Jules Verne - Goana Dupa Meteor

download Jules Verne - Goana Dupa Meteor

of 118

  • date post

    13-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    2.863
  • download

    19

Embed Size (px)

description

Scriitor francez, roman de fictiune, aur, metal incandescent

Transcript of Jules Verne - Goana Dupa Meteor

1

La Chasse au mtore est un roman de l'crivain franais Jules Verne publi en 1908 aprs la mort de l'crivain mais crit en 1898.

Jules Verne Goana dup meteorCAPITOLUL I n care judectorul John Proth ndeplinete una din cele mai plcute ndatoriri ale funciei sale nainte de a se rentoarce n grdin N-avem nici un motiv s ascundem cititorilor c oraul n care ncepe povestea aceasta neobinuit e situat n Virginia, Statele Unite ale Americii. Cu voia lor, vom numi oraul Whaston, i l vom plasa n districtul rsritean, pe malul drept al Potomacului; dar ni se pare inutil s determinm mai mult coordonatele oraului, care va fi cutat zadarnic chiar pe cele mai bune hri ale Statelor Unite. n anul acela, n ziua de 12 martie, dimineaa, locuitorii Whastonului care traversau Exeter street la un moment dat putur zri un elegant clre urcnd i cobornd la pas strada, care e foarte povrnit, apoi oprindu-se, pn la urm, n piaa Constituiei aflat cam n centrul oraului. Clreul, un adevrat tip de yankeu, tip care nu e lipsit de o distincie proprie, s fi avut cel mult treizeci de ani. Era nalt, voinic i bine fcut, cu trsturi regulate, cu prul brun i purta o barb castanie al crei vrf ascuit i prelungea faa ras cu grij deasupra buzelor. O mantie larg l acoperea pn la clcie i se ntindea peste crupa calului. Clreul i conducea cu pricepere i fermitate bidiviul, altminteri destul de vioi. Totul, n atitudinea lui, arta omul de aciune, omul hotrt, ascultnd de primul impuls, omul care nu ovie niciodat ntre dorin i team, cum ovie firile nehotrte. n sfrit, un observator ar fi constatat c nerbdarea lui fireasc nu putea fi dect imperfect ascuns sub o aparen de nepsare. De ce se afla clreul n oraul acesta n care nimeni nu-l cunotea i nimeni nu-l mai vzuse vreodat ?... Se mrginea doar s-l strbat, sau avea de gnd s rmn aici ctva vreme ?... Ca s gseasc un hotel, n-ar fi avut, n acest caz, dect de ales. n privina aceasta, oraul Whaston merit laude. n nici un alt centru din Statele Unite sau din alte ri, cltorul nu gsete o primire mai bun, un serviciu mai bun, o mas mai bun, un confort att de complet cu preuri att de modeste. i e ntr-adevr destul de trist c hrile arat cu atta imprecizie un ora n care exist asemenea avantaje. Nu, strinul nu prea de loc dispus s rmn n Whaston i zmbetele atrgtoare ale hotelierilor n-aveau nici un efect asupra lui. Preocupat, indiferent la ce se petrecea n preajma lui, el inea la pas oseaua care marcheaz marginea pieii Constituiei, al crei centru e ocupat de o vast movil de pmnt. i nici nu bnuia mcar c strnete curiozitatea public. Dar curiozitatea public era strnit din plin ! De cnd se ivise clreul, patronii i oamenii de serviciu ieii n pragurile porilor schimbau cuvintele acestea sau altele asemntoare: Pe unde a venit ? Prin Exeter street. i de unde venea ? Dup cte se spune, a intrat n ora prin mahalaua Wilcox. E cam o jumtate de or de cnd calul lui d ocol pieii. Pesemne c ateapt pe cineva.

2

Se poate. Ba chiar ateapt cu oarecare nerbdare. Se uit mereu spre Exeter street. Pe aici o s soseasc. Cine o s soseasc ? El sau ea ? De! E destul de chipe!... Atunci o fi avnd o ntlnire ? Da, o ntlnire... Dar nu n sensul la care v gndii. Ce tii dumneata ? Pi e a treia oar cnd strinul se oprete n faa porii domnului John Proth... i, cum domnul Proth e judector al Whastonului... nseamn c omul are vreun proces i c adversarul lui ntrzie. Ai dreptate. Bun ! Judectorul Proth o s-i mpace i-o s-i rsmpace, ct ai clipi. E un om iscusit. i un om de treab. ntr-adevr, s-ar fi putut ca acesta s fie adevratul motiv al prezenei clreului la Whaston. Cci, de mai multe ori, el se oprise fr s descalece n faa casei domnului John Proth. Privea poarta, privea ferestrele, apoi rmnea neclintit, ca i cum ar fi ateptat s se iveasc cineva n prag, pn n clipa cnd calul, care tropia de nerbdare, l silea s se urneasc iar din loc. Dar, cnd se mai opri nc o dat acolo, iat c poarta se deschise larg i un brbat se ivi la captul peronului care ducea spre trotuar. De cum l zri, strinul i scoase plria: Domnul John Proth, dup cte bnuiesc ?... spuse el. n persoan, rspunse judectorul. Vreau s v pun o simpl ntrebare, care n-o s cear dect un da sau un nu din partea dumneavoastr. Punei-o, domnule. A venit cineva, n dimineaa aceasta, s v ntrebe despre domnul Seth Stanfort ? Nu, dup ct tiu. Mulumesc ! Rostind cuvntul acesta i ridicndu-i din nou plria, clreul ddu pinteni calului i porni n trap uor pe Exeter street. Acum aceasta era prerea general nu mai exista nici o ndoial n privina faptului c necunoscutul avusese treab cu domnul John Proth. Dup felul cum i formulase ntrebarea, el nsui era Seth Stanfort, primul prezent la o ntlnire fixat cuiva. Dar se ridica o alt problem, la fel de palpitant: oare trecuse ceasul numitei ntlniri i clreul necunoscut avea s prseasc acum oraul, pentru a nu se mai rentoarce ? E uor de neles, fiindc ne aflm n America, adic n ara unde se fac cele mai multe pariuri din lume, c imediat civa locuitori ai Whastonului pariar ntre ei dac strinul se va rentoarce curnd sau dac a plecat definitiv. Doar cteva rmaguri pe o jumtate de dolar, sau chiar de cinci sau ase ceni, nu mai mult, fcute ntre personalul hotelurilor i curioii rmai n pia, dar, n sfrit, rmaguri care trebuiau pltite n toat regula de cei ce aveau s piard i ncasate de cei ce aveau s ctige, toi oameni dintre cei mai onorabili. Ct despre judectorul John Proth, el se mrginise doar s-l urmreasc din ochi pe clreul care urca spre mahalaua Wilcox. Cci era un filozof judectorul

3

John Proth, un magistrat nelept, care numra nu mai puin de cincizeci de ani de nelepciune i de filozofie, dei, ca vrst, nu depea o jumtate de veac ceea ce, cu alte cuvinte, nseamn c era filozof i nelept din nscare. Mai adugai la asta c, n calitatea lui de celibatar dovad nendoielnic de nelepciune viaa nu-i fusese niciodat tulburat de nici un fel de griji, ceea ce, vei recunoate, uureaz enorm practicarea filozofiei. Nscut la Whaston, judectorul nu-i prsise, nici mcar n copilrie, dect puin sau aproape de loc oraul natal, iar cei crora le mprea dreptatea l respectau tot att pe ct l iubeau, cci l tiau lipsit de orice fel de ambiii. John Proth avea simul dreptii. Se arta ntotdeauna nelegtor fa de slbiciunile i uneori chiar de greelile altora. S duc la bun sfrit pricinile nfiate lui, s-i trimit acas, mpcai, pe adversarii care veneau n faa modestei lui judeci, s netezeasc asperitile, s dezlege nodurile, s ndulceasc ciocnirile inerente oricrei ordini sociale, orict de desvrit ar fi ea, iat cum i nelegea el misiunea. John Proth era destul de bogat. Funcia de judector i-o ndeplinea numai din plcere i nu visa s ajung pe trepte mai nalte. Iubea tihna a lui i a altora. Socotea oamenii drept vecini de via cu care ai tot interesul s trieti n bun pace. Se culca devreme i se scula devreme. Dac mai citea cteva cri ale unor scriitori din Lumea Veche sau Nou se mulumea totui cu bravul i onestul ziar al oraului, Whaston, Neios, n care anunurile ocupau mai mult spaiu dect politica. Zilnic, fcea o plimbare de-o or sau dou, n timpul creia plriile trectorilor se toceau salutndu-l, din care pricin se vedea nevoit s-i cumpere i el cte o plrie nou la fiecare trei luni. n afar de plimbrile acestea, dac lsm la o parte timpul destinat exercitrii funciei sale, judectorul rmnea n locuina lui panic i confortabil, ngrijindu-i florile din grdin, care i rsplteau ostenelile, ncntndu-l cu prospeimea culorilor, mbtndu-l cu miresmele lor suave. Dup schiarea aceasta, n cteva rnduri, portretul domnului John Proth fiind plasat n adevratul su cadru, va fi lesne de neles c numitul judector aproape c nu se sinchisi de ntrebarea pe care i-o pusese strinul. Dac acesta, n loc s se adreseze stpnului casei, ar fi stat de vorb cu btrna servitoare Kate, s-ar fi putut ntmpla ca ea s vrea s afle mai multe. Kate ar fi struit n privina lui Seth Stanfort, ar fi ntrebat ce trebuie s spun dac cineva s-ar fi interesat de el. i, fr doar i poate, c nu i-ar fi displcut vrednicei Kate s afle dac strinul avea s mai revin, fie dimineaa, fie dup-amiaz, n casa domnului John Proth. Dar domnul John Proth nu i-ar fi iertat n vecii vecilor asemenea curioziti, asemenea indiscreii, de neles la slujnica lui, care era femeie. Nu, domnul John Proth nici nu observase mcar c sosirea, prezena i apoi plecarea strinului fuseser remarcate de cei ce cscau gura prin pia i, dup ce nchisese poarta, se ntorsese s ude trandafirii, crinii, mucatele i rozetele din grdin. Curioii nu-l imitar ns, i rmaser s observe mai departe. ntre timp, clreul naintase pn la captul Exeter street-ului, care domina partea apusean a oraului. Ajuns n mahalaua Wilcox, pe care Exeter street o leag de centrul Whastonului, i opri calul, i, fr s descalece, privi n jurul lui. Din acest punct, putea s cuprind cu privirea peste o mil din mprejurimi i s urmreasc drumul cotit care cobora trei mile, pn la trguorul Steel, care, dincolo de Potomac, i profila clopotniele n zare. Dar privirea lui cercet zadarnic drumul, cci, fr doar i poate, nu descoperi ceea ce cuta. De aici, viile micri de nerbdare, transmise calului, al crui tropot pe loc trebuia strunit. Se scurser astfel vreo zece minute, apoi clreul, pornind la pas pe Exeter street, se ndrept pentru a cincea oar spre pia.

4

La urma urmei, i repeta el, privindu-i ceasul, nc n-a ntrziat... Trebuie s vin la zece i apte minute i e de-abia nou i jumtate... Distana dintre Whaston i Steel, de unde trebuie s vin ea, este egal cu distana dintre Whaston i Brial, de unde am venit eu i poate fi strbtut n mai puin de douzeci de minute... Drumul e frumos, timpul e bun i n-am auzit ca vreo revrsare a fluviului s fi luat podul... Deci, n-o s aib nici o stavil n drum... n condiiile acestea, dac lipsete de la ntlnire, nseamn c n-a vrut s vin... De altfel, a fi exact nseamn a sosi cnd ai spus i nu cu mult nainte... n realitate, eu snt neexact, fiindc m-am grbit mai mult dect s-ar cuveni s se grbeasc un om chibzuit. E adevrat c politeea, ch