Jules Verne - Insula Misterioasa

Click here to load reader

  • date post

    15-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    3.168
  • download

    35

Embed Size (px)

Transcript of Jules Verne - Insula Misterioasa

Jules Verne

Insula Misterioas

PARTEA I. NAUFRAGIAII VZDUHULUI

CAPITOLUL IUraganul din 1865. Strigte n vzduh. Un balon luat de o tromb. nvelitoarea sfiat. Ct cuprinzi cu ochii, numai mare. Cinci cltori. Ce se petrece n nacela balonului. Un rm n zare. Deznodmntul dramei. Urcm? Nu! Dimpotriv! Coborm. Mai ru, domnule Cyrus, ne prvlim! Pentru Dumnezeu! Atunci ce ateptai? Aruncai din lest!1 Uite. Am golit i ultimul sac! Balonul se ridic? Nu! Parc aud un clipocit de valuri! Suntem deasupra mrii! Nu pot fi nici cinci sute de picioare2 pn la ea! Atunci o voce puternic sfie vzduhul i rsunar cuvintele: Aruncai toate greutile!... Tot! i fie ce-o fi! Aceste cuvinte rsunar n vzduh deasupra uriaei ntinderi de ap a Pacificului n ziua de 23 martie 1865, ctre ora patru dup-amiaz. Fr ndoial c nimeni n-a uitat ngrozitoarea vijelie dezlnuit la mijlocul echinoxului din acel an, dinspre nord-est, i n timpul creia barometrul a sczut pn la apte sute zece milimetri. Uraganul a bntuit fr ntrerupere de la 18 pn la 26 martie. ALest greutatea suplimentar cu care se ncarc baloanele nedirijabile. Cu ajutorul ei se potrivete nlimea la care plutete balonul. (N.T.) 2 Picior msur de lungime egal cu 0,31 m. (N.T.)1

pricinuit pagube deosebit de mari n America, Europa i Asia, pe o zon de o mie opt sute de mile, ce strbtea oblic ecuatorul, ntinzndu-se de la a treizeciicincea paralel nordic pn la a patruzecea paralel sudic. Orae drmate, pduri dezrdcinate, rmuri pustiite de muni de ap, care se npusteau ca puhoaiele n timpul fluxului, sute de vapoare aruncate la mal aa cum anuna agenia Veritas regiuni ntregi devastate de trombele care sfrmau totul n calea lor, mii de oameni ucii pe uscat sau nghiii de mare; acestea au fost semnele lsate de ngrozitorul uragan. A depit cu mult ravagiile uraganelor care au pustiit att de ngrozitor Havana i Guadelupa, unul la 25 octombrie 1810, cellalt la 26 iulie 1825. Ori, chiar n clipa n care attea catastrofe se produceau pe uscat i pe mri, o dram, nu mai puin impresionant, se desfura n vzduhul rscolit. ntr-adevr, un balon, purtat ca o minge n vrful unei trombe, strbtea spaiul cu o vitez de nouzeci de mile pe or3, prins n vrtejul coloanei de aer. El se nvrtea de parc ar fi fost prins de un adevrat vrtej aerian. Dedesubtul extremitii de jos a balonului se legna o nacel. n ea se gseau cinci cltori, care abia se deslueau n mijlocul aburilor groi, amestecai cu ap pulverizat, ce se trau la suprafaa oceanului. De unde venea acest aerostat care prea o adevrat jucrie czut prad groaznicei furtuni?Nouzeci de mile pe or = 46 m. pe secund sau 166 km pe or. (N.A.)3

Din ce parte a lumii pornise el? Firete c nu se nlase n toiul uraganului care bntuia de cinci zile i ale crui semne prevestitoare se vzuser n ziua de optsprezece. Dac socoteai c balonul nu putuse strbate mai puin de dou mii de mile n timp de douzeci i patru de ore, s-ar fi putut crede c el venea de foarte departe. Oricum, cltorii nu puteau s msoare n nici un fel drumul strbtut, lipsindu-le orice punct de orientare. i ciudat lucru, dei tri n mijlocul furtunii, nu-i simeau totui violena. naintau n spaiu descriind o micare de rotaie, fr ca vreunul din cltori s simt mcar c se nvrtesc n aer, sau c se deplaseaz n direcia orizontal, deoarece le era cu neputin s strbat cu privirea pcla groas care se aduna sub nacel. De jur mprejur, numai cea. i att de dei erau norii, nct nu era nimeni n stare s-i dea seama dac e zi sau noapte. Ct vreme balonul plutise la mare nlime, nici o raz de lumin, nici un zgomot din inuturile locuite de oameni, nici chiar mugetul oceanului nu putuse desigur s strbat pn la ei prin aceast imensitate ntunecat. Numai coborrea brusc le dezvluise primejdia care-i amenina, plutind deasupra valurilor. Totui, uurat de obiectele grele muniii, arme, provizii balonul se nlase din nou spre pturile superioare ale atmosferei, atingnd o nlime de patru mii cinci sute de picioare. Dndu-i seama c plutesc deasupra valurilor mrii i socotind c era mai puin periculos s nfrunte primejdia nlimilor dect s navigheze n apropierea mrii, cltorii aruncaser peste bord, fr cea mai mic ovire, chiar obiectele cele mai necesare i cutau s nu mai

piard nimic din gazul fluid, acest suflet al aparatului, care-i meninea deasupra abisului. Cltorii petrecur noaptea n prada unei ngrijorri care cu siguran c ar fi dobort pe ali oameni cu firi mai puin rezistente. Apoi se fcu iar ziu i o dat cu venirea ei se observ o tendin de slbire a uraganului. nc din primele ceasuri ale zilei de 24 martie, s-au ivit unele semne ce prevesteau c vremea se va mai liniti. O dat cu zorile, norii au prins s capete forme mai desluite, ncepnd s se ridice n naltul cerului. n cteva ore, tromba se lrgi i se rupse. Vntul trecu de la uragan la vijelie, adic iueala cu care se micau pturile atmosferice sczu la jumtate. Era nc ceea ce marinarii numesc un vnt de trei pnze, totui, ameliorarea tulburrilor intervenite n elementele naturii era foarte mare. Ctre orele unsprezece, pturile inferioare ale atmosferei se limpeziser simitor. Atmosfera cptase acea claritate umed, care se vede i chiar se simte dup trecerea marilor meteori. Uraganul nu prea s se fi ndeprtat spre vest. Mai curnd prea s se fi destrmat pe loc. Poate c, dup ce s-a frnt tromba, el i gsise descrcare n valuri de electricitate, aa cum se ntmpl cteodat cu taifunurile din Oceanul Indian. Dar cam pe la aceeai or, s-ar fi putut constata din nou c balonul cobora ncet, afundndu-se nentrerupt n pturile inferioare ale atmosferei. Prea chiar c se dezumfl cu ncetul, iar nvelitoarea lui parc se lungea ntinzndu-se, forma lui sferic schimbndu-se ntr-o form ovoidal. Pe la amiaz, aerostatul mai plana doar la nlimea de dou mii de picioare deasupra mrii. Avnd o capacitate de cincizeci de mii de picioare

cubice4, este evident c se putuse menine vreme ndelungat n aer, fie c atinsese nlimi mari, fie c-i schimbase drumul dup o direcie orizontal. Cltorii aruncar acum ultimele obiecte care mai ngreuiau nacela: puinele alimente pe care le pstraser, totul pn i micile obiecte pe care le aveau n buzunare. Apoi unul din ei se urc pe cercul de care era prins plasa, cutnd s lege mai bine supapa de nchidere a aerostatului. Se vedea limpede c balonul nu se mai putea menine la nlime mare din pricina lipsei de gaz! Aadar, cltorii se simeau pierdui! ntr-adevr, sub aerostat nu se zrea nici un continent i nici mcar o insul, nici un punct de aterizaj nu se arta, nicieri o suprafa solid pe care s se poat prinde ancora. Vedeau doar imensitatea oceanului, ale crui valuri continuau s se ciocneasc cu aceeai violen! Vedeau oceanul, ale crui limite erau invizibile, chiar pentru ei, care l dominau din nlimi, i a crui ntindere se vedea acum pe o raz de patruzeci de mile Aceast ntindere de ape, lovit fr mil, biciuit de uragan, li se nfia ca o cavalcad de talazuri dezlnuite, deasupra crora o mn nevzut prea s fi aruncat o nesfrit reea de creste nspumate! Nici un rm, nici un vapor n zare! Trebuia deci, cu orice pre, s mpiedice coborrea aerostatului, pentru ca acesta s nu fie nghiit de valuri. i bineneles c cei ce se aflau n nacel se ndeletniceau cu aceast operaie urgent. Dar cu toate sforrile lor, balonul cobora mereu,

4

Aproximativ 1700 m.c. (N.A.)

deplasndu-se totodat cu mare vitez n direcia vntului, adic de la nord-est la sud-vest. Nenorociii se aflau ntr-o situaie ngrozitoare! Ei nu mai puteau stpni aerostatul i toate ncercrile lor erau zadarnice, iar nvelitoarea balonului se dezumfla tot mai tare. Gazul se scurgea nentrerupt i nu aveau cum s-l opreasc. Balonul cobora tot mai repede i pe la ora unu, la amiaz, nacela se afla doar la ase sute de picioare deasupra oceanului. i ntr-adevr, scurgerea gazelor, care ieeau printr-o sprtur a balonului, nu mai putea fi oprit. Uurnd nacela de toate obiectele pe care le purtase, pasagerii nu fcuser dect s prelungeasc cu cteva ore cltoria lor prin vzduh. Dar inevitabila catastrof putea cel mult s fie amnat, i dac nu se ivea vreun rm nainte de cderea nopii, cltorii i balonul erau sortii s piar n valuri. ncercar i ultima operaie ce le mai rmnea de fcut n asemenea clipe. Cei ce se aflau n aerostat erau fr ndoial oameni plini de energie, care tiau s priveasc moartea n fa, fr s murmure. Ei erau hotri s lupte pn n ultima clip i s fac totul pentru a ntrzia prbuirea. Nacela balonului nu era dect un fel de co mpletit din nuiele, care nu putea s pluteasc pe valuri, iar cltorii notri nu aveau nici un mijloc s-o menin la suprafaa apei, dac ar fi czut. La ora dou, aerostatul nu mai era dect la patru sute de picioare deasupra valurilor. Atunci rsun o voce brbteasc, vocea unui om cu inim nenfricat, cruia i rspundeau glasuri tot att de hotrte: S-a aruncat totul?

Nu! Mai avem zece mii de franci n aur! n clipa urmtoare, un sac greu czu n mare. Urc balonul? Puin, dar n curnd va cobor din nou! Ce mai aruncm? Nimic! Ba da!... Nacela! Ne agm de plas i dm drumul nacelei. Era ntr-adevr singurul mijloc ce le mai rmsese ca s uureze aerostatul. Oamenii tiar frnghiile care legau nacela de cercul de la baza balonului i aerostatul se nl din nou cu dou mii de picioare. Cei cinci cltori se urcar n plas, deasupra cercului, i cercetar cu privirea abisul de sub ei. Se tie c aerostatele au o mare sensibilitate static. Este de ajuns s arunci obiectul cel mai uor, pentru a pricinui deplasarea lor n direcie vertical, deoarece aparatele plutitoare funcioneaz asemenea unei balane de precizie matematic. Astfel stnd lucrurile, era firesc ca un balon uurat de o povar destul de mare s se urce brusc pn la o nlime considerabil, lucru care se petrecu i n cazul de fa. Totui, dup ce se meninuse cteva minute n echilibru n zonele superioare ale atmosferei, aerostatul ncepu s coboare din nou. Gazul se scurgea prin sprtura pe care n-aveau cum s-o repare. Cltorii fcuser tot ce le sttuse n putin. Nici o putere omeneasc nu-i mai putea salva. Le mai rmsese doar tria de a-i atepta n linite sfritul. La ora patru, balonul coborse din nou i se afla numai la cinci sute de picioare deasupra apei.

Pe neateptate rsun un ltrat puternic. Era cinele care-i ntovrea pe cltori i care se crase i el n plas alturi de stpnul su. Top a zrit ceva! strig unul dintre pasageri. Curnd se auzi o alt voce, care strig: Pmnt! Pmnt! Balonul, trt de vnt fr ncetare spre sud-vest, strbtuse din zori o distan destul de mare, desigur cteva sute de mile, i chiar n acea direcie se ridica rmul destul de nalt, pe care-l zriser cltorii. Dar pmntul acesta se afla la o deprtare de nc vreo treizeci de mile n direcia vntului, cale de cel puin o or, presupunnd c balonul nu va fi trt de cureni n alt direcie. nc o or! Dar oare nu va pierde balonul cu mult nainte i gazul ce-i mai rmsese? Iat ntrebarea chinuitoare pe care i-o puneau. Cltorii deslueau ct se poate de bine peticul de pmnt pe care trebuiau s ajung cu orice pre. Dar nu tiau ce reprezint acel pmnt, dac este un continent sau o insul, fiindc nu prea tiau nspre ce parte a lumii i trse uraganul! Totui, trebuiau s ajung pe rmul acela oricum ar fi fost el, locuit sau nu, primitor sau neprimitor. Pe la orele patru dup-amiaz, se vedea bine c balonul nu se mai putea menine n aer. Atingea din zbor suprafaa apei, iar crestele valurilor uriae muiaser de cteva ori partea de jos a plasei, ngreunnd-o. Aerostatul nu se mai putea nla dect lsndu-se pe o parte, ca o pasre lovit ntr-o arip. Dup o jumtate de or, ajunser la o mil de rm, dar n balonul turtit, dezumflat, cu suprafaa brzdat de cute groase, mai rmsese doar foarte

puin gaz, n partea superioar. Cltorii, agai n plas, deveniser o povar prea mare pentru el i n curnd, pe jumtate cufundai n ap, ncepur s fie biciuii de valurile furioase ale oceanului. Pe neateptate, nvelitoarea aerostatului se transform ntr-o pung n care sufla vntul, fcnd-o s pluteasc asemenea unei corbii pe care o mpingea vntul din spate. Poate c astfel aveau s ating n sfrit rmul. Ajunser la civa metri de rm, cnd patru strigte de groaz izbucnir deodat. Dei nu mai prea n stare s se ridice, balonul, lovit de un val uria, fcu un salt neateptat, ca i cum ar fi fost uurat deodat de nc o parte din greutate. El se ridic din nou la o mie cinci sute de picioare, unde ntlni un curent de aer, care l fcu s pluteasc aproape paralel cu coasta, n loc s-l mne direct spre uscat. Dup alte cteva minute, balonul se apropie din nou de coast i se prbui n sfrit pe nisipul rmului, departe de mal, unde nu mai ajungeau valurile. Ajutndu-se unul pe altul, cltorii izbutir s ias din ochiurile plasei. Balonul, uurat de greutatea lor, fu luat din nou de vnt i dispru n larg, ca o pasre rnit care, adunndu-i ultimele puteri, mai ncearc s zboare odat. Nacela adpostise cinci cltori i un cine, totui balonul aruncase pe rm numai patru persoane. Probabil c cel care lipsea fusese luat de valul ce lovise plasa, uurnd astfel balonul, cruia i ngduise s se mai ridice o dat n aer, pentru a se lsa dup cteva clipe pe rm. De ndat ce simir pmntul sub picioare, cei patru naufragiai, care meritau pe deplin acest nume,

gndindu-se la cel care lipsea, ncepur s strige toi deodat: Poate c ncearc s noate spre rm! Trebuie s-l scpm! S-l salvm!

CAPITOLUL IIUn episod din timpul Rzboiului de Secesiune. Inginerul Cyrus Smith. Gedeon Spilett. Negrul Nab. Pencroff marinarul. Tnrul Harbert. O propunere neateptat. ntlnire la ora zece seara. Plecare pe timp de furtun. Cltorii zvrlii de uragan pe rm nu erau nici aeronaui de profesie, nici amatori de expediii aeriene. Erau nite prizonieri de rzboi, care avuseser ndrzneala s fug n mprejurri cu totul neobinuite. De o sut de ori fuseser pe punctul de a pieri! De sute de ori ar fi putut s-i prvleasc n abis balonul lor sfrtecat. Totui le fusese hrzit o soart neobinuit, i de aceea, n ziua de 20 martie, dup ce fugiser din Richmond, capitala Virginiei, se aflau la apte mii de mile de acest ora, citadela separatitilor n timpul cruntului Rzboi de Secesiune, asediat n acea vreme de trupele generalului Ulysses Grant. Cltoria aerian a fugarilor notri inuse cinci zile. Iat de altfel i mprejurrile neobinuite n care sa produs evadarea prizonierilor, evadare care trebuia s se sfreasc cu catastrofa descris mai sus. n acelai an, prin luna februarie 1865, mai muli ofieri ai generalului Grant czur n minile dumanului, n cursul uneia din ncercrile neizbutite ale generalului de a cuceri oraul Richmond. Ei au fost nchii n ora. Unul dintre prizonierii cei mai de vaz aparinea statului major federal i se numea Cyrus Smith. Originar din Massachusetts, Cyrus Smith era inginer de profesie, un savant emerit, cruia guvernul

Statelor Unite i ncredinase n timpul rzboiului direciunea cilor ferate, rolul strategic al acestora fiind deosebit de nsemnat. Adevrat american de Nord, osos, slab i deirat, inginerul prea s aib vreo patruzeci i cinci de ani. ncepuse s ncruneasc i i rdea barba, lsndu-i numai nite musti stufoase. Avea unul din acele capete minunate, cu profil de medalie, cu ochii scprtori, o gur ce trda preocupri serioase, n totul nfiarea unui adevrat savant. Cyrus Smith era unul dintre inginerii aceia care ineau s-i nceap meseria mnuind ciocanul i cazmaua, ntocmai generalilor care-i ncepeau cariera ca simpli soldai. De aceea, pe lng iscusin i inteligen, Cyrus Smith mai poseda i mult ndemnare. Muchii lui erau deosebit de puternici. Adevrat om de aciune i gnditor totodat, fcea totul fr efort, influenat probabil i de marea sa vigoare trupeasc. Acest om era nzestrat cu o voin creia nimic nu i se putea mpotrivi. Foarte bine pregtit, dovedea mult sim practic, era foarte descurcre i avea temperament militar, ca s vorbim n limbajul militar francez. Stpn pe sine n orice mprejurare, el ndeplinea n totul cele trei condiii, care laolalt determin energia omeneasc: agerime a minii i a trupului, impetuozitatea dorinelor i putere de voin. Deviza lui ar fi putut s fie aceea a lui Wilhelm de Orania n secolul al XVII-lea: N-am nevoie s ndjduiesc pentru a ntreprinde ceva, i nici de izbnd ca s continui s perseverez. n acelai timp, Cyrus Smith era nsi ntruchiparea curajului. Luase parte la toate luptele din timpul Rzboiului de Secesiune. A nceput ca voluntar, sub conducerea lui Ulysses Grant i s-a

luptat la Paducah, la Belmont, la Pittsburg-Landing, la asediul Corintului, la Port Gibson, la Rul-Negru, la Chattanooga, la Wilderness pe Potomac, vitejete, ca un soldat demn de generalul su, care spunea: Nu-mi numr niciodat morii. i, de sute de ori, Cyrus Smith ar fi trebuit s fie dintre cei pe care cumplitul Grant nu-i numra, dar n aceste lupte, n care nu se crua niciodat, a fost ajutat de noroc, pn n clipa cnd a fost rnit i luat prizonier n cursul btliei de la Richmond. n aceeai zi, o dat cu Cyrus Smith, czu n minile suditilor i un alt personaj nsemnat. Este vorba de Gedeon Spilett, cunoscutul reporter al ziarului New-York Herald, care fusese trimis s urmreasc peripeiile rzboiului, chiar n primele rnduri ale armatelor din Nord. Gedeon Spilett fcea parte din familia acelor ciudai cronicari, ca Stanley i alii, pe care nu-i sperie nici o greutate cnd e vorba s obin, n timpul cel mai scurt cu putin, o informaie pentru ziarul lor. Ziarele Statelor Unite, cum ar fi New-York Herald, constituie adevrate fore i delegaii lor sunt reprezentani pe care te poi bizui. Gedeon Spilett era n primele rnduri ale acestor delegai. Om bine nzestrat, energic, prompt i gata oricnd s acioneze, Spilett strbtuse lumea ntreag. Soldat i artist, nsufleit cnd era vorba s dea un sfat i hotrt la fapte, el nu se ddea n lturi de la nici o greutate, de la nici o oboseal i nici o primejdie, atunci cnd tia c poate s capete informaii, n primul rnd pentru el, apoi pentru ziarul su. Era un adevrat erou al curiozitii, al informaiilor, al ineditului, al necunoscutului, al imposibilului. Era unul dintre acei observatori

nenfricai, care scriu sub ploaia de gloane, i redacteaz cronicile n btaia obuzelor i pentru care orice pericol constituie o adevrat fericire. Luase parte i el la toate luptele, mergnd n primele rnduri, cu revolverul ntr-o mn i cu carnetul n cealalt, iar creionul nu-i tremura cnd explodau obuzele lng el. Spilett nu avea obiceiul s ocupe nencetat firele telegrafice cu telegrame, potrivit nravului celor care vorbesc chiar i atunci cnd nau ce spune, dar fiecare nsemnare a sa era scurt, limpede i precis, menit s lmureasc o problem nsemnat. Pe lng toate aceste daruri, era nzestrat i cu mult sim al umorului. Astfel, voind s-i pstreze cu tot dinadinsul locul la ghieul telegrafic, pentru a fi primul care s comunice ziarului su rezultatul btliei de la Rul-Negru, Gedeon Spilett telegrafie, timp de dou ore, primele capitole ale Bibliei. Ziarul plti dou mii de dolari, dar avu mndria de a fi primul care s publice aceast informaie. Gedeon Spilett era nalt. Avea cel mult patruzeci de ani. Faa i era ncadrat de favorii blond-rocai i privirea vioaie ca a unui om deprins s observe ndat orice amnunt. Era vnjos i se clise, trind n regiuni cu clima cea mai diferit. De zece ani, Gedeon Spilett era prim-reporter al ziarului New-York Herald, cruia i trimitea toate cronicile i desenele lui, deoarece mnuia tot att de bine creionul, ca i penelul. n momentul n care fusese prins, Spilett descria cmpul de lupt, cutnd n acelai timp s-l i schieze. Ultimele cuvinte scrise n carnetul lui spuneau: Un sudist este gata s trag asupra mea i... Dar Gedeon

Spilett, norocos ca de obicei, scp fr nici o zgrietur. Cyrus Smith i Gedeon Spilett, care se cunoteau cel mult din auzite, fuseser transportai n acelai timp la Richmond. Rana inginerului se vindec repede i n timpul convalescenei l cunoscu pe reporter, ntre eroii notri se leg o strns prietenie. n curnd, i unul i altul nu mai aveau dect un singur gnd: s fug, s regseasc armata lui Grant i s lupte din nou n rndurile ei pentru unitatea federal. Cei doi americani venii din Nord erau hotri s se foloseasc de orice prilej ca s fug... Dar cu toate c puteau circula n voie prin ora, orice ncercare de evadare prea cu neputin, deoarece oraul Richmond era pzit cu strnicie. ntre timp, izbuti s ajung la Cyrus Smith servitorul su, care-i era devotat cu trup i suflet. Viteazul acesta era un negru nscut pe moia inginerului. Prinii lui fuseser sclavi, dar Cyrus Smith, aboliionist5 convins, l eliberase de mult vreme. Robul, devenit om liber, n-a vrut s-i prseasc stpnul; l iubea pn la sacrificiu. Tnrul acesta de treizeci de ani, zdravn, sprinten, ndemnatic, inteligent, blnd i linitit, ntotdeauna zmbitor, ndatoritor i bun, se numea Nabucodonosor, dar nu rspundea dect la numele prescurtat i familiar de Nab. Aflnd c stpnul su este prizonier, Nab veni fr s stea pe gnduri, tocmai din Massachusetts. Sosit la Richmond, izbuti s ptrund n oraul asediat mulumit ireteniei i dibciei sale, nu fr5

Aboliionist partizan al desfiinrii sclaviei. (N.T.)

s-i fi pus de vreo douzeci de ori viaa n pericol. Nu se poate descrie bucuria lui Nab i a lui Cyrus Smith n clipa revederii. Dar dac Nab izbutise s ptrund n ora, nu nsemna c tot att de uor puteau s plece, deoarece prizonierii federali erau supravegheai ndeaproape. Trebuia o ntmplare neobinuit, pentru a ncerca o evadare cu oarecari sori de izbnd i prilejul acesta nu numai c nu se ivea, dar era i greu s-l provoci. ntre timp, generalul Grant i continua energicele operaii militare. Pltise scump victoria de la Pittsburg-Landing. Forele lui, reunite cu cele ale lui Butler, nu izbutiser s obin nici un rezultat n lupta pentru oraul Richmond, aa c nimic nu-i ndreptea pe prizonieri s cread ntr-o eliberare grabnic. Reporterul, cruia plicticoasa captivitate nu-i ddea prilejul s scrie nici un articol interesant, i pierduse rbdarea. Ajunsese s fie stpnit de un singur gnd: s ias din Richmond cu orice pre. Fcuse chiar cteva ncercri, dar ntmpinase piedici de nenvins. Totui, asediul continua; dac prizonierii doreau cu orice pre s scape pentru a se ntlni cu armata lui Grant, unii dintre asediai nu erau mai puin grbii s fug pentru a putea s reia legtura cu armata secesionitilor. Printre acetia din urm se numra i un oarecare Jonathan Forster, sudist ndrjit. Adevrul era c i secesionitii erau blocai n ora tocmai ca i prizonierii federali. Armatele nordice i mpresuraser. Guvernatorul oraului Richmond nu mai putea s intre n legtur de mult vreme cu generalul Lee. i trebuia s-i comunice ct mai grabnic situaia oraului, pentru ca armata chemat n ajutorul asediailor s vin ct mai

curnd. Acestui Jonathan Forster i veni atunci ideea s zboare cu balonul peste liniile dumanului i s ajung astfel la lagrul secesionitilor. Guvernatorul ncuviin ncercarea. Un aerostat special construit fu pus la dispoziia lui Jonathan Forster, care urma s plece cu alte cinci persoane. Cltorii luau cu ei arme, pentru cazul cnd ar fi fost nevoii s se apere n clipa aterizrii, i alimente, pentru cazul cnd ar fi silii s fac o cltorie aerian mai lung. Plecarea fusese hotrt pentru ziua de 18 martie. Folosind vntul de nord-vest i cltorind n timpul nopii, aeronauii socoteau s ajung n cteva ore la cartierul generalului Lee. Dar vntul de nord-vest n-a fost o adiere oarecare i nc din ziua de 18 se putea observa c se va transforma n uragan. Curnd, vijelia se ntei ntratt, nct trebui s se amne plecarea lui Forster, socotindu-se prea primejdioas pornirea aerostatului i a cltorilor n mijlocul elementelor naturii dezlnuite. Balonul, care fusese umplut cu gaz chiar n piaa principal a oraului, atepta deci acolo prima clip de linite, spre a se avnta n vzduh, iar lumea din ora devenea tot mai nerbdtoare, vznd c situaia atmosferic rmne neschimbat. Zilele de 18 i 19 martie n-au adus nici o mbuntire a situaiei. Dimpotriv, era chiar din ce n ce mai greu de ferit balonul pe terenul unde era ancorat, deoarece rafalele l culcau deseori la pmnt. Trecu i noaptea de 19 spre 20. Spre diminea, uraganul deveni i mai puternic. De plecare nici nu se mai vorbea.

n ziua aceea, inginerul Smith fu oprit pe strad de un necunoscut. Era un marinar pe care-l chema Pencroff. Omul prea s aib vreo treizeci i cinci sau patruzeci de ani, era bine legat, ars de soare, cu privirea vioaie, clipea mereu din ochi i avea o nfiare simpatic. Acest Pencroff, american din Nord, cutreierase toate mrile globului i trise toate aventurile care pot iei n calea unei fiine omeneti. E de prisos s spunem c era ntreprinztor de felul lui, gata oricnd s rite orice i c ncetase de mult s se mai mire de ceva. Pencroff venise la Richmonci pe la nceputul anului, ntr-o chestiune de afaceri, nsoit de un bieandru de vreo cincisprezece ani, Harbert Brown, din New-Jersey, fiul fostului su cpitan, un orfan pe care-l iubea ca pe propriul su copil. Fusese surprins i el de asediu n ora i imobilizat acolo, spre marele lui necaz. Pencroff era stpnit i el de acelai gnd: s fug cu orice pre. Cunotea faima inginerului Cyrus Smith din auzite. tia c omul acesta hotrt era cuprins de nerbdare i ardea de dorina de a scpa. n acea zi se apropie deci de el fr ovire, adresndu-i-se direct: Domnule Smith, nu v-ai sturat de aceast edere n Richmond? Inginerul se uit cu luare-aminte la omul care-i vorbise astfel, i care se grbi s adauge n oapt: Domnule Smith, nu vrei s fugii? Cnd...? rspunse repede inginerul, cruia desigur c i scpase fr s vrea rspunsul, cci nici nu avusese mcar timp s se uite mai bine la necunoscutul care i se adresase. Totui, dup ce-i arunc privirea-i ptrunztoare asupra feei deschise a marinarului, inginerul nu se mai ndoi de cinstea lui.

Cine eti? ntreb el scurt, Pencroff l lmuri cine era. Bine, rspunse Cyrus Smith. Cu ce propui s fugim? Pi, cu leneul acela de balon care zace degeaba n pia. S-ar prea c pe noi ne ateapt!... Nu mai adug nimic, cci inginerul nelesese totul. Apucndu-l pe Pencroff de bra, l duse la el acas. Acolo, marinarul i expuse planul, care era de fapt foarte simplu. Se cerea doar s-i pui viaa n primejdie. E drept c uraganul atinsese culmea violenei, dar un inginer ndrzne, i priceput cum era Cyrus Smith tia desigur s conduc un aerostat. Dac el, Pencroff, s-ar fi priceput, n-ar fi ovit s plece, lundu-l bineneles i pe Harbert cu el. Vzuse el destule n viaa lui, ca s nu se mai sperie de un uragan! Cyrus Smith asculta n tcere cuvintele marinarului; doar ochii i strluceau. Se ivise n sfrit prilejul i nu era el omul s-l scape. Planul nu era absurd, ci numai foarte primejdios. Deci, puteau s-l ncerce. Dei balonul era pzit, nu era cu neputin s se apropie noaptea de el, s se furieze n nacel i s taie apoi legturile care-l ineau pe loc! Bineneles c puteau s moar, dar pe de alt parte aveau i sori de izbnd. i de n-ar fi fost vijelia asta... Dar de n-ar fi fost furtuna, balonul ar fi plecat demult i prilejul att de cutat nu s-ar mai fi ivit. Nu sunt singur... ncheie Cyrus Smith. Dar cte persoane vrei s iei cu dumneata? ntreb marinarul. Dou: pe prietenul meu Spilett i pe servitorul meu Nab.

Trei, prin urmare, rspunse Pencroff, cu Harbert i cu mine vom fi cinci. Dup cte tiu eu, balonul trebuia s transporte ase persoane. Atunci ne-am neles. Plecm! spuse Cyrus Smith. Prin acest Plecm!, el i lua un angajament i n numele reporterului; acesta nu era omul care s dea napoi, dimpotriv, ncuviin fr nici o rezerv planul, de ndat ce-i fu mprtit. Se mir doar c nu se gndise i el la un lucru att de simplu. Ct despre Nab, el l urma pe inginer oriunde. Atunci, pe desear, spuse Pencroff. O s ne nvrtim toi cinci pe acolo, aa, ca nite gur-casc! Pe desear la ora zece, rspunse Cyrus Smith. Fac cerul ca vijelia s nu se potoleasc dect dup plecarea noastr. Pencroff strnse mna inginerului i se ntoarse acas, unde l lsase pe tnrul Harbert Brown. Curajosul biat cunotea planul marinarului i atepta cu oarecare ngrijorare rezultatul convorbirii cu inginerul. Dup cum se vede, toi cinci erau oameni hotri s se avnte n vltoarea vzduhului, n plin uragan. Uraganul nu se potoli, astfel nct Jonathan Forster i tovarii si nici nu se gndeau s-l nfrunte n nacela care se putea sfrma uor. Fu o zi ngrozitoare. Inginerul se temea de un singur lucru: ca nu cumva s se rup n buci aerostatul, care era legat de pmnt i pe care vntul l culca mereu. El se nvrti timp de cteva ore n piaa aproape pustie, supraveghind aparatul. Pencroff fcu acelai lucru, cu minile n buzunare i cscnd prelung din cnd n cnd, ca unul care nu mai tie cum s-i omoare

timpul. i el se temea c se va rupe balonul, sau chiar c va fi smuls din legturi i purtat de vnt. Veni i seara. Noaptea se lsa ntunecoas i pcle groase ca nite nori se trau la suprafaa pmntului... Cdea o ploaie amestecat cu zpad. Era frig i un fel de cea apstoare plutea deasupra oraului. Prea c vijelia puternic impusese combatanilor un fel de armistiiu i c tunul fusese redus la tcere de tunetele groaznice ale uraganului. Strzile oraului erau pustii. Chiar i paza pieii unde se zbtea aerostatul devenise zadarnic pe o astfel de vreme. ntr-adevr, totul prea s ajute fuga prizonierilor; dar cltoria asta, n mijlocul vnturilor dezlnuite!... Urt flux! i zise Pencroff, ndesndu-i cu pumnul plria pe care vntul ncerca s i-o smulg. Dar las c-o s ne descurcm noi! La ora nou i jumtate, Cyrus Smith i tovarii si ptrunser prin diferite puncte n piaa cufundat n ntuneric, deoarece vntul stinsese felinarele cu gaz. Uriaul aerostat, aproape cu totul culcat la pmnt, nici nu se mai zrea. Pe lng sacii de lest, legai de sforile plasei, nacela mai era fixat i de un cablu puternic, trecut printr-un inel ngropat n caldarm; cealalt jumtate a cablului era adus peste bord. Cei cinci prizonieri se ntlnir lng balon. Nu-l vzuse nimeni i era att de ntuneric, nct nici ei nu se puteau vedea unul pe altul. Fr s scoat o vorb, Cyrus Smith, Gedeon Spilett, Nab i Harbert luar loc n nacel, n timp ce Pencroff dezlega, unul cte unul, sacii de lest. Totul se isprvi n cteva clipe i marinarul se urc lng tovarii si.

Aerostatul nu mai era reinut dect de a doua jumtate a cablului i mai rmnea doar ca Cyrus Smith s dea ordinul de plecare. n clipa aceea, un cine sri n nacel. Era Top, cinele inginerului, care, rupndu-i lanul, i urmase stpnul, Cyrus Smith voi s goneasc bietul animal, temndu-se de o greutate suplimentar. Eh! Unde merg atia, treac i el! spuse Pencroff, aruncnd afar nc doi saci cu nisip. Apoi, marinarul ddu drumul cablului i balonul se nl piezi i pieri n nlimi, izbind cu nacela dou hornuri, pe care le drm n iureul plecrii. Uraganul se dezlnui n acele clipe cu o violen nfricotoare. Inginerul nu se putu gndi la o aterizare n timpul nopii, iar cnd se lumin de ziu, pmntul nu se mai vedea, din pricina ceii. Abia peste cinci zile zrir ntr-o clip de nseninare imensitatea mrii care se ntindea sub aerostatul mpins de vnt cu o vitez nemaivzut! tim c patru din cei cinci oameni plecai n ziua de 20 martie au fost zvrlii n ziua de 24 martie pe un rm pustiu, la mai mult de ase mii de mile deprtare de ara lor6. Cltorul care lipsea, acela n ajutorul cruia se grbeau n primul rnd s alerge cei patru supravieuitori ai balonului, era tocmai conductorul lor, inginerul Cyrus Smith,

n ziua de 5 aprilie, oraul Richmond a czut n minile lui Grant, revolta separatitilor a fost nbuit i Lee se retrgea spre vest, n timp ce cauza unitii statelor americane triumfa. (N. A.)6

CAPITOLUL IIISeara la orele cinci. Unul este dat lips. Dezndejdea lui Nab. Cercetrile se ndreapt spre nord. Insula. O noapte trist i plin de griji. Ceurile dimineii. Nab noat. Pmnt n zare. Trecerea canalului prin vad. Inginerul fusese smuls de valuri dintre ochiurile destrmate ale plasei. O dat cu el dispruse i cinele. Credinciosul animal srise din propriu imbold n ajutorul stpnului su. nainte! strig reporterul. i toi patru Gedeon Spilett, Harbert, Pencroff i Nab ncepur cercetarea, uitnd c erau sfrii de oboseal. Bietul Nab plngea de furie i desperare la gndul c pierduse tot ce-i era mai scump pe lume. Nu trecuser nici dou minute din clipa n care dispruse Cyrus Smith pn la aceea n care acostaser tovarii lui. Puteau deci ndjdui c vor sosi la timp spre a-l salva. S-l salvm! S-l cutm! strig Nab. l cutm, Nab, rspunse Gedeon Spilett, i-l vom gsi! l vom regsi oare n via?, Desigur, Nab! tie s noate? ntreb Pencroff. Da! rspunse Nab. De altfel l are i pe Top. Auzind mugetul valurilor, marinarul ddu ns nencreztor din cap. Inginerul dispruse n dreptul prii de nord a rmului, la o jumtate de mil de locul unde acostaser naufragiaii. Dac izbutise s ajung ct

mai aproape de acea parte a litoralului mrii, locul respectiv ar fi trebuit s se afle la cel mult o jumtate de mil de locul unde se aflau naufragiaii. Se fcuse aproape ase. Ceaa se lsase din nou, ceea ce fcea noaptea foarte ntunecoas, Naufragiaii se ndreptar spre nord, mergnd de-a lungul coastei rsritene a pmntului pe care se nimerise s fie azvrlii de furtun, inut necunoscut pentru ei, a crui poziie geografic nici n-o puteau bnui. Clcau pe un teren nisipos, presrat cu pietri, lipsit de orice fel de vegetaie. Solul foarte inegal, accidentat, era pe alocuri ciuruit de gropi mici care ngreuiau mersul. Din aceste guri neau la tot pasul nite psri mari, care zburau greoi de colo pn colo, dar pe care nu le vedeau desluit din cauza ntunericului. Alte psri mai sprintene se ridicau n stoluri, trecnd ca nite nori. Judecnd dup ipetele lor stridente, marinarului i se prea c sunt goelanzi i pescrui, care se luau la ntrecere cu vuietul mrii. Din cnd n cnd, naufragiaii se opreau, scoteau strigte puternice i ascultau dac nu se aude vreo chemare dinspre apele oceanului. Socoteau pe drept cuvnt c dac s-ar fi aflat n apropierea locului unde ar fi putut s cad inginerul, ar fi ajuns la urechile lor cel puin ltratul lui Top, presupunnd c Cyrus Smith n-ar fi fost n stare s dea nici un semn de via. Dar nici un strigt nu se auzea n afar de vuietul mrii i clocotul talazurilor care se sprgeau de rm. Alicul grup i continua drumul, cercetnd cele mai mici cotituri ale litoralului. Dup ce naintaser vreo douzeci de minute, cei patru naufragiai ddur n calea lor de o fie de valuri spumegnde, dincolo de care nu se mai zrea

pmntul. Se aflau la extremitatea unei limbi ascuite de pmnt, de care se izbeau cu furie valurile. sta-i un promontoriu, spuse marinarul. Trebuie s ne ntoarcem mergnd pe partea dreapt i astfel vom ajunge s simim din nou pmnt sub picioare. Dar dac inginerul este acolo? rspunse Nab, artnd oceanul, ale crui talazuri uriae i nspumate se zreau prin ntuneric. Atunci s-l strigm! i toi deodat scoaser un strigt rsuntor, dar nu primir nici un rspuns. Ateptar o clip mai linitit i strigar din nou. Nici de ast dat nu rspunse nimeni. Naufragiaii se ntoarser, urmnd latura opus a promontoriului i pind pe acelai teren nisipos i accidentat. Totui, Pencroff observ c litoralul ncepe s se transforme aici ntr-un povrni stncos i nclinat. El trase concluzia c partea aceasta a terenului formeaz o pant destul de lung, ajungnd pn la creasta nalt a unui masiv ce se profila nedesluit n umbr. Pe rmul acesta psrile erau mai rare. i marea era mai puin zgomotoas, mai puin zbuciumat i se prea chiar c valurile se potolesc. Zgomotul talazurilor ce se sprgeau de mal de-abia se auzea. Probabil c partea aceasta a promontoriului forma un mic golf n semicerc, aprat de capul ce nainta n mare, oprind curenii din larg. Continund s nainteze n aceeai direcie, naufragiaii se ndreptau spre sud, deprtndu-se tot mai mult de partea de rm pe care s-ar fi putut s se afle Cyrus Smith. Cale de o mil i jumtate, litoralul nu avea nici un fel de cotitur care s le ngduie s revin spre nord. Totui era cu neputin ca vrful

promontoriului, pe care cltorii notri l nconjuraser, s nu fie legat de pmnt. Cu toate c erau istovii, naufragiaii mergeau curajoi mai departe, trgnd mereu ndejde s gseasc o cotitur brusc, care s-i readuc pe calea cea bun. Mare fu dezamgirea lor cnd, dup ce strbtuser cale de dou mile, se pomenir din nou n faa mrii. Se aflau de data aceasta pe un cap destul de nalt, format din stnci alunecoase. Suntem pe o mic insul, spuse Pencroff, pe care am cutreierat-o de la un capt la cellalt! Observaia marinarului era adevrat. Naufragiaii notri nu fuseser zvrlii pe un continent, ci pe o insul mic, a crei lungime nu trecea de dou mile i care era desigur destul de ngust. Oare aceast insul arid, pietroas, lipsit de vegetaie, care prea s adposteasc doar cteva psri de mare face parte dintr-un arhipelag mai important? Iat o ntrebare la care nu gseau rspuns. Cltorii balonului zriser pmntul de la nlime i prin cea, aa c nu-i dduser bine seama de ntinderea lui. Dar lui Pencroff, ai crui ochi de marinar erau obinuii cu ntunericul, i se prea c zrete spre vest o mas nedesluit, care ar fi putut s fie o coast nalt. Prin ntunericul ce domnea, nu puteau ns s-i dea seama crui sistem, simplu sau complex, i aparinea insula pe care se aflau. Nu puteau s plece de pe ea, fiind nconjurat de ap, aa c se vzur nevoii s amne pe a doua zi cutarea inginerului care, din pcate, nu dduse nici un semn de via pn la ora aceea. Nu dovedete nimic tcerea lui Cyrus, spuse reporterul. S-ar putea s fie leinat sau rnit, n

imposibilitate de a rspunde n clipa de fa. Dar nu trebuie s pierdem ndejdea! Reporterul fu de prere s aprind ntr-un punct oarecare al insulei un foc, care s serveasc drept punct de orientare inginerului. Zadarnic ns cutar naufragiaii lemne sau ierburi uscate. Pe insul gsir numai nisip i pietre. E uor de neles durerea lui Nab i a tovarilor si, care erau att de legai de curajosul Cyrus Smith, cnd i ddur seama c nu puteau ntreprinde nimic pentru a-l salva. Trebuiau s atepte ivirea zorilor. Poate c inginerul izbutise s se salveze singur i atunci i i gsise un adpost undeva, pe coast, sau dispruse pentru totdeauna! Orele treceau anevoie, chinuitor de lungi. Se lsase un frig ptrunztor. Naufragiaii sufereau cumplit, dar fr s ia n seam lucrul acesta, nici nu se gndeau s se odihneasc o clip. Uitnd de ei, cu gndul numai la conductorul lor, ndjduind mereu, oamenii umblau de colo pn colo pe ostrovul pustiu, ntorcndu-se mereu spre capul de la nord, punctul cel mai apropiat de locul catastrofei. Trgeau cu urechea, strigau, cutau s prind vreo chemare desperat. Vocile lor rsunau desigur destul de departe, cci atmosfera se mai linitise i o dat cu furtuna se potolise i vuietul mrii. ntr-un rnd, li se pru chiar c aud un fel de ecou care rsfrngea strigtul lui Nab. Harbert i atrase atenia lui Pencroff asupra acestui fenomen, adugnd: Aceasta ar putea dovedi existena unui rm destul de apropiat, aezat nspre apus. Marinarul ddu din cap n semn de ncuviinare. De altminteri ochii si nu-l nelau niciodat. i de

vreme ce el zrise, orict de ters, profilndu-se un rm, era sigur c acel rm exist. Dar ecoul ndeprtat fu singurul rspuns la chemrile lui Nab, imensele ntinderi ce cuprindeau tot. rsritul insulei rmnnd cufundate n tcere. Totui, cerul se nsenina cu ncetul i ctre miezul nopii se ivir primele stele. Dac inginerul ar fi fost alturi de tovarii si, ar fi observat de ndat c stelele nu semnau cu acele din emisfera boreal. ntr-adevr, Steaua Polar nu aprea pe acest nou orizont, constelaiile zenitului nu erau acelea care se vedeau n mod obinuit n nordul noului continent, iar la Polul Austral strlucea Crucea Sudului. Trecu i noaptea. Ctre orele cinci, n dimineaa zilei de 25 martie, nlimile se luminar uor. Zarea mai era ntunecat, iar o dat cu lumina zilei care abia mijea, o pcl deas se ls deasupra mrii, astfel c nu se mai putea vedea dect cel mult la douzeci de pai. Trmbe de cea deas se desfurau, trndu-se greoi. Vremea le rmnea potrivnic. Naufragiaii nu puteau deosebi nimic n jurul lor. Nab i reporterul cercetau oceanul, n timp ce Harbert i marinarul rscoleau cu ochii partea de apus a insulei. Dar nicieri nu se zrea vreo urm de pmnt. Ce are-a face? spuse Pencroff. Chiar dac nu vd rmul, l simt... simt c se afl acolo... sunt sigur, tot att de sigur cum tiu c nu mai sunt la Richmond! Curnd ceaa prinse s se destrame. Fusese doar o pcl trectoare, care vestea timp frumos. Soarele ncepu s nclzeasc straturile superioare de aer i cldura lui ptrunse pn deasupra insulei.

i, ntr-adevr, pe la ase i jumtate, trei sferturi de ceas dup rsritul soarelui, ceaa ncepu s fie din ce n ce mai strvezie. Se aduna tot mai sus, pe msur ce se risipea jos. Curnd se art privirilor ntreaga insul, ce prea s fi cobort pe neateptate dintr-un nor, apoi se contura n zare i marea, ntinzndu-se nesfrit spre rsrit i mrginit spre apus de o stnc nalt i abrupt. Da! Era pmnt n zare. Acolo i puteau gsi cel puin deocamdat un adpost. Insula era desprit de coast printr-un canal larg de o jumtate de mil, prin care vuia un curent. Iat ns c, urmnd doar imboldul inimii, unul dintre naufragiai se avnt de ndat n mijlocul curentului, fr s se sftuiasc cu tovarii si, fr s fi spus un cuvnt. Era Nab care se grbea s ating partea de nord a rmului din fa. Zadarnic strig Pencroff dup el, nimic nu putea s-l opreasc. Marinarul se ntoarse apoi spre reporter, care se pregtea s-l urmeze pe Nab, i-l ntreb: Vrei s strbai canalul? Desigur, rspunse Gedeon Spilett. Ar fi bine s atepi, crede-m, spuse marinarul. Nab este n stare s-i salveze i singur stpnul. Dac ne-am avnta n canal, s-ar putea s fim tri n larg de curentul care pare deosebit de puternic. Dac nu m nel, sunt curenii refluxului. Privete, marea a i nceput s se retrag de pe rm. S avem deci rbdare i cred c dup ce scad apele vom gsi un vad... Ai dreptate, rspunse reporterul. S ne rzleim ct mai puin cu putin... ntre timp, Nab lupta din rsputeri mpotriva curentului, cutnd s-l taie piezi. La fiecare

micare a braelor apreau deasupra valurilor umerii lui negri. El se deprta extrem de repede de rmul de la care plecase i se apropia de coasta opus. i trebuise mai bine de o jumtate de or ca s strbat jumtatea de mil ce desprea mica insul de coast i nu izbuti s ias la rm dect la cteva mii de picioare de locul de unde plecase. Nab iei pe uscat la poalele unui bloc nalt de granit, se scutur cu putere i dispru de ndat dup un grup de stnci care naintau n mare cam n dreptul extremitii de miaz-noapte a insulei. Tovarii lui Nab urmriser cu adnc nelinite ndrzneaa lui ncercare i dup ce dispru n dosul stncilor, ei i ntoarser privirile spre pmntul pe care se aflau i unde aveau de gnd s se adposteasc. ntre timp mncaser din scoicile care se gseau din belug pe nisip. Era cam srccios prnzul lor, dar tot era ceva. Coasta ce se zrea n faa lor forma un golf larg, care se termina n partea de sud printr-un cap ascuit cu o nfiare slbatic, pe care nu cretea nici un fel de vegetaie. Acest cap se unea cu litoralul, urmnd o curb capricioas i sprijinindu-se pe stnci nalte de granit. Spre nord, dimpotriv, golful se lrgea mult, mrginit de o coast rotunjit, care se ntindea de la nord-vest la sud-est, terminndu-se printr-un cap alungit. Deschiztura golfului putea s msoare vreo opt mile. La o jumtate de mil de rmul acesta era situat insula, care ocupa o fie ngust din apele oceanului, semnnd cu o balen uria. Partea cea mai larg a insulei nu avea mai mult de o jumtate de mil.

rmul care mrginea insula ncepea cu o ntindere nisipoas, presrat cu bolovani de stnc negricioi, pe care refluxul tocmai i descoperea ncetul cu ncetul. Pe planul al doilea se ridica un fel de barier abrupt i dreapt de granit, msurnd cel puin trei sute de picioare i care se ntindea pe o lungime de trei mile. n dreapta, aceast cortin de piatr se isprvea printr-o suprafa neted, tiat parc de mna omului. Dimpotriv, n partea stng, deasupra promontoriului, un fel de mal rpos, alctuit din conglomerate de roc i de pe urma prbuirilor de teren, descretea ntr-un fel de povrni alungit, care se contopea cu stncile de la capul meridional al golfului. Pe platoul superior al acestei coaste nu se zrea nici un copac. Prea s fie un podi neted, asemntor aceluia care domin Cape-Town la capul Bunei Sperane, dar de proporii reduse; cel puin aa aprea vzut de pe insul. Totui, n partea dreapt, ndrtul suprafeei netede a stncii, se zrea i verdea. Se vedea destul de bine o mas nu prea desluit de copaci mari, care se ntindea n deprtare ct puteai cuprinde cu ochii. Verdeaa aceasta ndulcea privelitea posomort din pricina paravanului coluros de granit. n sfrit, n fund de tot, deasupra platoului, un pisc alb, aezat la nord-vest, la o distan de cel puin apte mile, strlucea n btaia soarelui. Era cretetul unui munte acoperit cu o cciul de zpad. Ar fi fost greu de spus dac era rmul unei insule sau al unui continent, dar stncile care neau, schimonosindu-se parc, n stnga, spuneau oricrui geolog, fr ovire, c sunt de origine vulcanic, att de ciudat erau ngrmdite...

Gedeon Spilett, Pencroff i Harbert cercetau cu luare-aminte acest inut, unde s-ar fi putut s fie silii s triasc ani ndelungai, poate chiar pn la sfritul zilelor, dac nu se afla cumva n calea vapoarelor. Ei, Pencroff, ce spui? ntreb Harbert. Ce s spun?... rspunse marinarul... Vd i bune i rele, ca peste tot. Vom vedea noi. Dar uite, ncepe refluxul. Peste trei ore, vom ncerca s trecem dincolo i odat ajuni pe rmul cellalt, vom cuta s ne descurcm i s-l gsim i pe domnul Smith. Pencroff nu se nelase n socotelile lui. Peste trei ore, marea se retrsese, descoperind mai peste tot nisipurile de pe fundul albiei canalului. ntre insul i coasta din fa rmsese doar o fie ngust de ap, prin care, desigur, aveau s poat trece cu uurin. Pe la ora zece, Gedeon Spilett i cei doi tovari ai si i scoaser hainele, pe care i le aezar pe cap, ntrnd apoi n canalul a crui adncime nu depea cinci picioare. Harbert, pentru care apa era prea adnc, l strbtu notnd ca un pete. Ajunser uor pe malul opus. Dup ce se uscar la soare, cei trei naufragiai i mbrcar hainele pe care le feriser de ap i se aezar la sfat.

CAPITOLUL IVScoicile lithodome. Gura rului. Hornurile. Cercetrile continu. Pdurea de conifere. Provizia de combustibil. n ateptarea refluxului. De pe nlimea coastei. Pluta cu lemne. ntoarcerea la rm. Reporterul hotr c cel mai potrivit lucru era ca marinarul s-l atepte pe loc, unde urma s se ntoarc i el dup ce-i va fi isprvit cercetrile. Apoi, fr s piard o clip, porni de-a lungul litoralului, n direcia n care o luase i Nab cu cteva ore mai nainte. Curnd, reporterul dispru dup o cotitur a rmului, grbit s tie ce i se ntmplase inginerului. Harbert ar fi vrut s-l ntovreasc. Rmi aici, biete, se mpotrivi marinarul. Trebuie s pregtim un adpost i s vedem dac putem face rost de o mncare mai sioas dect scoicile astea. Prietenii notri trebuie s mai prind puteri la ntoarcere. Fiecare cu munca lui Bine, Pencroff, sunt gata s-i ajut, rspunse Harbert. Ei, aa mi placi! zise marinarul. O s ne descurcm noi. Trebuie s lucrm cu rost, biete! Suntem obosii, ne este frig, suntem flmnzi. Prin urmare trebuie s gsim un adpost, s facem foc i s ne procurm de-ale mncrii. Lemne sunt n pdure, ou cte vrei prin cuiburile de pe aici, mai rmne s cutm un adpost. Bine, rspunse Harbert, am s caut o peter printre stncile astea, i pn la urm gsesc eu vreun cotlon n care s ne adpostim.

Chiar aa, rspunse Pencroff. Ia-o din loc, biete! i iat-i mergnd mpreun la poalele uriaei faleze, pe aceast plaj descoperit n ntregime de reflux. Dar n loc s-o ia spre nord, coborr spre sud. Pencroff observase la cteva sute de pai mai la vale de locul unde acostaser o despictur ngust n stnc i dup prerea lui aceasta trebuia s reprezinte revrsarea unui ru sau pru. Ori, acest lucru era important pentru ei pe de o parte, fiindc voiau s se stabileasc n vecintatea unei ape dulci, iar pe de alt parte, fiindc s-ar fi putut ca Cyrus Smith s fi fost mpins de curent spre locurile acelea. Dup cum am mai spus, faleza avea o nlime de trei sute de picioare, dar blocul de stnc care o forma era compact peste tot, astfel c baza lui scldat de valuri nu prezenta nici cea mai mic crptur care s fi putut sluji drept adpost vremelnic. Era un perete vertical, format dintr-un granit foarte tare, pe care nici marea nu izbutise s-l road. Aproape de culme, se rotea n zbor o lume ntreag de psri acvatice, palmipede mai ales, cu ciocul lung, ngust i ascuit la vrf, foarte zgomotoase i prnd prea puin speriate de prezena oamenilor care, fr ndoial, le tulburau pentru prima oar singurtatea. Printre palmipedele acestea, Pencroff recunoscu un fel de goelanzi i nite pescrui mici i lacomi, care i fcuser cuibul n scobiturile granitului. O singur mpuctur cu alice n mijlocul furnicarului de psri ar fi fcut minuni. Dar pentru a trage, ai nevoie de puc i din pcate nici Harbert, nici Pencroff nu aveau puti. De altminteri, psrile din jurul lor nu prea erau bune

de mncat. Chiar i oule lor aveau un gust foarte neplcut. Dar Harbert, care se ndeprtase puin spre stnga, semnal n curnd nite stnci acoperite cu alge, pe care marea avea s le acopere din nou peste cteva ore. Pe aceste stnci, printre ierburile de mare, lunecoase, ce le acopereau, miunau nite scoici bivalve7 care nu erau de dispreuit pentru oameni flmnzi cci Harbert l strig deci pe Pencroff, care sosi n grab. Dar astea sunt scoici bune de mncat! strig marinarul. Vor nlocui tocmai bine oule, de care ducem lips. Nu sunt simple scoici, rspunse tnrul Harbert, care examinase cu toat atenia scoicile prinse de stnci, astea sunt lithodomi. M rog, de mncat se mnnc? l ntreb Pencroff. Desigur. Atunci, hai s mncm lithodomi. Marinarul putea s aib toat ncrederea n prerea lui Harbert. Biatul avea multe cunotine n domeniul tiinelor naturii i vdise ntotdeauna o adevrat pasiune pentru acest studiu. Tatl su l ncurajase, trimindu-i biatul s urmeze cursurile celor mai buni profesori din Boston, care ndrgiser copilul acesta detept i muncitor. Mai trziu, cunotinele lui de naturalist aveau s se dovedeasc a fi n multe rnduri foarte folositoare. De altfel, el nu se nela nici acum. Lithodomii descoperii erau un fel de scoici lungree, care formau nite ciorchini strns lipii de7

Scoici bivalve alctuite din dou capace. (N.R.)

stnc. Fceau parte din specia aa numitelor molute perforante, care fac guri n pietrele cele mai tari i ale cror cochilii sunt rotunjite la capete, lucru neobinuit la celelalte scoici. Pencroff i Harbert mncar o cantitate destul de mare de lithodomi care tocmai atunci i deschideau valvele la lumina soarelui. Le mncar ca pe stridii. Scoicile erau piprate la gust, aa c nu se puteau plnge c nu aveau la ndemn sare i piper, Deocamdat, i potolir foamea, dar nu i setea, care spori din pricina scoicilor piprate. Trebuiau s gseasc negreit ap dulce. Dup toate probabilitile, nu putea s lipseasc ntr-o regiune att de accidentat. Dup ce se ngrijir s se aprovizioneze cu o cantitate mai mare de lithodomi, umplndu-i buzunarele i batistele, Pencroff i Harbert se ntoarser spre interiorul insulei. Dou sute de pai mai ncolo, ajunser la falia prin care, dup prerea lui Pencroff, trebuia s curg un rule. n acest loc, faleza prea spintecat de un cutremur violent. La poalele ei se formase o mic albie, al crei fund cobora destul de abrupt. Aici, la vrsare, rul msura vreo sut de picioare lrgime, iar malurile aveau o nlime de-abia de vreo douzeci de picioare. Rul disprea apoi ntre pereii de granit, care se lsau tot mai jos pe msura ce se deprtau de revrsare, apoi, la vreo jumtate de mil n interior, rul fcea o cotitur brusc i disprea ntr-un desi. Aici apa, acolo lemnul! zise Pencroff. Ei, Harbert, ne mai lipsete doar locuina. Apa rului era limpede. Marinarul i ddu seama c n clipa de fa marea fiind n reflux, valurile nu ajungeau pn acolo i deci apa trebuie s fie dulce,

Odat stabilit acest lucru, care era deosebit de important, Harbert porni s caute petera n care s se adposteasc. Dar totul era zadarnic. Faleza se nla vertical, neted, fr nici o sprtur. Totui, chiar la revrsarea rului, la adpost de apele fluxului, cteva surpturi de roc formaser nu o grot, ci o ngrmdire de stnci uriae, de felul acelora care se ntlnesc numai n inuturile granitice i se numesc hornuri. Pencroff i Harbert ptrunser adnc ntre stnci, strbtnd un fel de galerii n care peau pe nisip i unde lumina ptrundea prin golurile cscate printre roci, dintre care unele doar printr-o minune se mai ineau n echilibru. O dat cu lumina strbtea ns i vntul, producnd un adevrat curent de coridor, care aducea cu el tot frigul aspru de afar. Marinarul i ddu ns repede seama c va fi destul s izoleze cteva poriuni din aceste coridoare, s astupe cteva deschizturi cu un amestec de pietri i nisip, pentru ca hornurile acestea s poat sluji drept locuin. Planul lor putea fi reprezentat geometric prin semnul tipografic &; izolnd bucla superioar, prin care ptrundeau vnturile de sud i vest, naufragiaii puteau folosi desigur partea inferioar a hornurilor. Cred c am gsit ce ne trebuie, spuse Pencroff, i dac mai dm vreodat de domnul Smith, sunt sigur c el va ti s amenajeze labirintul acesta. I vom regsi, Pencroff, strig Harbert, dar vreau s gseasc o locuin ct de ct confortabil cnd se va ntoarce din nou printre noi. Cred c vom izbuti s realizm aceasta, dac vom putea aeza o vatr n coridorul din stnga, lsnd o deschiztur prin care s ias fumul.

Vom izbuti s-o facem, biete, rspunse marinarul, i cred c aceste hornuri, sau mai bine zis Cminul acesta, ne va fi de mare folos. Dar s ne facem mai nti o provizie de lemne, pe care le vom folosi i la astuparea deschizturilor, prin care vd c fluier vntul ca la el acas. Harbert i Pencroff prsir hornurile i cotir, lund-o de-a lungul malului stng, n susul rului, care curgea destul de repede, trnd dup el buci de lemn uscat. Probabil c fluxul care tocmai ncepuse mpingea apa napoi pe o distan destul de mare. Marinarul se gndi s foloseasc fluxul i refluxul, pentru a cra obiecte mai grele. Dup un sfert de ceas, marinarul i biatul ajunser ntr-un loc de unde rul cotea brusc la stnga, urmndu-i apoi cursul printr-o pdure cu copaci minunai. Copacii acetia erau verzi, cu tot anotimpul naintat. Ei fceau parte din familia coniferelor, care este rspndit n toate regiunile globului pmntesc, de la cele cu clim rece, pn la cele tropicale. Printre coniferele acestea, tnrul nostru naturalist descoperi cteva specii de deodari, arbori foarte rspndii n zona Himalaiei i care mprtiau o mireasm foarte plcut. Alturi de copacii acetia fru Desigur, desigur, spuse el, inginerul nostru este n stare s se descurce i n mprejurri n care alt om ar pieri!... Totui, marinarul continu s cerceteze rmul cu i mai mare atenie. n faa ochilor lui se ntindea plaja mrginit la dreapta gurii rului de nite stnci de care se sprgeau valurile i care ieeau din ap semnnd de departe cu nite balene. ndrtul

acestora, marea strlucea n btaia soarelui. Spre sud, zarea era nchis de un promontoriu ascuit, din pricina cruia Pencroff nu putea s vad dac rmul se prelungete n aceast direcie, sau dac se ndreapt spre sud-est sau sud-vest, ceea ce nsemna c aici coasta lua forma unei peninsule foarte alungite. La extremitatea de nord a golfului, litoralul forma o linie curb, care se prelungea pn departe. Acolo, rmul era jos, neted, fr falez, mrginit de bancuri mari de nisip pe care refluxul le dezgolise, Pencroff i Harbert i ntoarser apoi privirile ctre apus. La o distan de ase sau apte mile se ridica muntele cu vrful nzpezit. De la poalele lui i pn la o deprtare de dou mile de rm, se vedeau mari ntinderi mpdurite, strbtute ici, colo de zonele verzi ale coniferelor. De la marginea pdurii i pn la coast se vedea un platou larg, nverzit, presrat cu copaci aezai la ntmplare. La stnga lui, se ntrezrea din cnd n cnd prin luminiuri sclipirea ruleului care erpuia capricios i ntortocheat, prnd c revine la poalele muntelui de unde probabil c izvora. Rul ncepea s curg printre doi perei nali de granit, chiar din locul unde marinarul i lsase pluta. Pe malul stng, pereii de granit rmneau netezi i abrupi, pe malul drept, dimpotriv, ei pierdeau puin cte puin din nlime, masivul se schimba n stnci rzlee, stncile n bolovani, i bolovanii n pietri, pe msur ce naintau pn la extremitatea limbii de pmnt. Suntem oare pe. o insul? murmur marinarul. n tot cazul, pare s fie o insul foarte mare rspunse biatul. O insul, orict de mare ar fi ea, tot insul rmne, spuse Pencroff.

Dar ntrebarea, att de important pentru ei, nu se putea lmuri pe loc. Rspunsul trebuia amnat pe alt dat. Orice ar fi fost, insul sau continent, pmntul acestui inut prea s fie roditor, oferea priveliti plcute i produse variate. Trebuie s fim mulumii n orice caz, spuse Pencroff. Desigur, rspunse Harbert. Mult vreme nc, marinarul cercet cu privirea inutul unde ntmplarea i zvrlise. Totui i era greu s ghiceasc la ce se mai putea atepta, dup o cercetare att de sumar a inutului. Se ntoarser, urmnd creasta meridional a platoului de granit, mrginit de iruri lungi de stnci neregulate, care luau formele cele mai ciudate. n gurile aflate n roc slluiau sute de psri. Harbert, srind din stnc n stnc, strni un stol ntreg de zburtoare. A! exclam el, dar tia nu sunt nici goelanzi, nici pescrui. Dar ce fel de psri sunt astea? ntreb Pencroff. Ai spune c sunt porumbei! Chiar porumbei sunt. Porumbei slbatici sau porumbei de stnc, rspunse Harbert. i cunosc dup cele dou dungi negre de pe aripi, dup penele albe de sub coad i dup aripile albastre cenuii. Dat fiind c aceste psri sunt bune de mncat, cred c i oule lor trebuie s fie minunate. i dac s-ar gsi ou n cuiburi... n-o s le dm rgazul s ias pui din ele, fiindc le vom preschimba ntr-o omlet, continu Pencroff vesel. i n ce vrei s faci omlet? ntreb Harbert. n plrie?

Ei, zise marinarul, chiar scamator nu sunt. Atunci ne vom mulumi s le mncm rscoapte. Las pe mine, le mnnc eu i tari ca piatra! Pencroff i Harbert cercetar cu de-amnuntul toate gurile din stnci, i gsir ntr-adevr cteva zeci de ou, pe care le strnser n batista marinarului. i fiindc se apropia vremea refluxului, ei o luar napoi spre ru. La ora unu dup-amiaz ajunser la cotitura rului. Curentul ncepea s-i schimbe direcia. Trebuiau s foloseasc refluxul pentru a transporta pluta la gura rului. Pencroff n-avea de gnd s-o lase n voia curentului, fr s-o conduc, dar nici nu avea de gnd s se urce pe ea. Un marinar tie ns s se descurce bine, aa c el mpleti repede o frnghie lung de civa metri din liane uscate. Legar un capt al cablului vegetal la partea dindrt a plutei i n timp ce marinarul inea n mn cellalt capt, Harbert meninea pluta n mijlocul curentului, mpingnd-o cu o prjin lung. Metoda se dovedi foarte bun. Uriaa ncrctur de lemne pe care marinarul o conducea cu ajutorul frnghiei urma direcia curentului apei, plutind fr s se mpotmoleasc, deoarece malurile rului erau foarte abrupte. Astfel, nc nainte de ora dou; ajunser la gura rului, la civa pai de Cmin.

CAPITOLUL VAmenajarea Cminului. Chestiunea focului e deosebit de important. Cutia de chibrituri. Cercetri pe plaj. ntoarcerea reporterului i a lui Nab. Un singur chibrit! Plpie focul. Prima cin. Prima noapte pe uscat. Dup descrcarea plutei, primul lucru de care se ngriji Pencroff fu amenajarea hornurilor. El astup coridoarele prin care sufla vntul, fcndu-le astfel bune de locuit. Galeriile deschise vnturilor dinspre sud le astup ermetic cu nisip, pietre i crengi mpletite, izolnd astfel bucla superioar. Marinarul ls liber un singur cotlon ngust i ntortocheat, care se deschidea ntr-o parte, ca s poat iei fumul i s trag focul din vatr. Cminul era mprit astfel n trei sau patru camere, dac se puteau denumi astfel cele cteva vizuini ntunecate, cu care nu s-ar fi mulumit nici mcar o fiar. Totui, aceste vizuini ofereau un adpost, iar cel puin n camera principal, aceea din mijloc, se putea sta n picioare. Solul era acoperit cu nisip fin i, la urma urmei, oamenii notri trebuiau s se mulumeasc i cu atta, n ateptarea unei locuine mai bune. n timp ce lucrau, Harbert i Pencroff stteau de vorb. Poate c tovarii notri au gsit undeva o locuin mai bun dect a noastr? se frmnta Harbert. Tot ce se poate, rspunse marinarul. Totui, mai bine s avem dou locuine dect niciuna.

Ah! Ce bine ar fi, ce bine ar fi, repeta Harbert, s-l gseasc pe domnul Smith! Da! murmur Pencroff. Era un om n toat puterea cuvntului! Era?... ntreb Harbert. Ai pierdut oare ndejdea s-l mai vezi vreodat? Nu, ngim marinarul. Locuina fu repede pregtit i Pencroff se art mulumit. Acum, spuse el, prietenii notri se pot ntoarce. Vor gsi un adpost bunicel. Nu le mai rmnea dect s construiasc vatra i s pregteasc masa, lucruri de fapt uoare. Aezar nite lespezi de piatr n dreptul deschizturii lsate n fundul primului coridor din stnga. Pentru meninerea unei temperaturi normale n interior, era suficient cantitatea de cldur care rmnea n ncpere dup ce ieea fumul. Provizia de lemne fu dus ntr-una din ncperi, apoi marinarul aez pe lespezile vetrei nite buturugi, printre care puse surcele. n timp ce marinarul aeza lemnele, Harbert l ntreb dac are chibrituri. Desigur, rspunse Pencroff, i adug, din fericire, cci fr chibrituri sau iasc nu tiu ce neam face! Am putea face foc cum fac slbaticii, rspunse Harbert, frecnd una de alta dou buci de lemn uscat. Bine, biete, ncearc. Ai s-i rupi minile, cu att ai s te alegi. Totui, procedeul acesta simplu este foarte rspndit n insulele din Oceanul Pacific. Nu spun ba, rspunse Pencroff, dar eu cred c slbaticii se pricep la asta n mod deosebit,

sau folosesc un lemn special. n ceea ce m privete pe mine, de cte ori n-am ncercat s fac foc n felul acesta, dar n-am izbutit, aa c i mrturisesc c prefer chibriturile! Dar unde mi sunt chibriturile? Pencroff ncepu s caute n buzunarele vestei cutia de chibrituri care nu-i lipsea niciodat, cci era mare fumtor. Dar n-o gsi. Scotoci i prin buzunarele pantalonilor i, spre marea lui mirare, n-o gsi nici acolo. Ei, drcie, asta-i mai mult dect neplcut! zise el, privind spre Harbert. Te pomeneti c-o fi czut din buzunar i am pierdut-o! Dar tu, Harbert, n-ai nimic, nici brichet, nici altceva cu care am putea s facem foc? Nu, Pencroff! Marinarul se scrpina dup ceaf cu necaz i iei urmat de Harbert. Cutar cu mult grij, pe nisip, ntre stnci, pe malul rului, dar n zadar. Cutia cu chibrituri era de aram, aa c ar fi fost imposibil s n-o observe. Pencroff, ntreb Harbert, nu cumva ai aruncat cutia afar din nacel? Am avut eu grij s nu fac o astfel de prostie, rspunse marinarul. Dar nu e de mirare s pierzi un obiect att de mic, cnd ai fost scuturat aa cum neau scuturat valurile pe noi. Chiar i pipa mi-am pierdut-o! Unde o fi oare blestemata aceea de cutie? Vd c marea se retrage, spuse Harbert. Hai s dm fuga la locul unde am ieit la mal. Aveau puine sperane s gseasc cutia, pe care valurile fluxului o rostogoliser desigur printre pietrele de pe mal. Totui trebuiau s cerceteze i acolo. Harbert i Pencroff se grbir spre locul unde aterizaser n ajun, la vreo dou sute de pai de

Cmin. Acolo, cutar cu mult atenie prin pietri i printre stnci, dar n-o gsir. Chiar dac cutia ar fi czut n locul acela, ea trebuie s fi fost luat de mult de valuri. Pe msur ce marea se retrgea, marinarul cercet toate crpturile dintre stnci, dar tot n-o gsi. n mprejurarea n care se aflau, era o pierdere nsemnat, chiar ireparabil deocamdat. Pencroff nu-i ascundea dezamgirea. i ncruntase fruntea i nu scotea nici o vorb. Harbert ncerca s-l mngie, spunndu-i c n orice caz apa mrii ar fi udat chibriturile, care n-ar mai fi fost bune la nimic. Nicidecum, biete, rspunse marinarul. Le ineam ntr-o cutioar de aram bine nchis. Ei, dar acuma ce ne facem? Vom gsi noi, fr ndoial, mijlocul s facem foc, spuse Harbert. Poate c domnul Smith sau domnul Spilett i-au pstrat chibriturile. Se prea poate, rspunse Pencroff, dar pn una alta n-avem foc i cnd se vor ntoarce tovarii notri, vor gsi o mas foarte proast. Dar este cu neputin ca ei s n-aib nici iasc, nici chibrituri! se grbi s adauge Harbert. Totui, m ndoiesc c-ar avea, rspunse marinarul, dnd din cap. n primul rnd, Nab i domnul Smith nu fumeaz, iar n ceea ce-l privete pe domnul Spilett, tare mi-e team c i-a pstrat mai curnd carnetul de note, dect chibriturile! Harbert tcu. Pierderea cutiei era desigur foarte neplcut. Totui, biatul era ncredinat c ntr-un fel sau altul vor izbuti s fac foc. Pencroff, dei om cu mai mult experien i care nu se lsa dobort cu una cu dou, era de data aceasta destul de pesimist. Pn una alta, nu le rmnea nimic mai bun de fcut

dect s atepte ntoarcerea lui Nab i a reporterului. Trebuiau s renune la gndul de a le pregti ou rscoapte, iar perspectiva de a se hrni cu carne crud nu li se prea de loc plcut, nici pentru ei, nici pentru ceilali. nainte de a se ntoarce la Cmin, marinnd i Harbert adunar o nou provizie de lithodomi, cu care urmau s se hrneasc, dac nu izbuteau s fac foc i se ndreptar apoi n tcere spre locuin. Pencroff mergea cu ochii n pmnt, cutndu-i cutia pierdut. El se ntoarse chiar pe malul stng al rului i-l strbtu de la revrsare pn la locul unde fusese legat pluta. Se ntoarse i pe platoul superior, pe care l cutreier n toate direciile, cut pn i n ierburile nalte de la marginea pdurii, dar totul n zadar. Era ora cinci dup amiaz, cnd se ntoarse mpreun cu Harbert la Cmin. Ar fi de prisos s v spun c au cercetat coridoarele pn n cele mai ntunecoase unghere. n cele din urm, au fost silii s se lase pgubai. Pe la ora ase, n clipa cnd soarele se ascundea dup nlimile dinspre apus, Harbert, care se plimba pe plaj, semnal ntoarcerea lui Nab i a lui Gedeon Spilett. Se ntorceau singuri!... Inima tnrului se strnse de durere, dndu-i seama c marinarul nu se nelase. Inginerul Cyrus Smith nu fusese gsit! Cum sosi, reporterul se aez pe o stnc, fr s scoat o vorb. Frnt de oboseal, mort de foame, nu mai avea putere s spun nici un cuvnt! Ct despre Nab, ochii lui roii de plns oglindeau limpede c pierduse orice ndejde.

Reporterul le povesti toate cercetrile pe care le fcuser pentru a-l regsi pe Cyrus Smith. Cutreierase mpreun cu Nab toat coasta, pe o distan de opt mile, ajungnd foarte departe de punctul unde czuse pentru prima oar balonul i unde dispruse inginerul mpreun cu Top. Plaja era pustie. Nici o urm de pai pe nisip. Nu se observa nici mcar o piatr de curnd rsturnat, nici o urm pe nisip nu clcase picior de om pe aceast poriune a litoralului. Era limpede c partea aceea a coastei nu fusese strbtut de fiin omeneasc. Marea se ntindea pustie ca i rmul i dup ct se prea, inginerul i gsise moartea la cteva sute de pai de uscat. Nab sri n picioare i strig cu o voce n care se vedea sperana ce mai dinuia n el: Nu! Nu! N-a murit! Nu! Nu s-a ntmplat aa ceva! S moar inginerul? Eu, sau oricare din noi am fi murit desigur! Dar el, nu. Inginerul este omul pe care nimic nu-l doboar... Apoi l lsar puterile i opti: Nu mai pot! Harbert alerg la el. Nab, l vom regsi! Dar pn una, alta, cred c i-e foame! Mnnc, mnnc puin, te rog! i, vorbind mereu, i ntinse cteva scoici. Slab i nendestultoare hran! Nab nu mncase de mult timp, totui, copleit cum era de durere, nu primi hrana. Gedeon Spilett ns mbuc lacom lithodomii, apoi se culc pe nisip la poalele unei stnci. Era istovit, dar i pstrase calmul. Harbert se apropie de el l lu de mn i-i spuse:

Domnule Spilett, am gsit un adpost unde te vei simi mai bine dect pe plaj. Uite, se nnopteaz. Vino s te odihneti! Mine vom vedea ce-i de fcut... Reporterul se ridic i se ndrept spre Cmin, nsoit de Harbert. n clipa aceea, Pencroff se apropie de reporter i, cu cea mai obinuit voce, l ntreb dac nu are din ntmplare un chibrit. Reporterul se opri, se scotoci prin buzunare, nu gsi nimic i spuse: Am avut, dar se vede c le-am aruncat... Marinarul l chem pe Nab, i puse aceeai ntrebare i primi acelai rspuns. Ei drcie! izbucni Pencroff, care nu se mai putea stpni. Reporterul l auzi i se ntoarse spre el ntrebndu-l: N-ai nici un chibrit? Nici unul i deci n-avem cu ce face foc. Vezi, strig Nab, dac ar fi aici inginerul, ar ti el cum s se descurce! Cei patru naufragiai stteau pe loc, privindu-se unul pe altul, nu fr ngrijorare. Harbert rupse cel dinti tcerea, ntorcndu-se spre reporter: Domnule Spilett, dumneavoastr suntei fumtor, avei ntotdeauna chibrituri la dumneavoastr, poate c n-ai cutat bine! Mai cutai o dat! Un singur chibrit ne-ar salva. Reporterul se scotoci din nou prin buzunarele pantalonilor, ale vestei, ale hainei, pn cnd, n cele din urm, spre marea bucurie a lui Pencroff i spre propria lui surprindere, simi o bucic de lemn rtcit sub cptueala vestei. Apuc bucica de lemn prin stof, dar nu tia cum s-o scoat afar. Dup ct se prea era un chibrit, unul singur, aa c

trebuiau s-l scoat cu bgare de seam ca s nu i se sfrme gmlia de fosfor. Lsai-m pe mine, l rug tnrul. Cu mult ndemnare i fr s-l rup, Harbert izbuti s scoat afar acel biet lemnior, o adevrat comoar pentru oamenii acetia npstuii. Chibritul era neatins! Avem un chibrit! strig Pencroff. i sta face ct un vagon ntreg! Lu beiorul i, urmat de tovarii si, se ntoarse la Cmin. Achiua asta de lemn, un chibrit dintre acelea pe care oamenii din rile locuite le risipesc cu atta nepsare, trebuia folosit aici cu cea mai mare bgare de seam. Mai nti, marinarul se asigur c era uscat, iar dup aceea spuse: Ne-ar trebui o bucic de hrtie. Iat-o! rspunse Gedeon Spilett dup cteva clipe de ovial i rupse o foaie din carnetul su. Pencroff lu bucata de hrtie i ngenunchie dinaintea vetrei. Aez sub buturugi civa pumni de iarb, frunze i muchi uscat, n aa fel ca aerul s circule cu uurin, nteind astfel focul cu vreascuri. Apoi, marinarul rsuci din hrtie un cornet, aa cum obinuiesc s fac fumtorii de pip cnd e vnt, i l vr printre uscturi. Lu pe urm o piatr destul de aspr, o terse cu grij i, inndu-i rsuflarea, scapr de ea bul de chibrit. Dar prima oar nu avu nici un rezultat. De fric s nu sar fosforul, Pencroff nu apsase destul de tare. Nu, n-am s pot, spuse el, mi tremur mna... am s stric chibritul... nu pot, nu vreau!... i, sculndu-se, l rug pe Harbert s-l nlocuiasc.

Fr ndoial c n viaa lui biatul nu fusese att de emoionat. Simea c inima i bate cu putere. De bun seam, nici Prometeu, cnd se pregtea s rpeasc focul ceresc, nu fusese mai tulburat. Totui, frec repede chibritul de piatr, fr nici un fel de ovial. Se auzi o mic sfritur i se aprinse o flacr plpnd, albstruie, producnd niel fum neccios. Harbert ntoarse ncet beiorul, ca s nteeasc flacra, apoi l strecur n cornetul de hrtie. Hrtia se aprinse imediat i o dat cu ea luar foc i vreascurile. Peste cteva clipe, lemnul uscat trosnea i el, i o flacr vesel, pe care suflul puternic al marinarului o nteea, se ridic n mijlocul ntunericului, n sfrit, strig Pencroff ridicndu-se, n viaa mea n-am fost att de emoionat. E drept c focul juca foarte frumos pe vatra de lespezi. Fumul ieea uor prin deschiztura ngust, coul trgea bine i curnd se rspndi n jur o cldur plcut. Dar acum trebuiau s vegheze ca focul s nu se sting i trebuia pstrat ntotdeauna puin jeratic sub spuz. Acest lucru cerea numai grij i atenie, cci de lemne nu duceau lips, iar provizia putea fi oricnd nnoit. Pencroff se gndi mai nti s foloseasc acest foc, pentru a pregti o cin mai hrnitoare dect scoicile, Harbert aduse dou duzini din oule adunate. Reporterul se rezemase ntr-un col, de unde urmrea pregtirile fr s scoat o vorb. Trei ntrebri l frmntau. Mai triete oare Cyrus? Dac mai triete, unde este? Dac a supravieuit cderii din plasa balonului, cum se explic faptul c n-a gsit nici un mijloc s dea un semn de via? Ct despre

Nab, el se nvrtea pe plaj. Prea un trup nensufleit. Pencroff, care se pricepea s prepare oule n cincizeci i dou de feluri, trebuia s se mulumeasc, n momentul de fa, s le vre n cenua cald i s le lase s se rscoac. Operaia se termin n cteva minute i marinarul l pofti pe reporter la mas. Era prima cin a naufragiailor pe acest rm necunoscut. Oule tari erau foarte gustoase i deoarece oul conine, dup cum se tie, toate substanele trebuincioase hranei omului, ele s-au nimerit ct se poate de bine i bieii naufragiai i-au mai venit puin n fire. Ah, ce bine ar fi fost dac n-ar fi lipsit unul dintre ei de la aceast mas! Din nefericire, lipsea Cyrus Smith, cel mai ndemnatic, cel mai iscusit dintre ei, eful lor, iar trupul lui rmsese nenhumat! Trecu astfel i ziua de 25 martie. Se ntunecase de-a binelea. Afar se auzea uiernd vntul, iar talazurile se izbeau de mal ntr-o caden monoton, n timp ce pietrele de pe rm, luate i mpinse de valuri, se rostogoleau, ciocnindu-se cu un zgomot asurzitor. Reporterul se retrsese n fundul unui coridor ntunecat i dobort de oboseal adormi, dup ce i nsemn n cteva cuvinte ntmplrile acestei zile: apariia unui rm nou, dispariia inginerului, explorarea coastei, incidentul cu chibriturile i alte amnunte. Harbert adormi i el curnd. Marinarul moi toat noaptea pironit lng vatr i punnd mereu lemne pe foc. Unul singur dintre naufragiai nu se odihni n Cmin. Era nemngiatul, dezndjduitul Nab care, n ciuda sfaturilor tovarilor si ce l ndemnau s se culce, rtci toat noaptea pe mal, strigndu-l ntr-una pe Cyrus Smith.

CAPITOLUL VIInventarul avutului naufragiailor. Nimic. Batista ars. O excursie n pdure. Flora copacilor verzi. Un jacamar o ia la fug Urme de animale slbatice. Curucuii. Cocoii slbatici. O metod ciudat de a pescui cu undia. Inventarierea obiectelor care constituiau ntreg avutul acestor naufragiai ai aerului, azvrlii pe un rm care prea nelocuit, nu ne va lua prea mult timp. De fapt, pe lng mbrcmintea pe care o purtau n momentul catastrofei, nu mai aveau nimic, n afar, de carnetul i ceasornicul pe care le pstrase Gedeon Spilett i acestea, probabil, ntmpltor. Nu aveau ns nici o arm, nici o unealt, nici mcar un briceag. Pasagerii nacelei aruncaser totul, ca s uureze aerostatul. Eroii imaginari ai unui Daniel Defoe8, ai lui de Wyss9 sau ali naufragiai aruncai pe rmuri ndeprtate, nu erau chiar att de lipsii de orice lucruri cum erau eroii notri. Aceia fie c puteau s gseasc o mulime de obiecte trebuitoare pe vaporul cu care naufragiaser de pild cereale, animale domestice, unelte, muniii fie c le era dat s fac fa primelor greuti folosind vreo epav pe care marea o aruncase pe rmul lor. Ei nu se gseau dintru nceput cu totul dezarmai n faa naturii. n mprejurrile de fa, oamenii notri nu aveau nici un instrument, nici o unealt. Porneau de la nimic!8 9

Autorul lui Robinson Crusoe. (N. T.) Autorul lui Robinson Elveianul. (N. T.)

Cel puin s fi fost Cyrus Smith cu ei! Inginerul ar fi putut s foloseasc tiina i spiritul su inventiv pentru a uura aceste mprejurri i ar fi contribuit ca situaia lor s nu mai fie att de desperat! Din nefericire, nu se mai ateptau s-l revad pe Cyrus Smith, aa c naufragiaii nu se mai puteau bizui dect pe ei nii. nainte de toate li se punea ntrebarea: dac este bine s se aeze pe acel rm fr s mai cerceteze de ce continent ine el, dac aceast coast este locuit sau dac ea aparine unei insule pustii? Era o ntrebare important, care cerea un rspuns grabnic. Msurile ce urmau s fie luate depindeau de acest rspuns. Totui, urmnd sfatul lui Pencroff, naufragiaii gsir c e mai cuminte s atepte cteva zile nainte de a ntreprinde vreo cercetare. ntradevr, ei trebuiau s-i pregteasc merinde, cutnd s gseasc o hran mai substanial dect oule i scoicile. Exploratorii notri tiau c-i ateapt zile obositoare, cnd nu vor putea s se odihneasc ntr-un loc adpostit i trebuiau deci ca nainte de toate s-i refac puterile. Deocamdat, Cminul era un adpost destul de bun, Aveau i foc i nu le era greu s pstreze puin jeratic. Scoici i ou se gseau deocamdat din belug printre stnci i pe plaj. i aveau s izbuteasc desigur s doboare i civa dintre porumbeii ce zburau cu sutele pe creasta platoului, chiar dac vor folosi numai pietre i ciomege. i poate c pomii din pdurea nvecinat ddeau fructe bune de mncat?! n sfrit, aveau la ndemn ap bun de but. Se hotrr deci s mai rmn cteva zile la Cmin, ca s se pregteasc pentru o cltorie de

explorare fie de-a lungul litoralului, fie n regiunile din interior. Acest proiect i plcea n mod deosebit lui Nab. innd cu ncpnare la ideile i presimirile sale, el nu se grbea nicidecum s prseasc aceast parte a coastei unde se ntmplase catastrofa. El nu credea i nici nu voia s-i nchipuie c Cyrus Smith pierise. I se prea cu neputin s cread c un astfel de om i gsise sfritul n valurile oceanului la cteva sute de pai de uscat. Cyrus Smith nu putea s piar ntr-un chip att de absurd! i, atta vreme ct valurile nu vor fi aruncat la rm trupul inginerului, atta vreme ct el, Nab, nu-i va fi vzut cu propriii si ochi cadavrul, nu-l va fi pipit, el nu-l va putea considera mort. i ideea asta se nrdcina mai adnc dect oricnd n cugetul lui, care nu voia s cedeze. Marinarul ns nu mai spera de loc, socotind c inginerul pierise n valuri, dar cu Nab nu se putea discuta. Durerea i era att de mare, nct se prea c nu-i va putea supravieui. n dimineaa de 26 martie, n zorii zilei, Nab pornise din nou de-a lungul coastei, spre nord, spre locul unde fr ndoial c l nghiise marea pe bietul Smith. Dejunul zilei fusese alctuit doar din ou de porumbei i scoici. Harbert gsise sare, adunat prin evaporare n scobiturile stncilor, i aceast substan mineral le prinse foarte bine. Dup mas, Pencroff l ntreb pe reporter dac nu dorete s-l ntovreasc n pdure, unde avea de gnd s ncerce s vneze mpreun cu Harbert! Dup oarecare chibzuial gsir ns c era totui nevoie s rmn cineva n Cmin, ca s ntrein

focul. Apoi se putea ntmpla, dei era puin posibil, ca Nab s aib nevoie de ajutor. n cele din urm, reporterul rmase la Cmin. La vntoare, Harbert! spuse marinarul. Gsim noi muniii pe drum, iar puti ne vom face n pdure. Cnd s plece, Harbert spuse c de vreme ce le lipsea iasca, s-ar fi cuvenit s-o nlocuiasc cu alt substan. Bine zici, dar cu ce s-o nlocuim? ntreb Pencroff. Cu nite pnz ars. La nevoie ne va ine loc de iasc. Marinarul socoti c sfatul era foarte bun, cu toate c erau nevoii s sacrifice o bucat dintr-o batist. Totui merita, astfel c batista mare i cu ptrate a lui Pencroff fu transformat, n parte, ntr-o crp pe jumtate ars. Aceast materie inflamabil fu aezat spre pstrare n camera central, n fundul unei mici scobituri n stnc, la adpost de vnt i umezeal. Se fcuse ora nou. Vremea era mohort i vntul sufla dinspre sud-est. Harbert i Pencroff o luar pe dup hornurile n care-i fcuser Cminul, aruncnd o ultim privire spre fumul care se ncolcea peste vrful unei stnci; pornir apoi n susul apei, pe malul stng al rului. Ajuns n pdure, Pencroff smulse din primul copac dou crengi zdravene, pe care le transform n nite ciomege, iar Harbert le ascui, frecndu-le de o piatr. Ce n-ar fi dat el n clipa aceea s aib un cuit! Cei doi vntori se afundar apoi n ierburile nalte, naintnd de-a lungul malului. Albia rului se ngusta dup ce cotea spre sud-vest, adpostit ntre malurile foarte apropiate, peste care crengile copacilor se aplecau, formnd o bolt deasupra apei,

ca s nu se rtceasc, Pencroff hotr s urmeze cursul apei, putnd astfel oricnd s se ntoarc la punctul de plecare. Dar malul era plin de piedici; ici un copac ale crui ramuri flexibile se aplecau pn la nivelul apei, colo nite liane sau nite tufiuri spinoase, pe care trebuia s le nlture cu ciomegele. Adesea, Harbert, cu sprinteneala unei pisici, se strecura printre crengile rupte i se nfunda n cte un tufi. Dar Pencroff l striga de ndat i l ruga s nu se deprteze. Marinarul observa ntre timp cu luare aminte poziia i natura inutului. De partea aceasta, pe malul stng, pmntul neted ca-n palm urca ncet, pe nesimite, cu ct naintai spre interior. Pe alocuri era umed, i avea o nfiare mltinoas. Bnuiai c prin acele locuri se strecurau o mulime de praie mici, care se vrsau n ru prin cine tie ce falii subterane. Cteodat, printre tufe, erpuia un rule uor de trecut. Malul cellalt prea mai .accidentat, lsnd s se vad limpede valea, n fundul creia curgeau apele rului. Dealul era acoperit cu copaci aezai n terase suprapuse, formnd o perdea ce astupa vederea. Pe malul drept, naintarea ar fi fost mai anevoioas, fiindc pe acolo se aflau o serie de povrniuri repezi, pe care copacii ncovoiai deasupra apei se ineau doar mulumit rdcinilor lor puternice. E de prisos s adugm c, nici n pdure i nici pe malul strbtut, nu gsir nici o urm de om. Pencroff observ doar urmele unor patrupede necunoscute, care trecuser de curnd pe acolo. Marinarul era mai mult dect sigur, i Harbert era de aceeai prere, c unele dintre aceste urme fuseser lsate de nite fiare uriae, cu care se puteau atepta

s se ntlneasc. Nu vedeau ns nicieri urme de topor pe trunchiurile copacilor, rmiele vreunui foc stins, sau urme de pai, ceea ce nsemna un mare noroc, cci n aceste inuturi n plin Pacific, prezena omului ar fi fost mai degrab de temut dect de dorit. Harbert i Pencroff abia schimbau cte o vorb, pentru c drumul era foarte anevoios; naintau att de ncet, nct nu fcuser mai mult de o mil ntr-o or, iar de vnat nu vnaser nc nimic. Totui, printre ramuri cntau i zburau diferite psri, care preau foarte sperioase, ca i cnd oamenii le-ar fi inspirat o team justificat, ntr-un col mltinos al pdurii, Harbert deosebi printre altele o pasre cu cioc ascuit i lunguie, care semna la trup cu un cufundar; se deosebea ns de acesta prin penele aspre cu strlucire metalic. Trebuie s fie un jacamar, spuse Harbert, ncercnd s se apropie de el. Ar fi tocmai timpul s gustm un jacamar! rspunse marinarul, presupunnd c aceast pasre ar avea chef s se las fript. n aceeai clip, Harbert arunc cu mult putere i ndemnare o piatr lovind pasrea chiar sub arip. Se prea ns c lovitura nu fusese de ajuns de puternic, fiindc jacamarul o lu la fug i se fcu nevzut ntr-o clipit. Nendemnatic mai sunt! strig Harbert. Ba nu, biete! rspunse marinarul. Ai intit bine, altul n-ar fi reuit nici atta. Hai, nu te necji, l prindem noi alt dat! Cei doi tovari pornir mai departe s exploreze inutul. Pe msur ce naintau vntorii notri, copacii ce se rreau deveneau din ce n ce mai frumoi, dar nici unul nu purta fructe bune de

mncat. n zadar cut Pencroff civa dintre preioii palmieri care sunt att de folositori n gospodria omului i a cror prezen a fost semnalat pn la a patruzecea paralel din emisfera boreal i pn la a treizeci i cincea paralel austral. Pdurea pe care o strbteau nu era alctuit dect din conifere: deodari i alte conifere, printre care nite brazi minunai, nali de o sut cincizeci de picioare, asemntori celor care cresc pe coasta de nord-vest a Americii. Deodat, un stol de psri micue, cu penaj frumos i cu o coad lung i lucioas se rspndi printre crengile copacilor, mprtiind peste tot penele lor fragile, uoare, care acoperir pmntul cu un puf fin. Harbert adun cteva din aceste pene i dup ce le cercet spuse: E pasrea curucu. Mai bine erau niscaiva bibilici sau cocoi de munte, zise Pencroff. Ori te pomeneti c i astea sunt bune de mncat?... Foarte bune. Carnea lor este chiar foarte gustoas, rspunse Harbert. De altfel, dac nu m nel, ne putem apropia cu uurin de ele, aa c le vom ucide cu lovituri de ciomag. Marinarul i tnrul se strecurar uor printre ierburi, ajungnd la poalele unui copac, pe ale crui crengi mai joase se aezaser o mulime de psrele, pndind insectele cu care se hrneau. Li se vedeau gheruele acoperite cu pene, strngnd cu putere crenguele pe care se sprijineau. Vntorii se avntar n sus i, mnuind ciomegele ca pe nite coase, doborr rnduri ntregi de curucui care nici nu se gndeau s-i ia zborul i

se lsau rpui prostete. Vreo sut dintre ei zceau la pmnt, cnd ceilali se hotrr n sfrit s fug. Aa vnat mai zic i eu, spuse Pencroff. Tocmai potrivit pentru nite vntori ca noi. Poi s-l prinzi i cu mna! Marinarul nir psrile, ca pe prepelie, pe un beior subire i i urmar drumul mai departe. Bgar de seam c, n cursul lui, rul face o cotitur spre sud; acest nconjur nu era ns mare, cci rul izvora probabil din muni i se alimenta din apa zpezilor aternute pe coastele conului central. Dup cum se tie, porniser cu gndul s adune ct mai mult vnat pentru oaspeii Cminului, dar deocamdat nu prea izbutiser. De aceea, marinarul scotocea de zor mai departe, bodognind suprat de cte ori vreun animal, pe care nici nu avusese timpul s-l identifice, disprea printre ierburile nalte. Ei, dac l-ar fi avut pe Top! Dar Top dispruse o dat cu stpnul su, pierise desigur mpreun cu el! Pe la orele trei dup-amiaz, aprur alte stoluri de psri, zburnd printre crengile unor copaci, ale cror bobie aromate le ciuguleau cu plcere, mai ales ale ienuperilor. Deodat, pdurea rsun de adevrate sunete de trmbi. Aceast fanfar ciudat i zgomotoas se datora unor psri din neamul galinaceelor care poart n Statele Unite numele de tetra. Curnd se ivir cteva perechi, cu penajul diferit, rocat i cafeniu, i cu coada de culoare mai nchis. Harbert deosebea cocoii acestui neam dup cele dou brbie de pene ascuite, pe care le aveau la gt. Pencroff socoti c trebuie neaprat s pun mna pe una din aceste ortnii, mari ct ginile i tot att de gustoase ca i potrnichile. Era ns un lucru greu de ndeplinit,

cci nu te puteai apropia de ele. Dup mai multe ncercri neizbutite, care nu fcur dect s sperie psrile, marinarul hotr: Dac nu putem s le prindem din zbor, s ncercm s le prindem cu undia. Ca pe crapi? strig Harbert mirat. ntocmai, rspunse foarte serios marinarul. Pencroff descoperise printre ierburi vreo ase cuiburi de tetra, n care se aflau cte dou, trei ou. Ocoli cu grij aceste cuiburi, ateptnd psrile care trebuiau s se ntoarc negreit. Printre cuiburile acestea avea el de gnd s-i aeze undiele, nu undie cu capcan, ci undie adevrate, cu momeal prins n crlig. Amndoi se deprtar puin de cuiburi i marinarul pregti nite unelte ciudate, cu o grij demn de un elev al lui Isaac Walton10. Este uor de neles c Harbert urmrea aceste pregtiri cu mult interes, ndoindu-se totui de izbnd. njgheb undiele din liane subiri, prinse unele de altele i lungi de cincisprezece pn la douzeci de picioare, care purtau la capete un crlig fcut dintrun ghimpe mare, ncovoiat i foarte puternic, de salcm pitic ce cretea prin locurile acelea. Drept momeal se folosi de nite viermi roii, care se trau n jurul lor. Pencroff se furi cu dibcie printre ierburi i aez capetele undielor lng cuiburi, apoi se ntoarse i se piti alturi de Harbert dup un copac gros, innd n mn celelalte capete ale undielor. Ateptar, amndoi cu rbdare, dei tnrul nu prea avea ncredere in aceast metod neobinuit.10

Isaac Walton vestit autor al unui tratat de pescuit cu undia. (N. A.)

Aa cum prevzuse marinarul, dup mai bine de o jumtate de or, cteva perechi de psri se ntoarser la cuib. opiau fr grij, scurmau pmntul i habar n-aveau de vntorii notri, care avuseser grij s nu se aeze n btaia vntului. Bineneles c acum Harbert privea cu viu interes, i inea rsuflarea, n timp ce Pencroff, care holbase ochii i cscase gura de parc era gata s guste o bucat de tetra, abia sufla i el. Ortniile opiau ns mai departe printre crlige, fr s le pese de ele. Pencroff ncepu atunci s mite uor undiele, nct viermii de momeal s par vii. Desigur c ncordarea marinarului ntrecea cu mult pe aceea de care e cuprins pescarul, care st cu undia n mn, fr s-i poat vedea prada ce noat sub ap. Curnd, ortniile observar undiele mictoare i se repezir la momeal cu ciocurile ntinse. Trei tetra, peste msur de lacomi, nghiir deodat i viermele i undia, pe care Pencroff o smuci cu putere, dup ce auzi cum bat din aripi semn c se prinseser. Ura! strig Pencroff, repezindu-se i nfcnd vnatul ntr-o clipit. Harbert nu mai putea de bucurie. Vedea pentru prima oar n viaa lui cum se prind psri cu ajutorul undiei. Marinarul ns, foarte modest, i spuse c nu era la prima lui ncercare i c de altfel nu el era inventatorul. n orice caz, adug Pencroff, n situaia n care ne aflm trebuie s ne ateptm s vedem i alte ciudenii. Legar picioarele psrilor i Pencroff, bucuros c nu se ntoarce cu minile goale, hotr s-o porneasc

spre cas, cci ncepuse s se ntunece. Nu le era greu s se ntoarc, pentru c nu aveau altceva de fcut dect s coboare pn la gura rului, dup cum, pentru a ptrunde n pdure, nu fcuser dect s urce de-a lungul malurilor lui. Pe la orele ase, vntorii notri ajunser de ajuns de obosii la hornuri.

CAPITOLUL VIINab nu s-a ntors. Frmntrile reporterului. Cina. O noapte furtunoas. Vijelie ngrozitoare. Plecare n noapte. Lupta mpotriva elementelor dezlnuite. La opt mile de primul adpost. Gedeon Spilett sttea nemicat pe plaj, cu braele ncruciate, privind n larg. La orizont, marea aproape se confunda cu un nor negru, care se apropia cu repeziciune. Sufla de pe acum un vnt puternic i se fcea din ce n ce mai frig. Totul prevestea o furtun. Harbert intr n Cmin, iar Pencroff se ndrept ctre reporter care, dus pe gnduri, nici nu-l vedea. M tem c vom avea o noapte grea, domnule Spilett, spuse marinarul. Vine ploaie mare cu vnt, spre bucuria petrelilor11. ntorcndu-se, reporterul l zri pe Pencroff lng el i primele cuvinte fur: La ce distant de coast crezi c ne-au lovit valurile care l-au smuls pe inginer? Marinarul, luat prin surprindere, se gndi puin, apoi rspunse: La vreo mie dou sute de picioare. Deci, spuse reporterul, Cyrus Smith trebuie s fi disprut cam la o mie dou sute de picioare de rm? Cam aa ceva, rspunse Pencroff, i cinele? A disprut n acelai loc. Admind c tovarul nostru a pierit, m mir totui faptul c a murit i cinele, adug11

Petrel pasre de mare creia i place furtuna. (N. A.)

reporterul, i c niciunul din cadavrele lor n-a fost aruncat de valuri la rm! Nu e lucru de mirare, pe o mare att de furioas, rspunse marinarul. De altfel, s-ar putea s fi fost tri de curent mai departe, spre un alt punct al coastei. Prin urmare dumneata eti de prere c tovarul nostru a pierit n valuri?, ntreb nc o dat reporterul. Aa cred. Prerea mea, spuse Gedeon Spilett, dei respect experiena dumitale, este c dubla dispariie a lui Cyrus i a lui Top, mori sau vii, pare foarte ciudat i neverosimil. A vrea s pot gndi ca dumneavoastr, domnule Spilett, rspunse Pencroff; din nefericire prerea mea este bine stabilit! Cu aceste cuvinte, marinarul se ntoarse la Cmin. n vatr ardea un foc stranic. Harbert tocmai aruncase peste el un bra de lemne uscate i flacra lumina pe alocuri prile ntunecate ale cori dorului. Pencroff se apuc de ndat s pregteasc cina. Era de prere c o mncare mai consistent avea s le fie de mare folos tuturor. Jumuliser doi tetra i n curnd psrile se rumeneau pe frigarea aezat n vatr deasupra unui foc puternic. Curucuii urmau s fie consumai a doua zi. La ora apte seara, Nab nu se ntorsese nc. Aceast ntrziere l ngrijora ndeosebi pe Pencroff. Se temea s nu fi avut un accident prin inuturile acestea necunoscute sau de desperare s nu fi fcut vreun gest nesocotit. Harbert ns trgea cu totul alte concluzii. Dup prerea lui, Nab nu se ntorsese nc, fiindc se ivise ceva care-l ndemnase s-i