Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

download Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

of 75

  • date post

    02-Jun-2018
  • Category

    Documents

  • view

    259
  • download

    9

Embed Size (px)

Transcript of Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    1/75

    ^ u f c s ^ ) e m e

    upr avi cuitor ii

    Ccwceiarufui

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    2/75

    I

    Charleston, Carolina de Sud, 27 septembrie,1869. Ne aflm n

    plin maree i la orele trei ale amiezii prsim cheiul canonadei;

    fluxul ne poart departe de rm i n timp ce cpitanul Huntly

    ordon s se ridice att velele mici, ct i cele mari, briza dinspre

    nord mpinge Cancelarul de-a lungul cheiului. Depim fortul

    Sumter foarte repede, aliniamentul tunurilor de pe rmul stng

    este lsat i el n urm curnd, iar pn la ora patru curentul rapid

    al fluxului ne-a aruncat dincolo de intrarea n port.

    Dar cum nc nu am ajuns propriu-zis la ocean, trebuie s ne

    croim drum printre canalele nguste pe care talazurile le-au spat

    n bancurile de nisip. Cpitanul ndreapt vasul ctre sud-vest,

    fcnd nconjurul farului care strjuiete fortul; pnzele sunt bine

    ntinse; ultimul banc de nisip este ocolit cu precauie i n sigu

    ran, iar la orele apte ale serii navigm liberi n apele largi ale

    Atlanticului.

    Cancelarul este un foarte frumos vas, cu trei catarge i veleptrate, care cntrete 900 de tone i aparine bogatei companii a

    frailor Laird. A fost construit n urm cu doi ani i este mbrcat

    i protejat de un nveli de cupru, n timp ce punile sunt din lemn

    de tec, iar baza catargelor, cu excepia artimonului1, i monturile

    acestora sunt din oel. Este nregistrat ca vapor de prim clas, AI,

    i se afl la cel de-al treilea voiaj ntre Charleston i Liverpool. n

    timp ce i cuta drumul printre canalele portului Charleston,

    steagul britanic a fost cobort de pe catargul principal, dar chiar i

    fr nici un fel de culori, nu ar fi existat vreun marinar care s ezite

    vreun moment n a indica naionalitatea acestui vas, pentru c era

    englezesc ntru totul, de la linia de plutire pn la platforma de

    observaie a catargelor sale.

    Trebuie s povestesc i cum s-a ntmplat s urc la bordul

    Cancelarului, ntr-o cltorie de ntoarcere n Anglia. n prezent,

    nici o linie de vapoare cu aburi nu face legtura direct ntre

    Carolina de Sud i Marea Britanie, iar toi cei care doresc s

    1Catarg de la pupa unei nave.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    3/75

    6 Jules Verne

    traverseze Atlanticul sunt nevoii s se ndrepte mai nti spre New

    York, n nord, sau spre New Orleans, n sud. Este foarte adevrat

    c, dac a fi ales s pornesc de la New York, a fi putut gsi o

    mulime de curse ale liniilor engleze, franceze sau germane i cuoricare dintre ele a fi ajuns rapid la destinaia dorit; i este la fel

    de adevrat c, dac a fi optat pentru New Orleans ca punct de

    mbarcare, a fi putut ajunge foarte repede n Europa cu unul din

    vapoarele Companiei Naionale de Navigaie cu Aburi, care fac

    parte din linia transatlantic francez dintre Colon i Aspinwall.

    Numai c soarta a decis s fie altfel.*Intr-una din zile, n timp ce hoinream pe cheiurile

    Charlestonului, privirea mi-a fost atras de acest vas. Era ceva n

    apariia Cancelaruluicare m ncnta i un impuls involuntar m-a

    ndemnat s urc la bord, unde am gsit un interior dotat cu tot con

    fortul necesar. Atras de ideea c o cltorie la bordul unui vas cu

    pnze are un farmec aparte fa de tranzitul ntr-un vapor cu aburi,judecnd c, n condiiile unui vnt i ale unor valuri prielnice,

    diferena de timp nu ar fi semnificativ i lund totodat n calcul

    c la aceste latitudini joase, toamna, vremea este frumoas i

    linitit, am decis s-mi rezerv imediat un loc pe aceast ru t ctre

    Europa.

    Dac am fcut bine sau ru, dac voi avea motive s-mi regrethotrrea luat, aceasta e o problem pe care o va rezolva viitorul.

    Oricum, voi ncepe prin a nota pe hrtie ntmplrile de zi cu zi ale

    cltoriei, avnd un sentiment de ndoial c rndurile cronicii

    mele i vor afla vreodat un cititor.

    II

    28 septembrie.Am spus deja c vaporul este condus de cpitanul Huntly, pe numele su ntreg: John-Silas Huntly. Nscut n

    Scoia, la Dundee, n vrst de cincizeci de ani, el are reputaia

    unui marinar ncercat, mai ales n apele Atlanticului. Cpitanuleste un om de nlime potrivit, ngust n umeri, are un cap mic

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    4/75

    Pasagerii de pe nav sunt n numr de opt, incluzndu-m i pe mine

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    5/75

    pe care l ine puin nclinat spre stnga. Fr s m consider un

    bun fizionomist, pot sau cel puin aa cred s surprind carac

    terul lui Huntly, dei l cunosc numai de cteva ore.

    Nu pun la ndoial c Silas Huntly este un marinar bun, care i

    cunoate meseria, dar c acest om ar avea un caracter ferm sau c

    ar fi capabil, fizic i moral, s fac fa la orice prob, asta nu potcrede nici n ruptul capului. Este lipsit de fermitate, lucru care se

    vede n privirea ovielnic, n micarea apatic a minilor, n

    nesigurana cu care pete. Cpitanul nu este i nu poate s fie un

    om energic, nici mcar un om ncpnat, pentru c nu se

    ncrunt niciodat, nu scrnete din dini i nici nu e obinuit s

    strng pumnii. Cred totui c are un aer enigmatic, desprecare n-a ti s spun acum mai multe, dar l voi observa cu atenia

    pe care o merit orice comandant de nav, numit de obicei al

    doilea stpn dup Dumnezeu.

    Dac nu cumva, ntre Dumnezeu i Silas Huntly, se afl un alt

    om de la bordul navei, care mi se pare destinat, n caz c va finevoie, s joace un rol important. M refer la secundul de pe

    Cancelar, pe care nu l-am studiat nc suficient i asupra cruia voireveni mai trziu.

    Echipajul vaporului este alctuit, pe lng cpitanul Huntly i

    secundul Robert Curtis, din locotenentul Walter, eful echipajului,

    paisprezece mateloi2, englezi sau scoieni, n total optsprezece

    marinari, suficient pentru a manevra un vas cum e Cancelarul.Toiaceti oameni par s-i cunoasc bine meseria. Ce mai pot afirma

    n acest moment este c, la comanda secundului, ei au trecut cu

    uurin prin canalele din Charleston.

    Completez lista persoanelor de la bordul vaporului, amintindu-i

    pe osptarul Hobart i buctarul negru Jynxtrop, dar i pe ceilalipasageri.

    Pasagerii de pe nav sunt n numr de opt, incluzndu-m i pemine. Nu prea i cunosc, n schimb, sunt sigur c plictiseala

    cltoriei, micile probleme de fiecare zi, inevitabilele ntlniri

    datorate spaiului restrns, nevoia normal de altfel de a

    2 Marinari.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    6/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 9

    schimba idei, curiozitatea care l stpnete pe orice om, toate la

    un loc ne vor face s ne apropiem unii de alii. Pn acum, sciala

    mbarcrii, febra ocuprii cabinelor, pregtirile necesare pentru o

    cltorie care poate dura douzeci sau chiar douzeci i cinci dezile, precum i diverse alte probleme ne-au inut departe unul de

    cellalt. Nici ieri i nici astzi, n-au aprut n sala de mese toi

    pasagerii; nu este exclus ca unii dintre ei s fie ncercai de rul de

    mare. Aadar, nu i-am vzut pe toi, dar tiu c printre pasageri se

    afl dou doamne, care stau n cabinele de la pup3, cu hublourile4

    tiate n coca5 din aceast parte a navei.Mai mult, iat lista pasagerilor, aa cum aprea n documentele

    navei:Domnul i doamna Kear, americani din Buffalo;

    Domnioara Herbey, englezoaic, o nsoete pe doamna Kear;

    M. Letourneur i fiul, Andr Letourneur, francezi din Le Havre;

    William Falsten, un inginer din Manchester i John Cardiff, unnegustor din Cardiff, evident, englezi;

    J.-R. Kazallon din Londra, autorul acestor nsemnri.

    III

    29 septembrie.Actul de nregistrare a mrfii, aflat la cpitanulHuntly, prin care se consemna prezena i condiiile de transport

    ale acesteia, este conceput n termenii urmtori:

    BRONSFIELD & COMPANIA, COMISIONARI. CHARLESTON

    Eu, John-Silas Huntly, din Dundee, Scoia, comandant al vasu

    lui Cancelar, cu o capacitate de aproximativ 2 547 m3, aflndu-mn prezent n Charleston, cu intenia de a naviga pe o rut direct

    pn n portul Liverpool, pentru a livra marfa imediat ce vremea o

    va permite i cu ajutorul lui Dumnezeu, declar c am primit, sub

    3 Partea din spate a unei nave.

    4 Mic deschiztur de form circular, care se nchide ermetic, fcut n

    spatele unei nave, pentru aerisire i luminat.5 Ansamblu format din scheletul unei nave si din nveliul ei exterior.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    7/75

    10 Jules Verne

    puntea sus-numitului vas, de la dumnealor, domnii Bronsfield &

    Compania, comisionari n Charleston, o mie apte sute de baloturi

    de bumbac, n valoare de douzeci i ase de mii de livre6, totul n

    stare bun, nsemnat, numerotat i aranjat n perfect ordine.M angajez s duc aceast marf n stare bun la Liverpool

    fr a rspunde de pagubele provocate de hazardul mrii i s

    o livrez frailor Leard sau unde vor dori ei, obligndu-se s m

    plteasc pentru livrarea mrfii cu suma de dou mii de livre i

    nici o alt livr n plus, potrivit contractului, neintrnd aici plata

    pentru eventualele stricciuni de pe vas, potrivit obiceiurilor saucutumelor maritime.

    Pentru ndeplinirea celor de mai sus, am pus chezie i garan

    tez cu persoana mea, bunurile mele i sus-numitul vas, cu toate

    echipamentele lui.

    Asumndu-mi de bunvoie toate acestea, am semnat trei acte

    identice de nregistrare a mrfii, dintre care unul va fi pstrat, iarcelelalte dou vor fi declarate nule dup livrare.

    A

    ntocmit la Charleston, azi, 13 septembrie 1869.

    J.-S. Huntly

    Aadar, vasul Cancelarduce la Liverpool o mie apte sute debaloturi de bumbac. Expeditori: Bronsfield & Compania din

    Charleston. Destinatari: fraii Leard din Liverpool.

    Baloturile de bumbac au fost ncrcate cu mare grij, bine tiut

    fiind faptul c vaporul a fost special construit pentru astfel de

    transporturi. Bumbacul ocup aproape ntreaga cal7, cu excepia

    unui spaiu restrns, destinat bagajelor pasagerilor. n concluzie,nici cel mai mic spaiu din cal nu a fost irosit, cci baloturile

    aezate unul peste cellalt cu ajutorul cricurilor formeaz o

    mas compact.

    Iat un avantaj considerabil pentru o nav care poate astfel s

    ncarce toat marfa.

    6 Veche moned francez.

    7 ncpere situat la fundul navei i destinat depozitrii mrfurilor.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    8/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI II

    IV

    30 septembrie-6 octombrie. Cancelar este un vas rapid, car

    ntrece cu mult orice nav din categoria sa i, de cnd a nceput sadie briza, las n urma sa o dr albicioas, lung ct vezi cu ochii.

    A spune c seamn cu o broderie alb care mpodobete azurul

    mrii.

    Atlanticul nu este agitat de vnt i, din cte tiu, nimeni de la

    bord nu mai sufer din cauza balansrii sau a tangajului8 vaporu

    lui. De altfel, nici unul dintre pasageri nu este la prima sa cltoriecu vaporul, ceea ce-i face pe toi mai mult sau mai puin familia

    rizai cu oceanul. Urmarea este evident, toate locurile sunt ocu

    pate cnd se servete masa.

    Relaiile dintre pasageri ncep s se nfiripe, iar cltoria devine

    mai puin monoton. Vorbesc mai ales cu domnul Letourneur.

    Domnul Letourneur este un brbat n vrst de cincizeci icinci de ani, nalt, cu prul alb i barba crunt. Arat mai btrn

    dect este n realitate, semn al unei suferine ndelungate. A fost

    ncercat de o amrciune fr leac, care se pare l stpnete

    nc. Omul acesta poart n el o surs inepuizabil de tristee, fapt

    trdat de corpul grbovit i de felul n care i ine capul plecat. Nu

    rde niciodat i, de puinele ori cnd surde, o face numai ctrefiul su. Ochii blnzi par ntotdeauna scldai n lacrimi. Expresia

    feei sale este una de tristee amestecat cu blndee i buntate

    infinit.

    S-ar zice c domnul Letourneur i reproeaz cine tie ce

    nenorocire venit pe neateptate i ntr-adevr la scurt

    vreme am fost impresionat aflnd de cte lucruri se nvinuietebietul om.

    Domnul Letourneur se afl la bordul vasului mpreun cu fiul

    su, Andr. n vrst de douzeci de ani, Andr are un chip cu

    trsturi plcute, care te impresioneaz cnd l priveti. Acest

    tnr ar fi replica aproape perfect a tatlui su, dac o infirmitate

    nu ar tulbura asemnrile dintre ei: piciorul stng al lui Andr este8 Micare oscilatorie de nclinare a unei nave.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    9/75

    11 Jules Verne

    deformat iremediabil, fcndu-1 s chioapete i s poarte o cij

    pentru a merge.

    Tatl i ador fiul, i ntreaga via i-a dedicat-o lui.

    Infirmitatea lui Andr este resimit mai mult de tatl lui dect debolnavul nsui. Uneori, mi se pare c tatl i cere scuze pentru

    suferina fiului.

    Tnrul este ngrijit n orice moment cu un devotament ne

    sfrit de tatl care nu se ndeprteaz de el, i ghicete cele mai

    nensemnate dorine i i supravegheaz fiecare micare. Atunci

    cnd Andr se plimb pe puntea vaporului, este ntotdeauna nsoiti sprijinit de grijuliul su tat.

    Domnul Letourneur pare s nu fie deranjat de prezena mea i

    adesea vorbim despre fiul su.

    Tocmai am vorbit cu Andr. Avei un fiu pe cinste: inteligent

    si instruit.A

    Intr-adevr, domnule Kazallon, mi rspunde domnulLetourneur, schind un vag surs, fiul meu este un suflet generos

    nchis ntr-un trup vrednic de mil. Are acelai suflet ca mama sa,

    pe care am pierdut-o atunci cnd l-a adus pe lume.

    V este recunosctor, domnule.

    Dragul de el! murmur domnul Letourneur coborndu-i

    privirea n pmnt. Nici nu v putei imagina ct sufer un printecnd i vede fiul infirm din natere.

    Domnule Letourneur, nu putei s v nvinovii pentru

    nenorocirea care s-a abtut asupra lui Andr i, prin urmare,

    asupra dumneavoastr. Andr are motive s fie comptimit, fr

    ndoial, dar oare nu nseamn nimic s fii iubit aa cum este el? O

    infirmitate fizic poate fi suportat mai uor dect suferina dumneavoastr. L-am observat pe fiul dumneavoastr cu atenie i pot

    s afirm fr a grei c, dac exist vreun lucru care s-l

    afecteze n mod special, acela este suferina dumneavoastr.

    Dar nu las s se vad c sufr! mi rspunde ferm convins

    domnul Letourneur. Eu nu am dect un singur gnd: s-l fac s

    uite de infirmitate. Am descoperit c, dei infirm, fiului meu iplace s cltoreasc. Spiritul su are aripi, ca urmare, cltorim

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    10/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 13

    mpreun de ceva timp. Mai nti, am vzut toat Europa i acum,

    tocmai am terminat de vizitat locurile interesante din Statele

    Unite. Eu nsumi m-am ocupat de educaia lui Andr, fr s-1 trimit

    ntr-un colegiu. Acum am completat aceast educaie prin cltorii.Andr are o inteligen vie i o imaginaie debordant. Este sensi

    bil i uneori, cel puin aa mi place s cred, uit de infirmitatea lui,

    fiind atras de grandiosul spectacol al naturii.

    Fr ndoial, am rspuns.

    i dac el uit, reia domnul Letourneur, apucndu-m de

    mn, eu nu pot uita! i nici nu voi uita vreodat. Ce credei, vaputea oare fiul meu s ne ierte pe mine i pe mama sa pentru a-1 fi

    adus pe lume infirm?

    Durerea acestui printe care se nvinovete de nenorocirea

    fiului su, fr a fi vinovat n realitate, m ntristeaz profund.

    Vreau s-l consolez, dar cnd o fac, fiul su apare lng noi.

    Domnul Letourneur se ndreapt ctre el i l ajut s urce scaraabrupt care duce la dunet.

    Aici, Andr Letourneur se aaz pe una dintre bncile aflate

    deasupra coteului de psri, iar tatl su st alturi de el. mi place

    s vorbesc cu ei, ca urmare, discutm despre cltoria noastr cu

    nava Cancelar, despre ansele unui voiaj plcut i de programul

    impus la bord. Domnul Letourneur are ca i mine o impresieproast despre cpitanul Huntly. Nehotrrea i apatia acestui om

    l-au tulburat n mod neplcut. n schimb, despre secundul Robert

    Curtis are o prere foarte bun. Robert Curtis are treizeci de ani,

    e bine fcut, atletic i gata s acioneze n orice moment, stpnit

    de o voin care l ndeamn mereu s treac la fapte.

    Robert Curtis tocmai a urcat pe punte, aa c pot s-l observ deaproape. Sunt uimit cum omul acesta trdeaz prin tot ce face pu

    tere i energie. Spatele drept, ntreaga inut plin de naturalee,

    privirea semea i fruntea uor ncruntat arat c este vorba

    despre un om energic i un caracter puternic, aa cum trebuie s

    fie un adevrat marinar. n acelai timp, secundul este o persoan

    bun, cci se intereseaz de starea tnrului Andr i e gata s-lajute oricnd ar fi nevoie.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    11/75

    14 Jules Verne

    Dup ce a examinat cerul i ornduiala velelor navei, secundulA

    se apropie de noi. mi dau seama imediat c tnrului Letourneur

    i place s vorbeasc cu el.

    Robert Curtis ne d cteva amnunte despre pasagerii cu carenu avem nc relaii apropiate.

    Domnul i doamna Kear sunt doi americani din Nord, care au

    fcut avere din exploatarea resurselor de petrol. Se tie c aceasta

    este sursa noilor averi din Statele Unite. Domnul Kear are cinci

    zeci de ani i pare un arivist. Este un comesean care nu-i trezete

    interesul, pentru c e preocupat numai de tabieturile lui. Stmereu cu minile n buzunare, iar clinchetul banilor se aude la

    fiecare micare.

    Orgolios, ngmfat, plin de admiraie fa de el nsui i dispus

    mereu s-i critice pe ceilali, trateaz cu indiferen tot ceea ce nu

    e legat de bani. Se umfl n pene ca un pun i i place s se adul

    mece, s se savureze, s se guste, pentru a folosi termenii celebrului fizionomist Gratiolet. n sfrit, este un ntng i un egoist.

    Nu pot s neleg de ce a ales aceast nav, care e una pentru

    comer i nu ofer confortul transatlanticului.

    Doamna Kear este o femeie nensemnat, apatic, nepstoare,

    care la cei patruzeci de ani ai si are tmplele albe. Este lipsit de

    spirit, nu a citit aproape nimic i nu tie s poarte o discuie.Privete, dar nu vede nimic, ascult, dar nu nelege nimic. Oare

    gndete? n-a ti s rspund.

    Singura ocupaie a acestei femei este de a da ordine toat ziua

    domnioarei de companie. Domnioara Herbey este o englezoaic

    n vrst de douzeci de ani, ntr-un cuvnt, o persoan agreabil

    i linitit, care i ctig cu destule umiline cele cteva livre,aruncate de negustorul de petrol.

    Aceast tnr este foarte drgu: blond, cu ochii de un albas-

    tru-nchis i un chip graios, ea nu seamn deloc cu restul engle

    zoaicelor. Are o gur frumos conturat, dar nu are nici timp i nici

    prea multe ocazii s surd. Dar la cine i de ce s surd biata fat

    dac trebuie s fac fa toanelor nesfrite i capriciilor ridicoleale stpnei? Chiar dac sufer, domnioara Herbey se supune

    totui i pare mpcat cu soarta ei.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    12/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 15

    William Falsten este un inginer din Manchester i pare un au

    tentic englez. Are n grij un important utilaj hidraulic n Carolina

    de Sud i merge n Europa s cerceteze noile utilaje performante,

    mai ales pe cele acionate de fora centrifug ale companiei Caii.Are patruzeci i cinci de ani i mi pare un fel de savant, preocupat

    ntotdeauna de maini, absorbit de mecanisme i de calcule, nea

    tent la ceea ce se ntmpl n jurul su. O dat ce ai nceput o

    discuie cu el, nu mai este posibil s te eliberezi, cci totul

    funcioneaz ca intr-un angrenaj impecabil.

    n ceea ce-1 privete pe domnul Ruby, nu pot s spun dect ceste un negustor grosolan. De douzeci de ani, acest om se ocup

    numai de vnzri i cumprri i pentru c adesea a vndut mai

    scump tot ceea ce a cumprat, a strns ceva avere. Ce va face cu

    averea, n-ar ti s spun. Acest Ruby s-a limitat toat viaa la mica

    negustorie i de aceea nu se gndete la nimic altceva; mintea sa

    este opac la orice alt subiect. Domnul Ruby nu justific n nici unfel ceea ce afirm Pascal: Omul este creat pentru a gndi. n

    aceasta const demnitatea i meritul su.

    V

    7 octombrie. Este cea de-a zecea zi de cnd am prsitCharlestonul i pot spune c am naintat destul de repede. Robert

    Curtis, secundul vasului, cu care sporoviesc amical n mod peri

    odic, m-a informat c trebuie s ne fi apropiat de Capul Hatteras9,

    din arhipelagul Bermudelor10. Coordonatele vasului, a spus el,

    erau 3220 latitudine nordic i 6450 longitudine vestic, astfelnct secundul avea toate motivele s cread c vom putea zri

    Insula St. George nainte de lsarea serii.

    Insulele Bermude! am exclamat eu. Dar cum se face c n

    aflm n apropierea Bermudelor? A fi crezut c un vas care navi

    gheaz ntre Charleston i Liverpool trebuie s se ndrepte spre

    nord i s urmeze curentul golfului.9 Cap pe coasta estic a Aniericii de Nord.

    10 Arhipelag in Oceanul Atlantic la 1000 km de rmurile SUA.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    13/75

    16 Jules Verne

    Avei dreptate, domnule, mi-a rspuns Curtis, aceasta este

    ruta obinuit, dar ati observat si dumneavoastr c de aceast* /

    dat cpitanul a decis s nu o urmeze.

    Dar de ce oare? am insistat eu. Nu sunt eu n msur s v rspund, domnule. Cpitanul ne-a

    ordonat s ne ndreptm ctre est i ntr-acolo mergem.

    Nu i-ai atras atenia asupra acestui fapt neobinuit? l-am

    interogat tot eu.

    Curtis a recunoscut c i atrsese atenia cpitanului asupra

    rutei neobinuite, dar acesta i replicase c este pe deplin contientde hotrrea pe care o luase. Secundul nu a mai fcut vreo alt

    meniune, dar ncruntarea sprncenelor, pe care ncerca s o

    ascund prin gestul instinctual al trecerii minii peste frunte, m-a

    fcut s cred c avea de gnd s ia o atitudine mai decis n aceast

    privin.

    Toate bune, domnule Curtis, am spus, relund discuia, darnu tiu ce s cred despre aceast ncercare a unei noi rute. Suntem

    n data de 7 octombrie i dac vrem s ajungem n Europa nainte

    de venirea vremii rele, presupun c nu ar trebui s pierdem nici

    mcar o singur zi.

    ntr-adevr, domnule, intr-adevr, nu trebuie s pierdem nici

    mcar o singur zi.

    Surprins de rspunsul secundului, am ndrznit s adaug:

    V deranjeaz, domnule Curtis, dac v rog s mi spunei

    sincer ce credei despre cpitanul Huntly?

    Curtis a ezitat o clip, iar apoi mi-a rspuns scurt:

    Este cpitanul meu, domnule.

    Acest rspuns evaziv a pus, desigur, capt oricrei ncercri din

    partea mea de a-1 interoga, dar m-a pus, n schimb, i mai mult pe

    gnduri.A

    Curtis nu greise. In jurul orei trei, omul de la punctul de

    observaie a anunat cu voce puternic existena pmntului n

    direcia n care btea vntul i a descris, la nord-estul orizontului,

    ceva ce prea a fi caierul subire al unui fum. Ia ase, am urcat pe

    punte cu domnul Letourneur i fiul acestuia, de unde am putut

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    14/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 17

    distinge clar grupul inferior de insule ale Bermudelor, nconjurate

    de un formidabil lan de valuri care se izbeau de stncile acestora.

    Acolo, mi s-a adresat Andr Letourneur, n timp ce priveam

    ctre pmntul ndeprtat, acolo se afl minunatul arhipelag, cntat de poetul dumneavoastr, Moore. Chiar i exilatul Waller, cu

    mult timp n urm, n 1643, a scris un panegiric entuziast despre

    insule i mi s-a spus c ntr-o anumit perioad doamnele din

    Anglia nu ar fi conceput s poarte alte plrii dect cele confecio

    nate din frunze de palmier din Bermude.

    Da, am replicat, Insulele Bermude erau foarte la mod nsecolul al XVII-lea, dei mai trziu au czut ntr-o uitare pe msur.

    Dar dai-mi voie s v spun, domnule Andr, a intervenit

    Curtis, care s-a alturat ca de obicei grupului nostru, c dei poeii

    pot versifica i pot fi orict de ncntai de aceste insule, marinarii

    v vor spune o cu totul alt poveste. Recifurile grupate n semicerc

    la dou-trei mile de rm fac din orice ncercare de acostare omanevr foarte dificil. i nc un lucru pe care l tiu. Orict de

    mult s-ar luda btinaii cu clima lor deosebit de frumoas,

    insulele sunt vizitate de unele dintre cele mai teribile uragane. Ele

    au parte de faza final a furtunilor care devasteaz Antilele, iar faza

    ultim a unei furtuni se aseamn loviturii cozii unei balene: este

    cea mai puternic lovitur a acesteia. Nu cred c vei gsi vreunmarinar care s in prea mult seama de versurile poeilor dum

    neavoastr, fie ei Moore sau Waller.

    Fr ndoial c avei dreptate, domnule Curtis, a spus

    Andr, zmbind, dar poeii sunt precum proverbele: poi gsi ntot

    deauna unul care s l contrazic pe cellalt. Dei Waller i Moore

    au ales s aduc ode Bermudelor, se presupune c Shakespearetocmai pe acestea le-a descris n cutremurtoarele scene care se

    gsesc n Furtuna.A

    ntreaga vecintate a acestor insule este, dincolo de orice

    ndoial, extrem de periculoas pentru marinari. Situate ntre

    Antile i Noua Scoie, Insulele Bermude au aparinut nc de la

    descoperirea lor englezilor, care le-au folosit ndeosebi ca garnizoan militar. Dar acest mic arhipelag, format din aproximativ o

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    15/75

    sut cincizeci de insule i insulie diferite, tinde s se lrgeasc,

    probabil, ntr-o msur mai mare dect a fost deja anticipat. Sub

    valurile ce le nconjoar se afl un numr infinit de madrepori,

    care, n linite i fr ncetare, i duc la bun sfrit munca lor, iar

    n timp acest ingredient esenial al operelor naturii , cine ar

    putea fi sigur c ei nu vor construi, treptat, insul dup insul,

    unindu-le i formnd un alt continent?

    Ar mai trebui s adaug c nici un alt pasager, n afara noastr,

    nu s-a deranjat s urce pe punte i s arunce o privire la acest grup

    straniu de insule. Este adevrat c domnioara Herbey a ncercat

    s ni se alture, dar abia ce urcase la pup, c glasul lnced al

    domnului Kear s-a fcut auzit rechemnd-o pentru a-1 ajuta la cinetie ce treab nensemnat.

    VI

    8-13 octombrie. Vntul bate puternic dinspre nord-est, iarCancelarul, luptndu-se mpotriva mrii nfuriate i navignd doar

    cu vela de la gabier11 i cu pnza mare a trinchetului12, pentru a se

    feri de recife, a fost obligat s se ntoarc mpotriva valurilor.

    Grinzile i traversele scriau din toate ncheieturile nct pn i

    pielea i se ncreea. Sunt singurul pasager care nu am rmas n

    cabin i am preferat s stau pe punte, nfruntnd ploaiabiciuitoare i fin ca praful, care mi-a ajuns pn la piele. Am fost

    purtai ntr-o astfel de deriv pentru cea mai mare parte a

    ultimelor dou zile, vntul puternic s-a transformat treptat ntr-o

    furtun, velele mici au fost i ele strnse, iar acum, chiar n timp

    ce notez aceste rnduri, vntul bate cu o vitez de cincizeci sau

    aizeci de mile pe or. Dei Cancelarul este un vas foarte solid,deriva sa este considerabil i am fost purtai mult prea departe n

    sud, nct doar putem ghici poziia noastr exact, deoarece norii

    negri de pe cer ne mpiedic s msurm altitudinea soarelui.

    11 Parte a catargului unei nave cuprinsa ntre coloan i arboret.

    12 Catargul de la prora unei nave cu pnze.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    16/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 19

    Pe ntreaga durat a acestor zile, ceilali pasageri de pe vas s-au

    aflat n total necunotin de cauz cu privire la ruta neobinuit

    a vasului. Anglia se afl la nord-est i cu toate acestea noi navigm

    ctre sud-est, n timp ce Robert Curtis recunoate c este el nsuiuimit. Secundul nu poate nelege de ce cpitanul, de cnd a izbuc

    nit aceast furtun, venit dinspre nord-est, a inut ca vasul s i

    continue cltoria ctre sud, n loc s-i schimbe direcia ctre nord-

    vest, astfel nct acesta s ajung n ape mai linitite.

    Am fost azi singur cu Curtis pe puntea dinspre pup i nu m-am

    putut abine s nu l ntreb: Curtis, cpitanul tu a nnebunit?

    Poate ar trebui s v ntreb mai degrab pe dumneavoastr,

    domnule, ce credei n aceast privin? a fost rspunsul su pre

    caut.

    Ei bine, ca s fiu sincer, am spus, nu mai tiu ce s cred, dar

    trebuie s mrturisesc c am observat uneori anumite privirirtcite n ochii si i o expresie ciudat a feei sale, care nu mi

    place deloc. Ai mai navigat sub comanda sa nainte?

    Nu, aceasta este prima noastr cltorie mpreun. Noaptea

    trecut i-am atras din nou atenia asupra direciei pe care am luat-o,

    dar cpitanul mi-a spus doar c tie acest lucru i totul este n

    regul. Ce crede locotenentul Walter i eful dumneavoastr de

    echipaj despre toate acestea? am ntrebat.

    Cred la fel ca i mine, a rspuns secundul.

    i dac, la comanda cpitanului, se va hotr s mergem spre

    China?

    Vom respecta ordinele cpitanului. Dar, totui, am exclamat, trebuie s existe o limit a

    respectrii ordinelor sale. Dac omul este chiar nebun, ce se va

    ntmpla atunci?

    Dac se va dovedi ntr-att de nebun, domnule Kazallon,

    nct s pun vasul ntr-un pericol real, voi ti ce s fac.

    A trebuit s m mulumesc cu asigurrile sale. Lucrurile, totui,au luat o cu totul alt ntorstur dect cea la care m ateptasem

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    17/75

    2 0 Jules Verne

    n ziua mbarcrii mele pe Cancelar.Vremea s-a nrutit din ce n

    ce mai mult. Aa cum am mai spus, vasul naviga doar cu pnzele

    mici, cele mari fiind strnse, i fusese adus mpotriva valurilor, ast

    fel nct se lupta direct cu vntul, prora scufundndu-se din cndn cnd n mare, iar noi continum s fim tri n deriv tot mai

    spre sud.

    Cu greu se poate aproxima ct de nspre sud am ajuns n acest

    fel, deoarece, n noaptea de 11, intrasem cu mult n acea poriune

    a Atlanticului cunoscut sub numele de Marea Sargaselor. Aceasta

    este o ntindere vast de ap, nconjurat de curentul cald al golfului i acoperit de un strat gros de alge, pe care spaniolii le-au

    numit sargazo13. Abundena acestor alge a ngreunat serios

    naintarea corbiilor lui Columb, n prima sa traversare a oceanu

    lui.

    Fiecare rsrit de soare n apele Atlanticului scotea la lumin

    lucruri att de deosebite, nct, la rugminile mele, domnulLetourneur i fiul su s-au aventurat pe punte pentru a fi martorii

    acestui neobinuit spectacol. Rafalele vjitoare ale vntului fceau

    s vibreze cablurile de metal asemenea corzilor unei harpe i dacw

    nu aveam grij s ne inem hainele strns lipite de trup, ne puteau

    fi smulse n fii de pe noi. Privelitea care ni se dezvluia ochilor

    era inedit i stranie. Marea, acoperit de un covor gros, esut din

    iarb de mare, prea un cmp nesfrit de vegetaie, prin care

    Cancelarul i croia drum ca un plug. Purtate de vnt, unele fii

    de alge se prinseser peste tot pe utilajele vasului i atrnau ntre

    catarge n ghirlande de verdea, n timp ce altele, msurnd ntre

    dou i trei sute de picioare n lungime, se ncolciser chiar pe

    vrfurile catargelor, de unde fluturau asemenea unor pandantive

    fluide. De ore bune, Cancelarul se lupta cu aceast formidabil

    acumulare de alge, catargele sale sunt ncercuite de hidrofite14, iar

    echipamentele sunt mpodobite peste tot cu plante agtoare, fan

    tastice i asemntoare unor crcei de vi de vie crescui slbatic.

    13 n romn: sargas.

    14 Plant adaptat la viaa acvatic (ex. broscaria, nufrul etc.).

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    18/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI I I

    A

    In timp ce vasul i croiete drumul su anevoios, sunt momente

    cnd nu l pot compara dect cu un tufi gigantic de verdea care

    se deplaseaz misterios printr-o prerie nesfrit.

    VII

    14 octombrie.Vaporul a ieit din hiul vegetal, iar vntul s-a

    potolit. Adie numai, iar noi navigm cu dou terarole15 n velele de

    la gabier.A

    Soarele a aprut astzi i strlucete cu putere. ncepe s se

    nclzeasc bine de tot. Vasul, conform msurtorilor fcute n

    condiii normale, se afl la 2133 latitudine nord i 5017 longitu

    dine vest. Ca urmare, Cancelar a cobort cu mai bine de zece

    grade nspre sud, mergnd numai ctre sud-est.

    M rturisesc c nu nelegeam de ce Huntly urma cuncpnare direcia sud-est i am ncercat s vorbesc cu el, de

    A

    mai multe ori, despre acest lucru. In continuare, nu tiu ce s cred

    despre el i m ntreb dac are vreo idee despre ce face. Ce-i drept,

    mi rspunde la ntrebri ca orice om normal, fcndu-m s m

    ntreb dac nu cumva este cuprins de un soi de nebunie sau de

    nepsare, care se declaneaz numai cnd e vorba de lucrurilelegate de meseria lui. Am mai vzut asemenea cazuri de bolnavi,

    despre care i-am vorbit i lui Robert Curtis. Secundul m ascult

    de fiecare dat cu rceal i mi rspunde la fel cum a fcut-o n tre

    cut: c el nu are dreptul s-l nlocuiasc pe cpitan, atta vreme ct

    vaporul nu este n pericol din cauza unui act nebunesc dovedit

    al lui Huntly. nlocuirea cpitanului unui vas este o msur lalimit, care l responsabilizeaz pe secund.

    M-am ntors n cabin pe la opt seara. Timp de o or am citit la

    lumina unei lmpi mobile i am meditat asupra celor citite. Dup

    aceea m-am culcat.

    15 Poriune dintr-o vel care poate fi strns prin nfurare pentru a reduc

    suprafaa pnzei expus vntului cnd acesta depete o anumit for.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    19/75

    2 2 Jules Verne

    M-am trezit cteva ore mai trziu din cauza unui zgomot

    neobinuit. Aud zgomot de pai pe punte i strigte puternice. Mi

    se pare c oamenii din echipaj alearg n grab mare. Care ar

    putea fi cauza unei astfel de agitaii? Fr ndoial, e vorba debrasajul vergelor, provocat de virarea brusc... Dar m-am nelat!

    cci vaporul e nclinat la tribord16 i n-a schimbat murele17.

    M gndesc s urc pe punte, dar peste cteva momente, zgo

    motul nceteaz. II aud pe cpitanul Huntly intrnd n cabina sa,

    aezat sub dunet, i m ghemuiesc la loc n cuet. Trebuie s fi

    fost o manevr special, care a determinat tot acel du-te-vino.Mersul navei nu e tulburat, ceea ce nseamn c vntul nu s-a

    nteit.

    A doua zi, 14 octombrie, la ora 6 dimineaa, urc pe dunet i

    privesc cu atenie vaporul. La bord, nu pare s se fi schimbat

    nimic. Vaporul nainteaz cu vntul la babord18 i cu velele mari,

    cu velele de la gabier i cele mici desfcute. Dei puin aplecat,navigheaz sigur i briza rcoroas l poart cu uurin nainte.

    Viteza cu care navigm este mare, cam de unsprezece mile pe

    or. La scurt vreme, pe punte apar domnul Letourneur i fiul su.

    II ajut pe tnr s urce pe dunet19. Lui Andr i place s inspire

    aerul proaspt al dimineii, ncrcat de miresmele oceanului.A

    Ii ntreb dac au fost trezii noaptea trecut de zgomotul de labordul vasului.

    Nu am auzit nimic, rspunde Andr, n ceea ce m privete,

    am dormit nentors.

    M bucur dragul meu c ai dormit bine, spuse domnul

    Letourneur, cci eu am fost trezit de zgomotul de care vorbete

    domnul Kazallon. Mi s-a prut chiar c am auzit strigndu-se:Repede! la chepenguri!

    16 Bordul drept al unei nave, privind de la pup spre pror.

    17 Parm folosit pentru a trage spre partea din fa a unei nave colurile infe

    rioare ale velelor ptrate.

    18 Partea stng a unei nave dup direcia naintrii.19 Parte mai nalt din spatele unei nave (unde se afl cabinele cpitanului i

    ale ofierilor sau ale ntregului echipaj).

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    20/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 23

    A

    mi putei spune ce or era? ntreb eu.

    Cred c era aproape trei dimineaa, mi rspunde domnul

    Letourneur.

    Cunoatei cauza acelui zgomot? Nu, dar oricum nu poate s se fi ntmplat ceva grav, de

    vreme ce nici unul dintre noi n-a fost chemat pe punte.

    Examinez chepengurile20, aflate n faa i n spatele catargului

    principal, prin care se ajunge n cala vaporului. Acum sunt nchise,

    cum e de ateptat dar, pentru prima dat n aceast cltorie, vd

    c sunt acoperite de prelate groase.Se pare c s-au luat msuri suplimentare pentru ca ele s fie

    bine nchise. De ce oare au fost acoperite chepengurile? n mod

    sigur exist un motiv, pe care nu l ghicesc nc. Poate c m va

    lmuri Robert Curts. De aceea, trebuie s atept ca secundul s

    fac de cart21. Pn atunci prefer s pstrez tcerea fa de domnul

    Letourneur.Ziua va fi frumoas, cci soarele a rsrit n toat splendoarea

    lui i nu sunt semne c vremea se va schimba. Pe cer se zrete

    nc luna, cci ne aflm cu trei zile nainte de ultimul ptrar, iar azi

    nu va apune mai devreme de 10,57 dimineaa.

    Potrivit calendarului meu, pe 24 octombrie e lun nou, cnd,

    de pe toate rmurile continentelor sau insulelor, se poate vedeamareea, cantiti imense de ap revrsndu-se pe maluri. Noi,

    pasagerii de pe Cancelar, nu vom vedea nimic din toate acestea.Sunt singur pe dunet. Domnul Letourneur i fiul su au

    cobort s-i bea ceaiul. Eu l atept pe secund.

    La ora opt, Robert Curts ncepe s-i fac rondul i preia co

    manda de la locotenentul Walter. M voi ndrepta ctre el ca s-istrng mna.

    A

    nainte chiar de a m saluta, Robert Curts inspecteaz dintr-o

    singur privire ntreaga punte a vasului. Nu este foarte mulumit

    i la un moment dat mi se pare c se ncrunt.

    20 U sau capac orizontal, cu care se nchide intrarea n magazia navei.21 Serviciu de patru ore, executat permanent, pe schimburi, la bordul unei

    nave, de membrii echipajului.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    21/75

    Jules Verne

    Apoi examineaz cerul i starea velelor. Se apropie de locote

    nentul Walter:

    Lai vzut pe cpitanul Huntly? l ntreab.

    Nu l-am vzut nc, domnule. Ceva nou?

    Nu, nimic nou.

    Cteva momente, Robert Curtis i Walter vorbesc cu voce

    sczut pentru a nu fi auzii. La una din ntrebri, Walter d un

    rspuns negativ, cltinnd din cap.

    Trimite-1 la mine pe eful echipajului, i spuse secundul luiWalter, care se ndeprteaz de el.

    eful echipajului nu ntrzie s apar. Imediat, Robert Curtis i

    pune cteva ntrebri, la care acesta rspunde cu voce joas, dnd

    din cap. Dup aceea, la ordinul secundului, eful echipajului i

    cheam pe marinarii aflai n post i ud prelatele care acoper

    chepengul mare.M apropii de Robert Curtis i vorbim la nceput despre lucruri

    fr importan. Vznd c secundul nu are de gnd s-mi spun

    nimic despre ce se ntmplase noaptea trecut, l ntreb direct:

    Ce s-a ntmplat azi-noapte la bordul vaporului, domnule

    Curtis?A

    nainte de a-mi rspunde, Robert Curtis m privete lung cteva secunde.

    Am fost trezit de un zgomot neobinuit pe care l-a auzit i

    domnul Letourneur, am continuat eu. Ce s-a ntmplat?

    Nimic, domnule Kazallon, mi rspunde Robert Curtis. Din

    cauza unei schimbri greite a direciei, crmaciul a fost pe punc

    tul de a da un nou curs vaporului i, prin urmare, a fost necesar sorientm imediat vergile22. Iat cauza agitaiei de pe punte. Nu tre

    buie s v facei griji, cci eroarea a fost repede ndreptat i

    vaporul a revenit la ruta sa normal.

    Observ imediat c Robert Curtis de altfel o persoan onest

    mi ascunde adevrul.

    22 Bar (de lemn sau de metal) aezat perpendicular pe catargul unei corbii

    folosit la susinerea velelor.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    22/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI

    VIII

    15-18 octombrie.Cltoria continu la fel ca i pn acum, vn

    tul bate dinspre nord-est i, pentru cineva neprevenit, n-ar existanici un semn clar c la bord s-ar petrece ceva neobinuit.

    Totui, la bord, ceva se ntmpl! Matelotii, strni mai mereu

    n grupuri, vorbesc ntre ei, iar cnd se apropie cineva, tac brusc.

    De multe ori am auzit cuvntul chepeng, care i-a atras atenia i

    domnului Letourneur. Ce se afl oare n cala vaporului, care s

    conin attea msuri de precauie? De ce chepengurile suntascunse de prelate? Ca i cum am avea parte de un echipaj

    rzvrtit i prizonier n spaiul dintre puni, pentru care n-am luat

    suficiente msuri s-l inem sub observaie!

    Pe 15 octombrie, plimbndu-m pe teuga de la pror, l aud pe

    matelotul Owen cnd vorbete cu camarazii si:

    Voi ceilali, nelegei? Eu unul nu voi atepta pn n ultimaclip. Fiecare pentru el.

    Ce vei face, Owen? l ntreab Jynxtrop, buctarul.

    Ei bine, a rspuns matelotul, doar alupele nu sunt fcute

    pentru marsuiniL.

    Cum discuia s-a oprit aici, n-am putut s aflu alte informaii.

    S fie vorba de o conspiraie mpotriva superiorilor de pe nav?Oare Robert Curtis i-a dat seama c se pune la cale o revolt?

    Exist mereu motive s te temi de dispoziia schimbtoare a mari

    narilor, care nu pot fi condui dect printr-o disciplin de fier.

    S-au scurs trei zile, n timpul crora nu s-a ntmplat nimic nou

    sau cel puin aa mi s-a prut mie.A

    ncepnd de ieri, observ c secundul i cpitanul poart discuiidin ce n ce mai des. n ceea ce-1 privete pe Robert Curtis, i scap

    tot mai multe gesturi de nerbdare, fapt surprinztor pentru un om

    stpn pe sine cum este secundul. n acelai timp, ca urmare a

    discuiilor purtate cu Robert Curtis, cpitanul Huntly ine tot mai

    mult la ideile sale. Ca i cum asta n-ar fi nimic, Huntly este stpnit

    de o surescitare nervoas a crei cauz mi scap. Eu, domnulLetourneur i Andr am remarcat c, n timpul mesei, Huntly

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    23/75

    2.6 Jules Verne

    devine din ce n ce mai tcut, iar Robert Curtis, din ce n ce mai

    nelinitit. Uneori se ntmpl ca secundul s nceap o discuie,

    care aproape imediat lncezete. Este de la sine neles c nici

    inginerul Falsten, nici domnul Kear nu sunt genul de persoanecare s rensufleeasc o discuie. Ruby, nici att. Nu e mai puin

    adevrat c aceti pasageri ncep s se plng, pe bun dreptate,

    de ntrzierile cltoriei. Domnul Kear crede c forele naturii sunt

    obligate s se supun trebuinelor sale i, de aceea, l nvinovete

    pe Huntly de ntrziere, tratndu-1 de sus. ncepnd cu 17

    octombrie, puntea este udat de mai multe ori pe zi, din ordinulsecundului. Udarea punii se face, n mod obinuit, numai

    dimineaa dar, se pare, exist motive ca aceast operaiune s se

    fac mai des, de vreme ce temperatura a crescut cu cteva grade

    bune, o dat cu stabilirea cursului spre sud. Prelatele care acoper

    chepengurile sunt mereu udate, astfel nct estura lor deas,

    aceeai ca pnza din vele, nu mai permite nici mcar trecerea

    aerului. Vaporul este prevzut cu pompe de ap, ceea ce uureaz

    splarea punii cu ap din belug. Cred sincer c nici o punte de pe

    orice goelet23 luxoas nu este splat mai des dect aceea a vasu

    lui nostru. Ar fi normal ca echipajul s se plng de prea mult

    munc i, totui, nu o face.

    n timpul nopii din 13 spre 14 octombrie, cldura din cabine i

    din careu mi s-a prut sufocant. Dei oceanul a fost tulburat de

    talazuri puternice, am fost nevoit s deschid hubloul cabinei, aflat

    pe unul dintre pereii tribordului.

    . Ne aflm, aadar, la tropice!

    Dis-de-diminea am urcat pe punte. Am fost profund uimit s

    constat c nu exista nici o legtur ntre vremea de afar i cldura

    din cabine. Dimineaa este rcoroas, iar soarele se vede cu mare

    greutate dincolo de orizont. Cu toate acestea, pe dunet este foarte

    cald.A

    nc de diminea, mateloii sunt ocupai cu splatul punii, iar

    pompele stropesc nencetat cu ap, care se scurge fie prin canalele

    23 Nav cu pnze avnd dou pn la ase catarge.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    24/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 2-7

    de la tribord, fie prin cele de la babord, n funcie de nclinarea

    vaporului.

    Marinarii alearg cu picioarele goale prin apa limpede, care

    spumeg n mici valuri. Nu tiu de ce, dar m ncearc gndul sm altur mateloilor. M descal, mi scot osetele i iat-m

    blcindu-m n apa rece de pe punte.

    Spre marea mea surpriz, constat c puntea vasului este cald

    sub tlpile mele i nu-mi rein strigtul de uimire.

    Robert Curtis m aude, se ntoarce spre mine i mi rspunde

    la ntrebarea pe care nu apucasem s i-o pun:

    Ei bine, da! mi spune. Avem foc la bord!

    IX

    19 octombrie. Iat c totul se explic, uoteala mateloilo

    nelinitea lor, cuvintele lui Owen, splarea punii de mai multe ori

    pe zi pentru a o menine umed i, n sfrit, cldura de nesupor

    tat care se rspndete deja n sala ofierilor. Ceilali pasageri

    sufer de cald ca i mine i nu tiu cauza acestei creteri a tem

    peraturii.Dup ce mi-a fcut aceast mrturisire nspimnttoare,A 4

    Robert Curtis a rmas tcut. mi ateapt ntrebrile i trebuie s

    recunosc c n prima clip am fost scuturat de un fior de team.

    Dintre toate nenorocirile care se pot produce pe un vas, cea mai

    cumplit ni se ntmpla nou i nici un om, orict de stpn pe sine

    ar fi fost, n-ar fi ascultat teribila veste fr s tremure: Avem foc labord.

    In cele din urm, mi regsesc sngele rece i prima mea ntre

    bare pentru Robert Curtis este:

    Cnd a izbucnit incendiul?

    Acum ase zile.

    ase zile! rspund eu fr s-mi reprim un strigt. Cu altecuvinte, ncepnd din acea sear...

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    25/75

    iS Jules Verne

    Da, mi rspunde Robert Curtis, n acea noapte n care pe

    puntea navei a fost agitaie mare. Mateloii, aflai in tur, au vzut

    cum ieea fumul printre scndurile chepengului mare. Eu i

    cpitanul am fost imediat anunai. Nu exista nici o ndoial!Baloturile de bumbac luaser foc n cal, iar noi nu puteam s

    ajungem pn la focarul incendiului. Am fcut singurul lucru care

    se impunea ntr-o astfel de situaie: am izolat chepengurile pentru

    a mpiedica aerul s ajung n cal. Speram c vom reui astfel s

    nbuim incendiul i chiar am crezut n primele zile c l-am

    dovedit. Dar, dup trei zile, am observat c din nefericire focul nu a fost stins. Cldura pe care o simeam sub tlpi cretea

    fr ncetare i, dac n-a fi luat msura de a uda n permanen

    puntea, focul ar fi cuprins deja ntreaga cal. Acum e mai bine c

    dumneavoastr ai aflat aceste lucruri, adug Robert Curtis, iat

    de ce vi le-am dezvluit.A

    Am ascultat n tcere povestea secundului. neleg gravitateasituaiei: avem un incendiu la bord, care crete n fiecare zi n

    intensitate i care, probabil, nu poate fi oprit de nici un om, orict

    de puternic ar fi.

    tii cum au luat foc baloturile? l-am ntrebat pe Robert

    Curtis.

    Este foarte probabil ca ele s fi luat foc din cauza unei combustii24 spontane a bumbacului, mi rspunde secundul.

    i acest fenomen se produce des?

    Nu chiar att de des dar, uneori, se poate ntmpla ca bum

    bacul s nu fie bine uscat atunci cnd e adus n cal. Ca urmare,

    combustia se produce spontan, fiind favorizat de umiditatea din

    cal i de imposibilitatea aerisirii bumbacului pe tot parcursultransportrii.

    Pentru mine, este clar c incendiul de pe vaporul nostru nu are

    alt cauz.

    Acum nu mai conteaz aa de mult cauza, am rspuns eu. Ce

    e de fcut, domnule Curtis?

    24 Ardere.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    26/75

    Cldura pe care o simeam sub tlpi cretea fr ncetare i,

    dac n-a f i luat msura de a uda n permanen puntea, focul ar f i cuprinsdeja ntreaga cal."

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    27/75

    30 Jules Verne

    Nimic n afar de msurile pe care v repet le-am luat

    deja, n funcie de situaia dat. M-am gndit chiar s nclin nava

    mai jos de linia de plutire pentru a lsa apa s ptrund n cal. Am

    fi scos apa mai trziu, cu ajutorul pompelor. Dup aceea, ne-am datseama c focul a cuprins o mare parte a ncrcturii i ar fi trebuit

    A

    s inundm n ntregime cala pentru a-1 opri. In anumite locuri am

    gurit puntea i, n timpul nopii, se vars ap prin aceste guri, dar

    recunosc c este insuficient. In realitate, nu mai este dect un sin

    gur lucru de fcut la care se apeleaz mereu n astfel de situaii:

    s izolm n ntregime cala prin nchiderea oricrei guri deaerisire, oblignd focul s se sting din lips de oxigen.

    i incendiul ia proporii?

    Da, ceea ce arat c aerul ptrunde nc n cala navei, printr-o

    deschiztur pe care nu am descoperit-o, n ciuda cutrilor noastre.

    Sunt cunoscute exemple de vapoare care s fi rezistat n

    asemenea condiii, domnule Curtis? Fr ndoial, domnule Kazallon. Nu este un fapt rar ca

    vapoarele, ncrcate cu bumbac, s ajung la Liverpool sau Le

    Havre cu o parte din ncrctur ars. Totui, n acest caz, incendi

    ul a putut fi stins sau, cel puin, inut n fru, n timpul traversrii

    oceanului. Am cunoscut muli cpitani care au ajuns n port cu

    puntea arznd. Descrcarea a fost fcut rapid i partea neatins ancrcturii a fost salvat n acelai timp cu vaporul. n ceea ce ne

    privete, noi suntem un caz diferit, iar eu mi dau seama c focul

    departe de a fi stpnit cuprinde din ce n ce mai multe balo

    turi de bumbac n fiecare zi. Sunt convins c exist o deschiztur

    prin care intr aerul n cal i care ne-a scpat.

    N-ar fi oare mai potrivit s ne ntoarcem i s acostm pe celmai apropiat rm?

    Se poate, mi rspunde Robert Curtis. Oricum aceasta este

    problema pe care o vom discuta astzi cu cpitanul. Nu numai eu,

    ci i locotenentul i eful echipajului. V mrturisesc, domnule

    Kazallon, c deja am luat asupra mea modificarea rutei pe care am

    urmat-o pn acum. Vaporul se afl, n acest moment, cu vntul lapup, ndreptndu-se spre sud-vest, adic spre rm.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    28/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 31

    Ceilali pasageri nu tiu nimic despre pericolul care i

    amenin? l-am ntrebat pe secund.

    Nimic, de aceea v rog s pstrai tcerea n legtur cu ce

    ai aflat acum. Nu trebuie ca isteria femeilor sau a brbailor maislabi de nger s se adauge la necazurile pe care le avem. Echipajul

    a primit deja ordinul de a nu spune nimic.A

    Ii neleg motivele secundului i i promit c voi pstra secretul.

    X

    20 i 21 octombrie. Iat n ce condiii vaporul nostru contin

    s navigheze, avnd toate pnzele ntinse att ct vergele,

    catargele i cordajul i permit. Uneori, catargele se ncovoaie, gata

    s cedeze din cauza presiunii la care sunt supuse, dar Robert

    Curtis vegheaz. St numai la crm i nu-1 pierde din ochi nici unmoment pe crmaci.

    Vaporul face mici salturi peste valuri i se supune brizei pentru

    a atinge viteza maxim. Uneori, Cancelarpare s nu mai fie o navsigur, n realitate, nu este aa, pentru c la crm se afl secun

    dul.A

    In timpul zilei de 20 octombrie, pasagerii au urcat cu toii pedunet. Au remarcat creterea neobinuit a temperaturii n cabi

    ne i n careu, dar nu sunt nelinitii deloc, pentru c nu bnuiesc

    care a r fi cauza acestui fenomen. De altfel, nclrile nu le-au per

    mis s simt cldura degajat de scndurile punii. n ciuda faptu

    lui c apa curge pe punte n permanen, cldura crete nencetat.

    Activitatea nentrerupt a pompelor ar putea fi un motiv de uimirepentru pasageri i, totui, cei care cltoresc cu mine, ntini pe

    ezlonguri, se las legnai de micarea vaporului, ntr-o profund

    stare de mulumire i linite.

    Domnul Letourneur este singurul care pare surprins, dndu-i

    seama c echipajul este mnat de exces de zel n splarea punii,

    lucru neobinuit pentru o nav de comer. mi spune ce crededespre acest fapt, iar eu i rspund pe un ton indiferent. mi pare

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    29/75

    32 Jules Verne

    ru c nu i dezvlui adevrul, mai ales c francezul are o

    inteligen vie, dar i-am promis lui Robert Curtis c o s pstrez

    tcerea, aa c tac.

    Recunosc c, atunci cnd m gndesc la consecinele catastrofei care st s se produc, mi se face inima ct un purice. Suntem

    douzeci i opt de persoane la bord, ceea ce nseamn tot attea

    victime, pentru care vlvtaia nu va lsa nici mcar o singur scn

    dur intact.

    Astzi, secundul, locotenentul i eful echipajului vor vorbi cu

    cpitanul, iar de rezultatul discuiei depinde salvarea vaporului, apasagerilor i a echipajului.

    Robert Curtis mi-a dezvluit hotrrea pe care a luat-o. Cpitanul

    Huntly este total depit de situaie i demoralizat ceea ce era

    uor de prevzut. Nu mai are nici stpnirea de sine, nici energia

    de a face fa greutilor, ca urmare, las comanda navei n minile

    lui Robert Curtis, evident, fr ca acest lucru s fie fcut public.Incendiul pare departe de a fi stpnit, iar n compartimentele

    echipajului aerul este irespirabil. Este evident c focul nu poate fi

    stins i c, mai devreme sau mai trziu, va izbucni cu violen.

    n acest caz, ce trebuie fcut? Nu exist dect o singur soluie:

    s ne ndreptm ctre rmul cel mai apropiat. Potrivit unor

    msurtori exacte, Antilele Mici25 se afl cel mai aproape de noi,iar nou nu ne rmne dect s sperm c vom ajunge acolo ct

    mai curnd, ajutai de vntul puternic de nord-est.

    Dup ce s-a ajuns la aceast hotrre, secundul nu a fcut dect

    s menin ruta pe care o urmam deja de douzeci i patru de ore.

    Pasagerii, fr punct de reper n imensitatea oceanului i puin

    familiarizai cu indicaiile compasului26, n-au sesizat schimbarea

    direciei vasului care, cu toate pnzele sus, se ndreapt spre

    Insulele Antile, aflate nc la mai bine de ase sute de mile.

    Atunci cnd domnul Letourneur l-a ntrebat pe secund de ce

    vasul i-a schimbat cursul, Robert Curtis i-a rspuns c, neputnd

    25 Insule din partea estic a arhipelagului Antilelor, care separ OceanulAtlantic de Marea Caraibelor.

    26 Busol (rar).

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    30/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 33

    s avanseze pe direcia vntului, Cancelar o s gseasc n vestcurenii favorabili pentru a ajunge la destinaie.

    Este singura observaie a vreunui pasager legat de modifi

    carea direciei.

    A doua zi, pe 21 octombrie, situaia de la bord este la fel ca n

    ziua precedent. In ochii pasagerilor, traversarea oceanului se

    desfoar n condiii normale, i nimic nu s-a schimbat n rutina

    vieii de la bord.

    Exist cu siguran i un lucru bun: dei focul a crescut n

    intensitate, nu apar semne evidente n afara calei. Toate

    deschizturile ctre cal au fost astupate, aa c nici o urm de fum

    nu trdeaz combustia din interiorul navei. Poate c focul nu va

    trece dincolo de cal i, n cele din urm, se va stinge sau va mocni

    linitit fr s se extind la toat ncrctura, de vreme ce n inte

    riorul calei nu mai intr pic de aer. Iat ce sper i Robert Curtis

    care, foarte precaut, a pus s se izoleze cu grij orificiile pompelor

    ale cror furtunuri ajung pn n fundul calei, putnd fi ci de

    acces ale aerului.

    Fie ca Domnul s ne vin n ajutor, cci noi nu putem face nimic

    prin forele noastre!

    Aceast zi s-ar fi ncheiat fr nici un incident, dac ntmplarea

    nu mi-ar fi dezvluit cteva cuvinte care m-au convins c, dei

    situaia noastr este foarte grav, ea poate deveni de-a dreptul

    nspimnttoare!

    Iat, aadar, ce s-a ntmplat, pentru a se vedea dac am sau nu

    dreptate.A

    Stteam pe un ezlong, pe dunet. In timpul acesta ali doi

    pasageri vorbeau cu voce sczut, fr s bnuiasc faptul c unele

    cuvinte ar putea s ajung la urechile mele. Cei doi pasageri erau

    inginerul Falsten i Ruby, negustorul, pe care i vedeai mereu

    stnd de vorb.

    Atenia mi-a fost atras la nceput de unul sau dou gesturi ale

    inginerului, care pare s-i reproeze ceva lui Ruby ntr-un mod

    vehement. Nu pot s m opresc s trag cu urechea i aud

    urmtorul dialog:

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    31/75

    Dar este absurd! repet Falsten. Ceva mai im prudent nu

    exist!

    Ei!?! rspunde Ruby cu indiferen, nu se va ntmpla nimic!

    Pot s se ntmple mari nenorociri! reia inginerul.

    Bine, rspunde negustorul, dar nu e prima oar cnd fac

    acest lucru! nelege c e suficient un mic oc pentru a provoca o

    explozie!

    Damigeana este bine mpachetat, domnule Falsten, i v

    repet c nu exist nimic de care s ne temem!

    De ce nu l-ai anunat pe cpitan?

    Ei?!! pentru c n-ar fi vrut s-mi ia pe vas damigeana!

    Cnd vntul s-a oprit pentru cteva clipe, n-am mai auzit nimic,

    dar bnuiesc c inginerul continu s insiste, n timp ce Ruby se

    mrginete s ridice din umeri.

    Dup ce briza a nceput s adie, alte cuvinte ajung pn la mine.

    Da, da, spune Falsten, trebuie s-l anunm pe cpitan.

    Trebuie s aruncm n ap damigeana. Nu am nici un chef s sar

    n aer!

    S sar n aer! La auzul acestor cuvinte, m ridic din ezlong. *

    Ce vrea s zic inginerul? La ce face aluzie? M ndoiesc c tie

    situaia vaporului, a crui cal este cuprins de flcri.

    Dar aceste cuvinte nspimnttoare n condiiile date m

    fac s tresalt. i cuvntul sau mai degrab, cuvintele picrat

    de potasiu27 este repetat de cteva ori.

    ntr-o clip, sunt lng cei doi pasageri i, mnat de o for

    irezistibil, l apuc de guler pe Ruby.

    Exist picrat la bord?

    - Da, mi rspunde Falsten, o damigean cu treizeci de livre

    de picrat de potasiu.

    i unde e?

    n cal, cu baloturile de bumbac.

    27 Combinaie chimic obinut pe baza acidului picric, folosit ca exploziv.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    32/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 35

    XI

    21 octombrie, continuare. Nu pot s povestesc ce-am simi

    cnd am auzit rspunsul lui Falsten. Nu este att groaz, ct mai

    degrab resem nare, ceea ce m stpnete n aceste momente. Mi

    se pare c incontiena lui Ruby ntregete situaia i aa dra

    matic a navei, dac nu cumva o duce la bun sfrit. Cu calm,

    o s-1 caut pe Robert Curtis pe teug28.

    Aflnd c o damigean plin cu picrat mai bine zis cu treizeci

    de livre de picrat de potasiu, ceea ce ar arunca n aer un munte

    ntreg se afl la bord, n cala vasului, chiar n mijlocul focului i

    c vaporul poate s explodeze n orice clip, Robert Curtis nu-i

    ncrunt sprncenele, aproape cu greu dac-i ncreete fruntea i

    i deschide ochii larg.

    Bine, mi rspunde el. S pstrm tcerea. Unde e acest

    Ruby?

    Pe dunet.

    Venii cu mine, domnule Kazallon.

    Ne ndreptm amndoi spre dunet, unde inginerul i negus

    torul discut nc.

    Robert Curtis se duce direct spre ei:

    Dumneavoastr ai fcut acest lucru? l ntreab pe Ruby.

    Ei bine, da! eu l-am fcut! i rspunde linitit Ruby care crede

    c a comis cel mult o neltorie.

    Pentru un moment, am impresia c Robert Curtis o s-l

    striveasc pe nefericitul pasager, care nu reuete s neleag

    gravitatea imprudenei sale. Dar secundul i stpnete mnia i

    l vd cum i strnge pumnii la spate pentru a nu se lsa prad

    tentaiei de a-1 nha pe Ruby de gt.

    Apoi, cu o voce linitit, i pune cteva ntrebri lui Ruby. Acesta

    i confirm ceea ce eu i spusesem deja: c printre bagajele i

    marfa lui, se afl o damigean cu treizeci de livre29 de substan

    28 Construcie situat deasupra punii superioare, n interiorul creia suntamenajate magazii sau, mai rar. locuine pentru echipaj.

    29 Unitate de msur pentru greuti de aproximativ 0,500 kg.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    33/75

    36 Jules Verne

    exploziv. Ruby a acionat n acest caz cu acea impruden

    care este caracteristic anglo-saxonilor i a introdus n cala navei

    un amestec exploziv cu aceeai naturalee cu care un francez ar fi

    luat cu el o sticl de vin. Nu a anunat ce anume conineadamigeana tocmai pentru c tia perfect c nici un cpitan de vas

    nu i-ar fi luat-o la bord.

    Ei, asta-i bun, adaug el dnd din umeri, nu vd de ce s

    spnzurai un om pentru atta lucru, dac damigeana v deran

    jeaz, aruncai-o n ocean! Marfa mea este asigurat!

    La acest rspuns, eu nu reuesc s mi controlez furia, pentruc nu am stpnirea de sine a lui Robert Curtis i cedez primului

    impuls:

    Ticlosule! Nu tii c focul arde n cal?

    Imediat ce pronun aceste cuvinte, mi pare ru de imprudena

    mea, dar este totui prea trziu. Efectul pe care l au cuvintele mele

    asupra lui Ruby este greu de descris. Nefericitul este cuprins depanic. Rmne nepenit, i se zbrlete prul de fric, ochii i ies din

    orbite, gfie ca un bolnav de astm, nu poate s scoat nici un cuvnt

    i spaima pune stpnire pe el, ajungnd la paroxism. Brusc, ncepe

    s-i agite minile, privete puntea vaporului care poate sri n aer-

    n orice moment, se repede jos de pe dunet, urc din nou, alearg

    n toate prile i gesticuleaz ca un nebun. n cele din urm,reuete s vorbeasc, articulnd aceste cuvinte nfiortoare:

    Avem foc la bord! Avem foc la bord!

    La auzul strigtelor lui Ruby, echipajul alearg pe punte,

    creznd c incendiul a cuprins restul navei i c a venit momentul

    s se ndrepte spre brcile de salvare. Domnul Kear, soia lui,

    domnioara Herbey, domnul Letourneur, Andr, ajung i ei lngRuby. Robert Curtis ncearc s-l potoleasc pe Ruby, dar negus

    torul i-a pierdut minile.

    Dezordinea pare s pun stpnire pe nav. Doamna Kear a

    leinat pe punte. Domnul Kear nu are timp s se ocupe de ea i o

    las pe domnioara Herbey s-i acorde ngrijirile necesare.

    Mateloii au apucat deja palanele30 alupei pentru a o lsa la ap.

    30 Macara format din mai muli scripei situai pe dou sau mai multe ax

    dintre care una fix.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    34/75

    Nefericitul este cuprins de panicii... Brusc, ncepe s-i agite minile,

    privete puntea vaporului care poate sri n aer n orice moment.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    35/75

    3 Jules Verne

    A

    In tot acest timp, le aduc la cunotin domnului Letourneur i

    lui Andr ceea ce ei nu tiu: c baloturile de bumbac sunt n flcri.

    Imediat, primul gnd al tatlui se ndreapt ctre Andr, pe care l

    strnge n brae pentru a-1 feri de pericol. Tnrul i pstreazstpnirea de sine i l linitete pe tatl su repetndu-i c peri

    colul nu este imediat.

    Robert Curtis a reuit n cele din urm, cu ajutorul locotenen-a

    tului, s-i opreasc oamenii. Ii anun c focul nu s-a extins, c

    Ruby nu tie nici ce face, nici ce zice, c ei trebuie s-i pstreze

    sngele rece i numai atunci cnd va fi necesar vor prsi

    vaporul...

    Cei mai muli mateloi se opresc imediat ce aud vocea secun

    dului, pe care l preuiesc i l respect. Curtis obine de la ei ceea

    ce Huntly n-ar fi putut niciodat obine, aa c alupa rmne la

    locul ei.

    Din fericire, Ruby nu a spus nici un cuvnt despre picratul

    nchis n cal. Dac echipajul ar fi tiut adevrul i ar fi aflat c

    vaporul nu este nici mai mult, nici mai puin dect un vulcan gata

    s erup, i-ar fi pierdut cumptul, ar fi fost greu de inut n fru i

    ar fi fugit cu orice pre.

    Secundul, inginerul Falsten i cu mine suntem singurii care

    tim n ce fel situaia de pe nav s-a complicat, iar secretul trebuie

    pstrat cu strictee.

    Dup ce ordinea a fost restabilit, Robert Curtis i cu mine

    mergem pe dunet pentru a ne ntlni cu Falsten. Inginerul nu s-a

    micat de pe dunet, inndu-i braele ncruciate i gndindu-se

    la vreo problem de mecanic, n timpul spaimei generale. II

    sftuim s nu spun nimnui despre aceast nou complicaie,

    datorat imprudenei lui Ruby.

    Falsten ne promite c va pstra secretul. n ceea ce-1 privete pe

    cpitanul Huntly, care nu cunoate nc situaia dezastruoas a

    navei, Robert Curds m anun c-i va prezenta el noua complicaie.

    Mai nainte, el trebui s aib grij de Ruby, cci nefericitul estecuprins de o nebunie deplin. Nu mai tie ce face, alearg pe punte

    i strig mereu:

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    36/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 39A A

    In foc! In foc!

    Robert Curtis le d ordine mateloilor s pun mna pe Ruby

    cruia trebuie s-i pun clu i s-l lege fedele. Apoi, este

    dus n cabina lui, de unde nu l vor slbi din ochi.Teribilul cuvnt nu a fost nc rostit de fa cu toat lumea!

    XII

    22 octombrie.Curtis l-a informat pe cpitan cu privire la toacele ntmplate, deoarece continu s l recunoasc n mod oficial

    drept superiorul su i refuz s i mai ascund situaia noastr

    real. Cpitanul Huntly a ascultat cu o linite deplin comunicarea

    secundului i, trecndu-i doar uor mna peste tmpl, ca i cum

    ar fi alungat un gnd nelinititor, s-a rentors n cabina lui fr s

    scoat un cuvnt.Curtis, locotenentul Walter, Falsten i eu discutm despre

    msurile care trebuie luate pentru sigurana noastr i sunt uimit

    s vd cu ct de mult calm facem fa situaiei delicate n care ne

    aflm.

    Fr ndoial, spune Curtis, c trebuie s abandonm orice

    speran de a opri focul. Dogoarea dinspre pup a devenit dejaaproape de nesuportat, iar flcrile vor gsi.probabil n curnd o

    deschiztur ctre punte. Dac marea va fi suficient de calm pen

    tru a folosi brcile de salvare, toate bune. Vom prsi, desigur, ct

    se poate de repede vasul. Dar dac, dimpotriv, vremea se va dovedi

    ostil sau vntul va fi violent, va trebui s rmnem pe loc i s ne

    luptm cu flcrile pn n ultimul moment. Poate c, n cele din

    urm, ne vom descurca mai bine n faa unui adversar deschis

    dect fa de unul ascuns.

    Falsten i cu mine am czut de acord cu spusele lui Curtis, dar

    eu i-am atras atenia c nu a luat n calcul cele treizeci de livre de

    substan exploziv aflat n cal.

    Nu, mi rspunde grav, nu am uitat de aceasta, dar este o

    posibilitate la care nici nu ndrznesc s m gndesc. Nu pot risca

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    37/75

    4 0 Jules Verne

    s cobor n cal i s recuperez substana, lsnd aerul s

    ptrund acolo, i cu toate acestea sunt sigur c poate exploda n

    orice moment. Nu, este o problem n privina creia nu pot face

    nimic i care rmne n minile cuiva mai puternic dect mine.A

    Ne-am aplecat capetele resemnai, ntr-o linite solemn. In

    condiiile actuale de vreme, tiam cu toii c prsirea vasului era

    imposibil.

    Dup o pauz considerabil, Falsten, calm, ca i cum ar fi

    descoperit cine tie ce adevr universal, face urmtoarea observaie:

    Dac-mi dai voie s folosesc o formulare tiinific, explozia

    nu este necesar, dar posibil.

    Dar, spunei-mi, domnule Falsten, intervin eu, este posibil ca

    picratul de potasiu s se aprind n lipsa vreunui oc?A

    Desigur, rspunde inginerul. In condiii normale, picratul de

    potasiu, dei nu este mai inflamabil dect praful de puc obinuit,

    se aprinde la fel de uor ca i acesta.

    Ne pregtim s urcm pe punte i, n timp ce prsim salonul

    n care purtasem discuia noastr, Curtis m apuc de mn.

    O, domnule Kazallon, exclam el, dac ai ti ct

    amrciune i agonie se afl n sufletul meu cnd vd c acest vas

    superb este sortit s fie nghiit de flcri, iar eu nu pot face nimicpentru a-1 salva!

    Suntei chiar att de disperat? ntreb eu.

    Situaia este clar: ne aflm deasupra unui depozit de

    explozibil, iar fitilul acestuia a fost deja aprins. Ct de lung este

    acest fitil nu a putea s spun.

    Cu aceste cuvinte, Curtis m ls singur.Ceilali pasageri, mpreun cu echipajul, nu cunosc nc peri

    colul extrem la care suntem expui, dei tiu cu toii c ceva a luat

    foc n cal. Imediat ce acest lucru a fost anunat, domnul Kear, nu

    mai nainte de a-i comunica lui Curtis sfaturile sale, potrivit crora

    acesta ar fi trebuit s sting imediat focul, i lsndu-1 s neleag

    c l consider responsabil de eventualele urmri ale incendiului,s-a retras n cabina lui, unde se afl i acum, absorbit n ntregime

    de mpachetarea mult prea preioaselor sale obiecte personale i

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    38/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 41

    fr a arta c i pas sau c se gndete la nefericita sa soie, a

    crei condiie, n ciuda plngerilor sale ridicole, este demn de

    mil. Domnioara Herbey, cu toate acestea, este neobosit n

    atenia cu care i ndeplinete sarcinile zilnice, iar devotamentul

    i perseverena ei i atrag toat admiraia mea sincer.A

    23 octombrie.In aceast diminea, cpitanul Huntly l-a chem

    pe Curtis n cabina sa i secundul tocmai mi-a adus la cunotin

    ce s-a ntmplat ntre ei doi.

    Curtis, a nceput cpitanul, privirile sale rtcite trdndmult prea evident o anume tulburare mental, eu sunt marinar, nu-i

    aa?

    Fr ndoial, domnule cpitan, a admis prompt secundul.

    Nu tiu cum se face, a continuat cpitanul, dar sunt total

    uimit: se pare c nu mi pot aminti nimic. Nu trebuia s ajungem la

    Liverpool? Ah, da, desigur. i nu am inut vasul pe direcia nord-est de cnd am plecat?

    Nu, domnule, potrivit ordinelor dumneavoastr am navigat

    ctre sud-est i iat-ne ajuni la tropice.

    i care este numele vasului?

    Cancelaruldomnule.

    Da, da, Cancelarul, ntr-adevr. Ei bine, Curtis, eu nu mai pots o ntorc i s o duc n nord. Ursc marea doar privind-o i mi se

    face ru. Prefer s nu mi mai prsesc cabin.

    Curtis mi-a descris n continuare cum a ncercat s-l conving

    c n scurt timp, ngrijindu-se, i-ar putea reveni repede i ar fi din

    nou stpn pe sine, ns cpitanul l-a ntrerupt, spunndu-i:

    Bine, bine, vom vedea treptat dac se va ntmpla aa, daracum trebuie s consideri cele ce i voi spune drept un ordin,

    ncepnd din acest moment, trebuie s preiei imediat comanda

    navei i s acionezi ca i cum eu nu a fi la bord. n situaia de fa,

    eu nu pot face nimic. Mintea mea este ntr-un vertij31 continuu, nici

    nu i dai seama ct de mult sufr, i nefericitul om i-a dus, con

    vulsiv, ambele mini ctre tmple.

    31 Ameeal.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    39/75

    41 Jules Verne

    Am cntrit situaia cu atenie pentru cteva momente,

    adug Curtis, i vznd c suferina sa era intr-adevr real, am

    consimit ntru totul la ce mi ceruse i m-am retras, promindu-i

    c ordinele sale vor fi respectate.Ascultnd aceste detalii, nu am putut s nu remarc ce

    ntorstur fericit luaser lucrurile prin faptul c Huntly

    renunase de bunvoie la conducerea navei, cci dei s-ar putea s

    nu fie cu adevrat nebun, mintea sa se afl cu siguran ntr-o stare

    anormal.

    i succed ntr-un moment critic, spuse Curtis gnditor, darm voi strdui s-mi fac datoria.

    La scurt timp, trimise dup eful de echipaj i i ordon s

    adune echipajul lng catargul principal. Imediat ce oamenii se

    adunar, li se adres cu calm, dar ferm:

    Trebuie s v spun c, avnd n vedere situaia periculoas

    n care evenimentele ne-au adus i pentru alte motive pe care eule cunosc, cpitanul Huntly a decis s-mi predea mie comanda

    A

    vasului. ncepnd din acest moment, eu sunt cpitanul acestui vas.

    Schimbarea cpitanului a avut loc astfel simplu i n linite, iar .

    noi avem satisfacia de a ti c n prezent Cancelarulse afl sub

    comanda unui om contient i energic, care nu se va da napoi de

    la nimic pentru ceea ce va considera a fi binele nostru comun.Domnul Letourneur, Andr, Falsten i cu mine i-am fcut imediat

    cele mai bune urri, iar nou ni se alturar bucuroi locotenentul

    Walter i eful de echipaj.

    Vasul i pstreaz nc direcia ctre sud-est, iar Curtis ordon

    ntinderea tuturor pnzelor pentru a ajunge ct mai repede cu

    putin la cea mai apropiat insul a Antilelor Mici.

    XIII

    24 octombrie. n ultimele cinci zile, marea a fost deosebit d

    agitat i dei Cancelarul navigheaz cu vntul i valurile nfavoarea sa, naintarea sa este considerabil ncetinit. De la bordul

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    40/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 43

    acestui adevrat vas de foc nu m pot stpni s nu contemplu cu

    priviri doritoare oceanul vast care ne nconjoar. Aceast rezerv

    uria de ap ar trebui s fie tot ceea ce avem nevoie.

    Oare nu am putea guri puntea? l-am ntrebat pe Curtis. Dece s nu lsm tonele de ap ale oceanului s intre n cal? Care ar

    fi neajunsul? Focul ar putea fi astfel nbuit i ar putea fi mai uor

    s pompm apoi apa.

    V-am mai spus, domnule Kazallon, a replicat Curtis, n

    momentul n care vom permite aerului s ptrund acolo, flcrile

    se vor npusti pn n vrful catargelor. Nu, trebuie s avem curaji rbdare, trebuie s ateptm. Nu putem s facem altceva, dect

    s nchidem bine orice deschiztur.

    Focul a nceput s nainteze chiar mai rapid dect ne atep

    tasem pn atunci. Dogoarea acestuia i-a mnat treptat aproape pe

    toi pasagerii pe punte, doar cele dou cabine de la pup, luminate,

    aa cum am mai spus, de hublouri, fiind singurele de sub puntelocuibile. Dintre acestea, doamna Kear ocupa una, n timp ce

    Curtis i-o rezervase pe cea de-a doua lui Robin, un nebun aflat n

    permanent delir, care necesita o supraveghere strict. Coborsem

    uneori s-l vizitez, dar l gseam n mod invariabil ntr-o stare de

    abjecie total, scond ipete nfiortoare, ca i cum ar fi fost pose

    dat de gndul c tocmai era prjolit, n chinuri, de un foc mistuitor.O dat sau de dou ori, am trecut i pe la cpitan. Era ntot

    deauna calm i vorbea destul de coerent despre orice subiect, cu

    excepia propriei sale profesii, despre care flecrea n termenii

    celor mai banale sofisme. Suferea foarte mult, dar a respins de

    fiecare dat ajutorul meu i refuza cu ncpnare s i

    prseasc cabina.Astzi, un fum acru i care i provoca ameeli i-a fcut loc

    printre pereii care delimitau cabinele echipajului. Imediat, Curtis

    a ordonat ca pereii s fie nvelii n prelate impregnate cu

    gudron32, dar fumul a trecut chiar i prin acestea, umplnd ntrea

    ga prov33 cu caiere de fum sufocant. Dac ascultam cu atenie,

    32 Lichid vscos de culoare nchisa, care d rezisten velelor; catran.

    33 Partea din fa a navei; pror.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    41/75

    44 Jules Verne

    puteam auzi de asemenea un sunet de bubuitur surd, dar, ca de

    obicei, nu ne puteam da seama pe unde ar fi putut intra aerul care

    aa n mod evident flcrile. Fr ndoial c nu mai era dect o

    chestiune de zile sau chiar de ore ca s ne pregtim pentru dezastrul final. Marea era nc deosebit de agitat, iar prsirea vasului

    cu brcile de salvare era imposibil. Din fericire, aa cum am pre

    cizat, catargul principal i cel de la pup erau din oel, altfel cldura

    de la baza acestora le-ar fi dobort de mult timp, iar sigurana noas-A

    tr ar fi fost n bun msur periclitat. Ins, astfel, navignd cu

    toate pnzele sus, direct spre nord-est, Cancelarul continua snainteze fr a-i micora viteza.

    Se mplinesc deja dou sptmni de cnd a fost descoperit

    focul, iar vasul reuete din ce n ce mai greu s nainteze fr difi

    culti. Chiar i cu nclminte foarte groas, orice ncercare de a

    merge pe punte pn la cabinele echipajului a devenit n scurt timp

    imposibil, iar pupa, datorit faptului c ua care duce la aceasta seafl relativ deasupra nivelului calei, a rmas n prezent singurul loc

    unde se poate sta. Apa a nceput s nu mai aib efect asupra br

    nelor arse i afumate, rina a nceput s se scurg din nodurile

    lemnului, mbinrile acestuia desfcndu-se, iar gudronul, topit de

    cldur, urma micrile vasului i desena forme fantastice pe pun

    tea acestuia.n cele din urm, pentru a ne lsa i mai uimii, vntul s-a

    schimbat brusc, ncepnd s bat dinspre sud-vest i transformn-

    du-se ntr-o furtun n toat regula. Fr a sta pe gnduri, Curtis a

    fcut tot ce i-a stat n puteri pentru a aduce vasul pe direcia bun,

    dar efortul su s-a dovedit fr folos. Cancelarul nu putea fimanevrat n aceste condiii, aa c nu rmnea altceva de fcut

    dect s fie lsat n voia vntului, deprtndu-se din ce n ce mai

    mult de pmntul la care tnjim att de mult cu toii.

    Astzi, 29 octombrie, furtuna pare a-i fi atins apogeul, valurile,

    care par a fi de nlimea unor muni, mturnd violent puntea n

    cascade de ap. O barc de salvare nu ar fi putut rezista nici pen

    tru cteva clipe n astfel de ape.

    Situaia n care ne aflm este nfricotoare. Toi ateptm n

    linite, civa n zona cabinelor echipajului, iar cei mai muli dintre

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    42/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 45

    noi la pup. In privina picratului, pentru moment am i uitat de

    existena acestuia. Aproape c ni se pare c explozia sa ar veni mai

    degrab ca o uurare, pentru c nici o catastrof, orict de

    groaznic, nu ar putea depi tortura suspansului.A

    In timp ce noi ne mulumim s avem de partea noastr doar

    ansa, Curtis recupereaz din magazia vasului attea provizii cte

    i d voie cldura din compartiment. O mulime de conserve cu

    carne srat, pesmei, un butoia de coniac, cteva butoaie cu ap,

    mpreun cu nite frnghii i nvelitori, un compas i alte instru

    mente de navigaie stau acum aranjate ntr-un balot compact, gatade a fi mutat ct mai repede pe brcile de salvare, oricnd vom fi

    obligai s prsim vasul.A

    In jurul orei opt seara, s-a putut distinge un zgomot chiar mai

    puternic dect urletul furtunii. Brnele de lemn ale punii au fost

    date la o parte i nori negri de fum i funingine au nit ca printr-o

    valv de presiune. O consternare total ne-a cuprins pe toi: trebuie s prsim vulcanul care este gata s explodeze sub

    picioarele noastre. Echipajul alearg spre Curtis pentru a primi

    ordine. Acesta ezit, se uit mai nti la valurile uriae i

    amenintoare, apoi i ndreapt atenia ctre brcile de salvare.

    Barca cea mai mare este suspendat n mijlocul punii, dar este

    imposibil de ajuns la ea acum. Cu toate acestea, la iol34, care estelegat la tribord, i la balenier35, care este suspendat la pup, se

    poate ajunge uor. Marinarii se reped nebunete ctre iol.

    Oprii-v, oprii-v! le strig Curtis. Vrei s v pierdei i ulti

    ma ans de a fi salvai? Vrei s lansai o barc la ap pe o astfel

    de vreme?

    Civa dintre marinari, n frunte cu Owen, nu au dat nici oatenie spuselor secundului. Repezindu-se n urma acestora i

    apucnd n fug un cuit de abordare, Curtis s-a aezat n faa lor:

    Atingei mnerul macaralei, numai atingei-1 unul dintre voi

    i i voi crpa capul!

    54 Ambarcaiune ngust i uoar.35 Ambarcaiune uoar i rapid, care servete la transportul persoanelor de

    pe navele mari la rm.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    43/75

    Impresionai de atitudinea secundului, marinarii se retrag, unii

    crndu-se pe funiile catargelor, iar alii urcnd chiar pn n vr

    furile acestora din urm.

    La ora unsprezece, o serie de bubuituri puternice se fac auzite,

    produse de cderea panourilor care compartimentau cala. Nori de

    fum s-au ridicat dinspre partea din fa a acesteia, urmai de o

    limb uria de flcri care au ncercuit catargul de la pup. Focul

    se ntinde acum pn la cabina doamnei Kear, care, scond ipete

    slbatice, este adus pe punte de domnioara Herbey. Peste nc

    un moment i face apariia i Silas Huntly, cu faa nnegrit deA

    fum. II salut pe Curtis n timp ce trece i apoi ncepe cu foartemult calm s escaladeze frnghiile de la pup, instalndu-se chiar

    n vrful catargului de aici.

    Vederea lui Huntly mi aduce aminte de captivul rmas nc sub

    punte, iar primul meu impuls este s m reped pe scri i s fac tot

    ce-mi st n putin pentru a-1 elibera. Dar maniacul evadase deja

    din nchisoarea lui i, cu prul prlit i hainele deja aprinse, serepezise pe punte. A traversat puntea asemenea unei salamandre,

    fr a-i vtma n vreun fel picioarele, i s-a strecurat prin fumul

    neccios fr a se sufoca. Nici mcar un sunet nu i-a scpat prin

    tre buze.

    nc un zgomot nspimnttor i barca cea mare este fcut

    buci. Puntea de mijloc a explodat, aruncnd n aer gudronul care

    o acoperea, iar un uvoi de foc, eliberat n sfrit din chingile care

    l ineau prizonier, s-a ridicat pn la jumtatea catargelor.

    Picratul! Picratul! urla nebunul. Vom exploda cu toi

    Picratul ne va arunca n aer pe toi!

    i imediat, dintr-o singur micare, mai nainte de a ne puteaapropia de el, s-a azvrlit, prin gaura format de flcri, n furnalul

    nfricotor de dedesubt.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    44/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 47

    XIV

    29 octombrie, noaptea. Situaia, pe m sur ce se apropi

    noaptea, era tot mai nfiortoare. Dei nfruntasem cu toii disperarea acesteia, nu era nimeni dintre noi ntr-att de paralizat de

    fric nct s nu i dea seama de grozvia a tot ce se ntmplase.

    Sracul Ruby este ntr-adevr dus de pe aceast lume, dar

    ultimele sale cuvinte au avut consecine serioase n aceasta.

    Marinarii au auzit strigtul su Picratul, picratul! i, dndu-i

    seama pentru prima dat de adevrata gravitate a situaiei n carese aflau, au ncercat s scape de pe vas cu orice pre. Mnai de

    fric, fie nu puteau, fie nu vroiau s vad c nici o barc nu ar fi

    putut nfrunta enormele valuri care se nvlmeau de jur mpre

    jur i, prin urmare, s-au npustit nspimntai spre iol. Curtis, i

    de data aceasta, a avut o ncercare curajoas de a-i opri, dar fr

    succes acum. Owen i zorea, cabestanul era deja desfcut, iarbarca se legna pe lng vas. Pentru un moment a rmas sus

    pendat pe la jumtatea Cancelarului, iar apoi, cu un ultim efort almarinarilor, a fost cobort n apele oceanului. Dar numai ce a

    atins apa, a fost prins de un val imens care, lovind-o violent, a

    izbit-o n buci de carena36 Cancelarului.

    Marinarii au rmas ngrozii, erau uluii. Barca cea mare i ioladispruser amndou i nu mai rmsesem dect cu mica bale-

    nier. Nimeni nu scotea un cuvnt i nu se auzea dect fluieratul

    rguit al vntului i vuietul tnguitor al flcrilor. Din mijlocul

    vasului, gurit asemenea unui furnal, o coloan de nori negri de

    funingine urca spre cer. Toi pasagerii i civa membri ai echipa

    jului se refugiaser pe puntea de la pup. Doamna Kear zceaincontient pe unul din coteele ginilor, n timp ce domnioara

    Herbey veghea linitit lng aceasta, iar domnul Letourneur i

    inea strns fiul la piept. Lam vzut pe Falsten consultndu-i calm

    ceasul i notndu-i ora n carneelul su, numai c eu eram

    departe de a mprti stpnirea de sine a acestuia, fiind cuprins

    de o agitaie nervoas pe care nu o puteam depi.

    MPartea extreioar a corpului unei nave. care se gsete sub linia de plutire.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    45/75

    48 Jules Verne

    Din cte tiam, locotenentul Walter, eful echipajului, i restul

    marinarilor care nu erau cu noi se aflau n siguran la prov, dar

    era imposibil s i dai seama cum o duc, deoarece coloana de foc

    intervenea ca o cortin i tia orice posibilitate de comunicarentre prov i pup.

    Totul s-a sfrit acum, Curtis, am spus eu, rupnd linitea

    sinistr care se instalase.

    Nu, domnule, nu nc, mi-a rspuns secundul. Acum c pun

    tea este deschis, ne vom pune pe treab i vom turna ap din

    toate puterile peste acest cuptor i poate c vom reui s l stingem

    chiar i n aceast situaie.

    Dar cum vei putea aciona pompele n timp ce puntea arde?

    i cum vei putea ajunge la oamenii ti de dincolo de perdeaua

    aceasta de flcri?

    Curtis nu a oferit nici un rspuns la ntrebrile mele repezite i,

    vznd c nu mai are nimic de spus, i-am repetat c totul a luat

    sfrsit.

    Dup o pauz, Curtis mi-a rspuns totui:

    Atta timp ct mcar o scndur din acest vas va rmne

    ntreag, nu voi renuna s sper.

    Flcrile au izbucnit ns din nou cu o furie nteit, marea dimprejur a fost luminat de o incandescen purpurie, iar norii de pe

    cer au strlucit cu sclipiri nefireti. Jeturi lungi de foc au sgetat

    printre chepenguri, iar noi am fost forai s ne refugiem pe

    ultimele balustrade de la pup. Doamna Kear a fost aezat n bale-

    niera agat la pup, domnioara Herbey insistnd pn n ultimul

    moment s i rmn alturi.Nici o pan nu ar putea descrie fidel grozviile aceste nopi

    nfricotoare. Cu catargele goale, Cancelarulera trt, ca o cora

    bie de foc gigantic, cu o vitez terifiant de-a lungul oceanului.

    Viteza acestuia, dac m pot exprima astfel, fcea cauz comunA

    cu uraganul care aa focul care devora vasul. In scurt timp, nu ne

    putea rmne de fcut altceva dect s ne aruncm n mare sau s

    pierim n flcri.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    46/75

    Din mijlocul vasului, gurit asemenea unui furnal, o coloan de nori negride funingine urca spre cer. Toi pasagerii si civa membri ai echipajului se

    refugiaser pe puntea de la pup.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    47/75

    50 Jules Verne

    Dar unde se afla n tot acest timp picratul? Poate c, n cele din

    urm, Ruby ne nelase i nu se afla nici un vulcan, aa cum ne

    temeam noi, gata s izbucneasc de sub picioarele noastre.

    La ora unsprezece i jumtate, cnd furtuna prea s-i fi atinsapogeul, un vuiet ciudat s-a fcut auzit chiar mai puternic dect

    dezlnuirea forelor naturii. Marinarii l-au recunoscut imediat.

    Talazuri37 la tribord! s-a auzit un strigt.

    Curtis se car pe frnghii, arunc o privire rapid n direcia

    talazurilor nspumate i, ntorcndu-se ctre crmaci, strig cu

    toat puterea sa: Crma la tribord!

    Dar este prea trziu. Prins de un val uria, vasul este izbit de un

    oc puternic, ridicndu-se oblic pe partea din spate i apoi lovindu-se

    de cteva ori de pmnt. Catargul de la pup se desprinde de pe

    punte i cade n mare, iar Cancelarulrmne nemicat.

    XV

    29 octombrie, noaptea, continuare.Nu este nc miezul nopiDe jur mprejur, bezna nopii este att de adnc nct nu putem

    observa nimic. Este posibil, oare, s fi euat pe coasta Americii?

    Imediat ce vasul a rmas nemicat, dinspre prov s-a auzit unzngnit de lanuri.

    Foarte bine, a spus Curtis. Walter i eful de echipaj au

    aruncat ambele ancore la ap. S sperm c vor rezista.

    Apoi, agndu-se de frnghii, s-a crat, att ct i-au permis

    flcrile, de-a lungul balustradei de la tribord, nspre care se ncli

    nase vasul. S-a urcat pn la suporturile de prindere a velelor i,meninndu-i poziia pentru o perioad considerabil, n ciuda

    mrii agitate, a ascultat concentrat un zgomot specific ce i

    atrsese mai nainte atenia n mijlocul furtunii. Dup aproximativ

    un sfert de or s-a rentors la pup.

    Slav Domnului! a spus. Apa intr n cal i s-ar putea s

    reueasc s sting focul.

    37 Val mare strnit de furtuni.

  • 8/10/2019 Verne, Jules - Supravietuitorii cancelarului.pdf

    48/75

    SUPRAVIEUITORII CANCELARULUI 51

    A

    Intr-adevr, dar apoi ce vom face? am ntrebat la rndul meu.

    Vom vedea pe msur ce trece timpul. Deocamdat nu ne

    putem gndi dect la prezent.

    mi i imaginam deja cum violena flcrilor a fost ntr-o oarecare msur domolit, iar cele dou elemente, focul i apa, se lup

    tau ndrjit. Un perete al vasului trebuie s se fl gurit, cu sigu

    ran, iar valurile pu