Jules Verne - Tinutul Blanurilor

download Jules Verne - Tinutul Blanurilor

of 267

  • date post

    29-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    797
  • download

    36

Embed Size (px)

description

Roman de fictiune al cunoscutului autor francez

Transcript of Jules Verne - Tinutul Blanurilor

JULES VERNE

INUTUL BLNURILOR

Prima ediie n limba romn: 1975 Jules Verne Le pays des fourrures: 1873 Collection Hetzel1

PARTEA NTI Capitolul I O SERAT LA FORTUL RELIANCE n seara aceea, 17 martie 1859, cpitanul Craventy ddea o serbare la fortul Reliance. Cuvntul serbare nu trebuie s dea impresia c era vorba de o petrecere grandioas, de un bal la Curte, de un raout, cum spun englezii unei reuniuni mondene, zgomotoase, sau de o festivitate cu mare orchestr. Recepia cpitanului Craventy era mult mai modest, dei cpitanul fcuse totul pentru a-i da ct mai mult strlucire. ntr-adevr, sub supravegherea caporalului Joliffe, marea sal de la parter fusese transformat. Se mai vedeau nc pereii de lemn, ntocmii din trunchiuri de copac aproape necioplii, aezai orizontal, iar 4 steaguri englezeti, puse n cele 4 coluri ale ncperii, i nite panoplii, mprumutate de la arsenalul fortului, le ascundeau goliciunea. Dac grinzile lungi ale tavanului, zgrunuroase i negre de fum, se sprijineau pe contraforturi lucrate grosolan, n schimb dou lmpi cu abajururi de tabl atrnau ca nite adevrate lustre de lanurile lor i rspndeau suficient lumin n atmosfera nceoat a slii. Ferestrele erau nguste; cteva din ele se asemuiau chiar cu ferestruicile unei ceti; geamurile, acoperite de chiciur groas, opreau privirile curioase s vad ce se petrece nuntru, iar dou sau trei fii de pnz roie, n chip de draperii, potrivite cu gust pe lng rame, strneau admiraia invitailor. Ct despre podeaua, alctuit din dulapi grei bine mbinai, caporalul Joliffe o mturase cu grij pentru aceast serat. Nici un fotoliu, nici o canapea, nici un scaun sau alt fel de mobil modern nu mpiedicau oaspeii s se mite n voie. Bnci de lemn pe jumtate ngropate n perete, cuburi masive cioplite din topor i dou mese cu picioare groase formau tot mobilierul slii, dar peretele despritor, a crui u ngust, cu un singur canat, ddea n camera nvecinat, era mpodobit pitoresc i cu fast. Agate de grinzi, una mai frumoas ca alta, erau rnduite blnuri scumpe care n-ar fi putut fi vzute nici n cele mai luxoase vitrine din Regent-Street sau de pe Newski Prospect. S-ar fi zis c toat fauna inuturilor arctice a trimis cte un exemplar din cele mai admirabile blnuri ale sale, pentru a fi reprezentat n acest decor. Privirile nu tiau la care din ele s se opreasc mai nti: la cele de lup, de urs cenuiu, de urs polar, de lutr, volveren, vizon, castor, andatra, de hermin sau de vulpe argintie. Deasupra acestei expoziii se desfura o deviz ale crei litere fuseser decupate artistic, din carton colorat, deviza cunoscutei Companii a Golfului Hudson: PROPELLE CUTEM1.1

Propelle cutem nfige cuitul (n limba latin), o ironie a autorului la adresa vnatului fr restricii. 2

ntr-adevr, caporale Joliffe, zise cpitanul Craventy, te-ai ntrecut pe tine nsui! Cred i eu, domnule cpitan, cred i eu, rspunse caporalul. Dar s fim drepi. O parte din laudele dumneavoastr le merit doamna Joliffe, care m-a ajutat n toate. Este o femeie priceput, caporale. Nentrecut, domnule cpitan. n mijlocul slii se gsea o sob uria, jumtate de crmid, jumtate de teracot, al crei burlan gros de tabl, ieind prin acoperi, mprtia n vzduh uvoaie de fum negru. Soba trgea, duduia i se nclzise la rou, datorit lopeilor de crbune pe care le arunca fr ncetare un soldat anume nsrcinat cu aceast ndeletnicire. Cteodat o pal de vnt se-nvrtejea n jurul hornului. Un fum acru, mpins napoi, rbufnea atunci prin gura sobei i se rspndeau n sal; limbi de foc lingeau uia de font i un nor opac nvluia lumina lmpilor i mbcsea grinzile plafonului. Dar acest mic neajuns nu-i prea supra pe invitaii fortului Reliance. Soba nclzea i cldura pe care o ddea nu era prea scump pltit, cci afar bntuia un ger stranic, sporit de vntul tios de la nord. ntr-adevr, se auzea cum uiera viscolul n jurul casei. Fulgii transformai n ace de ghea se izbeau cnind de chiciura geamurilor. uierturi ascuite ptrunznd prin uorii uilor i tocurile ferestrelor ajungeau la o intensitate suprtoare. Urma apoi o tcere adnc. Prea c natura se odihnea puin, apoi vijelia se dezlnuia din nou cu o putere nspimnttoare. Se simea cum casa se clatin pe piloi, scndurile trosneau i grinzile gemeau. Un strin, mai puin obinuit ca oaspeii fortului cu asemenea condiii atmosferice, s-ar fi ntrebat dac furtuna nu va drma aceast mbinare de scnduri i brne. Dar musafirilor cpitanului Craventy le psa prea puin de viscol, i nici dac ar fi fost afar nu s-ar fi speriat mai mult dect petrelii albi, care se zbenguiau n plin vijelie. Totui, n ce-i privete, trebuiesc fcute unele observaii. La reuniune luau parte vreo sut de persoane de ambele sexe. Dou numai, dou femei, nu fceau parte din personalul obinuit al fortului Reliance. Acest personal se compunea din cpitanul Craventy, locotenentul Hobson, sergentul Long, caporalul Joliffe i din vreo 60 de soldai sau funcionari ai Companiei. Civa erau nsurai, printre alii, caporalul Joliffe, so fericit al unei canadiene vioaie i agere, un anume Mac Nap, scoian, cstorit tot cu o scoian, i John Ra, care de curnd luase de nevast pe o localnic indian. Fr deosebire de rang, ofieri, funcionari sau soldai erau n aceast sear oaspeii cpitanului Craventy. Nu toi lucrau pentru Companie. Forturile din vecintate, i n aceste inuturi distana dintre vecini este de cam 100 de mile, acceptaser i ele invitaia cpitanului Craventy. Un mare numr de funcionari sau ageni3

veniser de la fortul Providence sau fortul Resolution, aparinnd circumscripiei lacului Esclave, i chiar de la fortul Chipewan i fortul Liard, situate mult mai la sud. Era unul din rarele divertismente, o distracie neateptat fr doar i poate, dorit cu nfrigurare de aceti singuratici, de aceti exilai, pe jumtate pierdui n pustietatea inuturilor polare. n sfrit, fuseser poftii i civa efi indieni, care nu refuzaser invitaia. Aceti indigeni, n permanent contact cu factoriile, furnizau n mare parte, contra diverse mrfuri, blnurile cu care fcea nego Compania. Erau n general indieni chippevays, oameni voinici, bine legai, mbrcai n haine de piele i cu mantale de blan, i care fceau o impresie deosebit. Faa lor brun-armie semna cu mtile pe care le poart europenii cnd ntruchipeaz personaje feerice, pentru a da culoare local srbtorilor. Pe cretet aveau mnunchiuri de pene de vultur, desfurate ca evantaiul unei senora i care tremurau la fiecare micare a capului lor acoperit cu pr negru. Aceti efi, n numr de 12, nu-i aduseser nevestele, biete squaws, care nu erau altceva dect nite sclave. Iat dar cine erau oaspeii din aceast sear, primii de cpitan cu toate onorurile la fortul Reliance. Nu se dansa, cci n-aveau orchestr, dar bufetul i nlocuia cu prisosin pe muzicanii de la balurile europene. Pe mas trona o budinc enorm pe care doamna Joliffe o fcuse cu mna ei; era un uria con retezat, din fin i grsime de ren i de bou moscat; nu avea poate ou, lapte i lmie dup reeta din crile de bucate, dar nlocuia aceste lipsuri prin proporiile sale gigantice. Doamna Joliffe tia mereu felii din ea i tot mai rmnea o cantitate respectabil. Pe mas se mai gseau grmezi de sandviuri, n care pesmeii marinreti nlocuiau feliile fine de pine englezeasc; ntre dou buci de pesmet, care, cu toate c era foarte tare, nu rezista la dinii indienilor chippeways, doamna Joliffe aranjase n mod ingenios felii mici de cornbeef, un fel de carne de vit srat, n locul uncii de York n aspic, servit pe vechiul continent. Ct despre buturi, whisky-ul i ginul circulau n phrele de cositor, fr s mai vorbim de un punci enorm, menit s ncheie serbarea i despre care indienii vor avea ce vorbi mult vreme n wigwam-urile lor. Cte laude nu primir soii Joliffe n timpul acestei seri! Dar i ct munc i ct amabilitate desfuraser! Ct alergtur! Cu ce plcere se ngrijeau de servirea buturilor! Ei nu ateptau, ci prevedeau dorinele fiecruia. Aveai mcar timp s ceri sau s vrei ceva? Dup sandviuri urmau poriile inepuizabilei budinci! Dup budinc, paharele de gin sau whisky. Mulumesc, nu, doamn Joliffe. Eti prea amabil, domnule caporal, i voi cere permisiunea s mai rsuflu. Doamn Joliffe, v dau cuvntul meu c nu mai pot!4

Caporale Joliffe, m copleii! Nu, de data aceasta nu, doamn, e imposibil! Acestea erau rspunsurile pe care le primea aproape invariabil fericita pereche. Dar caporalul i nevasta sa insistau att de mult, nct i cei mai potrivnici sfreau prin a ceda. i se mnca pe rupte, se bea pe nersuflate! Se vorbea cu glas tot mai tare! Soldaii i slujbaii se nsufleeau. Aici se vorbea de vntoare, dincolo de nego. Cte planuri nu se fceau pentru sezonul viitor! Toat fauna regiunilor arctice n-ar fi fost de ajuns ca s-i mulumeasc pe aceti vntori ntreprinztori. De pe acum, urii, vulpile i boii moscai cdeau rpui de gloanele lor! Castorii, herminele, jderii, vizonii se prindeau cu miile n capcanele pe care le puneau. Blnurile scumpe se vor ngrmdi n magaziile Companiei, care n acest an va realiza beneficii peste orice ateptri! i n timp ce buturile servite din belug aprindeau nchipuirea europenilor, indienii gravi i tcui, prea mndri pentru a admira, prea prudeni pentru a promite, i lsau pe ceilali s plvrgeasc, sorbind ntre timp cantiti mari din licoarea de foc a cpitanului Craventy. Cpitanul, fericit de aceast larm vesel, bucuros de plcerea fcut srmanilor oameni, aruncai, cum s-ar spune, departe de inuturile locuite ale lumii, se plimba ncntat n mijlocul invitailor si, rspunznd invariabil la toate ntrebrile care se refereau la serbare: ntrebai-l pe Joliffe, ntrebai-l pe Joliffe! i ei se adresau lui Joliffe, care avea totdeauna cte un rspuns amabil pentru fiecare. Printre cei ce se-ngrijeau de paza i de serviciul fortului Reliance trebuie pomenii civa, deoarece ei vor deveni obiectul unor ntmplri ngrozitoare pe care nici o minte omeneasc nu putea s le prevad. Vom meniona ntre alii pe locotenentul Jasper Hobson, sergentul Long, soii Joliffe i pe cele dou strine crora cpitanul le fcea onorurile seratei. Locotenentul Jasper Hobson era un om de vreo 40 de ani. Scund i subirel, dac nu era prea robust, n schimb ene