Anthony Berkeley - Cutia cu Bomboane otravite

download Anthony Berkeley - Cutia cu Bomboane otravite

of 156

  • date post

    07-Aug-2015
  • Category

    Documents

  • view

    287
  • download

    5

Embed Size (px)

description

Politist

Transcript of Anthony Berkeley - Cutia cu Bomboane otravite

ANTHONY BERKELEY Cutia cu bomboane otrvite V 1.0

CAPITOLUL 1 Roger Sheringham sorbi din paharul de coniac pe care-l avea n fa i se instal mai comod n fotoliul su din capul mesei. Prin fumul de igar, i ajungeau la urechi, din toate direciile, voci nsufleite conversaii vesele despre una i alta asasinate, otrviri i mori subite. Era Cercul Criminalistic, fondat, organizat, recrutat i condus numai de el; i cnd, la prima reuniune, cu cinci luni n urm, fusese ales n unanimitate preedinte, se simise la fel de ncntat i mndru ca i n ziua, pentru el de neuitat, cnd un nger, deghizat n editor, i acceptase primul roman. Se ntoarse spre inspectorul-ef de la Scotland Yard, Moresby, oaspetele acestei seri, care sttea la dreapta lui, i trgea, cam stngaci, dintr-o enorm igar de foi. Cinstit vorbind, Moresby, fr s vreau s art lips de respect fa de instituia dumitale, sunt convins c n aceast camer se gsete mai mult geniu criminalistic (geniu intuitiv, vreau s spun; nu capacitate de a face eforturi epuizante) dect oriunde pe lume, afar de Sret din Paris. Suntei convins, domnule Sheringham? spuse cu bunvoin inspectorul-ef Moresby, totdeauna ngduitor fa de ideile ciudate ale altora. Poate. i-i ndrept din nou atenia spre captul aprins al igrii sale, att de deprtat de cellalt, nct Moresby nu-i putea da seama, numai trgnd din cel neaprins, dac primul mai ardea sau nu. Dincolo de mndria patern, Roger avea i unele temeiuri pentru afirmaia sa privind geniul deductiv al grupului. La dineurile acestui club vrjit nu avea acces oricine. Nu ajungea ca eventualul membru s se pasioneze de asasinate i s se mulumeasc cu att; candidatul sau candidata trebuia s se arate n stare s-i valorifice nclinaiile de detectiv. Nu numai c trebuia s se arate intens preocupai de toate ramurile acestei tiine, de activitatea de detectare, de pild, ca i de psihologia criminal, avnd istoria cazurilor ct de ct importante la degetul cel mic, ci trebuia s dovedeasc i capacitate creatoare; candidatul trebuia s aib cap i s fie apt s-l foloseasc. n acest scop, candidaii prezentau Preedintelui o lucrare pe o tem sugerat de membri, iar acesta admitea numai pe acelea pe care le considera demne s fie luate n

discuie; n urma dezbaterii, membrii votau n favoarea sau mpotriva primirii candidatului; un singur vot defavorabil era echivalent cu respingerea cererii de admitere. Clubul urma s reuneasc pn la urm 13 membri, dar, pn la aceast dat, numai ase reuiser s treac probele, i acetia se aflau toi prezeni n seara n care ncepe povestirea de fa. Acetia erau: un avocat celebru, o autoare dramatic nu mai puin celebr, o romancier sclipitoare, care ar fi trebuit s fie mai celebr dect era, cel mai inteligent (dei nu cel mai agreabil) dintre scriitorii de romane poliiste n via, Roger Sheringham nsui, i domnul Ambrose Chitterwick, un omule blnd, cu o nfiare tears, de loc celebru, care fusese i mai surprins de admiterea lui n compania acestor personaliti, dect fuseser acestea s-l afle printre ele. Cu excepia domnului Chitterwick, deci, era un grup cu care orice organizator ar fi putut s se mndreasc. n aceast sear, R. Sheringham nu era numai mndru, ci i agitat i nerbdtor pentru c avea de gnd s-i uimeasc; oricine ar fi nerbdtor cnd e vorba s uimeasc nite personaliti. Se ridic n picioare spre a face tocmai acest lucru. Doamnelor i domnilor, ncepu Sheringham, dup ce zgomotul aplauzelor se stinse. Doamnelor i domnilor, n virtutea atribuiilor conferite de domniile voastre, preedintele cercului nostru are permisiunea s schimbe, la aprecierea lui, programul stabilit pentru oricare dintre reuniuni. tii cu toii ce pregtiri au fost fcute pentru aceast sear. Inspectorul-ef Moresby, pe care suntem att de fericii s-l avem printre noi ca prim reprezentant al Scotland Yard-ului care ne viziteaz noi aplauze inspectorul-ef Moresby, urma s fie determinat, cu mncruri abundente i buturi tari, s se arate att de indiscret nct s ne dezvluie din experiena sa ntmplri ce nu prea sunt date publicitii. Noi aplauze, mai prelungite. Roger i refcu puterile cu o sorbitur de coniac i continu. Cred ns c l cunosc pe inspectorul-ef Moresby destul de bine, doamnelor i domnilor, i n-au fost rare ocaziile n care am ncercat eu nsumi i am ncercat din greu s-l ispitesc pe cile indiscreiei; niciodat ns n-am reuit. Ca urmare, am foarte puine sperane ca Cercul nostru, orict abilitate ar dovedi, s izbuteasc s scoat de la inspectorul-ef mai mult

dect ar putea obine de pild, mine, spre publicare, ziarul The Daily Courier. M tem, doamnelor i domnilor c inspectorul-ef Moresby nu poate fi dus n ispit. De aceea mi-am asumat rspunderea de a schimba programul nostru de ast-sear; i ideea care mi-a venit n legtur cu aceasta, sper i cred, va fi deosebit de atrgtoare. ndrznesc s cred c este deopotriv nou i captivant. Roger fcu o pauz i-i roti privirea peste feele interesate ale celor din jur. Inspectorul-ef Moresby, cu urechile puin nroite, se lupta mai departe cu igara sa. Ideea mea, spuse Roger, se refer la domnul Graham Bendix. Pe feele din jur, interesul crescu. Sau, mai degrab, se corect el, la doamna Graham Bendix. Tcerea celor prezeni dovedea c el le trezise din plin interesul. Roger fcu o pauz, ca pentru a-i alege cuvintele cu i mai mult grij. Domnul Bendix nsui este o cunotin personal a unora dintre noi. ntr-adevr, numele su a fost menionat aici de ctre sir Charles Wildman, dac-mi amintesc exact, ca al unui om eventual interesat, dac ar fi fost invitat, s devin membru al Cercului nostru. Avocatul i plec cu demnitate capul masiv. Da, cred c eu am fcut aceast sugestie. Sugestia n-a fost pus niciodat n aplicare, continu Roger. Nu-mi amintesc de ce; cred c altcineva i-a exprimat certitudinea c el nu va fi niciodat n stare s treac probele noastre. n orice caz, faptul c numele su a fost menionat aici dovedete, cel puin, c domnul Bendix este, ntr-o anumit msur, un criminalist, i deci compasiunea pe care o avem pentru el n legtur cu tragedia ce l-a lovit, nu este lipsit de un oarecare interes personal. Chiar i n cazul celor care, ca mine, de fapt, nu-l cunosc personal. Bravo, bine spus, rosti o femeie nalt, bine fcut, de pe partea dreapt a mesei, pronunnd cuvintele clar, ca o persoan foarte obinuit s fac asemenea remarci n timpul discursurilor, la momente potrivite, i n cazul cnd altcineva n-o fcea. Era Alicia Dammers, romancier, a crei pasiune era s conduc diverse asociaii feministe, care asculta, cu plcere autentic i altruist, discursurile altora i, practic cea mai neobosit conservatoare, sprijinea cu entuziasm teoria partidului laburist. Prerea mea este, spuse cu simplitate Roger, s dm

acestei compasiuni o utilizare practic. Fr ndoial, captase ntreaga atenie a auditoriului. Sir Charles Wildman i ridicase sprncenele stufoase i crunte, pe care de obicei i le ncrunta, cu dezgust amenintor, spre acei martori ai acuzrii care aveau proasta inspiraie s cread n vina clientului su, i i pendul pince-nez-ul cu rame de aur suspendat de o panglic neagr. De cealalt parte a mesei, doamna Fielder-Flemming, o femeie scund, rotund, cu nfiare casnic, ce scria piese surprinztor de indecente i de mare succes i arta exact ca o buctreas-ef ieit duminica la plimbare, i fcu semne cu cotul domnioarei Dammers i-i opti ceva, acoperindu-i gura cu mna. Domnul Ambrose Chitterwick clipi din ochii lui blnzi, albatri, cptnd dintr-o dat nfiarea unei capre inteligente. Doar autorul de romane poliiste rmsese aparent nepstor. n momente de criz, obinuia s-i modeleze comportarea dup aceea a unuia dintre propriii si detectivi favorii, invariabil impasibil n clipele cele mai pline de tensiune. Am prezentat aceast idee Scotland Yard-ului azi diminea, continu Roger, i, dei ei nu ncurajeaz astfel de iniiative, nu au putut descoperi nimic periculos n ea. n consecin, am obinut permisiunea, nu prea entuziast, dar oficial, s ncerc. i trebuie s adaug imediat c Scotland Yard-ul a fost determinat s accepte ideea din acelai motiv care m-a fcut i pe mine s m gndesc la acest caz aici Roger fcu o pauz retoric privind n jur anume faptul c poliia a abandonat, practic, orice speran de a da de urma asasinului doamnei Bendix. Din toate prile se auzir exclamaii, unele de dezamgire, altele de reprobare i unele de mirare. Toate privirile se ntoarser spre Moresby. Acesta, aparent incontient de faptul c toate privirile erau fixate asupra lui, i ridic igara la ureche i o ascult atent, ca i cum ar fi sperat s primeasc un mesaj misterios din adncurile ei. Roger i veni n ajutor. Apropo, aceast informaie este absolut confidenial i tiu c nici unul dintre domniile voastre nu va lsa s se strecoare nimic n afara acestei camere. Dar acestea sunt faptele. Cercetrile active, nesoldndu-se cu nici un rezultat, au fost sistate. Mai exist, desigur, sperana ca vreun element nou s mai ias la iveal, dar, n lipsa acestuia, autoritile au ajuns la

concluzia c nu pot merge mai departe. Propunerea mea, n consecin, este ca Clubul nostru s preia cazul de unde l-au prsit autoritile. Privi, ateptnd, cercul de fee atente din jur. Fiecare din aceste chipuri i adresa o ntrebare. n entuziasmul su, Roger i uit exprimarea ngrijit, cu fraze ample, i deveni colocvial: Vedei, cu toii suntem nerbdtori, nu suntem nici naivi i nici s m ierte prietenul Moresby constrni de vreo metod greoaie i grbit de investigaie. Ne facem oare iluzii dac sperm ca, fiind, toi ase, plini de zel i lucrnd fiecare absolut independent, unul dintre noi s obin vreun rezultat acolo unde, s spunem lucrurilor pe nume, poliia a euat? Nu cred c este imposibil. Ce credei, sir Charles? Faimosul avocat rspunse cu un rs baritonal. Pe cuvntul meu, Sheringham, e o idee interesant. Dar mi rezerv dreptul de a-mi spune prerea cnd ne vei prezenta propunerea dumitale mai n detaliu. Cred c e o idee minunat domnule Sheringham, exclam doamna Fielder-Flemming, care nu era constrns de regulile unei profesiuni legale. A vrea s ncep chiar ast-sear. De agitaie, obrajii ei buclai ncepuser s tremure. Tu nu, Alicia? Ar fi poate ceva,