Junetea Regelui Henric - Ponson Du Terrail

of 1091 /1091

Embed Size (px)

description

Junetea Regelui Henric - Ponson Du Terrail

Transcript of Junetea Regelui Henric - Ponson Du Terrail

Junetea regelui Henric

Table of Contents123456789101112131415161718192021222324252627282930313233343512345678910111213

PONSON DU TERRAIL

JUNEEA REGELUI HENRIC

Volumul I

FRUMOASA ARGINTREAS

Adaptare dup ediia 1880 a Editurii Dor P. Cucu

BUCURETI

PARTEA NTI

I

ntr-o sear din luna iulie a anului 1572, doi cavaleri galopau pe drumul care duce de la Pau la Nrac.Erau doi tineri, i mustaa lor care abia mijea, arta c abia mpliniser douzeci de ani. Unul era brun, cellalt blond. Primul avea un pr negru ca jeul1, secundul nite bucle aurii care i cdeau cu neglijen pe umeri.ntori pe jumtate pe eile lor, i plecai unul spre altul, cei doi cavaleri vorbeau ncet: No, scumpul meu amic, zicea cavalerul brun, tii c e ncnttor lucru de a cltori cineva astfel pe o noapte plcut de var, i mai cu seam pe un drum tcut i pustiu, clare pe un viguros cal bearnez plin de ardoare.Tnrul blond ncepu s rd. Ai dreptate Henric, i mai cu seam cnd pleac cineva noaptea din Nrac i se ndreapt spre un frumos castel unde la miezul nopii are s se deschid o fereastr, cum are s se ntmple pentru dumneata. Taci indiscretule! Drumul e pustiu, dup cum singur ai zis, Henric, i apoi s ne nelegem prine: cnd ai vorbit despre noaptea asta plcut, nu ai voit s deschizi vorba despre ea? Dar taci odat, limbutule! Aidea-de! continu tnrul cel blond, jur pe numele meu dAmaury dac nu arzi de dorin, frumosul meu senior, de a m auzi pronunnd numele Corisandrei. No, No, murmur cavalerul brun, eti un confident periculos, ai ajuns s arunci numele la ecourile drumului, ceea ce e foarte imprudentTnrul Amaury de No rdea pe sub mustaa sa cea blond. Cci tu nu tii, urm acela ce se numea Henric i care era tratat de cel din urm cu o familiaritate respectoas, ce urechi fine are un brbat gelos. Bietul conte de Gramont are o soie ce se numete Corisandra, i este de temut dar, ca nu cumva o suflare de vnt s transporte ecoul conversaiei noastre pn n urechile contelui Ah! zise blondul, iat unde voiam s ajung. Ce fel, voiai? Voiam s te fac s mrturiseti, Henric, c te expui prea mult. Aidea-de! De dou ori ai scpat ca prin minune. ntr-o sear contele a intrat la soia sa i dumneata ai stat ascuns mai mult de o or n cutele unei perdele. Alt dat ai petrecut toat noaptea ntr-o salcie. Atunci era var ca i acum, i am dormit pe o crac. Dar tii Henric, c acest conte cum e de gelos i urt, ar fi capabil, cu tot gradul de prin ce-l ai, s pun s te omoare, n cazul n care n-ar avea curajul s-i nfig el nsui pumnalul n inim. Drag No, rspunse cavalerul brun, i s-au istorisit vreodat povetile bunicii mele, doamna Margareta de Navarra? Da. Dar pentru ce? Pentru c este una care conine o prea frumoas moral asupra amorului: Amorul, zicea regina Margareta, este o ar ncnttoare n care, pentru ca s ajungi, ntmpini cele mai mari dificulti. Prin urmare, un drum pe care-l parcurgi cu nlesnire i fr obstacole, este ca un lucru frumos, dar fr atracie. Iat, zise cu naivitate Amaury de No, un lucru pe care eu nu prea l neleg. Ascult, s i-l explic. Cavalerul brun ddu pinteni calului su i urm astfel: Doamna Margareta, bunica mea, vorbea cam n enigme, cu aluzii i metafore. Drumul cu dificulti, nelegi tu, este brbatul gelos, este fereastra care se deschide la miezul nopii, este pumnalul celor ce te pndesc n colul unei strzi ntunecoase, i noaptea de var petrecut pe cal sau pe craca unei slcii. Bine! Acum neleg Drumul cel lesne de parcurs, este cnd lipsesc toate acestea: este femeia la care intri n miezul zilei lsndu-i calul la poart, este aceea care te numete mititelul ei n gura mare, i care nu-i refuz nimic din acelea de care ai fi fericit de a obine. Aadar, ntrerupse No, dumitale nu-i place drumul cel neted. Oh! fcu cu dispre cavalerul brun; dac Satana l-ar mpinge pe Gramont ca s moar n vreo lupt i dac Corisandra, mi-ar deschide uile la perete Ce ai face? Ei, a rspunde, c nu-mi place casa n care nu mai pot intra pe fereastr. Amin! murmur Amaury. Apropo, relu acela ce se numea Henric, tii c venim la Beaumanoir pentru ultima oar? Cum, nu o mai iubeti pe Corisandra? Da tot o mai iubesc. Atunci pentru ce? Pentru c plecm mine. Plecm? ntreb No cu surpriz, i cnd? Mine diminea i te iau i pe tine, cci tu eti fratele meu de arme. Bine. Dar unde mergem? i voi spune dup ce voi iei de la Corisandra.Dup ce Henric pronuna aceste din urm cuvinte, calul su, obinuit desigur a face n fiecare sear acelai drum, fcu o ntorstur la stnga i apuc pe o potec ce trecea printr-o pdurice de stejari care conducea spre un frumos castel numit Beaumanoir.Beaumanoir era inta cltoriei nocturne a celor doi tineri.Cnd ajunser la jumtatea drumului spre castel, ei se oprir, lsar poteca i intrar ntr-un desi de ulmi i de stejari.Acolo cavalerul cel brun desclec i ddu friele calului, companionului su.Henric, zise acesta din urm, fii prudent. Voi fi, nu avea team.Adu-i aminte c, dac nu e permis a te dosi pe cmpul de btaie, totui se poate abandona un teren de galanterie, mai adaug tnrul om. No, rspunse cavalerul brun, ai ajuns nesuferit cu morala ta! bun searaEl se nfur n mantaua cea scurt ce o purta, i nfund pe ochi plria sa ce avea o pan alb, se asigur dac pumnalul ce-l purta la centur era la locul su, apoi iei din desi i ncepu a alerga cu uurina unei cpriore.

Dup un sfert de or ajunse sub zidurile castelului.Beaumanoir nu era o locuin posomort din evul mediu, nconjurat cu turnuri dese i cu anuri adnci. Era mai mult o casa ncnttoare de ar, cu o poart solid de stejar cptuit cu fier, avnd i doi cini mari din Pirinei care erau singurul mijloc de aprare, n acele timpuri de rzboaie civile i tulburri politice, contra hoilor i inamicilor ce ar fi voit s ptrund nuntru.Cavalerul brun puse dou degete pe buzele sale i scoase o fluiertur ntocmai ca ciobanii cari frecventeaz locurile de pune de prin apropiere i care se cheam noaptea unii pe alii. Apoi se vr sub arborii care nconjurau locuina, se culc la pmnt i atept cteva momente cu ochi fixai spre castel, n care desigur c dormeau toi, deoarece nu se vedea nici o luminare aprins.Trecur astfel cteva minute, cnd o lumin repede se vzu la primul etaj al unui turn, cnd pe dat se i stinse.Atunci eroul nostru se ridic, i mergnd cu mare bgare de seam, tot pe sub copaci, ddu ocol edificiului i se opri n dreptul faadei de miazzi a crei vedere da spre muni. n acelai moment, un cine mare, culcat afar pe iarb, se repezi spre dnsul, cu ochiul nflcrat, cu gura deschis i gata a ltra cu furie. Taci, Pluton, zise Henric ncet, sunt euCnele i recunoscu vocea fr ndoial cci i linse mna, ddu din coad n semn de bucurie i se duse de se culc linitit iari pe iarb. n acelai timp o fereastr se deschise ncet deasupra capului junelui i la piciorul lui czu o scar de mtase. Cavalerul brun se ag de ea cu amndou minile, i cu uurina unei pisici se urc pn la fereastra ce se deschise. Acolo dou brae parfumate i albe ca zpada se ntinser spre el, l ajutar s intre nuntru, ridicar scara care atrna de zid i nchiser fereastra. Ah! scumpul meu Henric murmur o voce dulce, ce trziu ai venit ast-sear!Companionul lui Amaury de No se gsea acum ntr-o frumoas camer decorat sub numele de oratoriu, cuvnt ce n acea epoc avea aceiai nsemnare ca budoarul. O lamp de alabastru ce rspndea o lumin misterioas fcea s se vad tablouri din coala italian, bronzrii florentine, un covor esut n Orient i nite scaune mari de stejar minunat sculptate. Stpna acestei locuine se aez pe unul din aceste scaune. Iar tnrul ngenunche naintea ei i-i mbria minile.Femeia naintea creia ngenunchea eroul nostru se numea Diana-Corisandra dAndouins, contesa de Gramont. Ea avea vrsta de douzeci i patru de ani, era blond ca o madon a lui Raphael i alb ca un crin.Diana, frumoasa mea Diana, murmur adolescentul, pe cnd ducea minile cele albe i parfumate ale contesei la buzele sale, pentru ce ncruni astfel sprncenele i m priveti cu mnie ntocmai ca i cum mi-ai reproa c am sosit trziu? Dar rspunse ea, surznd i ntinznd mna ctre un col al oratorului, privete orologiul, scumpul meu Henric, sunt dou ore dup miezul nopii. Este adevrat, amorul meu, dar No este vinovat, el m face s ntrzii ntotdeauna.Contesa arunc un tandru surs asupra junelui.Henric, i zise ea, nu te gndeti c suntem n luna lui iulie i c la ora trei se face ziu. Gndete-te dar, iubitul meu, c Corisandra ta ar fi pierdut, dac te-ar ntlni cineva n revrsatul zorilor pe lng castelul Beaumanoir. M-ar omor mai adug ea ncet. Oh! exclam junele, dar eu nu sunt aici? Eu i aparin, suspin ea plecndu-i capul, i dac ar avea cea mai mic bnuial, ah! i jur Henric, c cu toate c eti prin, ar fi capabil s pun s te omoare! Henric surse i i zise: Tu uii, pe zeul care vegheaz asupra noastr, Diana, pe zeul amorului? i lundu-i capul ntre mini o srut pe frunte i cu o voce trist urm: Scumpa mea Diana, nu tii c am venit s mi iau adio de la tine pentru o lun? Adio Ce, eti nebun, Henric? strig contesa cu un fel de spaim. Nicidecum! prietena mea. Dar este imposibil pentru ce adio? Pentru c plec, prsesc Nrac. Mama o dorete; aa mi-a ordonat i unde te duci, Dumnezeule? exclam Diana dAndouins palid i tremurnd; unde pleci, Henric? La Paris, la curtea Franei Oh! nu te duce, Henric nu te duce! exclam cu vioiciune contesa; s nu te duci repet ea cu spaim. Gndete-te c eti hughenot, scumpul meu prin, i o s i se ntmple vreo nenorocire. Ce idee! zise Henric de Navarra, apoi adaog: linitete-te scump Diana, cci m duc la Paris incognito. i pentru ce aceasta? nu tiu. Regina, mama mea, mi va da mine un plic pecetluit pe care am ordin de a nu-l deschide pn la Paris. tiu numai c plec fr escort, nsoit numai de No, unde am s locuiesc n strada Saint Jaques, la hotelul Leul de Argint inut de un bearnez numit Lestacade. i peste o lun, o s te ntorci scumpul meu? Aa mi-a spus mama.Contesa se puse pe gnduri. Aceast cltorie mi pare foarte curioas, murmur ea, i desigur c are un scop politic, pe care nici eu nici dumneata, scumpe Henric, nu-l putem ghici. Diana, frumoasa mea Diana, zise tnrul prin, las-m s-i nchid gura cu un srut, avem s petrecem mpreun numai o or. Dac vom consuma acest timp numai ntr-o monotonie i tristee, vom pierde momentele preioase ce ne mai rmn Ai dreptate, zise ea.i cei doi amorezai i fcur jurmintele cele mai solemne, i ora ce le mai rmnea o petrecur fcndu-i cele mai dulci promisiuni. n fine o uoar lumin albicioas apru la rsrit; i cum Romeo se desprea de Julieta, Henric de Navarra se ridic n picioare i zise: Diana, iat ziuaEa l apuc n brae, l fcu s repete pentru a o suta oar, ntr-o or, jurmntul c se va ntoarce ct mai curnd i c o va iubi ntotdeauna, apoi i zise: Ascult, Henric, ai fost vreodat la Paris? Am fost cnd eram n vrst de opt ani. Ah! asta nseamn c n-ai fost niciodat. i orict eti de prin nu vei fi la adpostul niciunei curse, niciunei seducii, i tocmai pentru c mergi incognito, vei avea trebuin de prieteni siguri. Am pe No. No este un ameit, i tot att de neumblat prin Paris ca i tine. Am s-i dau o scrisoare care i va prinde bine. i ctre cine? Ctre un burghez care locuiete n strada Urilor i a crei femeie a fost crescut la un loc cu mine. Afl Henric c cei mici i pot face mai multe servicii dect cei mari; i bravul burghez la care am s te recomand mi este foarte devotat; el i va da viaa pentru tine cnd va ti c te iubesc, i n caz c vei goli punga prea repede te va i mprumuta, ns fr nici un profit, bineneles. Este bogat acest burghez? Ca un mare senior. El e argintar i se numete Loriot. D-mi scrisoarea, zise Henric, am s m duc pe la el, nu pentru altceva, dect ca s-l aud vorbindu-mi de tine. Cnd o s pleci, Henric? Astzi pe la apusul soarelui. El bine! tot astzi, unul din servitorii mei se va nfia la castelul de Nrac i i va aduce scrisoarea. Adio scumpul meu, pleac Iat c se face ziu.Diana dAndouins, contesa de Gramont, deschise atunci fr zgomot ferestrele oratorului, arunc o privire afar pentru ca s se asigure c nu era nimeni mprejurul castelului, apoi ls din nou jos scara de mtase. Adio! repeta Henric, adio.Junele prin sri pe fereastr, i ddu o ultim srutare, simi o lacrim fierbinte cznd din albatrii ochi ai frumoasei Diana pe mna sa, puse piciorul pe scar i dispru.

II

Opt zile dup aceasta, tnrul prin Henric de Navarra i companionul su Amaury de No alergau clri noaptea pe rmurile Loarei pe un drum strmt ce trece pe lng ru i pe lng dealurile lui, acoperite cu pduri i vii. Henric de Navarra mergea la Paris cu nite instruciuni secrete de la Doamna Jeanna dAlbret mama sa, instruciuni nchise ntr-un plic pe care nu trebuia s-l deschid dect la Paris. Mai avea cu sine i scrisoarea frumoasei Corisandra pentru prietena sa din copilrie, soia argintarului.Ei erau pe drum de la rsritul soarelui. Se culcaser n ajun la Tours i plecaser din nou n revrsatul zorilor hotri ca s ajung la Blois; dar ori c plecaser prea trziu, ori c se opriser prea mult la un han izolat din drumul lor, c noaptea avea s l apuce, mult mai nainte de a putea zri din deprtare, turnul catedralei oraului Blois. Timpul se ntmplase s fie furtunos i cerul ncrcat de nori negri brzdai de fulgere dese. Aide Henric, zise No care mergea n tcere de cteva minute, grbete calul, cci o s ne apuce furtuna. i ce furtun Dumnezeule, iat calul a nceput s tremure sub mine. Aidea de! tu eti un bun clre No, i apoi o s poi s l stpneti. Da, dar nu mi place se m ude ploaia. Ploile de var sunt rcoritoare.Un tunet care se auzi i care i fcu pe cai s sar n dou picioare, mpiedic pe Henric de a-i urma cuvntul. i n acelai timp ncepu a cdea picturi de ploaie. Ceea ce mi pare mai curios, zise No, al crui cal ncepuse s tremure mai tare, e c m tot uit nainte i nu zresc nimic, nc nici drumul. Ba eu vd venind un om clare, rspunse Henric. i eu l vd, dar un om nu este o cas unde s te poi adposti.O a doua bubuitur de tunet rsun n aer i la lumina fulgerului, cei doi tineri cavaleri, zrir foarte bine pe acel om.Era un tnr clare pe un catr i care prea foarte ngrijorat de furtun. Hei! amice, i strig No n momentul cnd se apropie de ei.ranul se opri i cu respect scoase din cap boneta sa de ln. Suntem departe de Blois? La cinci leghe, senioria voastr. Cel puin suntem aproape de vreun sat? Nu mai e niciun sat pn la Blois. Dar, n sfrit, trebuie s fie vreo cas prin apropiere. Da este un han, la dou leghe de aici. Nu mai aproape? Nu, senioria voastr. Ei bine! zise cu veselie Henric de Navarra, aide nainte, No, i las s ne rzbeasc ploaia ct va voi. Ah! rspunse ranul, dac e vorba numai de a v adposti atunci este altceva? Cum altceva? Pentru c este aici, la o distan de un sfert de or, o stnc scorburoas, sub care v putei adposti foarte bine cu cai cu tot. Crezi? Neaprat, pentru c acolo, duminicile se face joc.Henric ntinse un scud ranului i ddu pinteni calului. n mai puin de un sfert de or, i tocmai cnd se ntunec mai mult, cei doi tineri ajunser la locul de care le vorbise ranul. Era ntr-adevr un fel de peter spaioas cu faa spre drum. Luminat de un fulger, No intr cel dinti fr s fi avut nevoie s descalece, i Henric l imit.ndat dup acesta, furtuna izbucni cu mai mare violen. Bubuiturile de tunete i fulgerele se urmau fr ntrerupere, luminnd toat valea Loarei i deteptnd toate ecourile adormite. Cei doi cavaleri i legar caii n fundul peterii ntr-un mod de a nu vedea fulgerele, i apoi se aezar pe o grmjoar de foi i crci, aduse acolo fr ndoial de ctre ciobani i vieri2. Ah! murmur No dup o scurt tcere, aceast peter mi pare mai frumoas i dect saloanele castelului de Nrac, Henric, i dac am avea aici numai o ciozvrt de vnat i o butelie cu vin alb, puin ne-ar psa de furtun. Ah! suspin Henric, eu m-a mulumi s am numai mna alb a Corisandrei ntr-a mea.No, cnd auzi acest regret amoros al tnrului prin, ncepu a fluiera ntr-un mod batjocoritor, printre dini.Numaidect dup aceasta, un alt zgomot dect al ploii i al tunetelor, se auzi. Ce doi tineri se scular repede dup grmezile lor de foi uscate i ascultar cu atenie. Se auzea pe drum, galopul mai multor cai grbii. Fulgerele se urmau cu o astfel de repeziciune, nct drumul, rul i dealurile din jur, erau luminate ca ziua.Henric de Navarra i No, apropiindu-se de gura peterii, vzur o femeia clare care da necontenit cu biciuca n cal i care trecu nainte mai repede i dect fulgerul. Dup dnsa, la trei pai distan, un cavaler se fora s o ajung strigndu-i, cu un accent italienesc bine pronunat: oh! de ast dat nu mai mi scapi!Tinerii auzir un ipt de groaz, apoi n acelai timp vzur pe amazoan ntorcndu-se pe a, ntinznd braul i slobozind un pistol, a crui detunare se amesteca cu zgomotul tunetului.Calul cavalerului ce o urmrea se ridic n dou picioare, se nvrti n loc i czu pe spate, rsturnnd n cderea sa i pe clre.Amazoana biciui din nou calul i dispru ca un meteor n ntunericul nopii. Aceste lucruri se petrecur aa de repede, aa de pe neateptate, nct prinul de Navarra i tnrul su companion, rmaser ncremenii, i nici nu apucar s se gndeasc de a interveni.Cnd vzur ns, pe cavalerul trntit c se ridic sntos i nevtmat de sub cadavrul calului su, No lein de rs. Acel necunoscut era aproape de peter, i zgomotul rsului i atrase privirea ctre tinerii notri pe cari i vzu, la lumina unui fulger, stnd cu nepsare sub stnca protectoare. n acelai timp zri i caii n fundul peterii. Ah! pe numele Madonei, exclam el, ce nenorocire!i fr a se turbura de acel rs batjocoritor, naint ctre tineri, i i fix cu o privire repede i sigur a omului experimentat n ale vieii.Junele prin i companionul su, erau mbrcai foarte simplu, judecndu-i dup spenerul3 lor de postav gros, dup plriile lor fr pene, i dup cizmele lor n form de plnie, crezu c are a face cu nite mici gentilomi, fii de familii nensemnate ce se duc la Paris s-i caute o carier. Astfel, se apropie de dnii cu nasul sus, cu privirea insolent i protectoare. Ah! avei cai, bieiHenric de Navarra i No se uitar lung la el.Era un om de aproape patruzeci de ani, nalt i mbrcat ca un gentilom distins. Faa sa mslinie, aerul su mndru, cuttura-i ncruntat i batjocoritoare n acelai timp, l artau c este unul din acei italieni pe care regina-mam, Catherina de Mdicis, i adusese n suita sa i care se mbogir repede la curte. Tocmai, i rspunse Henric de Navarra cu un ton nu mai puin mndru, noi avem cai i suntem din cauza asta mai fericii dect dumneata care nu mai ai. Aa este, dar sunt sigur c o s-mi dai mie un cal. Poftii? zise prinul. Trebuie cu orice pre s ajung pe acea femeia, continu italianul. Cam anevoie Oh! negreit, dar nu-i dmUn zmbet plin de insolen se strecur pe buzele italianului. Cnd vei afla cine sunt, zise el, desigur c nu m vei refuza n a-mi vinde un cal. Nu cumva vei fi regele? ntreb No cu un ton batjocoritor. Mai mult dect atta, biei. Dar zise la rndu-i rnjind Henric, mai presus de rege este Papa. Eti Papa? Nu, dar sunt favoritul doamnei Catherina de Mdicis. Apoi, zise prinul care ncepuse s fac haz de aerul important al cavalerului, asta e ceva mai puin de ct regele Aide mici gentilomi, zise italianul pierzndu-i rbdarea, n-am vreme de pierdut. Alegei sau mi vindei un cal pe care i voi plti ct mi vei cere. tim, zise No, c favoriii reginei se mbogesc cu meseria asta. Trebuie s ai chimirul plin gentilomule. Sau, continu necunoscutul, s tii c vei avea n mine un mare inamic care va pune s v dea o bun lecie ntr-una din zile.Henric i No i rspunser printr-un hohot de rs. Atunci italianul desperat, trase spada i adug: Sau c voii s ne jucm niel cu instrumentul sta, domnilor. Hei! vezi aa! zise prinul. E mult vreme de cnd n-am fcut scrim i o s mi mai dezmoresc pumnul niel acuma.i, ca i italianul, Henric de Navarra, se narm cu spada D-mi voie, Henric, zise No care l invit i l opri, eu trebuie s ncep cu domnul. Ba din contr, rspunse prinul, eu. Dar Aide, grbii-v, zise necunoscutul cu nerbdare. V voi servi pe amndoi, biei. M numesc Ren Florentinul i sunt maestru de arme. Eu, zise Henric de Navarra, dnd la o parte pe No, sunt un bun elev.i ncruci fierul cu italianul, care nvli asupr-i cu spada ridicat. No, puin micat, se retrase mai la parte.Florentinul nu minise, era maestru de arme, i de la prima angajare fiul Jeannei dAlbret, bg de seam, dar acesta din urm avea tinereea cu dnsul, elasticitatea membrelor, un curaj de leu i o minunat prezen de spirit.Lupta nu putea s in mult ntre doi omeni care nvrteau spada cu aa curaj. La a treia angajare, Florentinul voi s ncerce acei joc perfid cruia tradiiunea i-a dat numele de jocul italienesc. ncepu s sar, s se plece n jos strignd i prezentnd spadei adversarului su, capul i genunchiul.Din fericire pentru Henric de Navarra, rposatul rege Antoin de Bourbon, tatl su, fcuse rzboiul n Italia i, fiindc el fusese profesorul de scrim al fiului su, i artase n momentele sale libere, cum trebuie s se apere contra unui adversar milanez sau florentin. Astfel tnrul prin, care sta linitit, se ferea bine de a-l ataca. Parnd cu bgare de seam, ls pe Florentin s i fac meteugurile lui de scrim, s se oboseasc i s atepte momentul favorabil pentru a executa acea faimoas alunecare care era coroana jocului teribil ce l juca. Prinul prevzuse ns lovitura ce voia s i dea i n momentul cnd italianul atac, printr-o sritur se ddu n lturi i, nainte ca italianul, a crui spad lovise n gol, s aib vreme de a se retrage, i ddu o lovitur cu latul spadei n cap, zicndu-i: Iat riposta mea, i e bun!Italianul gemu i czu pe pmnt ca cum ar fi fost lovit de trsnet. No alerg. Oh! i zise Henric, linitete-te, amicul meu; nu e nimic. Nu e mort o lovitur dat cu latul nu omoar, este ameit. Peste o or i va veni n simiri.Tinerii se plecar spre Florentin i No i puse mna la inim. Inima btea.

Poza 18

E leinat, adug prinul. Henric, zise No, i-ai auzit numele? Da, este Ren Florentinul. Parfumerul reginei-mame, Henric? Da. Un om ru, i a crui moarte, te asigur, i-ar fi fost foarte plcut lui Dumnezeu. Atunci, mi pare ru c nu l-am ucis. Vremea nu e pierdut, prinule. Ce? exclam Henric. nfig eu spada n el dac dumitale nu-i convine s-o faci. Ah! No, ntr-un om czut jos, ntr-un om leinat? E o viper pe care trebuie s-o striveti, cnd dai peste ea. Da, dar vipera strivind-o poate s te mute de picior, pe cnd un om leinat nu poate s i rspund cu nimic. Henric, Henric, murmur Amaury de No, am o grozav presimire. Ce presimire, drag No? Am presimirea c acest om, cruia voieti s i crui viaa, va juca un rol teribil n destinul dumitale. A! Un rol funest i fatal, Henric, i c ntr-o zi te vei ci amarnic c nu i-ai vrt rapiera n inim. Ai nnebunit, No. Nu, prinule, nu. Mi se pare c citesc n viitor n acest moment. i se pare, rspunse cu rceal prinul. Crezi? Negreit, cci e mai bine s citesc n trecut dect n viitor. Pentru ce? Pentru c trecutul i va spune c m numesc Henric de Bourbon, descendent direct din regele Saint-Louis, rspunse cu rceal prinul, i c nu sunt dintre aceia care lovesc sau las a se lovi un om fr aprare. No i plec capul. Ai dreptate, zise el, dar ai fcut foarte ru c nu m-ai lsat pe mine s m bat cu acest cine de italian, eu l-a fi ucis. Furtuna a ncetat, relu Henric, s nclecm dragul meu. Nu mai pot de foame. Aide, s nu mai vd n ochi pe mortciunea asta, rspunse No, micnd cu piciorul corpul italianului leinat. Eu, zise Henric, dezlegndu-i calul i nclecnd, m gndesc la un lucru. La ce! Cine o fi fost femeia pe care o urmrea i care i-a rspuns aa de cavalerete cu pistolul. Era frumoas, era tnr? La asta m gndesc. Henric, zise rznd No, a vrea s gsesc pe cineva care s se duc n Navarra. De ce? Ca s-l trimit la Beaumanoir s spun frumoasei Corisandra c prinul Henric de Navarra St! Nici o vorb mai mult.i prinul ddu pinteni calului, cei doi tineri pornir iar la drum, lsnd pe Ren Florentinul leinat.

III

A doua zi, dup aceast sear furtunoas, n care o pise aa de ru Ren parfumerul, tinerii notri erau la apusul soarelui, n pragul unui han dintre Blois i satul Beaugency.Hanul avea o proast nfiare cu toat inscripia sa n care se citea c la Locul de ntlnire al celor Trei Crai de la Rsrit se adpostesc seniorii cei mari i gentilomi. Cteva gini slbnoge rciau gunoaiele grmdite n curte, un cine cu urechile de lup dormita lng ua unde stpnul hanului, lund i funciunea de buctar, jumulea o gsc pentru ca s pregteasc demncarea cltorilor ce Dumnezeu i trimesese. O slujnic aa focul la vatr i nevasta hangiului punea masa pe cnd unicul rnda al hanului esla cai gentilomilor legai de ua grajdului.Henric de Navarra i Amaury de No se suiser pe o grind mare trntit dinaintea casei i stau cu spatele unul la altul. Henric se gndea, privind distrat mprejurul lui.Amaury scosese o carte din buzunar i citea. De-odat Henric se ntorsese ctre dnsul. Hei, literatule, ce citeti tu acolo? Cea din urm carte a lui Msir de Bourdeille, abatele Bratomului, viaa Femeilor galante. Trebuie s-mi petrec i eu timpul cu ceva i mulumesc, va s zic discuia cu mine te plictisete. Oh! iertare seniore, zise Amaury, eti nedrept. Da? i conversaia cu senioria voastr mi este foarte plcut, dar Dar? ntreb Henric. Avnd altceva mai important de fcut, fr ndoial dect a mai sta de vorb cu mine de vreme ce n-ai mai binevoit a-mi adresa un cuvnt de azi de diminea, am cugetat c trebuia i eu s te las n pace i s caut altceva. Neatrnarea ta mi place, Amaury, dar vreau s pun o limit. Ah! senioria ta binevoiete, n sfrit, a sta de vorb cu mine? Ca oricare muritor i nu ca un senior. La ce te gndeai, dar, Henric? La Corisandra. Tot la ea? i, de ce nu? Ei Doamne, rspunse No, femeile nu prea merit s te gndeti ziua i noaptea la ele. Oh! dnsa meritAmaury tcu, dar i rsuci mustaa-i blan cu un aer foarte elocvent. i apoi, rencepu prinul, amice No, sunt foarte curios de un lucru. De ce lucru, Henric? tii c Corisandra mi-a dat o scrisoare? Da. Pentru prietena ei din copilrie, pentru nevasta argintarului Loriot. Da. Sunt curios s tiu ce o fi scris n aceast scrisoare. Din nenorocire, scrisoarea e legat cu o panglicu i panglicua e pecetluit cu cear albastr. Aa e. i ar fi un act nedelicat ca s-o despecetluim. Hai! ce zici? O scrisoare scris de femeia care te iubete Cu toate acestea, eu sunt de prerea ta i nu mi-a permite niciodat s rup pecetea. Dar vaiHenric se opri din vorb i oft. Ce e? ntreb No.Mi s-a ntmplat o nenorocire. Ai! ce nenorocire? Pecetea s-a rupt singur. Cum? Sau mai bine s-a topit cci a fost foarte cald azi. tii cnd ne-am oprit la hotelul de la Blois ca s dejunm, am pus scrisoarea Corisandrei i a mamei la soare. Soarele a topit ceara, pe cnd nghieam din vinul ce mi-l adusese hangiul.i prinul de Navarra scoase din sn cele dou scrisori i le ntinse amicului su Amaury de No. Aa e, zise acesta, soarele a topit ceara, ns n-a desfcut i nodul de mtase. Da, dar Pricep ce vrei s-mi zici. Nodul se poate face la loc dup ce l-ai dezlegat. Cam aa! Dac ar fi vorba de scrisoarea doamnei Jeanna de Navarra, care scrisoare, n sfrit tot dumitale i este adresat i pe care tot va trebui s-o deschizi la Paris i-a zice Aceia nu m intereseaz. De unde tii? tiu c ntr-nsa se cuprinde politic, m plictisete pe cnd epistola Corisandrei dar n sfrit pentru c zici tu c e ruHenric de Navarra nu isprvise cuvntul i se auzi pe drumul pn atunci pustiu i tcut, un tropot de mai muli cai. Gentilomii se ntoarser i vzur sosind la hanul, pompos ntitulat: Locul de ntlnirea Celor trei Crai de la Rsrit, o trup compus din trei clrei.Henric i bg scrisorile n buzunar i se ridic ca s vad mai bine. Al treilea clre, care mergea n urm era o femeie. Primul era un om gros crunt, purtnd o hain de postav negru, plrie fr pene i drept orice arm, o carabin atrnat de curelele eii, trei semne evidente c nu era gentilom. Avea aparena unui burghez, dar a unui burghez foarte mulumit de persoana lui.Dup dnsul venea un fel de valet purtnd dinaintea i la spatele eii dou geamantane. n fine femeia care ncheia micul cortegiu clare pe un frumos cal alb, purta asemenea o mbrcminte burghez. Dar ct era de frumoas sub masca ei, femeile pe atunci cltoreau mascate, ct era de elegant talia ei cea zvelt i purta calul cu aa dibcie i graie c ai fi putut zice c e o dam bun cltorind incognito, nsoit de servitorii si. Hei, strig burghezul, hei hangiule!Hangiul, care jumulea o gsc i nu se micase din pragul uii, abia ridic capul i privi cu insolen pe burghez. Cu ce pot s v slujesc? ntreb el. Iaca vorb! rspunse burghezul desclecnd, i cu un ton care proba c avea punga groas: s mi dai s mnnc i apoi s dorm puin.Hangiul ezit i privi spre cei doi tineri. Privirea sa nsemna lmurit c nu prea inea s primeasc burghezi n casa sa, cnd erau la dnsul nite oameni ca gentilomii notri. Dar Henric, care pricepuse aceast privire, zise: Ce, ai de gnd s-i refuzi muterii?Hangiul ngn: Cer iertare senioriilor voastre, dar nu m-ateptam s-mi vie de-odat atia cltori, in loc de a isprvi cuvntul, hangiul art gsc sa pe care terminase de jumulit. neleg, zise Henric, gsca este pentru noi? Da, seniore. i nu mai ai nimica de mncare? Aproape, nimica. Atunci, vom mpri gsca noastr cu acest om.Apoi adresndu-se burghezului: Domnule, te invit s prnzeti cu noiBurghezul i salut pn la pmnt, murmurnd cteva cuvinte de mulumire.n vremea acesta, hangiul, care i schimb ndat atitudinea i vorbirea, se grbi s-o ajute pe tnra femeie ca s se dea jos de pe cal i striga rndaului: Hei Nicou, desham caii i cur-i de praf. Messir, ngn burghezul care nu tia cum s mai salute, sunt atins de curtenia domniei tale; se vede c eti un adevrat gentilom. Un nobil de ieri, un parvenit, ar fi mncat gsca singur. Vom mnca gsca mpreun, rspunse cu veselie Henric, i vom uda-o cu vinul cel mai bun al hangiului. Oh! ct despre vin, zise burghezul, am colea la aua mea un burduf din care s pofteti s guti i apoi s stm de vorb amndoi.i burghezul art cu degetul o piele de ap umflat care sta atrnat pe coastele calului su.Dar Henric nu mai privea nici la cal, nici la burghez, nici la burduf. Cltoarea desclecase i i scosese masca. i masca nu o fcuse s par mai mult, dect n realitate. Era o femeie de douzeci i patru sau douzeci i cinci de ani, frumoas n puterea cuvntului, alb ca un crin, cu prul negru ca pana corbului, buzele rumene ca cireaa i ochii mari albatri, puin cam triti.Henric se scul cu grab dup grinda pe care se suise i salut pe tnra femeie cu o atenie care fcu pe Amaury s zmbeasc. He, he, cuget el, Henric se plngea adineauri c nu poate s-i mai ia gndul de la Corisandra Cine tie?Burghezul ceru o camer, ddu mna tinerei femei i intr n han. Henric urm cu ochii pe frumoasa necunoscut. Drace, murmur No, dup ce nu se mai vzu, burghezele de pe aici mi par mai frumoase dect damele cele mari. Ce zici Henric? E foarte frumoas, dragul meu No. Tot aa ca i Corisandra. St! murmur Henric scandalizat de comparaie, mi trece o idee ciudat prin cap. Ai! Cine tie dac asta nu va fi femeia din noaptea trecut. Pe care o gonea Ren? Da. Se poate. Dar calul ei e alb, pe cnd al amazoanei era negru. Ce e cu asta? Se schimb caii pe drum. Aa e, dar amazoana era singur. Acesta e acompaniat de doi voinici. Fie, murmur prinul, eu bnuiesc c este ea i voiesc s m asigur, iubitul meu No.Apoi, ca i cnd ar fi fost grbit s-o revad pe necunoscut, prinul zise hangiului: Aide, grbete-te. Mi-e foame.Hangiul intr n buctrie i prinul se urc iar pe grinda lui. Henric, Henric, murmur No, m prind c nu i-e nici foame, nici sete. Eti nebun? i-e grab numai ca s mai vezi pe necunoscuta noastr. Taci din gur. i nu m mir dac de-acuma pn disear Ei? Nu te vei amoreza. Iubesc pe Corisandra Pe No l umfl rsul. Cred Henric, zise el, dar tiu n cltorie Ce e n cltorie? O amant absent i pierde drepturile, tot aa ca un brbat care se duce la rzboi sau la vntoare. No insuli Ba, nu. Nu crezi n amor. Dimpotriv. Apoi dac pretinzi c nu iubesc pe Corisandra N-am zis asta. Ai zis c a putea s iubesc pe alta Ei, da, ntrerupse No, eu sunt filozof. Ce vrei s zici cu asta? C eu am principii n ce const principiile tale? A descoperi pe sfntul Petru pentru a acoperi pe sfntul Pavel. Nu te neleg. Bine! Am s fac ca regina Margareta de Navarra, i s-i vorbesc cu aluzii i metafore. S te vedem. S ne nchipuim c dumneata te numeti Amaury de No i c eu sunt Henric de Navarra. Bine! Eu am lsat n Bearn o femeie adorat cu numele de Corisandra. Prea bine. Am dat aici peste o alt femeie foarte frumoas care se numete nchipuiete-i un nume acolo, Minerva sau Diana. Apoi? Corisandra care este n Bearn, reprezint pentru mine pe sfntul Petru i Minerva sau Diana pe sfntul Pavel. No, iubitul meu, eti un desfrnat. Se poate. i principiile dumitale nu sunt i ale mele. Hei! vom vedea.Hangiul veni s anune gentilomilor c gsca s-a fript i ateapt pe mas mpreun cu un rasol de pstrvi, o bucat de vnat i dou butelii de vin vechi de Beaugency.n acelai moment veni i burghezul cu tnra femeie, care-i reparase dezordinea toaletei sale de cltorie. Henric de Navarra, ca i cum ar fi vrut s justifice prevederile lui No, ntinse mna frumoasei necunoscute, o aez la dreapta sa, n locul de onoare.Burghezul era un om de aproape cincizeci de ani, pleuv, figura rotund i deschis, cu privirea dulce dar nu lipsit de oarecare energie. Nu era tcut dar era scurt la vorb, respectuos fa de gentilomi, dar fr umilin. Bea des i mnca cu mare poft.Tnra femeie, creia i vorbea cu dumneata i pe care o numea Sara, era plin de cuviin i de distincie. Rspunse cu spirit la galanteriile prinului i companionului su, surse de dou su trei ori, dar ochiul ei albastru rmnea tot trist i dup cum burghezul o numea Sarah i ea l numea pe el Samuel. Tinerii gentilomi fcur cteva comentarii destul de discrete n timpul mesei, la care femeia i companionul ei rspunser cu mult rezerv, mrginindu-se a le spune, n ceea ce i privea pe ei, c veneau de la Tours i se duc la Paris. Dup mas, Sarah se retrase n odaia ei i burghezul Samuel ntr-un mic cabinet vecin unde se ntinse pe o canapea.Henric de Navarra, nemulumit, lu pe prietinul su la bra i l duse pe drum. Aide s respirm la lumina lunii. Vrei s-mi vorbeti de Corisandra?Henric tresri. Iar ai nceput s vorbeti n btaie de joc? Mi se pare c s-a realizat prevederea mea. Cum? Te-ai amorezat de burghez. Eu? Aidea de! Hei! hei! ngn No. Rzi de principiile mele, dar le pui n practic. Te neli, pe aceast femeie, nu o iubesc, dar m intereseaz puin. Aa se ncepe amorul. Crezi? ntreb cu naivitate prinul. i de ce nu. i este fat, i este nevast? Este amazoana din noaptea trecut? Greu de ghicit, zise No. Dac i e fat. Atunci ce e?Henric de Navarra pru cam ncurcat. Dac i e fat, zise el, apoi frumoas fat are.Amaury leina de rs. Dac i e nevast o! atunci Srmana Corisandra, murmur No.Henric i muc buzele. Ce glume nesuferite ai, No. Te las, m duc s m culc.i ntr-adevr Henric ur noapte bun companionului su i se duse la han, lu o lamp i intr n odaia ce i se pregtise. Acolo se aez pe pat, uit s se dezbrace i ncepu s se gndeasc, nu la Corisandra, ci la frumoasa necunoscut! Apoi tresri de-odat. Pe sufletul meu, mi se pare c No are dreptate, dac voi urma tot aa apoi am s uit pe Corisandra. Ca s m pot gndi la ea, nu este alt mijloc dect s citesc epistola ce a scris-o amicei sale din copilrie, femeii argintarului Loriot. i prinul scoase scrisoarea i dezleg panglicua. Ce s fac, i zise el, amorul m face indiscret.

IV

Henric de Navarra desfcu scrisoarea Corisandrei, se apropie de lampa care o pusese pe mas i citi:

Scump Sarah!Aceste cuvinte l fcur s tresar.Sarah zise: dar femeia cu care prnzii se numete de asemenea Sarah. Dac ar fi chiar ea! Apoi urm cu citirea:

Scrisoarea mea o vei primi la Paris, ulia Urilor, n comptoarul tu de unde nu te tiu i nu te-am mai vzut de la Sfntul Silivestru.

Henric se ntrerupse iar. Sfntul Silivestru este ziua cea din urm a anului, i zise el, adic ziua de 31 Decembrie i, deci Corisandra spune adevrat, cu tot numele ei de Sarah nu poate s fie nicio legtur ntre necunoscuta de la acest han i soia argintarului Loriot.Dup aceast reflexie, prinul ncepu iar s citeasc:

Aceast scrisoare i va fi adus, scump Sarah, de un gentilom cu turnur frumoas i cu nfiare vitejeasc, ce vine la Paris pentru prima oar. Acest tnr gentilom se numete Henric, Henric de Bourbon, prin de Navarra i regina Jeanna dAlbret, mama sa l trimite la Paris incognito. Se va prezenta la tine cu simplul nume de Henric, atta tot, i tu te vei face c nu tii, nici nu ghiceti mai mult. Tnrul prin este brav, ndrzne, de spirit, dar e numai de douzeci de aniPricepi?i trebuie s-i fac o mrturisire de care roesc aceea c l iubesc!l iubesc i m iubete; sau cel puin cred c m iubete.A plecat de lng mine n revrsatul zilei srutndu-mi minile, fcndu-mi o mulime de fgduieli i jurndu-mi c o s m iubeasc totdeauna.Dar jurmintele unul copil de douzeci de ani, se trec ca vntul

E curios, se ntrerupse Henric, nu cumva Corisandra a ghicit c am s o ntlnesc ntre Blois i satul Beaugency Dar, s merg nainte cu citirea:

Sunt geloas, scump Sarah, sunt geloas ca o spaniol i ceva mi spune c acesta inim pe care Henric mi-a dat-o, care este a mea, dac nu voi bga de seam, mi va fi luat de o alt femeie la Paris.

Biat Corisandra! murmur Henric de Navarra.Scrisoarea contesei de Gramont mai cuprindea urmtoarele:

M adresez ie, Sarah, scumpa mea, i-i confiez4 pe Henric.Afurisitul de Paris e plin de femei seductoare. Henric al meu e frumos i mi-e fric s nu-l fure.Iat la ce m-am gndit: Sunt patru sau cinci ani de cnd te-ai cstorit cu argintarul Loriot i de cnd nu ne-am mai vzut; tu trebuie s fii i mai frumoas acum, Sarah, i sunt sigur c, imediat cum apune soarele, strada Urilor este plin de curtezani i de suspintori.Dac Henric te va vedea, dup cum are s se i ntmple, cci o s i aduc scrisoarea, o s mreasc i el poate numrul lor.Din norocire, Sarah, tu eti tot att de virtuoas pe ct eti de frumoas i apoi mi eti amic.Dac Henric ar ncepe s m uite pentru a se gndi la tine, rul ar fi numai pe jumtate; tu vei ti s l atragi i s l respingi la timp cu arme din arsenalul cochetriilor care este n serviciul nostru, al femeilorM nelegi?Poate c nu S m explic:Dac Henric se va amoreza de tine, nu se va mai gndi la acele dame mari care i trsc rochiile lor de postav aurit prin coridoarele Luvrului. Tu l vei absorbi, amnndu-l din zi n zi, fgduindu-i mereu i nemplinind niciodat promisiunea i mi-l vei ine astfel frumuel pn la ora plecrii sale din Paris. Acuma m nelegi? Da, nu este aa?Cnd Henric se va ntoarce n Bearn voi ti eu s l pedepsesc pentru inteniile sale de trdare.Adio, scumpo Sarah, adu-i aminte de copilria noastr petrecut sub copacii cei mari ai castelului tatlui meu, i iubete-m ca i atunci.Mai adaug la aceast scrisoare un alt plic pentru brbatul tu care, cred, c va pune punga sa, n caz de trebuin, n serviciul lui Henric.Adio nc o dat.Prietena ta, Corisandra.

Pe viaa mea! strig Henric de Navarra dup ce termin scrisoarea de citit, ce iret e Corisandra! Ce perfidie!Pe cnd exclama astfel, se auzi btnd la u. Poftim! zise el.Era No. Bine c ai venit, zise prinul. Drace! rspunse cu umilin spiritualul i sarcasticul tnr, mi se pare c Corisandra ne cam ncurc!.. iNo se ntrerupse vznd scrisoarea deschis n mna prinului. Ah! ah! exclam el. Corisandra este o perfid, zise Henric, i o s-mi plteasc scump trdarea ei. ine! Citete i vezi!No lu scrisoarea i se apropie cu gravitate de lamp. Oh! femeile, femeile! murmur Henric cu mnie.No citea epistola contesei cu atenie i i fcu semn s tac.O citi pn la sfrit, fr s ridice capul, fr s fac vreo reflecie i dup ce isprvi, o ddu ndrt lui Henric fr s zic un cuvnt. Ce fel! strig Henric, nu te impresioneaz de loc aceast scrisoare? De loc. Nu vezi c? Vd c contesa este o femeie iscusit, i atta tot. Dar n fine, ce ai face n locul meu? Eu, rspunse No, a pecetlui scrisoarea la loc. Apoi? Sosit la Paris a duce-o la adresa ei. Niciodat. M-a preface c m-am amorezat de argintreasa Sarah, urm No i pe urm? i pe urm, a uita pe Corisandra i mi-a face la curte o legtur convenabil. Astfel a nela de-odat i pe Corisandra i pe complicea sa Henric ddu din umeri. Planul tu ar fi frumos dac nu ar fi greit de la nceput. Cum, greit? Pentru c nu ne vom duce la curte. A! i de ce? Pentru c noi cltorim incognito, aa mi-a zis mama. Asta nu va s zic c n-o s ne ducem la curte. Crezi? M prind c, n scrisoarea sa, doamna Jeanna de Navarra te sftuiete din contr, de a te prezenta la curte ns cu un nume strin. Acesta o vom ti la Paris. Dar pentru c ai deschis epistola Corisandrei, pre legea mea, zise No, ai putea s-o deschizi i pe a mamei dumitale! Ai dreptate, amice No, s-o deschid.i pe cnd No nnoda la loc panglicua cu care fusese legat scrisoarea contesei de Gramont, Henric de Navarra desfcea pe acea cu care era legat scrisoarea mamei sale. Instruciunile reginei de Navarra erau lmurit scrise n termenii urmtori:

Scumpe prine, fiul meu,N-am vrut s-i spun scopul cltoriei, de team ca nu cumva amorul funest ce te leag de Corisandra, o femeie frumoas dar nu i cuminte, fie zis n treact, s te mpiedece de a te supune voinei mele.Odat sosit la Paris sunt sigur c vei fi mai raional i te vei gndi c un prin ereditar al regatului de Navarra descendent al regelui Saint-Louis este legat de via sa cea mare i de fericirea popoarelor ce ntr-o zi va avea s guverneze.Pe cnd curtai pe Corisandra, regele Carol IX vrul nostru, negocia cu mine o cstorie ntre dumneata i sora sa Margareta.Te trimit la Paris, pentru acesta cstorie.Dar fiindc mi-e fric de intrigile doamnei Catherina de Mdicis, care nu iubete de loc pe aceia care nu sunt catolici, am voit ca s soseti incognito la Curte s vezi pe prinesa Margareta i s te asiguri dac i convine sau nu.A doua zi dup sosirea dumitale, te vei duce la Luvru i vei ntreba de domnul de Pibrac, cpitan n garda M.S. Regelui Carol IX.Vei arta domnului de Pibrac inelul ce i l-a dat i pe care l pori n degetul mic al minii stngi.Domnul de Pibrac se va pune ndat la dispoziia dumitale i te va prezenta la curte ca pe un gentilom bearnez.n acest chip vei putea vedea foarte bine pe doamna Margareta de Frana, logodnica dumitale, care e foarte frumoas i pe care sunt sigur c o vei iubi numaidect, uitnd pe acea intrigant de Corisandra.Pe cnd vei fi la Paris voi face i eu pregtirile mele de plecare i n curnd ne vom revedea.Atunci numai, scumpul meu copil, te vei prezenta cu adevratul dumitale nume, cu titlurile i calitile dumitale.Pentru celelalte, ncrede-te n domnul de Pibrac care a primit instruciunile mele i ferete-te de a te arta altceva dect un biet fiu de familie din Gasconia a crei pung e seac.

Aici se termina epistola reginei de Navarra. Ei, No, zise Henric, care rmsese uimit, ce zici tu de toate acestea? Zic, rspunse No, c regina Jeanna, mama dumitale are dreptate. n ce are dreptate? n acea c vrea s te nsoare dar No se opri. Dar s vedem ce e, zise tnrul prin. Nu cred c doamna Margareta de Frana s fie tocmai femeia care s-i convin. De ce? De nu prea tiu. Spune Este urt? Din contr, se zice c e prea frumoas. Este rea? Foarte bun, prinule i se zice chiar Se zice? Dar, zise No repede, ce se zice nu m privete pe mine. tiu ns c e catolic. i eu nu sunt. Tocmai. Cnd nevasta se duce la liturghie i brbatul la predic, adug No cltinnd din cap, csnicia nu poate s mearg bine E adevrat ce zici tu, No. Dar n sfrit, regina, mama dumitale este o persoan care cunoate bine politica i are poate cuvinte puternice ca s doreasc a face acesta cstorie. Ia spune-mi, ce ai face tu n locul meu? Eu! M-a duce la Paris. Bine! i pe urm? M-a prezenta la Luvru. Prea bine. A vedea pe doamna Margareta i mi-a rezerva dreptul de a m gndi. Bine! O s fac dup cum zici tu. i deocamdat, termin No, a sufla n lamp i m-a culca linitit fr s m mai gndesc nici la Corisandra, nici la doamna Margareta de Navarra, nici la aceast frumoas necunoscut O! ct despre asta, zise prinul, este cu totul altceva, i fiindc Corisandra Dar n sfrit, vom vedea, amice, No, vom vedea.Dup aceste cuvinte, junele motenitor al tronului Navarrei, se vr n plapum i No zicndu-i noapte bun, stinse lampa.Dup un sfert de or, No dormea dus i micul han era confundat n tcere.Numai Henric de Navarra nu dormea i urma a se ntreba dac necunoscuta era fata sau soia burghezului pe care l numea Samuel.Un zgomot deprtat, care se apropia din ce n ce mai mult, scoase pe prin din gndurile sale i-l fcu s tresar. Era un tropot de cal.mpins de curiozitate, Henric se duse la fereastr s se uite. Vzu mai muli omeni clri care treceau nainte, apoi se ntorceau ndrt, desclecau i preau c discut Unul dintre ei se deprt n fine din grupa lor, veni spre han i btu n poart.Dup un minut, hangiul se scul i se duse s deschid.Omul intr i trase poarta dup el. n acelai timp Henric, care se ducea s se urce n pat, vzu o raz de lumin printre scnduri i auzi foarte desluit glasul hangiului.Camera pe care o ocupa prinul era aezat deasupra buctriei i acea raz de lumin, care ptrundea printr-o crptur a scndurilor, provenea dintr-o lamp ce o aprinsese hangiul pentru a introduce pe strin. Atunci Henric se ls ncet jos i i puse ochii la acea crptur.Hangiul vorbea ncet ca noul sosit pe care Henric l recunoscu numaidect: era Ren Florentinul. Oh! Oh! cuget prinul, ia s deteptm pe No, mi se pare c o s nvrtim iar rapiera.

V

Tnrul prin se duse cu pai de pisic spre patul lui No i l mic binior. Cine e? ntreb No, tresrind din somn. Eu sunt, taci i opti Henric, punndu-i mna la gur. Apoi se plec la ureche i i zise ncet de tot. Scoal-te fr zgomot; vino s vezi i s asculi cu mine.No nu nelegea nimic dar se scul, se ls s l duc prinul pn la crptura scndurilor i i puse i el ochiul acolo.Noul sosit, pe care Henric l recunoscuse c este parfumerul reginei-mame, maestrul Ren Florentinul, se aezase pe un scaun de lemn i sta picior peste picior. Apoi adresndu-se hangiului care sta nc dinaintea lui cu un aer respectuos, i zise: Pe cine mai ai n gazd? Ah! am doi tineri, monseniore, care i golesc punga, ntocmai ca cum ar avea muni de aur, apoi mai am pe un burghez cu femeia sau fiica sa, care aceasta din urm ns este de o admirabil frumusee.Ren Florentinul auzind aceste cuvinte nu putu s i abin o micare de surpriz i ur, el ghici imediat c femeia despre care vorbea hangiul nu putea s fie alta dect aceea pe care o urmrea el.i cnd a sosit acest burghez cu soia sa? ntreb Ren pe hangiu. Cu cteva ore mai naintea senioriei voastre. Este desigur ea, ngn Ren n sinea sa, apoi adug: Dar cei doi cavaleri? Acetia au sosit cei dinti i dup ce au prnzit cu burghezul i femeia sa, s-au urcat fiecare n camerele lor care sunt deasupra noastr. Bine, am neles, rspunse Ren! Acum i cer un serviciu la care ns nu vreau nici o replic. M cunoti cred, i tii c m numesc Ren Florentinul, favoritul Catherinei de Mdicis regina-mam. Da, monseniore. Ei bine! i cer ca ast sear s i iei familia i copii i s prseti casa, cci n noaptea acesta are s se petreac mai multe crime. Dar monseniore, fcu hangiul cu grij i groaz. St! nici o vorb, i-am spus c nu accept replic. Ct pentru tine, adaog Ren, m voi ngriji i te voi rsplti cu prisos. Acum nu mai atepta s i repet i vino de mi arat nti camera acelei burgheze, apoi las-m stpn absolut la tine.n momentul cnd Ren se scul pentru a urma pe hangiu, se auzir nite pai pe scar, apoi ua lor se deschise i cei doi tineri, adic Henric de Navarra i No care ascultaser totul, se gsir fa n fa cu Ren. Ha! buna ziua amice, zise tnrul prin, aa e c sosim tocmai la timp?La aspectul lui Henric i al lui No, pe care i recunoscu pe dat, Ren plin de spaim, se trase cu doi pai napoi i rmase ncremenit.Aceast micare ce o fcu el, nu era provocat de vreo groaz, cci italianul era brav i curajos, dar scena aceasta att de pe neateptate i cauz atta surpriz nct ddu aparena unui om ce se trage napoi de fric.Dup un minut dar, curajul lui, l fcu s pozeze ca un adevrat cavaler, trase spada i zise: Loc sau trec peste cadavrele voastre! ncepi cu prea mult curaj maestre, l rspunse Henric i e ridicol dup mine, ca s te umilesc mai n urm. Oh! e prea mult burghezilor, i dac v opunei, m facei s regret sngele ce l voi vrsa i care are s lase doliul n familia voastr cea obinuit. Oricum ar fi familia noastr, zise indignat Henric, care mngia eava unei carabine, ce o avea cu el, te desfid de a o califica, i te invit a-i bga rapiera n teac, cci la din contra, spada amicului meu i va strpunge pieptul i glonul carabinei mele i va sfrma creierii. Suntei nite asasini, strig cu furie Ren. Taci s nu faci zgomot, cci m fac foc. Asasinul eti dumneata cci ai vrut s omori cu laitate patru fiine, fr niciun scop. De ast dat dar cnd am aflat toate scopurile dumitale, voiesc s suferi ceea ce ne pregteai.Zicnd aceste cuvinte, tnrul prin ndrept carabina n direcia craniului parfumerului.Acesta din urm, turbat de furie c nu i-a putut realiza infamul su scop de a rpi pe femeia care, dup cum ne aducem aminte din capitolul precedent, era urmrit de dnsul i care acum se gsea linitit ntr-o camer din etajul de sus al hanului, se gndi s-i fac loc cu rapiera, prin mijlocul celor doi cavaleri, care stteau gata a-l lovi.Pentru acest scop dar, Ren nvli cu furie i cu rapiera n mn asupra lui Henric i No, dar acesta din urm, care observa fiecare scnteie ce ieea din ochii parfumerului, i ntmpin fierul cu rapiera lui, i l dezarm ntr-o secund. Tnrul prin care asemenea i observase micrile, era gata tot n acelai timp s-i spulbere creierii n aer, dar se opri cci Ren, care pn atunci fusese att de cuteztor, se vzu c i ncrucieaz braele i cu un ton umilit zise: Ei bine! ce voii cu mine? Nimic altceva, rspunse Henric dect a te face s nu mai fii de temut, asupra inteniilor care i le-ai proiectat.i Henric fr a mai atepta alt rspuns de la Ren Florentinul se adres hangiului care pn acum fusese ca spectator al acestei scene, i i zise: Repede, o funie.Hangiul pentru moment se ndoi a se supune, dar judecnd tonul cu care i se poruncise, cum i c scpase de ncurctura n care se gsea, fa de ordinul ce i dduse parfumerul de a-i prsi hanul spre a lsa loc la comiterea unor crime, se grbi s aduc funia.Dup cinci minute, hangiul intr innd n mn o funie ca de un deget, i se aez ntr-un col al buctriei ntr-o poziie respectuoas. Acum apropie-te, i zise Henric, i leag-l strns. Ct pentru dumneata, adug tnrul prin adresndu-se lui Ren, i recomand s nu te opui, cci vei fi mort.Aceast invitaie, ce i se fcea de Henric, i ridic sngele n cap, sri cu furie asupra lui i a lui No, ca i cum ar fi voit s ridice carabina din mna tnrului prin, dar czu n braele lui No, care i puse mna la gt i l trnti la pmnt. n acest timp, dup semnul lui Henric de Navarra, hangiul strnse cu iueal i for braele parfumerului, i leg strns cu funia, minile i picioarele i l ls zcnd nemicat pe scnduri. L-ai legat bine? ntreb Henric pe hangiu. Ca pe un ghem. Bine, acum transport-l n pivni i nchide-l bine acolo. Iat acum i recompensa ta.Henric de Navarra i nsoitorul su, dup ce depuse n mna hangiului o pung cu scuzi de aur i dup ce se suir n camera acelei burgheze care se gsea ca i ei ca oaspei la acel han i dup ce i istorisi oribila crim la care era s cad victim, ieir pe o poart din spatele hanului, mpreun cu aceast dam i cu burghezul ce o nsoea i se ndreptar clri spre drumul Parisului.

VI

Trei zile dup aceasta, doi tineri din cunotinele noastre, adic Henric de Navarra i dAmaury de No, se plimbau pe podul Saint-Michel. Podul Saint-Michel, ca toate podurile din epoca aceea, se compunea din prvlii i fiecare din ele avea cte o firm care arta foarte clar profesiunea proprietarului lor.Ici era un brbier, dincolo un argintar, mai departe un plcintar care vindea plcinte cu mere i avea scris pe u:La frumoasa porumbi din Oaux.Alturi de aceast din urm prvlie, cei doi tineri care nu preau deloc grbii s ajung unde erau decii i care mergeau cu un pas linitit, zrir o pompoas firm care ndat le atrase atenia. Se citea deasupra, n mari litere poleite aceast nsemnare:Maestrul Ren, zis Florentinul gentilom toscan i parfumerul M. S. regina Catherina de Mdicis.No ddu cu cotul, nobilului su nsoitor, artndu-i firma parfumerului. He! he! i zise el, ce zici dumneata Henric? Eu a fi de idee s mergem s ne cumprm cte ceva, de la amicul nostru. Tu vrei s i bai joc, prietene, rspunse Henric rznd. Da i nu. Mai nti nu mi-ar prea nicidecum ru s tiu dac ticlosul s-o fi ntors. i al doilea, a lsa cu mulumire un scud pe masa lui.i No fr a mai consulta mai mult pe tnrul prin intr n prvlia parfumerului.Un biat tnr de vreo cincisprezeceaisprezece ani, vznd intrnd pe cei doi strini, se scul de pe o banc ce era ntr-un col, i i ntmpin, scondu-i respectuos din cap o bonet de catifea albastr.Acest biat avea o fizionomie stranie i aproape fatal.Paloarea i slbiciunea figurii sale, nfiarea lui suferind, i sursul su trist i misterios care aluneca ntotdeauna pe buzele sale cele subiri, atrgea atenia oricrei persoane care din ntmplare s-ar fi gsit n prezena sa.Parfumerul Ren luase pe aceast fiin bizar cam nu se tie bine de unde.Acesta nu era nici fiul, nici nepotul su. El ndeplinea la dnsul funciunea de biat n prvlie, i avea toat ncrederea stpnului su. Vorbea franuzete cu un accent meridional bine pronunat i nu i fcuse la nimeni confidena, relativ la originea i ara sa. Se tia numai c se chema Godolphin.Henric de Navarra i tnrul No nu putur s se abin de la o uoar micare de surpriz la vederea acestei persoane, care nu i menaja nicidecum poziia sa de vnztor n prvlie. Ce doresc senioriile voastre, ntreb el, aplecndu-i ochii. S cumprm parfumuri, rspunse Henric de Navarra. i s dm ziua bun lui Ren Florentinul adaug No. Ah! l cunoatei? ntreb Godolphin, care pru c tresare. Suntem nite buni amici ai si, rspunse prinul rznd. Maestrul Ren, nu este aici, seniorii mei. Ah! este la Luvru, fr ndoial. Nu. Dar unde atunci? n cltorie.No i prinul se privir cu un zmbet batjocoritor. i, zise cel dinti, tii cnd se va rentoarce? L-am ateptat ieri, astzi diminea, astzi, i signorina Paola, fiica sa, e foarte nelinitit de aceast ntrziere.Cum Godolphin sfrise aceste explicaii, o u se deschise n fundul prvliei i fcu loc unei femei a crei vedere produse o vie impresie asupra celor doi gentilomi bearnezi.Era signorina Paola, fiica maestrului Ren Florentinul.

Poza pag. 44

Ea salut pe cei doi tineri cu graia i nfiarea unei femei mree, i se puse dup un comptoar5 de stejar sculptat, pe care se aflau aezate diferite flacoane, borcane colorate, cutii cu praf galben, albastru, alb, rou, avnd fiecare proprieti diferite: unele de a prelungi viaa, dup cum se zicea, altele de a o scurta, unele de a menine frumuseea, altele nc de a arde faa i a face o fiin ngrozitoare din cea mai frumoas femeie.Cei doi tineri se ocupar foarte puin de cutiile cu praf, dar drept rsplat ei privir mult pe signorina Paola.i, drept zicnd, italianca merita, fr ndoial, o asemenea contemplaie, cci era ntr-adevr foarte frumoas.Pe cnd tatl ei i petrecea o mare parte din timp la Luvru unde avea o locuin, Paola nu prsea prvlia de pe podul Saint-Michel, i, cu toate dorinele ei struitore, Florentinul nu voise ai procura o alt existen.Ambiioas ca tatl ei, Florentina mngia de la vrsta de cincisprezece ani, ea avea atunci aproape douzeci i cinci, un vis pe care nrutirea soartei prea c nu voiete a-l ndeplini. Ea voia s se cstoreasc i s ia de so pe un adevrat gentilom, un gentilom de familie bun; i, desigur n vremurile de atunci, era ntr-adevr un lucru foarte uor.naintea regelui Carol IX, o femeie domnea la Luvru i nu avea trebuin dect de a ncrunta sprncenele pentru a pune Frana ntreag n genunchi la picioarele ei.Asupra spiritului acestei femei, un om i exercita o stpnire stranie, misterioas i pentru a zice astfel despotic.Dac Catherina domnea la Luvru, Ren Florentinul era desigur primul ei ministru, afar de acestea Ren, se zicea, era mai avut ca regele i poseda n patria lui palate de marmur ale cror pivnie erau pline cu aur.n fine Paola era frumoas, att de frumoas nct prinesa Margareta, sora regelui, simise o vie micare de gelozie, ntr-o zi cnd o zrise n prvlia de pe podul Saint-Michel, unde era nlnuit de voina printeasc.Desigur, dac favoritul reginei, omul naintea cruia toat lumea tremura, ar fi voit s-o cstoreasc pe fiica sa cu vreunul din primii baroni cretini, el n-ar fi avut dect a face un semn, dar Ren nu voia. Ren nu voia s mrite pe fiica sa, i Paola se ncerca n van de a nfrnge acea voin nemldios.Niciodat Florentinul nu voise s-o duc la Luvru spre a o prezenta reginei Catherina; niciodat nu-i permitea s prseasc prvlia, i cnd un frumos gentilom intra pe u Paola primise ordinul de a se retrage de ndat.Tnra fat tiind pe tatl ei departe, depuse n ziua acea mai puin zel de a-i ndeplini ordinele. n loc de a sta n camera din dosul prvliei, ea veni din contra i lu loc la comptoar, cutnd s atrag privirile celor doi gentilomi. Oh! oh! i zise No, iat ntr-adevr o fat frumoas.Paola privi pe No i-i zise asemenea: Iat, ntr-adevr, un ncnttor cavaler, ai crui ochi albatri sunt cei frumoi ochi, pe care i-am vzut pn acum. Frumoasa mea domnioar, zise No apropiindu-se de ea, amicul meu i cu mine, suntem gentilomi de provincie care venim la Paris pentru prima or. Nu s-ar crede dup nfiarea dumneavoastr messire, rspunse Paola, ce i reaminti de visul de a gsi de brbat un frumos gentilom.Ea adug: Cu toate acestea ziceai adineauri c l cunoatei pe tatl meu? Da, signorina. Dar, unde ai fcut cunotin, dac venii acum pentru prima oar la Paris? n provincie, pe drumul de la Blois la Orlans.Henric de Navarra, pe cnd No convorbea cu frumoasa parfumereas, ocupa atenia lui Godolphin, fiin debil i suferind, cumprndu-i parfumuri i pomad.Dar Godolphin, tot tocmind preul fiecrei cutii i ludnd proprietile i meritele fiecreia, nu pierdea din vedere un singur moment pe signorina Paola i pe No.Acesta tot eznd lng comptoar, i fcea cei mai dulci ochi din lume. Pe cuvntul meu de gentilom! murmur el ncet, nu neleg frumoas domnioar, cum un om cu atta influen ca seniorul Ren, tatl dumitale s-i petreac timpul vnznd parfumurile ntr-o prvlie de pe podul Saint-Michel? Nici eu, suspin Paola. i, urm No, ce devenea din ce n mai interesat, se nelege i mai puin, cnd o frumoas doamn ca dumneata s primeasc a edea n aceast prvlie cnd i-ar putea ine att de bine rangul la Luvru.Paola suspin din nou i nu rspunse, dar arunc o ochire arztoare lui No, care i zise ncet: Eti frumoas, nct ai dispera pe un sfnt, signorina. St! zise ea ncet.i cu privirea arta pe Godolphin ce prea a-i muca buzele cu o tcut nelinite. Ei, No, frumosul meu amic, zise prinul de Navarra, ce i sfrise trguielile, mergem? S mergem, rspunse No, ce pru c se desparte cu mult greutate de comptoarul frumoasei Florentine. Messire, i zise aceasta din urm, ce ntinse cu dispre mna spre moneda ce prinul pusese pe comptoar, mi-i zis c-l cunoatei pe tatl meu, nu este aa? Da, signorina. C l-ai ntlnit n provincie? ntocmai. Pe drumul de la Orlans la Blois? Nimic mai adevrat. Dar nu mi-ai zis cnd i n ce loc? Sunt trei zile, ntr-un han, rspunse No, i v-a fi foarte recunosctor, signorina, dac ai binevoi a-i comunica complimentele noastre. Nu voia uita desigur Numele dumneavoastr? No, gentilom bearnez.Paola se nclin. Dac a ti, urm No, care i arunc o privire nflcrat, la ce or l-a putea gsi.Paola tresri. A veni s-i fac vizita mea, urm No. Venii cnd se aprind lumnrile, rspunse Paola, cci atunci l gsii.No se nclin, lu braul tnrului su prin, mai arunc o privire spre Florentin i iei din prvlie, zicnd ncet companionului su: Haide la Luvru, unde Domnul Pibrac va rmne oarecum mirat, fr ndoial, de a primi vizita noastr.

Dup ce ieir cei doi tineri, Paola prsi comptoarul i fcu un pas spre camera din fundul prvliei de unde ieise cnd vzuse intrnd pe cei doi gentilomi. Dar n drumul ei, ntmpin pe Godolphin. Fiina cea debil i bizar era mult mai palid ca de obicei, buzele sale cele subiri tremurau de emoie i de groaz. Signora, zise el, aezndu-se drept n faa fiicei lui Ren, astzi v-ai abtut de la cuvintele tatlui dumitale? Ce te intereseaz? zise ea cu mrinimie. Am ordinul de a veghea asupra dumitale, i tii bine asta. Tu? zise ea cu un accent de dispre. Eu, rspunse Godolphin. Adic tatl meu te-a aezat pe lng mine ca spion i te-a nsrcinat s-i raportezi zi cu zi, or cu or, toate aciunile mele. Tatl dumitale este stpnul meu, i trebuie s m supun.Paola arunc tnrului, care i aplec ochii vorbind, o privire ptrunztoare, sub care el se nfior de la cap pn la picioare. Ia spune-mi, mizerabile, i zise ea, ce alt motiv te mpinge de a executa aa de precis ordinele tatlui meu?La aceste cuvinte, palidul obraz al lui Godolphin se color de o vie roea i un fel de strigt nbuit iei din pieptul su. Iertare! ngn el schimbndu-i numaidect figura i atitudinea i cznd n genunchi. Iertare! Ticlos nebun! urm Paola cu o indignare crescnd, ai putut tu crede c te-a putea iubi! Iertare! Paola, iertare! Tu slbnog i diform, tu fr origine, tu un prost lacheu?La aceste din urm cuvinte, Godolphin se scul. Nu sunt un lacheu Paola, zise el, sunt un funcionar! Tu ai fost un valet, i tatl meu te-a gsit nu tiu unde Se poate, dar mi pare c am n vinele mele, un snge mult mai nobil dect al dumitale.Paola, nl din umeri i se ls s-i scape pe buze un surs despreuitor. Ia seama, Godolphin, zise ea, dac tu mai continui a fi spionul tatlui meu, voi sfri prin a gsi un gentilom, care pentru amorul meu, i va sfrma oasele cele slabe.Apoi Paola trecu cu mndrie pe dinaintea lui Godolphin care tremura din toate membrele, i se retrase n camera dinuntru prvliei.Atunci Godolphin se ls s cad pe o banc i lundu-i capul ntre mni, murmur cu ur: Oh! o ursc i o iubesc, a vrea s o omor i mi-a da viaa pentru o srutare de la ea.Apoi fiina cea bizar se nec n lacrimi i ncepu s-i sfie pieptul cu unghiile.

VII

n timpul acesta Henric de Navarra i No, dup ce ieir din prvlia lui Ren parfumerul, o luar pe podul Saint-Michel i se ndreptar spre rmul stng al Senei.Acolo se oprir un moment i prur a se consulta. Ei bine! zise Henric, merge-vom la Luvru? Acesta mi pare ndestul de cuminte, rspunse No, mai cu seam, astfel dup cum ne-a spus-o hotelierul. domnul de Pibrac trebuie s fie de serviciu astzi. Dar observ prinul, mi pare c am o scrisoare a Corisandrei de dus la adres. n strada Urilor la argintarul Loriot, nu este aa? ntocmai.No surznd: Credeam, zise el, c Corisandra era o perfid, i c senioria voastr avea o respingere pentruNo se opri. Te neli, No, amicul meu, nu o mai iubesc pe Corisandra Ce spui?! i m voi rzbuna chiar pe perfidia sa. n ce mod? Curtnd pe frumoasa argintreas, prietena ei. Ceea ce nu te va mpiedica, Henric, zise el, la ntoarcerea dumitale n Bearn s faci o umil reveren Corisandrei. Niciodat. i de a-i jura c i-ai fost fidel. Hei! dar, zise principele, mi faci moral, mi pare. Dumnezeu s m pzeasc! La rndu-mi te voi ntreba i eu, relu Henric pentru ce discutai mai adineauri ntr-un mod att de plcut cu fiica acelui oribil Ren Florentinul? Pentru c e foarte frumoas Ce zici! i a gsi foarte plcut de a m face a fi iubit Poate c acest lucru s fie periculos Ba! Pericolul e un ce care face ca amorul se devin mai ncnttor. No, No! zise prinul, raiunea te prsete? Nu e mult timp de cnd m-ai gsit c eram imprudent, iac acum c tu devii temtor. Eu nu sunt prin, i nu vin la Paris pentru Tcere! zise Henric, va fi timp, s cugetm i la politic. S vedem, la ce ne hotrm acum? La ceea ce vei voi. Vom merge la Luvru? Vom merge n strada Urilor. Cci ca i Dumneata, Henric, sunt curios s o vd pe acea frumoas argintreas ai crei ochi trebuie s te atrag, n profitul contesei, spre a nu te namora de damele curii.Prinul lu braul lui No i amndoi, repunndu-se pe drum, trecur piaa Chtelet, i ajungnd n strada Saint-Denis se oprir la colul strzii Urilor, una din cele mal strmte strzi de atunci.Un tnr purtnd un pachet n mn i ntmpin la ntorstura strzii. Acest tnr avea aparena unui biat de prvlie i No l opri. Ei! amice, i zise el, nu este acesta strada Urilor? Da, gentilomul meu. Cunoti dumneata n acesta strad un argintar pe nume Loriot? Este chiar stpnul meu, rspunse biatul salutnd. M numesc Guillaume Verconsin, nscut la Chatillon-sur-Seine, i ajutor-argintar la Domnul Loriot. Ei bine! zise prinul, nu puteam gsi mai bine Senioriile Voastre cunoate pe stpnul Loriot? Suntem trimii de o doamn mare ce cunoate foarte bine i pe el i pe soia sa.Guillaume Verconsin se nclin. Adic de contesa Corisandra de Gramont, adug Henric. Ah! zise biatul, ce fr ndoial era cunosctor al relaiilor i afacerilor stpnului su, senioriile voastre vin de la Bearn, poate? Ai zis-o. Stpnul meu nu e acas, urm Guillaume, dar soia sa e Ei bine? du-ne acas. Guillaume se ndoi un moment.Henric crezu c afl motivul scond din buzunar scrisoarea Corisandrei. Iat, zise el biatului, vezi noi nu facem parte din acei pungai de strad.Guillaume Verconsin roindu-se: Iertai-m, domnilor, zise el, dar stpnul meu trece de foarte bogat, cu toate c nu e Hm! murmur No. i nu este o zi, urm biatul, ca prvlia s nu fie clcat de pungai. Bun! murmur No aparte, eti un om de nimic. Nu voiesc a ti nimic de casa de bani a stpnului tu dar de soia lui, nu zic ba.Guillaume Verconsin ntorcndu-se, preced pe cei doi gentilomi spre a le arta drumul. Venii, seniorii mei, zise el, soia stpnului meu se afl acum n prvlie la comptoar.Dup puin timp, Guillaume se opri naintea unei case ce n-avea dect un etaj.Dar fiecare fereastr era zbrelit cu fiare solide; zidurile groase, i o poart foarte tare de stejar, nfierat de sus pn jos, i la oarecare nlime o ferstruie ce se deschidea i nchidea de cte ori se prezenta vreun vizitator. Aceasta nu poate fi casa unui locuitor, i zise No, aceasta e o fortrea.Guillaume ridic un ciocan mare de bronz care recznd fcu un zgomot surd n interiorul locuinei.Deodat ferestruia se deschise. Cine e acolo? strig o voce dinuntru.n acelai timp, cei doi tineri vzu aprnd la ferstruie o fa osoas nsoit de o barb alb ca zpada. Sunt eu tata Job, eu, Guillaume. Ah! bine, zise btrnul eti singur? Nu, aceti gentilomi m nsoesc.Btrnul arunc o privire bnuitore asupra lui Henric de Navarra i nsoitorului su. i cunoti? Dnii vin din Bearn. i cunoti? repet ncpnatul btrn. Ei aduc o scrisoare din partea contesei Gramont pentru doamna Loriot. Ah! zise btrnul, este tot una. Cu toate c Aide! iubite domnule Job, zise Henric cu o voce mngietoare, asigur-te, nu voim a ne mprumuta nici cu amanet nici altfel.Aceste din urm cuvinte linitir cu totul pe fricosul btrn.Ua se deschise i ls pe cei doi gentilomi a vedea naintea lor un vestibul ntunecos, la extremitatea cruia se afla o scar.La stnga o u deschis. Era prvlia. Intrai, seniorii mei, zise btrnul ce nchise ua n urma lor, i mpinse cele trei zvoare, mai ntorcnd i cele dou chei.Job reamintea prin costum i figur, tipul evreului din evul mediu. Capul lunguie, barba alb, fruntea pleuv, mini lungi i ndoite, manta lung strns mprejurul taliei, aceasta era nfiarea sa.El se nclin de trei ori naintea celor doi tineri, zicndu-le: Senioriile Voastre binevoiesc a-mi da scrisoarea doamnei contese de Gramont? Dar, zise Henric, nu este pentru Senioriile voastre m vor ierta, zise btrnul Job, ce se nclin pentru a patra or, doamna Loriot nu primete niciodat mai nainte de a tiHenric i ntinse scrisoarea.Btrnul evreu, o lu i trecnd n prvlie, ls pe Henric i No singuri n vestibul. Ah! zise acesta din urm, ntorcndu-se spre Guillaume Verconsin, Loriot are mare team pentru avuiile sale?Biatul ncepu a surde, apoi aplecndu-se la urechea lui No: Nu este acesta cauza, zise el. Ah? i care este dar atunci? Domnul Loriot este gelos. Hm! i zise No, atunci btrnul Job e un om de nimic, cci dac nu venim pentru a sparge casa de bani a stpnului su, avem atunci prevederi pentru soia sa.No i termina aceste reflexii, pe cnd evreul, ce dispruse n fundul prvliei i nmnase scrisoarea de la contes, unei femei ce edea la un comptoar cu o gril ce nu permitea s i se poat distinge trsurile, evreul, ne-amintim se ntoarse n prag i zise: Intrai, seniorii mei, intrai.Henric de Navarra intr cel dinti, i se afla ntr-o spaioas camer puin ntunecoas, n care mai muli lucrtori lucrau aezai naintea unor mese mici.Privirile prinului se ndreptar spre comptoar, dar femeia ce se afla acolo cu cteva minute mai nainte, dispruse. Pe aici, seniorii mei, pe aici! zise evreul.i cu mna, el art o u deschis n fundul prvliei. Henric merse drept spre acea u i se opri pe pragul unei frumoase camere, mobilat dup sistemul italian, i care avea mai mult nfiarea oratoriului unei prinese dect a salonului unei modeste locuitoare din strada Urilor.O femeie era pe jumtate culcat pe un pat veneian.Acea femeie citea nc scrisoarea Corisandrei.La zgomotul pailor prinului, ea ridic capul i prinul ddu un ipt.Acea femeie ce el avea sub ochi i care se scul cu grbire la vederea lui, era aceea pe care o scpase din minile lui Ren Florentinul, pe drumul ce duce de la Blois la Orlans.Evreul, dup ce introdusese pe Henric i No, nchisese ncetinel ua, ceea ce fcu ca nici el nici lucrtorii din prvlie s nu aud ndoitul strigt de mirare, schimbat ntre tnra femeia i cei doi gentilomi Dumneata, doamn! strig prinul, dumneata eti prietena doamnei de Gramont? Eu, zise tnra femeia roindu-se, i dumneata eti sire? Tcere! zise prinul, dup cum i-a comunicat Corisandra, vin la Paris incognito.Frumoasa argintreas devenise purpurie privind pe prin, i nu gsea nimic a rspunde. Doamn, relu Henric de Navarra, eram departe de a m gndi, sunt dou zile, c m gseam la mas cu prietena Corisandrei? i eu, domnule, rspunse tnra femeie, nu m gndeam asemenea ctui de puin c aveam a face cu un prin de familie regal.

Poza pag 56

Tcere! repet Henric. La Paris m numesc sir de Coarasse, foarte simplu.Coarasse este un castel ce face parte din domeniul regal de Navarra.Dup aceste complimente schimbate, Henric se puse lng Sarah Loriot, pe cnd No edea cu un pas mai napoi.Atunci frumoasa argintreas relu: Este mult timp de cnd n-am vzut pe doamna contes de Gramont. De trei ani, cel puin Ah! exclam prinul. Tatl ei, sir dAndouins, a fost bine-fctorul meu i mi-a servit de tat. Am fost crescut sub acopermntul lor; Corisandra m numise sora ei. Trebuie s-o iubeti att ct dnsa te iubete, n acest caz, zise No cu o intenie rutcioas, ce nu fu observat de tnra femeie, dar care fu bine auzit de Henric.Cuvintele tnrului prieten produser, din contr, o vie impresie asupra lui Henric de Navarra; ele avur drept rezultat s-i reaminteasc perfida scrisoare a contesei ctre prietena sa, i de a-l face astfel a lua seama.Argintreasa urm: Brbatul meu, Samuel Loriot, era fiul unul evreu convertit la catolicism i care a fost nscut pe moiile d-lui dAndouins. ntr-un moment periculos, n timpul rzboaielor cu Italia, sir dAndouins gsi casa lui Iacob Loriot deschis i la dispoziia sa. El m-a nsoit cu fiul lui. Dar, zise prinul, pentru care genealogia familiei Loriot importa foarte puin, pari cea mai fericit i cea mai iubit dintre femei, doamn.Sarah i meninu cu mare greutate un suspin i tcu. Bun! se gndi No, iat cea dinti lovitur organizat. Planul Corisandrei i produce efectul. Cel dinti lucru pe care l face o femeie care voiete s fie adorat este de a se pune ca victim a unui brbat gelos i mojic. Corisandra, urm prinul, ce nu putea ghici cugetrile amicului su, l iubete pe Domnul Loriot. ntr-adevr, rspunse Sarah, contesa are o mare ncredere n brbatul meu.Zicnd acestea, Sarah suspin din nou.Apoi arunc o privire pe care se sili a o face linitit, i care nu fu dect nelinitit, ctre orologiul ce se afla ntr-un col al frumoasei sale camere. Hm! i zise No, vizita noastr n-ar fi oare la timpul ei?Sarah relu: Samuel Loriot va fi foarte suprat, seniorul meu, c nu s-a aflat aici astzi. Dar va alerga, sunt sigur, la hotelul unde Altea Voastr e gzduit. Nu ne va gsi, astzi, cel puin, vom merge la Luvru. Ei bine! mine i dac senioria voastr are trebuin de dnsul Pentru moment, nu, doamn. Ah! i zise No, ce are ea oare, de privete mereu orologiul?ntr-adevr, vorbind cu prinul, Sarah prea nelinitit, preocupatLa cel mai mic zgomot ce se auzea afar, ea tresrea. Desigur, i zise No, aceast femeie are o ntlnire, i este ora cnd galantul trebuie s soseasc.Prinul nu observa acesta, i cuta din contra tot admirnd i magnetiznd cu privirea pe ncnttoarea creatur, de a provoca convorbirea atingnd misterioasa cltorie ce fcuse ea de la Tonrena i acea ntlnire a lui Ren Florentinul ce ar fi avut consecine att de ngrozitore fr intervenirea lui.Dar Sarah prea a nu nelege, sau cel puin, a nu voi s rspund, i continua s priveasc orologiul. Srman femeie! cuget No, te voi scpa de aceast nelinite.i el, zise lui Henric, ce continua s-o admire pe frumoasa argintreas, tot ntrebnd-o fr a primi rspuns: Hei, hei, Henric nu trebuie s uii, c n timpul nopii, ni s-a spus, e foarte greu de strbtut Luvrul. Ai dreptate, zise prinul Noaptea se apropie Henric.i No se ridic.La rndul su, prinul suspin i privi pe Sarah. Aceasta se grbi s-i spun: Brbatul meu se va prezenta mine, seniorul meu, la hotel. Bun! zise prinul rznd, cel puin mi vei permite s mai vin? Ah! seniorul meu, zise argintreasa cu un ton de repro, uii dar c Corisandra v iubete? Nu, zise prinul, ce se roi i aplec ochii la rndu-i.Apoi el voi s ia mna lui Sarah s i-o srute, dar tnra femeie nu-i ddu timpul.Mna sa alb i mic se ndrept spre o mic mas pe care se afla un clopoel de argint.Ea sun!La acest zgomot btrnul evreu apru. Sarah i fcu semn s-i conduc pe cei doi gentilomi.Apoi se nclin cu respect naintea prinului, l nsoi pn la ua frumoasei camere, aplec din nou ochii sub arztoarele-i priviri i, salutnd pentru o ultim oar, ls s recad perdeaua ce desprea atelierul de camera ei.Prinul plec suspinnd i No l urm.Evreul i fcu s strbat atelierul, sala, ntoarse cele dou chei i mpinse cele trei zvoare ale porii de stejar, se aplec pn la pmnt pentru a saluta, i cnd fur afar, renchise cu grij acea poart ce proteja avuiile i amorurile btrnului Samuel Loriot.

VIII

Henric de Navarra ddu braul lui No la ieirea din strada Urilor, merse fr a zice un cuvnt n timp de cteva momente i nu ridic capul dect cnd intrar n strada Saint-Denis.Acolo, cei doi tineri se privir. Ei bine, zise No rznd, trebuie s credem, Henric, c nu ai noroc. Cum acesta, prietene? n aceea c ncnttoarea femeie ce am ntlnit ntre Blois i Orlans i de care erai, las-m a crede, puin namorat Ei? Nu era alta dect doamna Loriot, femeia lui Samuel Loriot. i acesta numeti tu, a nu avea noroc, No prietene? Drace! De ce, te rog? Bravo! ai uitat deja scrisoarea Corisandrei?Prinul i muc buzele. Ah! drace! murmur el. Oh! urm No cu un ton batjocoritor, i vei putea vorbi Crezi? Ea se va intimida va roi, va apleca ochii.. mai tiu eu ce? Doamna Corisandra nu i-a fcut n van lecia sa. i ai crede atta perfidie?No, lsnd s-i alunece pe buze un surs batjocoritor, zise: Iubitul meu senior, femeile fac legturi, se apr, se susin, ntreprind o cruciad groaznic mpotriva brbailor, i, departe de a se acuza de perfidie, ele gsesc, din contr, acesta foarte natural. Aceasta are sursul unui nger. Toate femeile au sursul ngerului, bineneles. De asemenea i Corisandra. Ce dovedete aceasta?i No continu s rd. Drace! murmur prinul nerbdtor, nu crezi dar n femei? Dumnezeu s m pzeasc! Dac sunt att de perfide ca doamna Corisandra Pe credina mea! zise No, nu este cineva perfid cnd i apr bunul su. Corisandra e n dreptul ei Ei bine! eu voi fi ntr-al meu, strig prinul cu repeziciune, curtnd pe frumoasa argintreas. Dup placul dumitale, murmur No.i uiernd un cntec de vntoare, No i continu drumul.Henric l urm fr a mai rspunde; dar n sinea sa i zise, c No ar putea avea dreptate.Cei doi tineri, reurcnd strada Saint-Denis pn la Sena, o luar spre dreapta i se ndreptar spre Luvru. Domnul de Pibrac m-a vzut copil, zise atunci Henric, m prind c m va recunoate; ce zici? Eu zic c e cu putin, rspunse No, dar c trebuie s l ocolim cu orice pre. Pentru ce? Pentru c o micare, un cuvnt imprudent poate s i scape i s trdeze incognitoul dumitale, monseniore. Ai dreptate. i sunt de prere c ar fi mai bine s m prezint eu singur la Luvru. Voi cere a-l vedea i l voi preveni. Bun! zise prinul. n acest caz te voi atepta aici.Malurile Senei nu erau pe atunci amenajate cu cheiuri; Luvrul, acea locuin a suveranilor Franei, i mbia zidurile din spate n fluviu, i ici i colo, prinprejur, se aflau csue drpnate cu nveliurile ascuite, printre care mai multe crciumi provocau prin firmele lor setea nemsurat a elveienilor i a soldailor din garda regelui.La unul din aceste stabilimente se afla scris pe u, deasupra unei gigantice crci de nuc, aceste cuvinte:La ntlnirea Bearnezilor. Drace! i zise Henric de Navarra, trebuie s am aici vreun compatriot. S intru spre a vedea.Crciuma era cam goal. Cu toate acestea doi soldai jucau pietre, pe o mas unsuroas, n colul cel mai ntunecat al camerei.Henric intr. O frumoas fat de douzeci ani, veni ctre dnsul. Ce v trebuiete, gentilomul meu? ntreb ea.Tnrul prin tia ct de dulce e limba printeasc la urechea celor ce sunt departe de patrie. Ceea ce voiesc frumoasa mea copil? rspunse el n limba bearnez.Tnra fat tresri, roi de plcere i strig: Hei! unchiule, un compatriot!i pe cnd ea se nclina regelui de Navarra, un om alerg din fundul slii.Acest om putea avea cincizeci de ani, i cu toat vrsta cea naintat slt de bucurie la cele zise de fat. Suntei bearnez? zise el. Da, i din ce loc? Din Pau. Vivat! strig crciumarul, compatrioii sunt frai pentru mine la Paris. Ei! Myette, zise el frumoasei fete cu fusta roie, servindu-se tot de cuvintele cminului printesc, du-te de caut o sticl de vin bun, vinul de colo tii? Da, unchiule, rspunse fata rznd, acela care nu e pentru soldai. Nici pentru elveieni, nici pentru francezi, adug crciumarul.i se puse fr jen la mas n faa prinului. Scuz-m, zise el, vd bine c eti un gentilom, pe cnd eu nu sunt dect un crciumar, dar n patria noastr gentilomii nu sunt mndri, nu este aa? i toi omenii bravi au aceeai origine, rspunse prinul.i dup acest franc i nobil rspuns, lu mna crciumarului i o scutur cu trie. Este straniu, zise acesta din urm pe cnd Myette, frumoasa bearnez, punea pe mas dou pahare de zinc i o sticl, este straniu gentilomul meu, dar de ce v privesc mai multEi vorbind astfel, el l observa cu luare aminte: Ah! ceea ce este, urm el, trebuie s v zic, c n tinereea mea eram pstor n Pirinei, prin vecintile de la CoarasseHenric tresri i am ntlnit adesea un frumos gentilom ce venea de multe ori a mnca n coliba noastr o bucat de cacaval de capr i a bea un pahar de vin Ah! zise prinul, i acel gentilom? Oh! zu! zise bearnezul, dac nu ar fi douzeci de ani de atunci, a crede bucuros c eti dumneataHenric ncepu a rde. Eram din aceast lume acum douzeci de ani Dar, ar putea fi cu toate acestea, tatl dumitale. Ba! Ah! zu! murmur crciumarul, nu se aflau trei fee ca a lui n Navarra.Junele prin surdea. i, cum se numea acel gentilom, bravul meu amic? Oh! era un mare senior.Pronunnd aceste cuvinte, crciumarul i ndrept privirile spre mna dreapt a prinului i tresri.Apoi se ridic cu repeziciune i scondu-i apca: Senioria voastr, zise el, poart nite haine obinuite i cizme ca un gentilom de mic importan, dar nu face nimicPrinul arunc o privire nelinitit asupra celor doi soldai.Soldaii jucau necugetnd dect la partida lor.Fr ndoial, crciumarul i nelese nelinitea, cci repunndu-i apca se aez din nou jos.Cu toate acestea el urm n acea limb neneleas pentru germani. nchipuii-v, seniorul meu, zise el c gentilomul despre care v vorbesc avea un inelPrinul tresri din nou i ls a-i aluneca mna de pe masa la care se afla, spre buzunar, n care dispru. i acel inel. Mi l-a artat ntr-o zi, mie i lui tat-meu, ntr-o zi cnd ploua i cnd se refugiase n coliba noastr. Amicii mei, ne-a zis el, vedei inelul acesta? Ei bine! nu l voi prsi dect numai murind. El va trece la fiul meu, i fiul meu, cnd va fi mare, nu va avea dect s l arate la oricare gentilom din Gasconia sau din Navarra pentru ca s fie recunoscut. i cine era acest gentilom? ntreb prinul cu emoie. Se numea Antoine de Bourbon, monseniore i zicnd acestea, crciumarul se scul din nou i adug ncet: i era tatl Alteei Voastre deoarece vd inelul n degetul vostru. Taci, nenorocitule! murmur prinul de Navarra, tu m-ai recunoscut, este adevrat dar taci!Crciumarul se reaez. i cum frumoasa bearnez se ntorcea, el turn un pahar de vin lui Henric, apoi pentru a-i dovedi c respecta incognitoul su: Aide! concetene, zise el, s mai bem un pahar de vin, n sntatea dumitale! n a ta! rspunse prinul, care lovi fr jen paharul su, de acela al crciumarului. Pe cuvntul meu de onoare! se gndi prinul, simt o nenorocire i dac asta va continua, incognitoul meu nu va putea dura douzeci i patru ore. i nu o s ntru la Luvru de team s nu fiu recunoscut, i pe cel dinti bearnez ce l voi ntlnin timpul cnd prinul vorbea astfel n sinea sa, Myette se deprtase. Monseniore, zise ncet bearnezul, un mare prin ca dumneata nu poart un spener de aba i cizme mari, i nu intr nicidecum n crcium fr vreun drept politic. Dar fii linitit, cci sunt gata s m omor pentru toi ci aparin rasei voastre, i v asigur c nimeni nu va ti c v-am recunoscut. Tu mi-o juri? Pe credina mea.Henric privi pe bearnez i gsi atta franchee i lealitate, nct nu se mai ndoi nicidecum de cuvintele lui.n acest moment cei doi juctori se ridicar, ei i terminaser partida, unul avea figura vesel, cellalt suprat, dup aceasta era lesne de neles, c cel dinti ctigase cel din urm dinar al camaradului su. nvingtorul arunc o moned pe mas. Iat partea mea, zise el.i iei aruncnd o privire dispreuitoare asupra prinului. Canalie! ngn bearnezul. St! zise prinul. Ei se duc, i vom putea vorbi mai n linite. Myette, chem crciumarul.Tnra fat alerg. Urc n camera mea, i zise unchiul su, i f-mi patul.Myette fcu o min de fat rsfat, apoi arunc o ultim privire frumosului concetean, dup cum l chema ea i dispru printr-o mic scar care comunica cu unicul etaj superior. De ast-dat, crciumarul voi din nou s se scoale n picioare i a-i scote plria. ezi jos, i zise prinul. Regele tatl meu nu-i permitea ca s stai jos? De ct timp ii tu crciuma asta? De zece ani, monseniore. Ei bine, Malican, amicul meu, zise prinul, am convingerea c dac tu ai rmas tot bearnez n inim i cu totul devotat casei voastre, de aceasta m pot mndri. M vei putea servi. Oh! ct pentru aceasta, sunt n stare cnd va voi Altea Voastr s m i omor pentru ea!Henric ncepu s rd. Pn atunci, d-mi cteva informaii. n ce privin? Asupra Luvrului. Vezi tu din cnd n cnd pe rege? n toate zilele. Cum e el? Un curios principe monseniore; are ntotdeauna un aer slbatic i n totdeauna bolnav i nelinitit.Crciumarul mai adug ncet: Se zice cu toate acestea c e bun, dar Malican se opri. Dar? zise prinul. E regina-mam care l face aa ru i crud. Oh! ce femeie!i Malican pronun aceste din urm cuvinte cu o voce tremurnd. Dar sora sa? ntreb Henric. Doamna Margareta? Da.Mai nainte de a rspunde, Malican se uit cu atenie la tnrul prin: Scuzai-m monseniore, zise el, dar regele tatl vostru, m-a lsat ntotdeauna s vorbesc liber i Vorbete, prietene. Ei bine! iat monseniore, sunt aproape un animal care abia poate s ndruge o rugciune, cu toate acestea cteodat am nite idei curioase Ah! zise Henric, tu ai idei? Cel puin pot ghici cte ceva. Adevrat! i mi pare c tiu pentru ce Altea Voastr se plimb prinprejurul Luvrului mbrcat n spener de aba i ca un om obinuit. S vedem, ce ai vrut s zici cu aceasta? Altea Voastr voiete s vad pe doamna Margareta nu este adevrat? i ceva mai mult, urm Malican, c nu mai trziu ca ieri, era aici un gentilom din ara noastr, un cpitan de gard, domnul de Pibrac care vorbea cam n privina scopului Alteei Voastre. i ce zicea el? C se vorbete la Luvru de cstoria Doamnei Margareta de Valois cu principele de Navarra. Atunci tu ai cugetat acum c Am cugetat c Altea Voastr, dup obiceiul celor din ara dumitale, ar fi dispus de a o vedea pe Doamna Margareta, fr a fi vzut, nainte de a-i face curte i se poate c ai ghicit, zise prinul rznd.Malican i ncrunt sprncenele i pstr o tcere din cele mai respectuoase. Ei bine, zise Henric, oare am fcut ru? Nu, monseniore. i dac Doamna Margareta e urt? Oh! zu nu! zise Malican. E frumoas? Ca un nger.

Poza pag. 68

Hm! zise prinul, atunci regina, mama mea, a avut o frumoas idee de a mi-o da de femeie Aceasta nu este prerea mea, rspunse cu franchee crciumarul. i pentru ce aceasta?Malican se afla ncurcat pentru un moment, dar relu: Nu tot ce lucete este aur, nu tot ce e frumos poate fi plcut. Ce zici tu?Malican pstr tcerea. S vedem, amice, zise Henric, explic-te puin. Ei bine! se vedei la Bearn, noi suntem sraci, dar suntem oneti: cum zicea defunctul rege, tatl dumitale, mai bine s fie cineva crbunar i s i aib bordeiul su propriu dect a fi mbrcat n mtase i a dormi sub acoperiurile altora. Tatl meu vorbea adevrul, Malican. Regele de Navarra, urm bearnezul, e rege peste un mic regat, i regele Franei e un mare senior, n comparaie cu dnsul, dar cu toate acestea Ei bine? i tiu, urm Malican, ce pru a lua seam la ntrebarea prinului, c o fiic a Franei e destul de seductoare pentru un rege de Navarra, dar! Explic-te odat! Dar zise Malican, fiicele Franei sunt cteodat ca fetele de rani. Ele fac a se vorbi de dnsele.La rndul su Henric de Navarra i ncrunt puin sprncenele. Oh! oh! zise el, vorbeti puin, dar spui multe. Scuz-m, monseniore, defunctul rege, tatl dumitale ne lsase a vorbi franc Ei bine, continu. Doamna Margareta, relu Malican, ce se ntrta puin cte puin, e o frumoas prines ce se tulbur cnd i vorbeti de frumuseea ei. i dac Altea Voastr ar avea ocazia de a face o cltorie la Nancy La vrul meu Henric de Guise? Ei bine? Ducele Henric v-ar putea vorbi multe despre Doamna Margareta. Malican, tu eti un bun servitor i poate m voi folosi de poveele tale Dar pentru moment trebuie s m supun reginei mame ce voiete a ti opinia mea despre Doamna Margareta vom vedea.n momentul cnd Henric sfri acestea, No intr. St, zise regele, privind pe Malican.Malican rmase nepstor, salut pe No cum salut pe vizitatorii lui i se mulumi a chema pe nepoata sa.Myette alerg. Servete pe acest gentilom, zise Malican, ce prea a nu nelege c No cuta pe Henric.Dar Henric ntinse mna acestuia din urm. Atunci Malican, ca om discret, se deprt i merse pentru a aeza nite sticle i pahare ce se aflau pe o mas din fund. Ce trebuie s v servesc, frumosul meu senior? ntreb Myette. Nimic, frumoas mea copil.Myette fcu un gest i se deprt. Pibrac te ateapt, Henric, zise No. Ah! el m-ateapt Unde l-ai gsit? La corpul de gard. Aveam aerul de a intra la Luvru ca la mine acas. Un soldat m opri i mi zise: Nu este voie! Bah! rspunsei eu, dar cnd cunosc pe domnul de Pibrac? Nu pronunasem nc bine acest nume, cnd un om iei din corpul de gard zicndu-mi: Cine vorbete de mine? Era Pibrac. Eu. El m privi rznd i mi zise: Nu v cunosc dar accentul mi spune c eti vreun cadet din gasconia sa din Bearn ce vine a-mi cere protecia; i lundu-m de bra m duse n curtea cea mare a Luvrului. i atunci? ntreb Henric. Atunci m-am mulumit s-i dau scrisoarea Doamnei Regina de Navarra. La vederea peceii el tresri! apoi o citi, i nelesei c simea o mare emoie. n fine mi-a zis: Unde e prinul? unde e? St! i rspunsei, m duc s l iau. domnul de Pibrac ntiin atunci pe un paj, ce se ocupa de un erete n colul curii, fcndu-i un semn. Pajul alerg. Vezi pe domnul? i zise el. Pajul m privi. Domnul, urm Pibrac, este unul dintre verii meii din Gasconia. Se va duce a cuta pe un gentilom, prieten al su i mi vei aduce pe amndoi. Da, messire, rspunse pajul. Atunci domnul de Pibrac aplecndu-se la urechea mea: Du-te n grab de adu pe prinul, mi zise el, cci cred c i voi putea arta chiar ndat pe Doamna Margareta.Aceste din urm cuvinte fcur pe Henric de Navarra s tresar, i se ridic imediat. Bun-seara, compatrioate, strig el lui Malican.i arunc un scud pe mas. Malican salut. Bun seara mica mea, adug prinul ce mngia cu familiaritate brbia tinerei bearneze. La revedere! ne vom rentoarce, i ieind, lu braul lui No. Luvrul era la doi pai. Pajul atepta pe No i pe nsoitorul su pe prag. El cur puin spenerul cel de aba i marile cizme ale prinului, pentru a-l face prezentabil, i zise: Venii, domnilor.Acest paj era un ncnttor biat de cincisprezece ani, bine mbrcat i cu o inut ireproabil. Cum te numeti, mititelule? l ntreb prinul. Raoul, pentru a v servi, domnule, rspunse pajul nclinndu-se.Apoi l fcu s traverseze curtea, s urce o scar mare i s strbat n fine mai multe sli care erau nesate de gentilomi i de soldai. He! he! murmur prinul, dar regina mama mea, nu e nici pe jumtate pzit, n raport cu ce e aici la Luvru.Pajul se opri naintea unei ui i le zise: Aici e locuina particular a domnului de Pibrac, cpitanul grzii. Hm! se gndi prinul, btrnul sir de Pibrac, tatl su, locuiete ntr-o ruintur, pe care fiul su, n-ar voit-o nici pentru grajd.Apoi dup ce pajul deschise ua i ridic o draperie, el intr.

IX

Domnul de Pibrac era un brbat aproape de patruzeci i cinci de ani. Avea o inut admirabil, i tipul unui gentilom gascon ce i-a fcut averea, prin ajutorul trufiei i a valorii sale. Sir de Pibrac era nscut ntr-un drpnat castel, care se cltina la fiecare vnt ce btea.La douzeci de ani, tatl su, i dduse un btrn cal, o rapier tocit, o geant de piele cu cincizeci pistoli i i zise: Cnd cineva e de o mic noblee, trebuie s i-o urce i s rmn apoi strbunul ei. Domnul de Pibrac a neles foarte bine acest sfat plin de nelepciune, i cum era sigur c nu va ajunge niciodat profet n ara sa, el pleca s i fac un viitor la Paris.Regele Henric al II-lea, n timpul acela murise, lsnd coroana Franei lui Franois al II-lea, fiul su.Domnul de Pibrac avea la Paris un unchi. Acest unchi, era un funcionar nsrcinat cu vntoarea regelui. Domnul de Pibrac era vntor i ca i nepotul su era gascon.El tia adesea s vorbeasc numai despre dnsul, dar cnd mbtrni simi c acest rol era ridicol, i atunci ncepu s laude pe nepotul su, ludndu-l c e capabil s conduc orice vntoare, c dreseaz ogari, copoi i alte animale. Zvonul acesta ajunse pn la urechile regelui.ntr-o zi cnd Franois al II-lea fcea vntoare la Saint-Germain i alerga dup un iepure, cinii i pierdur urma.Se cuta acum cineva care s cunoasc modul de al urma i de a da peste el. Nimeni dintre vntori nu erau specialiti ntru aceasta! Vntorii fcur cutri zadarnice i cnii alergaser dup ei fr rezultat. nsui regele se amestecase, dar nu reuise. S se duc cineva s-mi aduc pe acel gascon, despre care am auzit minuni! ordon Franois al II-lea, care nu mai tia la ce sfnt s i mai adreseze rugciunea lui.Domnul de Pibrac sosi, examin partea unde cinii pierduser urma, se ntoarse i se rsuci prinprejur i termin prin a se ndrepta spre un stejar pe care timpul l gunoise i nu i lsase dect coaja. Apoi dup o observare minuioas zise: Iat, iepurele e acolo.i ntr-adevr, el vr mna ntr-o gaur din scorburile stejarului i trase iepurele afara de coad. Animalul fcu o smucitur i se piti din nou n trunchiul arborelui. Pe cuvntul meu de rege! zise Franois al II-lea, iat un biat preios! Am s-l ataez pe lng mine. i el l lu n garda sa.Din acea zi, domnul de Pibrac, puse piciorul pe scara norocului i