Curs anul I Master

of 280 /280
UNIVERSITATEA BUCUREŞTI FACULTATEA DE TEOLOGIE ORTODOXĂ CATEDRA DE TEOLOGIE ISTORICĂ Biserică şi Stat în primele patru secole Curs anul I Master Semestrul I Domeniul: Istorie şi Tradiţie Creştină Uz intern Preot Prof. dr. Adrian GABOR 1

Embed Size (px)

Transcript of Curs anul I Master

lect

206lect. dr. Adrian Gabor3

UNIVERSITATEA BUCURETI

FACULTATEA DE TEOLOGIE ORTODOXCATEDRA DE TEOLOGIE ISTORICBiseric i Stat n primele patru secole

Curs anul I Master

Semestrul IDomeniul:

Istorie i Tradiie Cretin

Uz internPreot Prof. dr. Adrian GABORBucureti,

2010-2011

Biseric i Stat n primele trei secole

Relaiile dintre Biseric i puterea politic n Imperiul roman, i mai trziu n Imperiul bizantin, n primele secole ale Cretinismului, au fcut obiectul unor cercetri istorice i se bucur astzi de o interesant bibliografie. Aceste relaii au fost diferite n funcie de epoc, de-a lungul veacurilor existnd de asemenea deosebiri ntre Rsritul i Apusul cretin. O bun cunoatere a acestor relaii este ngreunat de obiectivitatea sau subiectivitatea de care au dat ntotdeauna dovad izvoarele istorice. Raporturile dintre Biseric i putere conin conflicte de contiin, uneori latente, alteori manifeste.

Acest gen de conflict poate cpta - aa cum afirma Luigi Sturzo - dup caz, o form juridic sau una politic, dar n fond avem ntotdeauna de a face cu un conflict de contiin, pentru c ceea ce se afl n joc este personalitatea uman. n definitiv, probleme omeneti i probleme de idei, strns legate, cci ideea nu poate fi desprit de evenimentul care o provoac.

Totui cercetrile privind relaiile dintre Biseric i Stat pun n valoare o serie de factori care au determinat evoluia vieii bisericeti. Este nevoie s se aprecieze just care au fost forele multiple care existau n spatele relaiilor dintre Biseric i Stat, componentele lor, contribuiile lor reale. n acelai timp nu trebuie ocolite mentalitile i interesele umane, n care un rol important l-a jucat "oportunismul".

Pentru credincioi, Biserica reprezint comunitatea i comuniunea oamenilor cu Dumnezeu prin Hristos, Fiul ntrupat, n Duhul Sfnt, precum i forma vzut a unei asocieri suprafireti cu Iisus Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu ntrupat, ntruct credincioii alctuiesc un singur trup al crui Cap este Hristos, ntr-o nou via, tainic, la care se fac cu adevrat prtai.

Tot aa cum Iisus Hristos este persoan istoric, i Biserica Sa este istoric. Aceast Biseric, ieit din minile lui Dumnezeu (Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc), incorporeaz toi oamenii prin botez, fcndu-i prtai la viaa adevrat prin Sfnta Euharistie, curindu-i prin pocin, pstorindu-i prin ierarhie.

Biserica depete toate societile umane care-l au ca subiect pe om, dar ea l consider pe acesta nu doar ca pe o creatur raional pur i simplu, supus unor necesiti i unor interese strict temporale, ci n perspectiva scopului su suprafiresc, ctre care trebuie s convearg ntreaga sa existen individual i social. Biserica se lupt pentru ndumnezeirea omului. Primii cretini alctuiau o lume aparte, neconsidernd cele pmnteti nici ca pe o finalitate, nici ca pe un bun. Lumea profan le era strin i chiar ostil. Comunitatea cretin putea fi considerat ca un stat n stat, chiar dac nu urmrea nici un fel de separare politic i nu inteniona, nici mcar n perspectiv, s constituie o unitate politic distinct.

mpotriva unei teologii politice care crea premiza zeificrii suveranului, cretinii nu au ncetat a reaminti c mpratul nu este dect un om, a crui putere vine de la Dumnezeu. Biserica martirilor proclama fr teama morii: "Deus mayor et non imperator". Lsnd n acelai timp o oarecare libertate Bisericii, Statul nu va renuna a interveni n evoluia acesteia. Interveniile autoritii politice se justificau fie prin protecia ordinii publice, fie prin garania drepturilor comunitilor religioase.

* *

*

n toate epocile, puterea secular a avut tendina s exercite o aciune direct n materie de religie, pentru a-i afirma mai bine dominaia. Prin putere, se neleg forele care conduc lumea, iar pentru epoca respectiv, forele care conduceau Imperiul Roman, instituiile reprezentate de mprat, de Senat, de guvernatorii provinciilor, Un Stat esenialmente pgn, care, de la Deciu (249-253 d. Hr.) la Diocleian (284-305 d. Hr.), a dat dovad de un pgnism agresiv.

Pentru Biserica primar, Statul rmne un instrument secular considerat ca fiind necesar vieii sociale, n virtutea pcatului originar. Deci, ca principiu, statul, recunoscut ca o instituie voit, cerut de structura Bisericii, care nu se poate lipsi de protecia acestuia, i Biserica, dorind s-i pstreze autonomia, poziia, i fiind, prin originea i prin scopurile sale, superioar statului.

Nu este uor de gsit o definiie a statului, ba este chiar greu de gsit una cu care s fie toat lumea de acord. Jean Gaudemet se gndea la o expresie care s acopere realiti multiple, abstracii n spatele crora istoricul trebuie s regseasc tendine i fore.

Din punct de vedere cretin, legitimitatea statului se ntemeiaz pe o conformare la voia Dumnezeului Unic, izvor al oricrei puteri n vederea binelui comun, menirea statului fiind de a promova binele general i de a reprima rul (Rom. XIII). Acceptarea de ctre cretini a societii politice a Imperiului Roman, n virtutea faptului c aceasta era voia lui Dumnezeu, constituie o atitudine pozitiv. Imperiul Roman era cadrul secular n care Dumnezeu a binevoit s Se Reveleze i n care Fiul Su S-a ntrupat dup cum afirma Origen: Este sigur c Iisus S-a nscut pe vremea mpratului Augustus, care, prin puterea lui, a adunat laolalt, ca s zicem aa, sub o singur stpnire, pe cei mai muli din oamenii pmntului. Dac ar fi fost pe atunci mai multe mprii ar fi fost o piedic n calea rspndirii nvturii lui Iisus peste tot pmntul. Cci cum altfel ar fi putut birui aceast nvtur panic, potrivit creia nu se ngduia s te rzbuni nici mcar pe dumani? Iar starea lumii cum s-ar mai fi schimbat deodat cu naterea Mntuitorului peste tot pmntul ntr-o stare mai blnd? .

Statul nu este de esen divin, dar ntruct corespunde ordinii voite de Dumnezeu, el are o demnitate eminent care impune supunere din partea tuturor. Sfinii Prini ne nva c funciile naturale ale statului sunt cele care privesc asigurarea ordinii, unirii i pcii. Cretinul este convins c autoritatea politic va voi i va ti s dea satisfacie aspiraiilor legitime de libertate religioas ale supuilor loiali i de un civism ireproabil. Exigenele statului, dac rmn n limitele stabilite, nu pot deci prea ctui de puin excesive cretinului. Statul exist n planul unei pedagogii divine n scopul de a educa oamenii n respectul legii i al dreptii. Statul face parte din cadrul acestui eon. Nu are nimic absolut. Nici existen nu are dect n msura n care Dumnezeu l menine pentru a asigura ordinea provizorie a acestei lumi.

Principiile care reglementeaz relaiile cretinilor cu puterea au fost stabilite nc din perioada apostolic. Kerygma pune ntr-adevr ntrebarea i ofer i rspunsul privitor la raporturile dintre credina cretin i loialismul politic fa de autoritile statului. Aspectul profund nnoitor al credinei cretine se regsete pe deplin n afirmaia Mntuitorului Iisus Hristoa c cele duhovniceti sunt cu necesitate distincte de cele politice i c trebuie dat Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu (Matei XXII, 21). Aceasta nu nseamn o negare a statului de ctre cretini, nici un refuz de a-i recunoate autoritatea .

Inainte de secolul IV, gndirea asupra vieii politice i a instituiilor statului nu este lipsit nici de for, nici de corectitudine. Dup cum afirma Charles Munier ntr-un context general de violen i de suspiciune, Prinii Bisericii paleocretine au tiut s pun n lumin principiile generale ale unei etici cretine a realitilor politice i s fixeze principalele coordonate ale unei doctrine bine echilibrate a raporturilor dintre Biseric i stat, tot att de strin de opoziia lipsit de discernmnt ct i de capitularea plin de laitate.

n timpul primelor decenii ale existenei sale, Cretinismul nu a fost perturbat de autoritatea roman. Comunitile sale erau prea nensemnate numeric pentru a suscita atenia cercurilor oficiale. Este demn de remarcat faptul c nainte de anii 90, documentele cretine nu manifest nici un fel de opoziie fa de statul roman. Sfntul Apostol Pavel ntemeia existena i activitatea ordinii politice pe voia lui Dumnezeu, Creatorul neamului omenesc, i sublinia c autoritatea care se exercit n stat este subordonat binelui general Voieti, deci, s nu-i fie fric de stpnire? F binele i vei avea laud de la ea. (Rom. 13, 3). Petru adresa un apel Asiei Mici, teritoriu clasic al ndumnezeirii statului dai tuturor cinste, iubii fria, temei-v de Dumnezeu, cinstii pe mprat (I Pierre 2, 17). Era o poziie deliberat optimist, fondat pe postulatul c Statul, care posed propria sa legitimitate, lucreaz n sensul justiiei i pcii sociale. Cu toate acestea, amndoi au fost adui n faa regilor i a judectorilor sub acuzaia capital de a fi dumani ai statului.

Cretinismul primelor veacuri a rmas credincios concepiei pauline cu privire la realitile politice, chiar i atunci cnd statul (care ntruchipeaz ntreaga putere) devine persecutor. Cretinii nu pun niciodat n discuie ordinea politic ca atare, nici regimul imperial care o reprezenta n acel moment.

n repetate rnduri Apologeii subliniaz ideea Cezarului voit de Dumnezeu. Tertulian afirma la cumpna secolelor II-III c: tocmai de aceea mpratul este mare, pentru c este mai mic dect cerul, cci el nsui este al Celui n puterea cruia este i cerul i orice fptur. Prin El este mprat, prin cel ce a fost i om nainte de a fi mprat; de la El are putere, de la care a primit i sufletul.

Prinii Apostolici i Apologeii nu se opresc asupra problemelor teoretice ale sprijinirii sau ale legitimitii puterii politice, ci amintesc caracterul relativ i trector al tuturor mpriilor acestei lumi, precum i responsabilitatea ce revine tuturor conductorilor la Judecata lui Dumnezeu. Sfinii Prini nu-i fceau mari iluzii cu privire la eficacitatea legilor omeneti, innd seama ct de mare este viclenia oamenilor.

Clement Romanul i Tertulian au scris pagini severe asupra acestui subiect. Avocatul din Cartagina se ntreba, cu indignare, la sfritul secolului II: ce poate nsemna aceast autoritate a legilor omeneti, dac omul poate s le ocoleasc, i de cele mai multe ori, chiar s treac nebgat n seam vina, iar uneori s le nfrunte din ndrzneal sau din necesitate? Noi ns, care ne aflm sub ochii lui Dumnezeu Care tie toate i tim mai dinainte c pedeapsa Lui este venic, suntem singurii care cu adevrat pzim nevinovia, i din convingere adnc, i din neputina de a ne ascunde, noi ne temem de Dumnezeu, iar nu de proconsul.

Ca i Sfntul Justin Martirul i Filozoful, Origen afirm despre cretini, c sunt contieni de originea divin a oricrei autoriti, i de aceea triesc n respectul ordinii definite de legea cetii. Marele scriitor bisericesc afirma c: exist dou legi: una este legea firii, pe care a aezat-o Dumnezeu, cealalt este legea scris pentru Stat. Este bine ca legea scris s nu se contrazic cu Legea lui Dumnezeu, dar i mai bine este ca cetenii s nu fie tulburai de legi strine. Cnd legea firii, adic a lui Dumnezeu, pomenete, altceva dect cea scris, s bagi de seam dac nu cumva i dicteaz raiunea s zici adio legilor scrise i inteniilor legiuitorilor i s te predai lui Dumnezeu ca legiuitor, s alegi a tri dup legea Cuvntului Su, chiar dac ar trebui s faci acest lucru cu preul multor primejdii, a nesfrite suferine, poate chiar a morii i a dispreului altora. Cnd lui Dumnezeu i place altceva dect ceea ce place unora din legile statelor i este cu putin s plac i lui Dumnezeu i celor care prefer astfel de legi nu are nici un rost s dispreuieti acele fapte prin care omul se face plcut Fctorului tuturor i s alegi pe acelea prin care nu eti plcut lui Dumnezeu, dar eti plcut legilor, care de fapt nici nu sunt legi, precum i prietenilor acelor legi Deci, noi cretinii, care tim c acea lege care din fire mprete peste toi nu este dect legea lui Dumnezeu, ncercm s trim dup ea, lundu-ne adio de la legile care nu sunt legi

Originalitatea primului contact al Bisericii cretine care tocmai luase natere cu societatea politic reprezentat de Imperiul Roman ni se dezvluie prin faptul c persecuiile nu au trezit nici o reacie violent, nici o revolt, nici o rezisten organizat din partea cretinilor. Modul lor de a rezista nu era, deci, dect refugierea n catacombe sau mrturisirea de credin public i martiriul. Fa de Imperiu ca unitate politico-religioas, activitatea lor putea fi considerat ca un fel de anarhism social. Violena Bisericii primare este de natur verbal; ea se traduce prin proorociri i nu prin comploturi.

Doar Apocalipsa este cealalt fa a aceleiai poziii fundamentale a cretinismului primar fa de statul roman. Ea constituie primul document cretin care condamn radical Imperiul devenit persecutor. Elementele tradiiei iudeo-cretine primare, ideea mpriei lui Dumnezeu, a demnitii mprteti a lui Hristos, care triumf mpotriva tuturor vrjmailor Si, par s sugereze c i condiiile politice vor fi rsturnate la sfritul veacurilor. Aceste elemente au stat la baza unei literaturi apocaliptice i a diferitelor speculaii privind apropierea Parusiei. Scrupuloi n achitarea taxelor i impozitelor, de care Statul avea nevoie pentru a asigura serviciile publice, cretinii ar fi acceptat chiar s ia parte la gestionarea treburilor publice, dac acestea nu ar fi fost legate de obligaii cultuale incompatibile cu credina lor. Dac ar consimi s renune la anumite exigene n materie de cult public, Imperiul nu ar putea gsi slujitori mai devotai dect n rndul cretinilor. Fidelitatea lor politic nu putea merge ns pn la a se nchina zeilor protectori ai mpratului i a accepta cultul geniului imperial. Ei refuz s se alture forelor de sacralizare a puterii politice a Imperiului. Acest refuz de a diviniza puterea politic, divinizare pe care cretinii nu o puteau accepta, constituie lespedea funerar a loialismului lor politic.

mpotriva unei teologii politice, care-l definete pe suveran ca pe o fiin chemat la ndumnezeire, motenitor al unui om zeificat, inspirat de zei, cretinii afirm struitor c mpratul nu este dect un om a crui autoritate vine de la Dumnezeu. Astfel, ei definesc un anumit egalitarism. Ceea ce confer mreie mpratului, este faptul de a nelege c i este inferior lui Dumnezeu i rspunztor de poporul su n faa Acestuia.

Biserica nu a opus niciodat statului un refuz categoric, izvort dintr-o orientare mistic spre lumea de dincolo. Ba dimpotriv, Biserica martirilor, dnd dovad de un instinct politic foarte sigur i cluzit de lumina dumnezeiasc, a tiut s gseasc da-ul i nu-ul potrivite; astfel, a putut s spun nu statului absolutist al Cezarilor despotici. Hippolyte ajunge chiar s considere statul roman, cu impresionanta sa unitate, drept o contrafacere diabolic a unitii Bisericii, a poporului de stpni pe care l alctuiesc cretinii.

Biserica martirilor avea s propovduiasc fr a se teme de moarte: Dumnezeu este cel mai mare, nu mpratul. Imperiul roman s-a slujit de cultul Romei i de mprat ca de un puternic mijloc de guvernare, care-i extindea eficacitatea pn n cele mai ndeprtate provincii i meninea astfel coewiunea ntre diferitele popoare. Chiar dac a lsat Bisericii o anumit libertate, statul nu a renunat s intervin n evoluia acesteia. Intervenia autoritii politice era justificat fie prin aprarea ordinei publice, fie prin garantarea drepturilor comunitilor religioase.

n timpul lui Alexandrue Sever (222-235), a avut loc un conflict ntre nite crciumari i Biserica Romei n legtur cu un imobil. Diferendul a fost adus n faa mpratului, care le-a dat ctig de cauz cretinilor.

mpratul Aurelian (270 275 d. Hr.), pgn i duman al cretinilor, a intervenit n conflictul care-i dezbina pe cretinii din Antiohia n legtur cu bazilica, pentru a decide dac aceasta trebuia s-i revin episcopului Pavel din Samosata, acuzat de adopianism i caterisit, sau episcopului Domnus, ales n locul su. Aurelian a hotrt c bazilica trebuie s revin celui care rmsese n comuniune cu episcopul Romei. n orice caz, Biserica cretin a obinut mari avantaje din situaia favorabil a acelei epoci i s-a aflat mai aproape ca oricnd de recunoaterea oficial.

* *

*

Ajuns n seolul IV, avnd n urma sa aproape trei secole de istorie, Biserica a avut timpul necesar s-i dezvolte organizarea, cu excepia monahismului, care se afla abia la nceput. Toate instituiile sale fundamentale funcioneaz i au ajuns aproape la maturitate. Biserica soborniceasc, catolic, Biserica universal, este constituit dintr-o serie de comuniti locale supuse autoritii unui episcop: Biserica episcopal, iat unitatea de baz a acestui ansamblu de credincioi i a clerului nsui, cu o organizare foarte ierarhizat episcopi, preoi, diaconi, ipodiaconi.

De acum dou sisteme de organizare social coexist n acelai teritoriu i, ceea ce este i mai important, sunt alctuite din aceiai oameni. Ele se recunosc una pe cealalt i ncep s se i ajute reciproc. Dar fiecare dorete s-i pstreze prerogativele i uneori privete prea de aproape domeniul nvecinat. De aproape un veac, cretinismul ncepuse s ptrund adnc n societatea roman, cucerind noi pturi sociale, extinzndu-se n inuturi noi i astfel subminnd Imperiul din interior. Cretinismul devenise o for moral i social. Imperiul nu reuise nici s-l in n fru, nici s-l elimine. Cretini se ntlneau n aproape toate provinciile, n aproape toate clasele sociale i n aproape toate profesiile. Biserica avea o organizare caracteristic: legi liturgice, autoriti recunoscute, tribunale speciale, locuri de ntrunire i de cult, cimitire, proprieti, precum i o disciplin interioar. Toat aceast organizare asociativ, creat n penumbra catacombelor, fie n timpul persecuiilor, fie n perioada de toleran, cuprindea nucleul unei forme sociale mai ample care se dezvolta n interiorul Imperiului.

Ideea unui Imperiu unic, Patria roman, pentru ntreaga cretintate a fost o concepie teoretic i practic care a cutat s mbine universalitatea Bisericii cu pretinsa universalitate a puterii politice. Pentru bizantini, problema nu se punea n principiu ca o chestiune de raporturi ntre dou puteri sau dou ordini juridice, ci ca un raport ntre oameni. Factorul uman era un element personal, care fcea balana s se ncline ntr-o parte sau n cealalt.

Cretinismul nu a distrus lumea antic, ci a nlocuit-o. n faa unei societi senile, Biserica poseda vitalitatea ntreprinztoare a tinereii. n faa unei civilizaii erodate de propriile tare, ea era un tezaur de virtui. n faa unei contiine frmntate, care se ndoia de scop i de mijloace, ea tia unde se afl calea, adevrul i viaa.

Raporturile dintre Biseric i stat nu puteau fi marcate de docilitatea pe care ar fi dorit-o oamenii politici. Astfel, dou soluii preau a fi posibile: absorbirea cretinismului sau respingerea lui, i ambele aveau s fie ncercate n cursul sec.IV .

Dar, nc dinainte, Tertulian, Meliton de Sardes i Origen observaser c unitatea Imperiului cooperase ntr-un mod foarte util la remarcabilul succes al propovduirii cretine. nc de la mijlocul secolului al III-lea, Origen stabilete tema apologetic cu privire la rolul providenial al Imperiului Roman, tem care avea s capete o mare importan n urmtoarele dou secole. Pe de alt parte, cretinismul venea s aduc aspiraiilor cele mai profunde ale omului un rspuns care nu le mai fusese dat pn atunci, aspiraiilor la viaa venic i semi-dumnezeiasc, iat ce venea cretinismul s satisfac prin fgduinele sale privitoare la unirea cu Dumnezeu ntr-un viitor fr sfrit. Rezistena la cretinism se dovedea astfel ineficace. nceputul secolului IV avea s triasc una din cele mai importante revoluii pe care istoria Bisericii le-a cunoscut vreodat: ignorat sau persecutat n perioada anterioar, ea i dobndete dintr-odat deplina libertate i n curnd avea s beneficieze de favorurile stpnirii, care-i va acorda cele mai largi privilegii.

n afara Imperiului, cretinismul cucerete ansamblul popoarelor germanice, cu excepia francilor i a unei pri a lombarzilor i a vizigoilor. Cretinismul era deja recunoscut n Armenia. Tnrul nobil armean, botezat n Cezareea Capadociei cu numele de Grigore, cel dinti evanghelizator al armenilor, reuete s-l converteasc pe regele Tiridat II . Suveranul, cruia nu-i displcea, poate, s combat astfel mazdeismul dumanului naional, Persia sasanid, impune cretinismul tuturor supuilor si.

Aristocraia nu se mulumete doar s se converteasc: n curnd, furnizeaz cea mai mare parte a clerului superior i-i trimite o parte dintre credincioi n mnstiri. Lumea episcopilor devine mai numeroas. n Spania, ncepnd din primii ani ai sec.IV, canoanele sinodului de la Elvira semnaleaz cretini n toate clasele sociale: mari proprietari (c.40,41,49), magistrai municipali. Concursul dat de marii proprietari care, din ce n ce mai mult, fac din domeniul lor o unitate de via, asigur nevoile duhovniceti i materiale ale domeniului respectiv.

La nceputul secolului al IV-lea dou instituii coexist pe acelai teritoriu, de aceast dat formate din aceeai oameni. Ele se recunosc i n acelai timp i acord un ajutor reciproc. Cretinismul ptrunde profund n societatea romn, ctig noi clase sociale i Imperiul se simte ameninat din interior. n realitate, aceast convertire rapid este i superficial i va crea multe probleme n privina vieii morale i a modalitii de a interpreta doctrina Bisericii. Oportunismul ptrunde n Biseric. Dou soluii preau atunci posibile: a absorbi cretinismul sau a-l respinge, soluii care vor fi ncercate deopotriv n acest secol.

Dup ani grei de persecuii o nou politic religioas ncepe cu Maxeniu. Uzurpatorul care domnea la Roma ntre 28 oct. 306 i 28 oct. 312 ar fi avut meritul de a fi naintemergtorul lui Constantin n privina acordrii libertii cretinismului. El ar fi fost primul binefctor al cretinismului i ar fi acordat primul act de toleran. Daniel De Decker probeaz c De mortibus persecutorum se acord cu Historia Ecclesiastica asupra faptului c Maxeniu a fost cretin. Intervenia direct a lui Maxeniu n comunitatea cretin a Romei, mcinat de problema reintegrrii apostailor, a pus capt conflictului. De asemenea, a fost primul mprat care a convocat un sinod, cel de la Elvira, la 15 mai 309. Galeriu i urmeaz cu un edict de toleran, din 30 aprilie 311.

Anii 311-313 au marcat o turnant n politica imperial n privina Bisericii, sfritul unei politici care a euat, nereuindu-se lichidarea cretinismului. Viziunea de la Pons Milvius, la 28 oct. 312, creeaz premizele unor discuii la Milan, n februarie 313, pentru acordarea libertii cretinismului. Constantin devine mpratul investit de Providen cu o nalt misiune, simindu-se responsabil de mntuirea lumii, ca reprezentant al lui Dumnezeu pe pmnt.

Problema raporturilor dintre Constantin i Biseric este foarte complex. Ele se situeaz pe planuri diferite. Mai nti, pe plan politic, ia msuri absolut noi. Aduce la curte pe Osius de Cordoba i pe Lactaniu, ca profesori pentru copiii si. El intervine n problemele interne ale Bisericii, n dezbateri, prin hotrri autoritare, convoac sinoade, etc. Exilndu-l pe Sfntul Atanasie provoac primul conflict dintre Sacerdoiu i Imperiu.

Dac vom crede afirmaiilor din Vita Constantini, mpratul s-ar fi considerat el nsui ca un episcop, episcop al celor din afar sau - episcop comun. n spiritul marelui pontificat pgn, Constantin conducea cele dou mari religii. Ne ntrebm dac prin expresiile episcop al celor din afar i episcop comun Constantin sau Eusebiu n-ar fi avut n vedere calitatea mpratului de Pontifex Maximus. Ca Pontifex Maximus, Constantin se erijeaz, nu n teolog, ci n judector al credinei, aprnd doctrina cretin de orice schism i dorind realizarea unitii Bisericii.

mpratul i manifest rolul de episcop al celor din afar convocnd sinoade i ratificnd hotrrile lor, stabilind cadrul legal al vieii bisericeti i asigurnd misiunea Bisericii dincolo de graniele Imperiului. El rmne aprtorul respectrii hotrrilor sinodale, judectorul suprem al respectrii acestora. Se ocup de problema fixrii datei Sfintelor Pati i aceasta, ca o responsabilitate a calitii sale de Pontifex Maximus de a fixa calendarul civil i religios i a determina zilele de srbtoare.

Teologia imperial ia o nou turnur cu episcopul de Cezareea, Eusebiu. n lucrrile sale apologetice i n diversele panegirice pe care le pronun n prezena mpratului, el dezvolt ideea unei evoluii provideniale a umanitii. Cultura elenistic i subordinaianismul su l ajut fr ndoial s elaboreze o teologie politic. El dezvolt ideea unei unificri politice a lumii mediteraneene ce va genera edificarea unitii religioase a unui imperiu devenit cretin. Aceast teorie este calificat drept cezaropapism i susine un sistem politico-religios n care puterea politic i cea religioas sunt reunite sub o singur autoritate, aceea a mpratului.

Cretinismul, o religie licit de la Constantin la Graian

Anii 311-313 marcheaz o cotitur n politica imperial fa de Biseric, prin renunarea la o atitudine care a euat: cretinismul nu a putut fi eliminat, ci a supravieuit. Aceti ani inaugureaz o nou ordine: de acum nainte, trebuie s se in seama de Biseric.

Personalitatea lui Constantin, despre care n civa ani au aprut mai multe biografii dect despre oricine altcineva n istoria lumii, exceptnd persoana istoric a Mntuitorului Iisus Hristos, este una dintre cele mai captivante din istoria roman iar numrul de lucrri care i-au fost nchinate este imens. Tradiia cretin leag convertirea lui Constantin, i primele favoruri acordate de acesta Bisericii, de o viziune pe care ar fi avut-o mpratul nainte de btlia hotrtoare mpotriva lui Maxeniu de la Pont Milvius (28 octombrie 312), care avea s-i deschid porile Romei i s-i asigure stpnirea Apusului.

Potrivit lui Lactaniu, Constantin a fost vestit n somn s nsemneze cu semnul ceresc scuturile soldailor si i astfel s porneasc la lupt. mpratul s-a supus i a pus s fie nsemnat pe scuturi numele lui Hristos: transversa X littera (I) summo capite circumflexo. Este vorba deci de un avertisment pe care Constantin l-ar fi primit n somn, deci de un vis sau o vedenie. Mulumit supunerii sale, a obinut victoria.

n Istoria Bisericeasc, Eusebiu relateaz i el evenimentele de la 312, dar nu pomenete de nici o viziune. Constantin iese n ntmpinarea lui Maxeniu dup ce a invocat n rugciunile sale ajutorul Dumnezeului ceresc i al Cuvntului Su, Mntuitorul tuturor, Iisus Hristos.

n sfrit, acelai Eusebiu, douzeci i cinci de ani dup victoria lui Constantin asupra lui Maxeniu, n Viaa lui Constantin, relateaz, dup cuvintele mpratului nsui, care i-a povestit i l-a ncredinat cu jurmnt de adevrul celor spuse, faimoasa povestire potrivit creia Constantin ar fi vzut, n timpul asediului mpotriva Romei, deasupra soarelui apunnd, o cruce luminoas cu aceste cuvinte: (Prin aceasta vei nvinge!). Relatarea din Vita Constantini, scris relativ trziu dup 312, i care ofer o prezentare foarte amnunit a evenimentelor viziunii, este foarte diferit de cea a lui Lactaniu i l contrazice n multe privine: viziune n plin zi, apariia Crucii, viziune a tuturor celor de fa.

Omul care, la 312, avea s schimbe dintr-odat soarta Imperiului i cursul istoriei era un tnr principe de treizeci i doi de ani asupra cruia norocul sau providena par a fi vegheat ntotdeauna. Acea damnatio memoriae, care-l stigmatizase pe Maxeniu, avusese drept consecin anularea tuturor deciziilor sale.

Izbnda semnului Crucii nu putea lsa s se perpetueze aceast consecin a damnatio memoriae a adversarului su, defavorabil cretinilor. Romanii au acordat ntotdeauna o mare importan interveniei divine care-i condusese la victorie. Opera constantinian dovedete c victoria s-a datorat Dumnezeului cretin. Visul vine s nlocuiasc vechile auspicii. Lui Sapor al II-lea, Constantin o afirm deschis: puterea ()lui Dumnezeu era aliatul su.

Convertirea lui Constantin a ridicat ntotdeauna numeroase probleme. S-au luat n considerare multe ipoteze. n convertirea lui Constantin, teologii i istoricii s-au artat interesai n primul rnd de mobilurile acestei convertiri. De ce a nclinat Constantin n favoarea cretinismului? Era vorba de o convingere politic sau de o convingere luntric?.

ncepnd din ziua n care mpratul a devenit un simpatizant al cretinilor, oamenii Bisericii au devenit consilierii si intimi. Dac judecm dup faptele sale, chiar mai mult dect dup vorbele sale, Constantin era ntr-adevr omul care se credea investit cu o misiune deosebit de ctre providen, care se simea rspunztor de mntuirea lumii, n calitatea sa de reprezentant al lui Dumnezeu pe pmnt. Se poate afirma c politica urmrit de Constantin a fost dominat de dou idei: ideea de unitate i ideea de ordine.

***

Problema raporturilor dintre Constantin i Biseric este foarte complex. Ele se situeaz pe dou planuri foarte diferite, n primul rnd pe plan politic. Constantin ia pentru Biseric msuri cu totul noi. i cheam la curte pe Osius de Cordoba i pe Lactaniu, un cunoscut scriitor cretin, ca s fie preceptorul copiilor si i s-i educe n spiritul credinei cretine. mpratul intervine destul de direct n afacerile interne ale Bisericii, desigur, nu din proprie iniiativ ci fiindc se face apel la el. Exista nc dinainte de Constantin tradiia de a face apel la mprat. Constantin ncearc s rezolve conflictul donatist. Deseori intervine n dezbaterile bisericeti cu decizii autoritare. Toat aceast politic cretin a lui Constantin, chiar dac nu este neaprat cea a unui cretin, dovedete n orice caz interesul pe care Constantin l poart cretinismului. Pe plan politic, Andr Benot consider, fr a crede n minuni i n intervenia lui Dumnezeu n istorie: mpratul Constantin a vzut c cretinismul era de viitor i pentru acest motiv a jucat cartea ncretinrii Imperiului.

Ct privete purtarea sa fa de pgnism sau de cretinism, putem meniona panegiricele n care se poate vedea evoluia religioas a mpratului. Acestea trebuie ns folosite cu pruden. Legate de limba pgn oficial a timpului i de tradiiile genului, acestea exprim teologia politic a epocii i poart uneori pecetea tradiiei unor coli diferite. Constantin era contient c o mare nelegiuire apas greu asupra oamenilor, c statul era n pericol de pieire, ca la o epidemie de cium, trebuia gsit de urgen leacul eficace.

El nutrea convingerea c Dumnezeu l chemase s-I slujeasc i c-l considerase vrednic s-I pun decizia n practic: Din ncredinarea unei puteri superioare, am pornit s alung i s risipesc teroarea care domnea pretutindeni, astfel nct neamul omenesc, luminat prin mijlocirea mea, s se rentoarc la slujirea legii preasfinte i sub atotputernica ndrumare a Celui de Sus s se rspndeasc preafericita credin.

ns msura cea mai cunoscut i mai de seam este cea desemnat sub numele de Edictul de la Milan. n decembrie 312 sau n februarie 313, au avut loc la Milan ntruniri ntre Constantin i Licinius. Fr ndoial c sub influena lui Constantin, cu acest prilej a fost acceptat principiul recunoaterii cretinismului. Nu este sigur c va fi existat n acest sens un text oficial al lui Constantin pentru Apus, dar era pe deplin n conformitate cu vederile mpratului i cu politica pe care avea s o urmeze efectiv.

Nu cunoatem textul hotrrii semnate i promulgate la Milan, prin care se stabileau temeiurile politicii cretine. Nu dispunem dect de scrisorile lui Constantin i de scrisorile lui Licinius. Ne putem ntreba dac edictul nu va fi fost dect un simplu protocol semnat de cei doi Auguti, n urma convorbirilor avute pentru a stabili hotrrile luate n comun.

n Orient, Licinius a dat publicitii la Nicomidia, la 13 iunie 313, un document care se referea la ntrunirile de la Milan i care acorda fiecruia libertatea de a practica religia pe care i-a ales-o. De asemenea, era adugat c imobilele confiscate vor fi restituite cretinilor, cu specificaia, aa cum remarca Jean Gaudemet, c restituirea se face ctre Biserici i nu ctre indivizi. Cretinismul era deci pus n rnd cu celelalte culte, fr restriciile prevzute de Galeriu, dar i fr un statut privilegiat. Scrisoarea ctre rsriteni, numit i Scrisoarea ctre provincialii din Palestina, prin care mpratul poruncete restituirea bunurilor confiscate n timpul persecuiilor, este precedat de un preambul pe care Eusebiu nsui l consider o mrturisire de credin cretin.

n curnd, Constantin face ca balana s se ncline n favoarea cretinilor. Jurisdicia episcopal dobndete un statut privilegiat nc din 318. Toate constituiile privind Biserica Catolic i acord un loc privilegiat n societatea roman. Imunitate personal a clerului, recunoatere a jurisdiciei episcopale, eliberri din sclavie in ecclesia, repausul duminical, capaciti succesorale ale Bisericilor, acestea sunt msurile imperiale. Timp de treizeci de ani, ierarhia cretin a cunoscut perioada de aur a unei imuniti depline.

O evoluie asemntoare a slbit privilegiile judiciare. Dac dm crezare panegiristului Eusebiu, Constantin i-ar fi scutit pe clerici de tribunalele civile. n acelai timp, el ngduia cretinilor laici s-i supun conflictele arbitrajului episcopal. i de data aceasta, legislatorii s-au strduit s precizeze aplicarea acestor principii generale i generoase.

Recurgerea la arbitrajul episcopal n rezolvarea diferendelor dintre cretini se dezvoltase nc din primele veacuri, pe temeiul recomandrii pauline (I Cor. 6, 1-8). Intervenia lui Constantin este de altfel confirmat de Sozomen, care afirm c sentinele episcopale se bucur de aceeai autoritate ca i cele ale mpratului i magistraii au datoria de a le asigura punerea n practic. De acum nainte, clerul intr n rndul claselor privilegiate, bucurndu-se de privilegii i de imuniti i devenind o clas foarte bogat.

Este grav ns c mpratul Constantin a renunat, n favoarea episcopilor, la o parte din dreptul de mprire a dreptii, care revine statului. Conflictul dintre Atanasie i Constantin reprezint primul episod al conflictului dintre cler i Imperiu. Curnd, ns, mulumit bunvoinei i simpatiei lui Constantin, alte drepturi i vor fi acordate acestuia, n primul rnd privilegiile de care se bucura fosta religie de stat.

Preferina manifestat fa de noua religie a avut drept consecin reprimarea celei vechi. Dar totui, cea mai mare parte a populaiei imperiului, n special cea din Apus, rmsese nc legat de pgnism. Religia cretin trebuia de acum s devin legtura care s uneasc popoarele Imperiului Roman, n locul religiei pgne, devenit neputincioas. ntr-o proclamaie adresat supuilor si din Rsrit, Constantin i exprim dorina ca fiecare s prseasc templele frondei i s ptrund n casa adevrului.

Recunosctoare fa de protectorul su, Biserica accept regulile stabilite de protocolul imperiali nu se opune ngenunchierii rituale n faa mpratului. Palatul imperial este de fapt un palat cretin, unde preoii i episcopii sunt n mare numr i unde se ncearc s se pun n aplicare principiile evanghelice. Ca i Maxeniu, Constantin ntrunete sinoade bisericeti. Episcopilor reunii n sinod la Arles le spune c: Dumnezeu nu ngduie ca omenirea s triasc prea mult n ntuneric, nu ngduie ca reaua voin a unora s biruie ntr-att nct lumina Sa strlucitoare s nu mai arate calea mntuirii.

Episcopii reunii n sinodul de la Niceea (325) au redactat un vechi simbol baptismal al Bisericii din Cezareea, propus de Eusebiu, adugndu-i, sub influena lui Constantin i a episcopului Osius, formulele nscut din ousia Tatlui i deofiin homoousios cu Tatl.

Constantin era convins cel puin n principiu c n domeniile care i sunt proprii, Biserica trebuie s fie liber de orice autoritate impus de stat. Astfel, ntr-o circular de stat trimis tuturor Bisericilor, n legtur cu sinodul de la Niceea, se spune: Tot ceea ce se discut n sfintele adunri ale episcopilor vine din voia lui Dumnezeu.

Dar raiunile strict religioase care l-au determinat pe Constantin s doreasc s domine efectiv Biserica au rdcini mult mai adnci. i, de fapt, toate se reduc la una singur. Cu mult nainte s se fi ndreptat ctre Biseric, Constantin nutrea un sentiment religios amestecat cu superstiii, care se manifesta n cultul ciudat de personal pe care-l nchina Soarelui Invincibil, n adorarea unei Diviniti Supreme, conceput n spiritul stoicismului i platonismului, n ideea vag c Providena l-a desemnat n chip minunat s-i fie vestitor i fptuitor.

***

n timpul domniei fiilor lui Constantin, Constant n Apus (337-350) i Constaniu mai nti n Rsrit, apoi n ntreg Imperiul (337-361) , politica religioas capt amploare. Dar mai nti este nevoie s fie reglementate luptele dintre cretinii ortodoci, care au acceptat hotrrile Sinodului de la Niceea prezidat de Constantin, din 325, i arieni. Victoria ortodoxiei nu va fi deplin dect dup cincizeci de ani, sub Teodosie I. Constant este ortodox, Constaniu este arian. Amndoi s-au nscut cretini. Constaniu pstreaz titlul de Pontifex Maximus i nu ezit s recurg la serviciile unor pgni, oameni de seam, n special oratori. n anul 341, pentru a inaugura marea biseric pe care a nlat-o n Antiohia, i ncredineaz unui sofist pgn, Bemarhios, s rosteasc elogiul edificiului.

Mai mult dect tatl lor, fiii lui Constantin intervin n viaa Bisericii, favoriznd clerul, prigonindu-i pe pgni i pe iudei. Arianul Constaniu, mprat unic ntre 353 i 361, domin sinoadele, i terorizeaz pe episcopii ortodoci, l exileaz pe papa Liberius. El o afirmase deschis: Ceea ce doresc, numesc canon.

Dac n timpul domniei fratelui su Constaniu, Constantin II nu a luat niciodat poziie n mod deschis n controversa dintre adepii arienilor i niceeni, el a fost interesat de unitatea i de comuniunea Bisericii dect de omogenitatea dogmatic. n timpul domniei lor, controversa dogmatic a continuat i mpraii aveau s intervin n toate aceste probleme. Cnd Constaniu a devenit mprat unic, el s-a ocupat cu mult energie de problemele bisericeti i dogmatice, susinnd cu fervoare efortul arian. Constaniu, susinut de arienii din Iliric, dorea s realizeze prin for unitatea credinei n arianism.

Urmaul lui Constaniu, Iulian (361-363) duce la nceput o politic liberal, recheam pe cei exilai, restituie bunurile confiscate. Aceeai atitudine o are i fa de eretici. Pgnismul i recapt deplina libertate. mpratul abrog msurile excepionale acordate cretinilor de ctre predecesorii si. Domnia lui Iulian constituie apogeul rentoarcerii ofensive a pgnismului. El reproa cretinismului, favorizat de Constantin, c a perturbat ordinea legilor.

n numele libertii cultului, cretinii sunt obligai s restituie bunurile templelor i s reconstruiasc edificiile pe care le-au distrus. n realitate, ultimele luni ale domniei sale marcheaz reluarea persecuiilor (februarie 362 februarie 363).

Sunt distruse biserici, sunt masacrai cretini, clerul este din nou supus la plata impozitelor. Aspectul cel mai original al acestei politici a fost, fr ndoial, ncercarea de a constitui o Biseric pgn dup modelul cretin. Dar lucrul cel mai grav pentru Biseric era interzicerea libertii nvmntului cretin.. Astfel, interveniile unui Grigorie de Nazianz se nscriu n ordinea lucrurilor.

Iovian, cretin, vine s redea privilegiile coreligionarilor si. Convingerea sa era foarte clar: Detest disputele i i iubesc pe cei care lucreaz buna nelegere. Vorbete, deci, asemenea lui Constantin i se pare c a dat un edict de inspiraie constantinian. Aceast politic moderat nu a exclus restabilirea privilegiilor n favoarea cretinilor. mpratul restabilete alocaiile pe care Constantin le acordase Bisericilor, dar le reduce cu o treime.

Tolerana manifestat n timpul domniei lui Iovian (iunie 363 febr. 364) este preluat de urmaul su, Valentinian I, cretin ortodox, care nu dorete s se amestece n disputele teologice. Treptat ncepe s-i favorizeze pe cretinii niceeni. Pare a fi acordat clerului un privilegiu exorbitant: oamenii Bisericii erau singurii care-i puteau judeca pe oamenii Bisericii. Dar, de fapt, era vorba de procesele pe teme de credin, domeniu n care Valentinian se declara a fi incompetent. Biserica a ncercat s foloseasc aceast decizie pentru a nega competena judectorilor seculari n toate procesele bisericeti.

n acest timp, n Rsrit, fratele su Valens continu politica lui Constaniu, intervine n treburile bisericeti, i persecut pe ortodoci. Politica religioas a lui Valens se caracterizeaz prin intoleran. El a fost botezat de anomeul Eudoxiu sub a crui influen a rmas pn la moartea sa, n 370.

La Edessa, intervenia prefectului pretoriului Modesus, necrutor cu ortodocii, a permis arienilor s ocupe n 373 biserica cea mare. Ctre 369, mpratul Valens a trecut pe la Tomis (actualmente oraul Constana, n Romnia), n timpul verii sau toamna, pentru a-i ndemna pe locuitori, majoritatea rmai credincioi ortodoxiei niceene, s se uneasc cu arienii. Intrnd n biserica unde slujea Bretanion, episcopul Tomisului, iniiativa lui Valens a euat.

Bretanion, nsoit de toi credincioii, a prsit biserica i s-a dus ntr-o alt biseric din apropiere. Insulta i s-a prut mpratului att de grav, nct l-a trimis n exil. Dar nu pentru mult timp, cci temndu-se de o revolt a locuitorilor acestei provincii, curajoi i necesari lumii romane, n acea provincie aezat ca un zid n faa presiunii barbarilor, mpratul l-a rechemat pe episcop n eparhia sa.

Valens i-a persecutat i pe clugri. A nceput mai nti cu falii monahi, cei care-i ascund lenea sub vemntul evlaviei, ignaviae secta rares. Apoi i-a poruncit ducelui Egiptului s-i risipeasc pe monahi i s-i nroleze n armat. Una din cauzele antipatiei sale era fidelitatea monahilor fa de sinodul de la Niceea. Valens a tremurat de-a lungul ntregii sale domnii, i avea dreptate s tremure cci se afla mereu n pericol de moarte. Degeaba umplea nchisorile. Vivus ardent Valens! S ard de viu!, aceasta era urarea pe care i-o adresa poporul din Antiohia i pe care grecii aveau s-o duc la ndeplinire.

Tolerana se va instaura o dat cu Graian, la nceputul domniei sale (375-383). Dup dezastrul de la Adrianopol, de la 9 august 378, i dispariia lui Valens, Graian proclam libertatea religioas, i recheam pe exilai, tolereaz sectele disidente, cu excepia maniheitilor, fotinienilor i eunomienilor. n cursul anului 379, probabil sub influena Sfntul Ambrozie, Graian i prsete neutralitatea, renun la titlul de Pontifex Maximus (374 sau 382), i scoate din sala Senatului altarul zeiei Victoria (382).

mpratul ca episcop din afarDup Vita Constantini a lui Eusebiu, panegiric al crui schelet este alctuit pe biografia idealizat a mpratului, Constantin le-ar fi impus celor din jurul su o via cucernic, retrgndu-se zilnic pentru a se ruga n genunchi i conducea ceremoniile asemenea unui hierofant. El a stabilit clar o legtur ntre prosperitatea statului i unitatea Bisericii i a considerat din acea clip c cea dinti datorie a sa era cea de a veghea ca n Biseric s fie o singur credin, o singur dragoste curat i o singur evlavie fa de Dumnezeu.

El le va fi spus episcopilor c se consider episcopul din afar: Dumnezeu v-a chemat s fii episcopi pentru tot ceea ce ine de treburile dinluntru ale Bisericii. Iar pentru cele dinafar, m-a rnduit pe mine episcop.

Dac dm deci crezare celor spuse n Vita Constantini, primul mprat s-ar fi considerat deci pe sine drept episcop: el i va fi atribuit acest titlu declarnd membrilor episcopatului catolic c este el nsui un , care se traduce prin episcop din afar. Prima ntrebare care se pune cu privire la aceast mrturie a lui

Eusebiu de Cezareea se refer la sensul exact al cuvintelor prin care Constantin preciza natura i ntinderea jurisdiciei sale episcopale. Potrivit opiniei lui Daniel De Decker, din punct de vedere gramatical, expresia este ambigu. Este vorba de un genitiv masculin sau de un neutru plural? poate nsemna oameni dinafar sau lucruri dinafar. Se poate nelege expresia ca episcop in partibus infidelium. Prin aceasta, voia s-i exprime convingerea c populaiile nc necretine i fuseser ncredinate din punct de vedere religios, avnd misiunea de a le face cunoscut Evanghelia lui Hristos. n aceste circumstane, putem nelege condiiile tratatului de pace semnat n 332 ntre bizantini i goi, cnd goii, care fuseser nvini, au devenit n termenii tratatului, aliai (foederati) ai Imperiului. n acest sens poate fi neles episcopatul lui Constantin. Printre alte condiii, se menioneaz c goii trebuie s garanteze libertatea cretinilor. Socrate, ntr-un pasaj al Istoriei Ecleziastice, consider indubitabil acest an ca fiind nceputul activitii misionare libere de dincolo de Dunre. Ca un protector comun de pretutindeni, el se ngrijete pn i de cretinii aflai n Persia. Aceasta arat i c mpratul se considera drept un reprezentant legitim al lui Dumnezeu, ntructva n afara ierarhiei clericale, dar abilitat s intervin n problemele religioase.

Eusebiu afirm c mpratul Constantin a fost rnduit de Dumnezeu ca un episcop comun i l arat eznd ntre Prini ca unul de-al lor. Pentru Hugo Rahner, aceast expresie nu nseamn episcop pentru cei care sunt nafara Bisericii, ci trebuie neleas n sensul unei suveraniti protectoare exercitate asupra Bisericii. Constantin, n lunga sa scrisoare ctre Rsriteni, se consider drept instrumentul divinitii: o mare nelegiuire domnea peste oameni, statul era n pericol de pieire, trebuia gsit de urgen un remediu. Astfel, Dumnezeu m-a chemat, spune Constantin, pe mine care, plecnd pe atunci de la marea Bretonilor... am alungat i risipit, cu ajutorul unei puteri superioare, toat teroarea care domnea, astfel nct neamul omenesc, luminat prin mijlocirea mea, s se rentoarc la slujirea legii preasfinte i, totodat, sub ndrumarea Atotputernicului, s se rspndeasc preafericita credin.

mpratul arat mult respect episcopilor; i cheam la Niceea prin scrisori considerate drept . La edina de deschidere, nu se aeaz pe jilul scund, de aur masiv, nainte s-i fac semn episcopii, i ascult cu atenie, st printre ei unul de-al lor. Inspirat de Dumnezeu, Constantin a convocat sinodul. La prima edin, a luat el nsui cuvntul, n latinete: Prieteni, dorina mea suprem era de a v vedea adunai la un loc, i iat c mi se mplinete. Aduc n mod public mulumiri mpratului lumii care, dup toate binefacerile Sale, mi druiete i aceast binefacere, nc i mai mare, de a v vedea pe toi adunai ntr-o dorin comun de bun nelegere. Fie ca nici un vrjma rufctor s nu ne tulbure pacea prezent; i ntruct, prin puterea Dumnezeului Mntuitor, tiranii care se ridicaser mpotriva lui Dumnezeu au disprut, fie ca nici un demon viclean s nu expun blasfemiilor dumnezeiasca lege. n ceea ce m privete, consider tot att de temut ct i un rzboi orice rzvrtire n interiorul Bisericii lui Dumnezeu i m-ar ndurera mai mult dect cele din afar.

mpratul ine mult la faptul de a fi mpreun-slujitor al lui Dumnezeu cu episcopii, fiind prezent i lund parte la cercetarea adevrului ca unul dintre acetia. n scrisorile sale, prin care conferea o autoritate oficial deciziilor episcopilor, apare ca rspunztor, pzitor al deciziilor sinodului, att dogmatice ct i disciplinare. Dar, potrivit izvoarelor, reiese c Eusebiu i acord de fapt mai mult importan mpratului dect episcopilor: dat fiind c mpratul are rolul de cpetenie n sinod, episcopii sunt lsai pe al doilea plan, dar mpratul continu s le poarte respectul datorat oamenilor lui Dumnezeu. Purtnd o grij deosebit Bisericii lui Dumnezeu, n timp ce unii nu se nelegeau ntre ei n diferite regiuni, (el nsui) ca un episcop comun rnduit de Dumnezeu ntrunete sinodul slujitorilor lui Dumnezeu. Fr a considera c nu este de demnitatea sa s ia parte la adunarea lor, el participa la cercetarea chestiunilor care fceau obiectul deliberrilor lor, judecnd ca arbitru problemele referitoare la pace, i astfel el edea n mijlocul lor ca un membru al acestei adunri, dup ce i ndeprtase strjerii, soldaii i orice fel de pzitori, protejat de temerea de Dumnezeu i nconjurat de cei mai vrednici dintre credincioii si tovari. Apoi, pe cei pe care-i vedea supunndu-se celei mai bune opinii, nclinai ctre echilibru i bun nelegere, i aproba fr rezerve, artndu-se bucuros de acordul general; ct despre cei care nu se lsau convini, dimpotriv, se ndeprta de ei cu dezaprobare.

Constantin se manifest ca un episcop, dar nu ntrutotul; nu are puterea de a hirotoni, nici de a svri Sfnta Jertf, de altfel, nici mcar nu este botezat! Este universal, cci arbitreaz conflictele survenite ntre episcopii diferitelor provincii. n concepia lui Eusebiu, este un mprat care, prin gesturile sale, prin atitudinea sa, i respect pe capii diferitelor Biserici pn la a-i trata ca pe nite colegi, rmnndu-le totodat mult superior, fiind judectorul disputelor lor, adevratul conductor al Bisericii.

mpratul Constantin se consider, n actele pe care le emite privitor la treburile Bisericii, drept omul sau instrumentul lui Dumnezeu. Convocndu-l pe Arie la curte, i spune: vino ctre mine, ctre omul lui Dumnezeu. Fii ncredinat c prin ntrebrile mele i voi cerceta cu grij inima. Regsim aceast imagine n panegiricele latineti ale lui Constantin, care reflect viziunea despre sine pe care mpratul voia s o ofere supuilor si n primii ani de domnie. Suveranul mpreun-slujitor cu episcopii se arta n acelai timp, fr a folosi ns termenul, ca un al schismaticilor i ereticilor din Biserica cea Mare.

n ce sens se consider oare Constantin un episcop? La modul cretin sau la modul pgn? Din nchinarea duhovniceasc pe care Constantin o aduce lui Dumnezeu, Eusebiu face o jertf curat i fr de prihan adus, dup pilda lui Hristos, de ctre un mprat preot. Se pune ntrebarea dac prin expresii ca episcop dinafar sau episcop comun, Constantin sau Eusebiu nu s-au gndit oare la atribuiile mpratului ca Pontifex Maximus, Constantin continund s conduc cele dou religii mai ales n acest spirit. Mai precis, s spunem c n acest mod i-a neles Constantin obligaiile sale de Mare Pontif, cci a inut s curee cultul de necredincioi. Chiar i atunci cnd desfiineaz anumite rituri pgne, Constantin nu face, de fapt, dect s-i exercite funciile de Pontifex Maximus. Nu se poate ti dac Constantin a desfiinat anumite rituri pgne n calitatea sa de Pontifex Maximus sau, pur i simplu, n calitatea sa de mprat.

Constantin nu este, de altfel, ultimul mprat care a pstrat titlul de suveran pontif. n fapt, toi urmaii si au continuat s-l poarte, Graian fiind cel care renun la el. Rolul de Pontifex Maximus pare incompatibil cu calitatea de cretin. Ca Pontifex Maximus nu se putea interesa de treburile Bisericii fr a se considera investit cu aceast misiune de ctre Dumnezeul Cel Suprem. Cluzit de Tine, scria el ntr-un edict, am nceput i am mplinit cele ntreprinse pentru binele oamenilor. Am purtat naintea mea semnul Tu sacru, conducndu-mi astfel otirea la victorii strlucite. M simt ndemnat s trec eu nsumi la treab pentru a restaura Sfnta Ta Cas, devastat n chip criminal de oameni ticloi i nelegiuii.

Ca Pontifex Maximus, Constantin se considera autorizat s intervin n treburile Bisericii. El se erijeaz cel mai adesea nu n teolog ct n judector al credinei, aprnd doctrina cretin de orice schism, de orice rtcire i ndjduind s restabileasc unitatea imperiului.

mpratul i manifesta rolul de episcop al celor din afar convocnd sinoadele. Eusebiu afirm c mpratul Constantin convoca n adunare slujitorii lui Dumnezeu ca i cum Dumnezeu l-ar fi autorizat s fie episcopul tuturor , alegea el nsui locul i chiar data ntrunirii, i facilita venirea episcopilor la sinod ngduindu-le s se foloseasc de pota imperial, iar pe cei ce refuzau s vin uneori i pedepsea. Chiar dac nu prezida el adunarea, alegea n schimb pe cel care s prezideze i, n multe cazuri, comisarii imperiali au jucat un rol eficace n dezbaterile sinodale. mpratul ratifica hotrrile sinodale. Animat ntotdeauna de o dorin de bun nelegere i de unitate, veghea la respectarea canoanelor ecleziastice, pretinznd din partea sinoadelor din Antiohia i Tir s le respecte, i aprecia punerea lor n aplicare, artndu-se preocupat de ortodoxia episcopilor. Aceste decizii deveneau imediat obligatorii pentru credincioi, ca legi religioase. Mijloacele seculare de constrngere devin astfel utile mpotriva opozanilor. mpratul rmnea pzitorul deciziilor sinodului ecumenic, judectorul suprem al respectrii acestor decrete. De o problem ca cea a stabilirii datei Patilor se ocupa personal. n realitate, rnduirea calendarului civil i religios i mai ales stabilirea zilelor de srbtoare era ndatorirea lui Pontifex Maximus.

Se poate astfel presupune c mpratul se manifesta ca un episcop dinafar promulgnd legile necesare pentru ca Biserica s poat tri n libertate: v dau dinafar legile pentru cadrul social al existenei voastre.Este greu de admis c mpratul ar fi ncercat s se asemene lui Hristos sau s se arate drept chip al Acestuia, aa cum avea s caute Eusebiu mai trziu s ni-l nfieze. De asemenea, este puin probabil c acest episcop dinafar sau comun ar fi voit s treac drept un Apostol, nici un text constantinian nendreptind o astfel de ipotez. Totodat, este foarte dificil de descoperit vreun reflex al contiinei apostolice a mpratului n .

Sacralizarea puterii o teologie imperial

n secolul al IV-lea, puterea imperial devenise o monarhie pur, n care statul este deplin ntruchipat n persoana mpratului, lege vie i stpn absolut. El este numit oficial domnul, Dominus, ca un monarh oriental.

Se afirm adesea c teologia imperial bizantin a nceput n secolul al IV-lea cu Eusebiu de Cezareea, dar muli autori cretini l consideraser pe mprat drept un om trimis de Dumnezeu pentru a cluzi poporul. Este vechea concepie elenistic despre mprat i cezaro-papismul roman cu ideea unui mprat Pontifex Maximus.

Cultul imperial se sprijin pe zeificarea lui Cezar dup moartea sa, n anul 44 .Hr. Cezar nelesese c orice rennoire politic trebuia s se sprijine pe o consolidare a valorilor religioase care-i pierduser mult din eficacitate. El s-a ales Pontif i a lsat s se dezvolte n jurul su legenda divinitii sale. Dar August este cel care avea s foloseasc n propriul su beneficiu motenirea tatlui su adoptiv. El este proclamat Cezar divin, devenind el nsui fiu al lui Dumnezeu i ridicndu-se astfel mai presus de ceilali oameni.

n formare ncepnd cu August, teologia imperial va fi unul din pivoii noilor instituii. Ea susine puterea mpratului i trebuie s contribuie la salvgardarea integritii i unitii orbis Romanus. Dezvoltarea cultului solar i a misticii cosmice n secolul al IV-lea contribuie la scoaterea n eviden a solidaritii dintre ordinea pmnteasc i cea cereasc, ntre zei i cel iubit de ei, mpratul. Problema cea mai important a secolelor III i IV este sacralizarea mpratului.Aceast tradiie roman explic i justific credina n misiunea providenial a mpratului, cea de a supune toate popoarele i de a face Cretinismul s domneasc pe ntreg pmntul. Aceasta era ideea unitii Imperiului: un unic Dumnezeu n cer i un unic mprat pe pmnt. Dac existena Imperiului este expresia voii divine, cu att mai mult omul care l conduce este alesul Providenei. Doctrina omului providenial i caracterul divin al puterii sale provin nc de la originea instituiei imperiale. Puterea imperial apare ca o imagine terestr a monarhiei divine. Ea este absolut i se exercit n deplintatea sa n toate domeniile. Vechile forme de opoziie Senat, magistraturi au disprut sau au devenit neputincioase. Biserica este singura care se opune sau contest, dar nu ntotdeauna i numai din raiuni religioase sau morale, fr substrat politic.

n momentul n care Biserica i mpratul ajung s se asocieze, pericolul ar fi ca cretinismul s fie absorbit de stat, iar mpratul s devin Pontifex Maximus al lui Hristos aa cum fusese al idolilor. Dup Constantin, misiunea providenial a Imperiului a fost n mod firesc cea de a stpni toate naiunile pentru a aduce n mijlocul lor lumina Evangheliei i de a instaura nc din aceast lume mpria lui Hristos. Astfel, lui Constantin i tuturor urmailor si li s-a acordat titlul de , ntocmai cu Apostolii.

n mijlocul acestei societi pgne apare mpratul, nou ntruchipare a sacrului ntemeiat pe Hristos, Kyrios Christos opus lui Kyrios Kaisar. Cretinii nu-l resping pe mprat ci l respect, se roag pentru el i pentru Imperiu, dar refuz adorarea i orice gest ntemeiat pe sacralizarea puterii. Acesta a fost punctul de plecare al tradiiei bizantine, care prelua din trecutul roman o doctrin i un cult al puterii imperiale. Dar, n timp ce orice sens pgn a fost eliminat din doctrin, vechile rituri s-au pstrat n cea mai mare parte. Teoria bizantin nu este dect transformarea n limbaj cretin a doctrinei pgne a supraomului, care decurge n ultim instan din timpurile elenistice.

Situaia trit n cursul Antichitii are valoare de model: mpotriva unei teologii politice, care-l definete pe suveran ca o fiin chemat s devin zeu, motenitoare a unui om zeificat, inspirat de zei, cretinii afirm cu trie c mpratul nu este dect un om a crui via i a crui autoritate vin de la Dumnezeu. Ceea ce-i confer grandoare mpratului este tocmai faptul de a nelege c este inferior lui Dumnezeu i rspunztor n faa Acestuia de poporul su. Biserica cretin, care a beneficiat din plin de bunvoina imperial, a cutat s-i precizeze concepia despre relaiile sale cu un stat devenit cretin.

mpratul cretin se proclam slujitor al lui Dumnezeu. mpraii se consider rspunztori n faa lui Dumnezeu de mntuirea supuilor lor i se simt chemai s cluzeasc neamul omenesc ctre adevrata religie pe care o vestesc i o nva.. Biserica pretinde din partea suveranului credin ortodox, respectarea dogmelor i ierarhiei sale, iar atunci cnd se simte ameninat de mprat, i ine piept.

Adevraii reprezentani ai lui Hristos se ridic mpotriva atitudinii de subordonare fa de puterea imperial: Puterea sacerdotal afirm Sfntul Ioan Gur de Aur depete ca valoare puterea civil tot att ct cerul depete pmntul, ba chiar mai mult.

R. Janin crede, pentru Rsrit, c nu exist nici un domeniu ecleziastic, n afar de Liturghie i Taine, n care mpraii s nu intervin. Se pare c ar trebui spus mai curnd teocraie, cci suveranul este convins c exercit n Biseric un drept i o putere care i-au fost ncredinate de nsui Dumnezeu. ntre Sacerdoiu i Imperiu nu exist nici o lupt, ca n Apus, pentru c n statul cretin Sacerdoiul i Imperiul una erau.

Teoria subordonrii Bisericii fa de puterea imperial i aparine lui Eusebiu de Cezareea, care era un teolog al curii. Teologul rus S. Bulgakov (1871-1944) afirm c Biserica din Bizan nu a acceptat niciodat cezaro-papismul, care constituie un abuz n relaiile simfonice dintre Biseric i stat.

Teologii de curte merg pn-ntr-acolo nct atribuie mprailor un fel de putere episcopal extins asupra ntregului Imperiu. Cnd mpratul nceteaz de a mai fi ortodox, el nu va mai fi dect un tiran, un persecutor, un precursor al lui antihrist, al satanei.

***

Teologia imperial capt o nou turnur o dat cu episcopul Cezareii, Eusebiu, marele teoretician al acestui imperiu cretin. n operele sale apologetice i n diferitele panegirice ale lui Constantin rostite chiar n prezena mpratului, el dezvolt ideea unei evoluii provideniale a omenirii. Cultura elenistic a episcopului de Cezareea i subordinaianismul l-au ajutat fr ndoial s elaboreze o teologie politic pe care nu pare totui a fi determinat-o. El dezvolt ideea c ntreaga desfurare a istoriei lumii mediteraneene trebuia s conduc la unificarea sa politic i c aceasta era condiia necesar edificrii unitii religioase a unui Imperiu devenit cretin. Aceast teorie este calificat drept cezaropapism, ca sistem politico-religios n care puterea civil i puterea religioas sunt unite ntr-o unic autoritate, cea a mpratului.

Cap al Bisericii, dac nu prin sacerdoiu, mcar printr-un fel de magisteriu suveran, acesta este mpratul ideal nfiat de Eusebiu de Cezareea ncepnd din 335, unsprezece ani dup victoria lui Constantin asupra lui Licinius i douzeci i doi de ani dup ncetarea marii persecuii. n Comentariul la Isaia (XIX, 18), el afirm c convergena evoluiei politice i religioase a omenirii a fost cluzit i voit de Dumnezeu. nc de atunci, domnia nsi a lui Constantin, primul mprat cretin, se nscrie n cadrul legmntului ncheiat odinioar ntre Dumnezeu i oameni. Imperiul cretin mplinete ceea ce vesteau proorocii Vechiului Testament. Monarhia constantinian aduce oamenilor imaginea pmnteasc a mpriei lui Dumnezeu, iar Biserica care-l ocrotete pe mprat este imaginea cetii celei de sus.

S-a afirmat c ierarhul din Palestina s-a lsat furat de hiperbole de bucurie c vede pe tron un mprat cretin sau care se pretindea a fi. Pe de alt parte, s-a considerat teoria sa ca o consecin necesar a subordinaianismului su sau ca un efect al elenismului politic. Alteori, s-a ncercat s se vad n Eusebiu purttorul de cuvnt al lui Constantin. O cercetare atent a textelor l-a determinat pe J.M. Sansterre s nu opteze pentru nici una din interpretrile de mai sus, ci s caute o alta. Cultura elenistic a episcopului Cezareii i gndirea sa subordinaianist l-au ajutat fr ndoial s elaboreze aceast curioas teologie politic. De ce oare marele teolog a ateptat att de mult pn s o fac cunoscut? J.M. Sansterre a emis o nou ipotez privind scopul acestei teologii politice, care poate fi n conformitate cu realitatea epocii. n contextul politico-religios de dup sinodul de la Niceea, se poate presupune c Eusebiu, n calitate de teoretician al partidului su, dorea o intervenie viitoare a suveranului care s abroge hotrrile Sinodului de la Niceea.

Conflictul donatist, care nu era dogmatic, nu a ridicat problema autoritii principelui n ceea ce privete chestiunile dogmatice. Dup Niceea, unele documente dezvluie gndirea cretinilor rsriteni fa de mprat. Niceenii nu revendic independena Bisericii cu separarea celor dou puteri. Ameninai de adversarii lor, ei nu ezit s fac apel, n materie de disciplin, de la sinod la mprat. Subordinaianitii au acceptat sau au refuzat intervenia mpratului n materie de dogm, dar au cutat n orice caz s-i cucereasc spiritul acestuia.

Eusebiu de Cezareea, n a doua ediie a Istoriei Eclesiastice, n capitolul IX, face o paralel ntre btlia de la Pont Milvius i trecerea Mrii Roii. Constantin este vzut ca puterea lui Dumnezeu care l-a nvins pe Maxeniu. Mai trziu, dup nfrngerea lui Licinius, Eusebiu insist asupra evlaviei lui Constantin. mpratul este imaginea conductorului evlavios i virtuos, cluzit de Dumnezeu, Care i-a druit victoria asupra tiranului, i artndu-i evlavia n legislaie. mpratul nu este nc sacralizat. Nu ntlnim nc teoria politic de la 335.

n Istoria Eclesiastic, mpratul nu este dect sprijinul Bisericii. Nu a venit nc timpul. Circumstanele istorice pot explica concepiile viitoare ale lui Eusebiu. Acesta va expune la curte o teologie politic revoluionar pentru un cretin, n momentul n care sinodul de la Ierusalim, care a primit o scrisoare de la Constantin cu privire la reintegrarea arienilor, i recunotea mpratului dreptul de a judeca ortodoxia clericilor.

Puin dup acest sinod, n luna octombrie sau noiembrie 335, Eusebiu de Cezareea rostete la Constantinopol un discurs n onoarea tricennaliei lui Constantin. Acest a fost editat n De laudibus Constantini cu un mic tratat de teologie redactat n acelai an, adresat mpratului i care lua drept pretext hramul bisericii Sfntului Mormnt: . Punctul central al teologiei lui Eusebiu l constituie faptul c mpratul este chipul mpratului lumii. El se aseamn cu Logosul-Hristos. mpratul ca Logos este un fel de lociitor al marelui mprat. Mai mult, raportul dintre Dumnezeu i mprat este o imitaie a raportului dintre Tatl i Fiul. Eusebiu vede acest raport ntre cele dou persoane divine ca un nou raport ( ).

n aceast teorie a , mpratul apare, dup cum remarca R. Farina, ca a treia persoan a unui anumit fel de Treime mprteasc. Ca i Hristos, mpratul este preotul unei jertfe curate i fr prihan. El i nchin lui Dumnezeu sufletul i duhul su. n calitate de vicerege, de vicar al lui Dumnezeu, el ia parte la lucrarea de mntuire. Rolul mesianic al suveranului este descris strlucit de Eusebiu. Ca un interpret al Logosului, el cheam la cunoaterea lui Dumnezeu. Deosebit de interesant este faptul c mpratul exercit o lucrare nvtoreasc, aceasta fiind n acelai timp i nodul gordian al teologiei politice a lui Eusebiu: Urmndu-i Mntuitorul i netiind pe cine s mntuiasc, i-a mntuit chiar i pe cei fr Dumnezeu nvndu-i () s fie evlavioi... el propune divina cunoatere a Marelui mprat supuilor si, nvai ca de un dascl bun ()... i cheam pe oameni la cunoaterea lui Dumnezeu i le vestete tuturor legile adevrului... iat ce-i nva el pe toi, dar ndeosebi pe soldaii si, artndu-le c nu trebuie s te ncrezi n arme ci s-L cunoti pe Dumnezeu.

Interpret al lui Dumnezeu el este n acelai timp i interpret al Logosului. El este un pentru c are n sufletul su tiina celor dumnezeieti i a celor omeneti. este mai explicit n acest subiect. Iat o dezvoltare a afirmaiei sinodului de la Ierusalim, cum c mpratul poate decide n problemele dogmatice ale Bisericii. Eusebiu recunoate c episcopii nu vor cuta s te iniieze n Taine, pe tine, care ai primit tiina de la Dumnezeu, nici s-i dezvluie cele ascunse ie, care aveai deja cuvintele noastre, Dumnezeu nsui i-a artat i dezvluit tainele lucrurilor sfinte nu prin fpturi omeneti, nu prin mijlocirea vreunui om, ci prin Mntuitorul tuturor i prin apariia Sa care a strlucit pentru tine n multe feluri... tu care, prin experien, ai perceput divinitatea mntuitoare. Tu eti rnduit, ntr-adevr, pentru a vesti tuturor adevrul, nu prin cuvinte, ci prin faptele tale. Cci, o, mprate! atunci cnd vei avea rgazul, poate ne vei istorisi chiar tu, dac vei voi, nenumratele teofanii ale Mntuitorului tu, nenumratele apariii pe care le-ai avut n timpul somnului. Nu vorbesc despre dezvluiri care nu ne sunt nou ngduite, ci de cele pe care le-a druit duhului tu i care, n ceea ce privete providena lumii, i dau simmntul interesului general i al utilitii comune.

Se poate deci nelege care este caracterul tiinei lui Constantin . Cunoaterea lui Dumnezeu nu este altceva dect cea a relaiei dintre Tatl i Fiul, ceva innd de tiina dumnezeiasc pe care nu le este cu putin oamenilor s o cunoasc. n aceast calitate de , mpratul poate interveni n toate chestiunile dogmatice, cci acestea sunt n realitate lucruri dumnezeieti. El ncearc s legitimeze pentru mprat puterea n materie de dogm.

Teologia politic a lui Eusebiu de Cezareea poate fi caracterizat drept revoluionar, cci ea difer profund de propriile sale afirmaii de dinainte de 335, de tot ceea ce a fost scris nainte de Constantin, precum i precum i de toate interpretrile Prinilor Bisericii din secolul al IV-lea i de mai trziu. Teologia sa imperial n-a putut sluji drept temei teoretic Imperiului Bizantin al lui Teodosie i al urmailor acestuia.

O contra-teologie imperial

Atunci cnd, n persoana lui Constantin, calificat de Biseric drept ntocmai cu Apostolii, statul se recunoate cretin, s-ar prea c problema raporturilor dintre Biseric i stat a fost rezolvat. Statul nceta de a mai fi fiara, i pierdea caracterul pgn, ptrundea n domeniul mpriei lui Dumnezeu. n acelai timp, problema locului ierarhic al mpratului era soluionat: persoana imperial intra n ierarhia eclesiastic ca purttor al unei harisme.

Niciodat deosebirea dintre autoritate i putere nu a fost att de evident ca n aceast epoc de tranziie, cnd murea i se ntea o lume. Funcionarii imperiali deineau o putere aproape nelimitat, dispuneau de toate mijloacele de constrngere imaginabile, dar erau detestai. Adevrata autoritate le scpa, aflndu-se n minile celor pe care plebs Christi i aezase n fruntea sa, episcopii.

Episcopii nu erau funcionari numii de ctre o putere central. Provenii din popor i alei cu acordul acestuia, episcopii posedau o autoritate fireasc, de esen democratic i divin. Dar, n acelai timp, prin puterea pe care o deineau, prin organizarea lor ierarhic i totodat prin valoarea lor personal, care a fost aproape ntotdeauna remarcabil, ei alctuiau o aristocraie, o elit. Adevrata aristocraie se afla n rndul cretinilor.

n timp ce magistraii municipali i pierdeau orice prestigiu, episcopii deveneau personalitile cele mai de frunte ale oraului lor. n eparhia sa, episcopul avea puteri foarte largi, aproape absolute. El era administrator, el era judector, el conducea operele sociale: nu era nimic din ceea ce interesa poporul care s nu fie fcut cu tiina i acordul su. Episcopul aprea ca singurul n msur s contrabalanseze puterile tiraniei, adic s-l ocroteasc pe om.

Instalai la curte, n umbra puterii i a intrigilor de acolo, episcopii palatini constituiau un fel de sinod permanent, devenit, n materie de cretinism, organul deciziilor imperiale. n Biseric se constituiau ntotdeauna dou categorii de episcopi: episcopii curtezani i episcopii protestatari. Diatribele lui Ambrozie de Milan, Vasile al Cezareii, Grigorie de Nyssa, Ioan Hrisostom lovesc cu mai mult violen n regimul temporar pentru a demasca abuzurile veacului.

Constantin nu primise botezul i episcopii se precipitau la cartierul su general pentru a solicita sprijinul anturajului imperial n conflictele bisericeti. Se poate afirma c nceputul conflictului dintre Biseric i stat a nceput printr-o nenelegere a lui Constantin legat de evenimentele ariene.

Cel dinti conflict a izbucnit, ntr-adevr, ntre Atanasie i Constantin. Atanasie refuza s-l reprimeasc pe Arie n Biserica Alexandriei, considernd faptul c mpratul se fcea garantul ortodoxiei acestuia ca insuficient. Dintr-o dat, Biserica i episcopii i-au dat seama c tutela imperial creia i se supuseser nu ddea dovad de nici o nelegere fa de valorile supreme ale credinei cretine i c era ncurajat de unii episcopi de la curte, favorabili arianismului, ca, de exemplu, Eusebiu de Nicomedia. Rezistena se nscuse: Atanasie al Alexandriei, Osius de Cordoba i muli alii au fost campionii libertii Bisericii. Rzboiul este declarat la sinodul de la Tir, n 335, cnd Constantin scrie: Dac vreunul dintre voi ceea ce nu vreau s cred ar ncerca s se opun i de aceast dat poruncilor noastre, voi trimite dendat pe cineva cu ordin imperial s-l alunge i s-l nvee c este necuviincios s te opui ordonanelor pe care Suveranul le emite n favoarea adevrului.

De la aceast dat, episcopii au nceput s elaboreze un fel de contra-teologie imperial, nu foarte sistematizat, care se regsete att n lucrrile ct i n lupta pornit mpotriva arianismului. n acea perioad, mpraii i pstraser titlul de Pontifex Maximus, pn la Graian i n ciuda faptului c erau botezai au tolerat pgnismul. Din aceast cauz Firmicus Maternus lanseaz un apel ctre fiii lui Constantin: Constans i Constaniu, prin care le cere s se deprteze de cultul pgn. Ne aflm ntr-o vreme n care mpraii susin arianismul i tolereaz pgnismul. n acest context apare contra-teologia imperial, o teologie care refuz sacralizarea puterii i divinizarea suveranului.

Primul episcop care se ridic mpotriva unei astfel de situaii este episcopul Alexandriei, Atanasie. Pentru a studia atitudinea lui Atanasie fa de statul roman nu dispunem dect de aluzii ocazionale, presrate n scrierile sale. Cu toate acestea este semnificativ faptul c nu ntlnim n paginile sale nici o critic i nici un elogiu la adresa statului roman. n secolul al IV-lea, istoriografia cretin se referea de obicei la istoria Bisericii i la biografia sfinilor mai mult dect la o interpretare cretin a istoriei politice. Opoziia constant a lui Atanasie la politica lui Constaniu i a lui Valens a avut n cele din urm ctig de cauz. Mulumit lui, Biserica i-a pstrat autonomia spiritual i s-a putut dezvolta n aceeai direcie cu organizarea imperial bizantin.

n timpul domniei lui Constantin, adic pn n 337, concepia Sfntului Atanasie nu se deosebea de cea a lui Eusebiu de Cezareea, primul care formulase o teologie politic bizantin. Sfntul Atanasie a nceput prin a mprti n mod substanial punctul de vedere al lui Eusebiu i nu avem nici o dovad c l-ar fi prsit atta timp ct a trit mpratul Constantin.

n primii ani ai domniei lui Constantin, el a avut mult de suferit din partea statului; cu toate acestea, a vorbit ntotdeauna cu respect despre mprat. n Scrisoarea ctre ceilali episcopi, ctre 340, vorbete despre Constantin ca despre Augustul bine-plcut lui Dumnezeu. n Apologia contra Arienilor, compar la modul favorabil sinodul de la Sardica din 343 cu cel de la Tir, din 335, pentru c la cel dinti dintre acestea nu apruser nici comii, nici soldai.

Unica referin la mprat n Vita Antoni nu este prea clduroas: ... faima lui Antonie a ajuns pn la mprai. ntr-adevr, Constantin August i Augutii Constans i Constaniu i-au adresat scrisori ca unui printe, rugndu-l s le rspund. Dar el nu a dat prea mare importan acestor scrisori, nu s-a bucurat ctui de puin de mesajele lor i s-a artat acelai ca nainte de a le fi primit. Cnd i s-au adus aceste scrisori, el i-a adunat pe clugri i le-a spus: Nu v mirai c un mprat ne scrie, cci el nu este dect un om; bucurai-v mai bine de faptul c Dumnezeu a scris Legea pentru oameni i ne-a vorbit prin propriul Su Fiu. i nu voia s ia aceste scrisori, spunnd c nu tie cum s rspund acestui fel de mesaje. n atitudinea rece, dar respectuoas a lui Antonie fa de mprat, se ghicete atitudinea personal a lui Atanasie.

n anii 356-357, Atanasie scrie Apologia lui Constaniu i, dac dm crezare afirmaiilor sale, este la fel de respectuos fa de Augustul prea iubit de Dumnezeu, cu toate c la sinoadele consecutive de la Arles (353) i Milan (355), Constaniu va fi smuls de la unii episcopi complezeni o condamnare a lui Atanasie. Constaniu este considerat urmaul spiritual al lui David i al lui Solomon. Atanasie ajunge chiar s aprobe apoteoza mprailor defunci: memoria lui Constaniu este binecuvntat i venic.

El recunoate mpratului dreptul de a muta un episcop, dac o face n interesul pcii Bisericii. Atanasie ncheie Apologia lui Constaniu implorndu-l pe mprat, cruia i se adreseaz n termeni foarte mgulitori, s redea inuturilor lor i bisericilor lor pe episcopii i pe clericii caterisii. Dup cum remarc Leslie Barnard, Atanasie, nc n 357 i din adncul pustiei unde se refugiase, nu admite rebeliunea mpotriva statului. Ulterior, tonul se schimb. Constaniu este un paricid, un naintemergtor al lui antihrist, mai ru dect Ahab, Saul, faraonii i Pilat.

mpratul nu trebuie s aib nici o jurisdicie asupra treburilor Bisericii. Atanasie citeaz aprobator cuvintele lui Osius ctre Constaniu: Nu te amesteca n treburile Bisericii i nu ne da ordine n acest subiect. Dumnezeu a pus mpria n minile tale, iar nou ne-a ncredinat treburile Bisericii Sale; i tot aa cum cel care v-ar rpi imperiul s-ar mpotrivi poruncii lui Dumnezeu, tot astfel teme-te c atribuindu-i conducerea Bisericii te faci vinovat de o grav greeal. ncepnd de la acea dat, Atanasie proclam dreptul Bisericii de a se conduce singur fr nici o intervenie imperial. El i pune ntrebarea: unde este canonul care s stipuleze c un episcop trebuie numit de curte? unde se afl canonul care s ngduie soldailor s invadeze bisericile? ce tradiie acord comiilor i eunucilor ignorani vreo autoritate n chestiuni ecleziastice i dreptul de a face cunoscute prin edicte deciziile celor care poart numele de episcopi?... Au fost numeroase sinoade i Biserica a cunoscut nenumrate judeci, dar Prinii nu au solicitat niciodat consimmntul mpratului n aceste privine i nici mpratul nu s-a ocupat vreodat de treburile Bisericii... n timp ce mpratul, care este aprtorul ereziei i dorete s perverteasc adevrul tot aa cum Ahab a vrut s preschimbe via lui Nabot n livad, primete toate cererile ereticilor, cci sugestiile acestora rspund propriilor sale dorine.

Atanasie i ddea seama c mpratul era pe cale de a mina libertatea Bisericii, dar n mprejurri mai favorabile ar fi rmas probabil fidel idealului de cooperare ntre Biseric i stat, episcopii avnd libertatea s decid asupra treburilor Bisericii n propriile lor adunri, iar mpratul avnd dreptul de a veghea la pacea Bisericii i de a-i apra credina. Despotismul imperial ncepe cu Constaniu. Dar numaidect se nal cu putere corul vocilor care cer libertate. Biserica Alexandriei adreseaz lumii cretine o scrisoare curajoas (338) care este att un imn al libertii universale ct i un protest mpotriva eusebienilor de la curtea imperial, care au recurs la autoritile laice pentru a persecuta episcopii. Sunt convocate sinoade la Sardica, de unde i se va trimite o scrisoare mpratului Constaniu.

Acest sinod de la Sardica (343), sub influena lui Osius de Cordoba, formulase deja principiul neamestecului imperial n afacerile ecleziastice. Scrisoarea este primul document al luptei pornite de Biseric pentru libertatea sa: Te implorm i nu numai cu cuvinte, ci i cu lacrimi: f ca bisericile soborniceti s nu mai fie mult vreme prad celor mai mari nedrepti, supuse persecuiilor, jignirilor de nesuportat i toate acestea, ca suprem onoare, din partea propriilor notri frai. Clemena ta s binevoiasc a lua msuri astfel nct, pretutindeni, toi judectorii crora le este ncredinat administrarea provinciilor i a cror unic preocupare trebuie s fie bunul mers al treburilor publice, s se abin de la orice amestec n chestiunile religioase i s nu-i aroge dreptul de a trana litigiile dintre clerici, de a lovi i de a tortura oameni nevinovai prin ameninri de tot felul, violen i teroare...Dac-i dai atta osteneal, dac, pentru a conduce statul, te cluzeti dup principii sntoase, dac-i amni chiar ora culcrii pentru a veghea, toate acestea le faci pentru ca supuii ti s se bucure de prea dulcele bun al libertii... Nu este alt mijloc pentru a potoli tulburrile, pentru a reprima dezbinrile, dect a da fiecruia, eliberndu-l de orice supunere silit, o deplin libertate de existen. Milostivirea ta trebuie, nendoielnic, s apleci urechea la glasul celor care strig: Sunt ortodox, nu vreau s fiu eretic, sunt cretin, nu vreau s fiu arian; i a prefera s mor n lumea aceasta dect s ntinez, sub ameninarea unui simplu individ, curenia neprihnit a adevrului.

Osius de Cordoba, care odinioar cinase mpreun cu mpratul, devine acum cel mai nfocat aprtor al libertii cretine. Osius l avertizase pe Constaniu cu privire la interveniile sale n treburile Bisericii: Nu te amesteca n treburile Bisericii i nu ne da ordine n acest subiect. Dumnezeu a pus mpria n minile tale iar nou ne-a ncredinat treburile Bisericii sale.

n anul 356, i adreseaz o scrisoare mpratului Constaniu: Faptul c m amenini, chiar n scris, nu m impresioneaz. nceteaz s scrii pe tonul acesta; nu mbria ideile lui Arie; nu i asculta pe orientali i nu te ncrede n oamenii lui Ursacius i ai lui Valens. nceteaz de a mai folosi constrngerea, nu mai mi scrie i nu-mi mai trimite funcionarii ti, ci cheam-i napoi pe cei exilai, de team ca atunci cnd i acuzi pe alii de violen, s nu suferi tu, din partea lor, violene i mai mari. Te rog, oprete-te, i adu-i aminte c eti om muritor, teme-te de ziua judecii. Pstreaz-te fr prihan pentru ziua aceea, nu te amesteca n treburile Bisericii. Nu ne da nou ordine n acest subiect ci mai curnd afl de la noi cum stau lucrurile: ie, Dumnezeu i-a pus Imperiul n mini, nou , ne-a ncredinat treburile Bisericii i tot aa cum cel care i-ar rpi puterea s-ar mpotrivi ordinii statornicite de Dumnezeu, tot aa teme-te i tu, dac i nsueti treburile Bisericii, s nu cazi ntr-un pcat greu. Cci scris este: Dai Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu. Astfel, nou nu ne este ngduit s fim ocrmuitori pe pmnt, iar tu, la rndul tu, mprate, nu ai puterea de a sluji la altar. i scriu acestea din grij pentru mntuirea ta. Episcopii ortodoci l implorau: Nu amesteca jurisdicia Bisericii cu cea a imperiului roman, cci imperiul nu-l ai de la tine nsui, ci de la Dumnezeu.

Dar Constaniu rmnea nesimitor la aceste apeluri i nc se considera drept legea vie n Biseric: ceea ce voiesc trebuie considerat drept lege n Biseric. Episcopii din Siria nu protesteaz cnd vorbesc aa.

mpratul impunea dogma din cauza celor de la curte i episcopul Liberius a afirmat ntr-o discuie cu Constaniu c cei care nu in la judecata lui Dumnezeu au preferat favorurile din partea ta... o asemenea purtare este strin cretinilor... cci minile oamenilor Bisericii nu trebuie s intervin dect pentru lucrri sfinte.

Episcopul Lucifer de Cagliari avea s consemneze ulterior, n scrierile sale, amintirea acestor evenimente dramatice: Iat ce vreau s-i spun: toat cruzimea ta nu te mpiedic s fii ntins neputincios la picioarele slujitorilor lui Dumnezeu i ntreaga mreie a rangului tu imperial nu este pentru noi dect neant; tu, cu toat puterea Imperiului tu, nu eti n ochii notri dect o suflare rtcit de vnt. Iar dac acum vreunul din curtenii ti i va spune c este doar ludroenie, amintete-i, Constaniu, de ceea ce am declarat n faa judectorilor ti, n timp ce tu ascultai ascuns dup perdea: chiar dac mpratul poruncete tuturor soldailor si s mearg mpotriva noastr, dac arunc asupra noastr toate sgeile imperiului su, nu va reui s ne clinteasc nici mcar un pas din hotrrea noastr. Condamnarea sa la exil l-a marcat pe episcopul Lucifer. Constaniu devine astfel un blasfemiator, un distrugtor al religiei lui Dumnezeu. Lucifer de Cagliari pregtete astfel calea Sfntului Ambrozie, afirmnd cu trie autonomia puterii spirituale fa de puterea secular..

Ilarie de Pictavium ne-a lsat o relatare plin de via a efervescenei care domnea atunci: S-a dus linitea n Imperiul roman, mpratul e nervos, palatul e n fierbere, episcopii alearg ncolo i-ncoace, funcionarii de la curte zboar, i totui nu sunt dect dezbateri purtate tremurnd, discuii presante, efervescena mpotriva oamenilor apostolici este mare.

Ultimul dintre marii campioni ai libertii n Apus, Ilarie scria n exil lucrarea sa mpotriva mpratului Constaniu, dup ce solicitase zadarnic, n ianuarie 360, o audien la mprat, care se afla atunci la Constantinopol. Cartea este adresat ortodocilor, Bisericii din Galia i ndeosebi episcopilor acestora. Este vorba de un mesaj ctre poporul cretin, destinat s-l pun n gard, odat cu episcopii si, mpotriva ncercrii imperiale de a distruge credina n Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Ilarie continu s cread c naufragiul ortodoxiei este opera consilierilor mpratului. El pare a avea o dubl atitudine fa de mprat: respect i supunere n toate celelalte scrieri, revolt i atacuri injurioase n lucrarea sa Despre Constaniu, n care formulele respectuoase las locul unor atacuri violente. n locul expresiilor: preacucernicul mprat, preabunul i binecredinciosul mprat, care se ntlnesc n celelalte scrieri ale sale publicate mai nainte, acum ntlnim: lup n piele de oaie, lup hrpre, Antihrist. ndemnurile la evlavie, la voina fericit i religioas, la credina principelui sunt nlocuite de acuzele de nelegiuire, de necredin, de voin persecutoare. Contextul este exploziv. Ilarie i reproeaz lui Constaniu trei pcate de cpetenie: viclenia, cruzimea i necredina, este un lup n piele de oaie, hrpre, un Antihrist, un cine care se ntoarce la vrstura lui.

Sfntul Grigorie de Nazianz, n A IV-a Cuvntare mpotriva lui Iulian, critic faptul c mpratul are putere de lege vie: Voina regelui este o lege nescris pe care puterea o sprijin; ea este fr ndoial mult mai puternic dect legile scrise care nu au sprijinul autoritii.

Sfntul Vasile al Cezareii, campionul dreptei credine n Rsrit, i-a adresat mpratului Iulian Apostatul o scrisoare, printre altele, n care episcopul i reproa c s-a ridicat mpotriva lui Dumnezeu: n ce m privete, m cuprinde un tremur nspimnttor de fiecare dat cnd m gndesc c eti mbrcat n purpur i c pe capul tu dezonorat se afl o coroan, distincie care dac nu este nsoit de evlavie stabilete demnitatea imperial nu n cinste ci n necinste. De altfel, nimeni n-a socotit vreodat ceva mai ridicol dect pe tine: dup ce te-ai nlat i ai ajuns la o mreie excesiv, demoni demni de dispre i vrjmai ai binelui te-au trt n aceast nesocotin, nu numai de a te crede mai presus de fire, ci i de a te ridica mpotriva lui Dumnezeu, tu ncerci s o insuli pe maica tuturor, Biserica.

Teodosie mpratul cretin ideal

mpratul este un personaj foarte important n viaa imperiului i pentru destinul acestuia. Graie lui Ammianus Marcellinus, cunoatem ritualul alegerii imperiale. Mai nti, se poart discuii ntre conductorii militari, apoi candidatul se urc la tribun i se prezint. Dac adunarea i este favorabil manifest aceasta lovindu-i zgomotos scuturile. Armata recunoate astfel n candidat un om nzestrat cu virtutea de conductor, un imperator. Atunci, acesta se retrage pentru a reveni dendat cu nsemnele imperiale, cu paludamentumul de purpur i cu diadema. Din nou, pentru a doua oar se nfieaz trupelor pentru a fi proclamat Augustus i atunci rostete o cuvntare, un fel de program. Se recurge la rituri pgne pentru a fi consultate auspiciile. mpratul comunic atunci alegerea sa celorlalte armate i Senatului Romei iar pentru prima oar cu Teodosie, Senatului din Constantinopol. Puterea imperial nu este ereditar, Cu Teodosie, ncepe o nou dinastie.

mpratul este numit Imp(erator) Caesar Augustus, Dominus noster. Teodosie nu preia titlul de Pontifex Maximus. mpraii continu s se considere lociitorii lui Dumnezeu pe pmnt. mpratul deine ntreaga putere; el reprezint legea vie, este nzestrat cu o natur special, voina sa are o valoare absolut i el are o autoritate nelimitat. El este unicul legislator: Tu eti legea vie i eti mai presus de legile scrise, i spune Themistios. El este conductorul armatei, suveranul, judectorul. mpratul exercit puterea legislativ ca expresie a legii vii, proclamnd constituii. El trebuie s dea legi n interesul general i nu n vreun interes particular, iar n legile date s exprime dreptatea. i exercit aceast putere mai ales prin scrisori pe care le adreseaz Senatului, poporului, funcionarilor. mpraii din perioada trzie a imperiului ngduiau profesorilor i episcopilor s-i mustre. mpratul, care teoretic i datoreaz ntreaga putere voinei populare, este n acelai timp obiectul onorurilor divine i al unui cult care i confer sau exprim o autoritate de un alt ordin. n epoca constantinian, lucrurile nu se schimbaser, i nici mai trziu, Teodosie nu are mult mai mult putere dect avea Adrian, i mai ales funcia imperial evolueaz dup aceleai principii.

Idealul pe care l propune este acelai pe care filosofii l propuneau principiilor elenistici. Themistios nu ezit s-l considere pe mprat drept filosoful prin excelen, a crui prim virtute este filantropia. El trebuie s fie asemenea lui Dumnezeu. Themistios d o nou i n acelai timp o veche interpretare puterii imperiale, a lui princeps-dominus. La el, aproape toate noiunile romane pe care se sprijin principiile puterii imperiale primesc o transcriere oriental. Ideea predestinrii, a puterii universale, de origine divin, a instituiei imperiale, i regsesc n Orient contextul elenistic. Se tie c n secolul al IV-lea erau dou sisteme de gndire politic concurente, o dubl interpretare a unei aceleiai realiti politice i istorice. n opera lui Themistios, problema instituional ocup un loc central. n ncercarea sa de a interpreta natura imprecis a puterii imperiale, din perspectiva tradiiei orientale, greceti i elenistice, el reia problema raporturilor dintre Rege i Lege. Vechile discursuri ale lui Themistios rostite n faa lui Constaniu, a lui Iulian sau Iovianus dovedesc o perfect cunoatere a filosofiei greceti. El este un intermediar ntre literatura antic i cea bizantin.

Themistios se implic n dezbaterea care, n epoca sa, i opunea pe teoreticienii unui regim imperial cuprins n limitele unei legaliti republicane i cei care susineau o putere imperial inspirat i legitimat de o intervenie mai presus de fire. Pentru Themistios, mpraii sunt legi vii, ndeosebi Teodosie. El i cere acestuia s fie o lege vie, adic n primul rnd mai uman: Tu i-ai aprat i i-ai scpat, fr a nclca ns legile ci doar mblnzindu-le, pentru c tu nsui eti legea vie, mai presus de legile scrise....

Aceeai tez se regsete n Discursul XIX referitor la acelai mprat: Iar acum l vedem readucnd la via din pragul lui Hades nite oameni, nite uriai pe care legea i trimisese acolo i pe care stpnul legii i readuce napoi, tiind c virtutea unui judector este cu totul altceva dect virtutea unui rege, c unul trebuie s urmeze legile, n timp ce cellalt trebuie s le mbunteasc, s le arate cruzimea i asprimea, ntruct este el nsui o lege vie i nu una nchis n scrieri imuabile i intangibile. Desigur c pentru aceasta a trimis Dumnezeu regalitatea din cer pe pmnt, pentru ca omul s poat cuta un ajutor mpotriva legii imuabile la legea nsufleit i vie.

Originea puterii imperiale, scpate de sub tutela legilor, nu mai este suveranitatea popular, ci direct Dumnezeu, un Dumnezeu unic, pentru Themistios ca i pentru Eusebiu, un Dumnezeu conducnd universul cu dreptate i buntate, cu care trebuie s se asemene un mprat iubitor de oameni philanthropos. Regele este, prin sufletul su, chip al acestui Dumnezeu, conducerea sa este o copie pmnteasc a conducerii divine funcia sa este cea a unui delegat, a unui reprezentant, a unui interpret pe pmnt al Dumnezeului universal. Pentru Themistios, Teodosie este suveranul pe deplin philanthropos, o ntruchipare desvrit a regalitii, o imitaie a arhetipului divin. Themistios afirmase deja c delegarea acestei puteri se face nemijlocit, iar mpratul va reproduce ordinea i administraia divine. Teodosie este pentru Themistios i cel mai nalt funcionar al imperiului; el i deleag autoritatea unor chipuri ale sale care sunt i ei, cu o competen limitat, legi vii: funcionarii imperiali. Legitimitatea sa se prelungete ntr-o ntreag ierarhie: Dumnezeu nu are, pentru a-L sluji, ochi, urechi, minte, mbrcate ntr-un trup; el este prezent pretutindeni, cu desvrire liber de orice oprelite, conducnd personal soarta lumii al crei mprat este. Dar atunci cnd cel care conduce este un om, i cnd conduce, singur sau cu un tovar, aproape ntreg pmntul i ntreaga mare, atunci i trebuie multe urechi i muli ochi n slujba sa, altminteri nu va fi pe msura mreiei imperiului su. Aceti funcionari trebuie ns s fie vrednici de ncrederea mpratului.

Themistios, el nsui prefect, trebuie s-l imite pe mprat n exercitarea funciei sale: Tot ceea ce a ieit bun din slujirea mea, nu este opera mea, ci poart pecetea modelului... dac am luat n sarcina mea protejarea orfanilor, am fcut-o dup pilda printelui nostru comun (Teodosie); am luat pild de la acelai izvor, dac am judecat cu dreptate, am fcut-o privind ctre legea vie....