Sam Christer - Moştenirea Stonehenge

of 501 /501
1

description

Sam Christer - Moştenirea Stonehenge

Transcript of Sam Christer - Moştenirea Stonehenge

Sam Christer

Sam ChristerMOTENIREA STONEHENGE

Traducere de Ctlin SimionI.S.B.N.

978-606-21-0000-1Editura LITERA2011Sam Christer este pseudonimul literar al lui Michael Morley, romancier britanic contemporan, nscut n Manchester, n cartierul sracilor. Rmas orfan la natere, a fost adoptat la vrsta de nou ani i crescut n nordul comitatului Manchester. A fost mai nti corespondent pentru The Daily Minor i Sunday Minor n Manchester, apoi a lucrat ca regizor, productor, prezentator i reporter pentru cteva studiouri de televiziune importante. Programele i documentarele produse de Morley despre diferite descoperiri tiinifice, cazuri de rpire i anchetri de crime au fost foarte apreciate i premiate. n prezent, este director de creaie al unei filiale a studiourilor Sony. A mai scris: Spider (2008), Viper (2009), dou thrillere semnate cu numele adevrat, dar i The Venice Conspiracy (2010) i The Rome Prophecy (2011), sub pseudonimul Jon Trace.

Motenirea Stonehenge, cel mai recent roman al su, este bestseller n Marea Britanie i a fost vndut deja n 40 de ri.

Fiului meu, Elliott,

care este n ultimul an de liceu.

Sunt tare mndru de tot ceea ce ai fcut

i de modul n care ai procedat.

PARTEA NTI Mari sunt pietrele

i tainice puteri dein.

Cei ce-s bolnavi

La ele toat ziua vin.

i dac pietrele le spal,

S-a dus cu apa-aceea orice boal.Laghamon

1

Lun nou, duminic, 13 iunie Stonehenge

Vltuci de cea purtai de vnt plutesc asemenea scaieilor deertului n noaptea adnc din Wiltshire. Afar, pe cmpia ntins i plat, Observatorii, de sub glugile ce le ascund chipurile, i nal privirile spre cer s vad prima felie de argint din astrul nopii. Luna este nou i trimite ochilor pmnteti doar o scnteiere slab, de un alb pur, de sub mantia enorm de catifea neagr, bogat, ce o nvluie.

O figur palid se ivete de sub gluga rasei, profilndu-se pe cer. Mna unui btrn ridic o tor aprins. Observatorii i optesc ceva tainic, de mare importan. Jertfa este pregtit i adus dup ce a fost pus s posteasc timp de apte zile. Fr mncare, fr lumin, fr a auzi, a simi sau a mirosi ceva. Trupul i-a fost purificat de necureniile din el. Simurile i sunt ascuite. Nu se gndete dect la ce i-a hrzit soarta.

Observatorii sunt mbrcai n haine lungi din pnz groas, esute de mn, ncini cu frnghii mpletite din plante i poart nclri din piei aspre de animale. Aa se mbrcau strmoii lor, fondatorii Breslei.

Purificatorii i scot hainele murdare de funingine. Omul va prsi lumea aceasta gol, aa cum a intrat n ea. i scot inelul de pe deget i ceasul de la mn. Iar de la gt i iau un lan gros de aur, de care atrn simbolul unui zeu fals.

Se lupt cu el s-l trasc la ru i l scufund. Apa rece i umple gura, bolborosind i glgind n plmnii nsetai de aer. Se zbate ca un pete pe uscat, cutnd cu disperare curentul care s-l scape din minile celor care-l in prizonier.

Dar nu are nici o ans.

Dup ce l-au purificat, l readuc pe rm, cu apa iroind pe el. Purttorii se reped s-l lege cu o sfoar din scoar de copac de o targ din lemn de pin, copacul nobil care i-a nsoit nc din vremea cnd gheurile acoperiser pmntul. Apoi l ridic pe umeri, purtndu-l exact aa cum ar face-o nite tovari iubitori cu sicriul unui frate drag. Pentru ei, este de nepreuit.

Cltoria e lung, peste trei kilometri. La miazzi de vechea tabr de la Durrington. Merg pe drumul cel mare, ctre locul unde se afl pietrele albastre i lespezile de patruzeci de tone.

Purttorilor nu le scap nici un geamt. tiu prin ce chinuri au trecut strmoii lor cnd au crat pietrele imense, cale de sute de kilometri. Astroarhitecii au strbtut dealuri i vi, au traversat mrile furtunoase. Cu coarne de cerb i cu oase de vit au spat gropile care formeaz acum cercul. Dup Purttori urmeaz Discipolii. Numai brbai. nvemntai cu toii la fel, n rase cafenii i aspre, cu glugi. Au venit din Anglia, din Europa, din toate colurile lumii, cci n aceast noapte noul Maestru al Cercului va face primul lui sacrificiu. O ofrand ntrziat ctre zei, dar care va reda pietrelor puterea spiritual.

Purttorii se opresc n faa Pietrei Clciului, enorma stan de gresie care-l adpostete pe Zeul Cerului. Tot ce e n jurul ei pare mic i nensemnat, cu excepia blocurilor uriae de piatr ce se nal la optzeci de metri mai ncolo.

Un rug i arunc flcrile n ntuneric, chiar n mijlocul bolii megalitice, ncercnd parc s nface luna cu degete de fum. Maestrul Cercului st n lumina lui i i ridic braele. Dup o clip de nemicare, ncepe s i le legene, arcuindu-le uor, mpingnd napoi zidul de energie care se nal ca un val ntre el i baza impuntorului monument.

Zei mrei, v simt prezena venic. Nesfrit Mam Pmnt, supreme Tat Cer, ne-am adunat aici ca s v venerm, s ngenunchem n faa voastr i s ne supunem vou.

Tainica adunare de fee acoperite de glugi se las n tcere la pmnt.

Noi, copiii votri preasupui, Adepii Sacrosanctelor, ne-am adunat aici, la mormintele strbunilor notri, ca s v onorm i s v dovedim dragostea i devotamentul nostru.

Maestrul bate din palme, lipindu-le una de alta i ridicndu-le deasupra capului. Degetele i se nal drept spre cer, n rugciune. Purttorii se ridic din genunchi i i pun din nou pe umeri targa pe care brbatul gol este intuit cu funii.

V mulumim, zei mari ce vegheai asupra noastr i ne acoperii de binecuvntri. V oferim aceast jertf, n semn de preuire pentru voi i pentru cile strbunilor.

Purttorii i ncep ultima cltorie, prin imensele arcade de piatr. Se ndreapt spre locul jertfei, aflat pe linia solstiiului.

Piatra Sacrificiului.

l aaz pe tnr pe lespedea lung i cenuie. Maestrul Cercului privete ctre el i i las n jos minile mpreunate, atingnd fruntea celui destinat jertfirii. Nu se teme s priveasc n ochii albatri, plini de groaz, ai celuilalt. Se pregtise s-i alunge orice urm de mil ce l-ar fi putut cuprinde. La fel ca un rege care ar exila un trdtor.

i rotete ncetior minile mpreunate deasupra chipului brbatului, n timp ce continu s rosteasc vorbele ritualice:

n numele tailor notri, al mamelor noastre, al aprtorilor i al nvtorilor notri, te absolvim de pcatele lumeti i, sacrificndu-i viaa, i purificm spiritul i te trimitem n cltoria spre viaa venic, spre paradis.

Maestrul Cercului i desface abia acum palmele i i deschide larg braele. Silueta sa are forma unei cruci, pe fundalul imenselor pietre.

n minile-i ntinse, Purttorii pun uneltele sacre. Maestrul Cercului le apuc, iar degetele i se nfoar pe mnerele de lemn lustruite, sculptate cu multe veacuri n urm.

Primul silex lovete easta celui jertfit.

Apoi al doilea.

i din nou cel dinti.

Loviturile curg una dup alta, pn cnd oasele i pielea crap ca o coaj de ou. Mugetul mulimii nsoete moartea celui sacrificat. Vzduhul rsun de strigte de triumf n clipa cnd Maestrul se ntoarce ctre ei, cu braele larg deschise, lsnd s se vad sngele jertfei pe rasa i pe trupul lui.

Dup cum tu ai vrsat snge i ai frnt oase pentru a face ca aceast poart a zeilor s ne apere, tot astfel ne vom vrsa i noi sngele i ne vom frnge oasele pentru tine.

Unul dup altul, Discipolii se ndreapt ctre victim, i nmoaie degetele n sngele celui sacrificat i i mnjesc frunile cu el. Apoi, se ntorc n cercul principal i srut pietrele.

Dup care, binecuvntai i nsemnai cu snge, fac cu toii o plecciune nainte de a disprea n tcere pe cmpiile ntunecate din Wiltshire.

2

Ceva mai trziu, n aceeai diminea Tollard Royal, Cranborne Chase, Salisbury

n conacul ce dateaz din secolul al XVII-lea, profesorul Nathaniel Chase st la birou, n cabinetul lui de studiu lambrisat cu panouri de stejar. Prin ferestrele plumbuite contempl crepusculul gonit de rsritul soarelui de var. E btlia zilnic pe care n-o pierde niciodat.

Un fazan pictat n culori strlucitoare se plimb ano pe iarba nrourat a pajitii, luminat de primele raze ale zilei. Femelele, cu penajul lor modest, urmresc plimbarea psrii, ciugulind apoi cu un aer voit nepstor din cojile nucilor de cocos aruncate de grdinarul lui Chase.

Masculul i rsfir mndru aripile, ntr-o pelerin de aram fluorescent. Are capul, urechile i gtul de un verde tropical, iar gua i obrajii smluite ntr-un purpuriu exotic. O band alb distinct, care i nconjoar gtul, i d un aer de preot, iar faa i brbia i sunt colorate ntr-un rou-nchis. Pasrea este destul de nchis la culoare, ceea ce indic probabil vreo mutaie fa de fazanul clasic. Profesorul o privete cu atenie, bnuind c, n urm cu cteva generaii, s-a petrecut probabil i vreo ncruciare cu unul sau doi fazani verzi, psri foarte rare.

Chase este un om care a reuit n via. Mai bine dect ar visa cei mai muli. A strlucit n timpul studiilor, fiind considerat una dintre cele mai sclipitoare mini de la Cambridge. Volumele lui de art i arheologie s-au vndut n ntreaga lume i au devenit cri de cpti nu numai pentru cei care le folosesc la studiu. Numai c averea i stilul de via luxos i rafinat nu se datoreaz studiilor sale. A plecat de mult timp de la Cambridge, consacrndu-i talentele cutrii, identificrii, cumprrii i vinderii unora dintre cele mai rare artefacte din lume. Aceast ndeletnicire i-a adus un loc permanent pe lista celor bogai i o reputaie apropiat de cea a unui jefuitor de morminte.

Brbatul n vrst de aizeci de ani i scoate ochelarii de citit cu rame maronii i-i pune pe biroul n stil antic. Problema pe care o are de rezolvat este urgent, dar mai poate atepta pn la terminarea spectacolului de afar.

Umilul harem al fazanului se oprete din ciugulit, acordndu-i cocoului atenia pe care o reclam. El face civa pai sacadai de dans i i duce ginile maronii spre o ton cu arbuti de mlin, ngrijit tiai. Chase ia un binoclu mic pe care l ine lng fereastr. Nu vede, pentru nceput, dect cerul albastru-cenuiu, dar, cnd las n jos binoclul, privelitea neclar a psrilor umple tot cadrul, nvrte rotia aparatului, ca s ajusteze claritatea, pn cnd imaginea devine tot att de limpede i de exact ca aceast diminea rcoroas de var. Acum, brbtuul este nconjurat i scoate triluri scurte ca s-i arate plcerea. ntr-un col, n dreapta, btrnul zrete un cuib nu prea adnc de frunze, ascuns la rdcina gardului viu.

Chase se simte micat, cuprins de emoie. Privelitea de dincolo de fereastra lui l impresioneaz aproape pn la lacrimi. Brbtuul, nconjurat de numeroasele lui admiratoare, n floarea vieii, vibrnd de culoare i de vigoare, se pregtete s-i fac o familie. i amintete i el de zilele acelea. Acel sentiment. Acea cldur.

Toate s-au dus.

n conacul cel mare nu exist fotografii ale rposatei lui soii, Mrie. Nici ale lui Gideon, fiul de care s-a nstrinat. Casa e goal. Zilele n care profesorul se nfoia n pene s-au dus de mult.

Las jos binoclul, lng rama cu lucrtur fin a ferestrei i revine la importantele lui hrtii. Ia n mn un stilou vintage, un Pelikan Caelum ediie limitat, admirndu-i greutatea i echilibrul. Este unul dintre cele doar cinci sute de exemplare fabricate, un omagiu dedicat orbitei de 58 de milioane de kilometri a lui Mercur n jurul Soare lui. Astronomia a jucat un rol esenial n viaa lui Nathaniel Chase. Mult prea esenial, dac se gndete bine.

Cufund penia ntr-o climar de mod veche, din alam, umple stiloul i se ntoarce la treab.

Nathaniel scrie timp de o or pe hrtia dintr-un bumbac fin, incrustat cu filigranul su personalizat. Recitete meticulos fiecare rnd, nchipuindu-i ce efect o s aib scrisoarea asupra destinatarului. O marcheaz, o mpturete n trei pri egale i o pune ntr-un plic pe care i sigileaz cu ceara lui de mod veche i cu un timbru personalizat. Ceremonialul este foarte important. Mai ales azi.

Pune scrisoarea pe biroul imens i apoi se las pe spate, simindu-se trist, dar totodat uurat c a terminat de scris.

Soarele s-a ridicat deasupra livezii, n cel mai ndeprtat col al grdinii. Altdat, s-ar fi plimbat pe acolo ctre sfritul dimineii, poate chiar ar fi prnzit n casa de var, s-ar fi bucurat de privelitea animalelor din grdin, iar apoi ar fi tras un pui de somn. Alt dat.

Deschide sertarul de jos al biroului i rmne o clip nemicat, fixnd cu privirea obiectul aflat nuntru. Dup care, cu o micare hotrt, scoate revolverul din Primul Rzboi Mondial i-l duce la tmpl i apas pe trgaci.

Dincolo de fereastra mprocat cu snge, fazanii crie i-i iau zborul ctre cerul cenuiu.

3

A doua zi

Universitatea Cambridge

Gideon Chase aaz telefonul n furc, iar privirea lipsit de expresie i rmne fixat pe pereii biroului su, n care citea despre descoperirile fcute n timpul spturilor la un templu megalitic din Malta.

Poliista i spusese ct se putea de clar: Tatl dumneavoastr este mort. S-a mpucat.

Nu putea fi mai concis de att. Fr vorbe n plus. Fr hiperbole. Doar un pumn verbal n stomac, tindu-i respiraia. Cu siguran mai aruncase i un mi pare ru i biguise ceva condoleane, dar creierul strlucitului lector universitar, n vrst de douzeci i opt de ani, nu mai putuse procesa nici o alt informaie.

Tata. Mort. mpucat.

Trei cuvinele care zugrviser o imagine de o grozvie copleitoare. El nu reuise s scoat dect un Oh, n semn de rspuns. i ceruse apoi s repete cele spuse, ca s fie sigur c nelesese. Bineneles c pricepuse. Se simea ns foarte stnjenit c nu fusese n stare s scoat dect o exclamaie de uimire.

Trecuser ani buni de cnd tatl i fiul i vorbiser pentru ultima oar. Avuseser una dintre cele mai groaznice dispute ale lor. Gideon ieise valvrtej, furios, jurndu-i s nu mai vorbeasc vreodat cu apul acela btrn i nu-i fusese deloc greu s se in de cuvnt.

Sinucidere.

Ce oc! Btrnul l btuse toat viaa la cap s fie ndrzne, curajos i s priveasc lucrurile cu optimism. Dar exist oare un act de laitate mai mare dect s-i zbori creierii? Pe Gideon l trec fiorii. Dumnezeule, ct de urt trebuie s fi fost!

Se nvrte buimac prin birou. Cei de la poliie vor ca el s vin n Wiltshire i s rspund la cteva ntrebri. S-i ajute s umple nite goluri. Numai c el habar n-are dac poate s gseasc drumul pn la u, darmite pn la Devizes.

Amintirile din copilrie i se nvrtejesc prin minte ca nite piese de domino care se prbuesc una dup alta. Un brad de Crciun imens. Un om de zpad ce se topete pe pajitea din faa casei. El, precolarul Gideon, n pijamale, coboar s deschid cadourile. Tatl lui vine s se joace cu el, n timp ce mama a gtit atta mncare, c ar putea hrni un sat ntreg. i amintete cum se srutau prinii lui sub vsc, iar el le mbria picioarele, pn cnd ei erau nevoii s se aplece i s-l ia i pe el n brae. Cnd avea ase ani, fusese nevoit s ndure suferina provocat de moartea mamei. Tcerea cimitirului. Pustietatea din cas. Schimbarea tatlui su. Singurtatea colii cu internat.

Prin minte i trec o mulime de gnduri n timp ce se ndreapt spre Wiltshire, comitatul n care se nscuse mama sa, pe care ea l numise ntotdeauna, cu drag, inutul lui Thomas Hardy.4

Wiltshire

Doar puini tiu c exist. O grot tainic din piatr rece, creia arhitecii preistorici i-au conferit dimensiuni epice. Un loc n care neiniiaii n-au ce cuta.

Sanctuarul Discipolilor este o minune netiut. Are mrimea unei catedrale, dar prezena abia dac i e ghicit de o uoar ridictur a terenului n iarba pajitilor din jur, aproape neobservat de ochiul omului. Sub pmnt, se afl o bijuterie creat de o civilizaie strveche, rodul muncii unui popor al crui geniu nc uluiete cele mai strlucite mini ale epocii moderne.

Construcia, creat cu trei mii de ani nainte de venirea lui Hristos, iese parc din graniele timpului, un templu vast, la fel de nucitor i de imposibil ca Marea Piramid din Gizeh.

n mormintele de sub templu au fost nmormntai arhitecii care au ridicat Stonehenge i Sanctuarul. Peste dou milioane de blocuri de piatr, aduse din acelai loc, le adpostesc osemintele. Dac Marea Piramid din Gizeh este aproape perfect, tot astfel Sanctuarul este o semisfer aproape perfect, un dom ce se arcuiete deasupra unei podele circulare, o lun rece tiat n dou.

Acum, se aud pai de-a lungul Pasajului Descendent, rsunnd ca picurii de ploaie n ncperile boltite. n lumina lumnrilor din Sala Mic, se adun Cercul Interior. Sunt cinci, reprezentnd pietrele uriae care se afl n cercul de la Stonehenge. Toi poart rase lungi i au capetele ascunse sub glugi, n semn de respect fa de generaiile trecute, fa de cei care i-au dat vieile pentru a crea acest loc sacru.

Atunci cnd sunt iniiai, Discipolii primesc numele unei constelaii care ncepe cu prima liter a numelui lor. Acest vl de tain este nc o tradiie strveche, un ecou al unui timp n care lumea era condus de stele.

Draco este nalt, bine fcut i eman putere din toi porii. Este mai-marele lor, Pzitorul Cercului Interior. Numele lui vine din latin, nseamn dragon i de semneaz constelaia n care, n urm cu aproape 3 000 de ani, se afla Steaua Polar, cel mai important astru al nordului.Ce se spune? rostete el, iar dinii perfeci i se ntrezresc pentru o clip de sub glug. Ce fac ei?

Acest ei se refer la poliie, la jandarmii din Wiltshire, cea mai veche organizaie poliieneasc de comitat din ar.

Grus, un brbat voinic, la vreo cincizeci de ani, izbucnete:

S-a mpucat.

Musca se plimb gnditor, nsoit de umbrele fantomatice pe care le arunc lumnrile pe zidurile dimprejur. Cu toate c este cel mai tnr dintre toi, prezena lui fizic domin ncperea.

N-a fi crezut niciodat c ar face aa ceva. Era la fel de devotat ca noi toi.

A fost un la, se repede Draco. tia ce ateptam de la el.

Grus nu d atenie izbucnirii celuilalt.

Asta ne pune anumite probleme.

Draco se apropie de el.

Citesc semnele la fel de bine ca tine. Avem destul vreme s stpnim furtuna, naintea vrtejului sacru.

A lsat o scrisoare, adaug Grus. Aquila cunoate pe cineva care lucreaz la caz i a aflat c a lsat un bilet de sinuciga pentru fiul su.

Fiul su? repet Draco, fcnd un efort de memorie, iar o amintire tears i rsare n minte. l vede pe Nathaniel cu un copil, un bieel slbnog, cu o claie de pr negru. Uitasem c avea un fiu. Parc a devenit profesor la Oxford, nu?

La Cambridge. i acum se ntoarce acas, subliniaz Grus, ca s fie clar. Acas la tatl lui. i cine tie ce ar putea s descopere acolo!

ncruntnd dintr-o sprncean, Draco l intuiete cu privirea pe Musca.

F tot ce e de fcut! L-am stimat cu toii pe fratele nostru. Pe cnd tria, a fost aliatul nostru cei mai de ndejde. Trebuie s ne asigurm c, n moarte, nu va deveni cel mai mare duman al nostru.

5

Stonehenge

Seara aduce cu sine vapori de cea ce se nvrtejesc la baza pietrelor, devenite, printr-o scamatorie meteorologic, un soi de arhipelag ntr-o mare de nori. Pentru oferii de la volanul mainilor care trec uiernd pe osea este doar o privelite pitoreasc, dar pentru Discipoli ea nseamn mult mai mult.

Acesta este crepusculul. Lheure bleue. Sunt momente preioase, ce caracterizeaz dou perioade ale zilei: cea dintre zorii zilei i prima raz de soare i cea dintre apusul soarelui i lsarea ntunericului. Cnd lumina i ntunericul sunt n echilibru, iar spiritele din lumi ascunse i gsesc un echilibru fragil.

Maestrul Cercului nelege. El tie c primul este crepusculul nautic, cnd soarele se cufund la orizont ntre ase i dousprezece grade, dndu-le navigatorilor primele indicaii sigure despre poziia astrelor. Urmeaz crepusculul astronomic, cnd soarele alunec de la dousprezece la optsprezece grade sub linia orizontului.

Grade. Geometrie. Poziia Soarelui. Un triunghi sacru, controlat de oameni ca el dintr-un secol n altul. Stonehenge nu s-ar fi aflat aici fr ei. Amplasarea lui nu este ntmpltoare. Imaginat de cei mai mari arheoastronomi i de sfredelele oamenilor acelor timpuri, locul n care a fost construit a fost ales cu grij de cele mai strlucite mini. Construirea lui a fost att de migloas, nct a durat mai bine de o jumtate de mileniu pn s fie desvrit.

Iar acum, dup mai bine de patru milenii, Discipolii se apleac asupra pietrelor cu aceeai fascinat ncntare fa de detalii.

Maestrul Cercului se aaz la locul ce-i este rezervat exact n momentul n care crepusculul maritim este urmat de cel astronomic. St n picioare, la fel de nemicat ca soldaii de piatr vnt care formeaz cercul din jurul lui, pzind i protejnd locul.

Este singur.

Asemenea unui strvechi haruspiciu, el ateapt rbdtor ca zeii s-i vorbeasc.

i, curnd, asemenea unui fonet blnd, zeii i vorbesc. Maestrul soarbe nelepciunea pe care zeii i-o ofer, tiind acum ce are de fcut n continuare. Nu mai trebuie s fie ngrijorat de sinuciderea profesorului, ci de fiul acestuia. Trebuie s verifice dac cel sacrificat a fost nhumat cum se cuvine ar fi de-a dreptul dezastruos dac rmiele ar fi descoperite. Apoi, mai important dect orice, se va asigura c a doua etap a rennoirii este dus pn la capt.

Ceremonialul trebuie ncheiat.

Aburii lptoi i nvluie picioarele. n miraculoasa lumin crepuscular, blocurile monolitice prind via.

S fie doar o iluzie optic? Un trompe-l oeil? Nu crede. Pentru profani, Luna Nou este aproape invizibil, dar, pentru un arhoastronom ca el, acesta este farul cluzitor din cer. Dincolo de bolile cereti, hrile orbitale se ordoneaz ele nsele, ciclurile celeti se iesc unul dup altul, iar el simte, cu fiecare atom al fiinei sale, ncheierea transmutrii Soarelui din Beltane la solstiiul de var.

Mai sunt apte zile pn la solstitium, moment n care Soarele rmne neclintit pe cer. Iar atenia tuturor are s se concentreze asupra aurorei. Cnd, de fapt, ar trebui s fie aintit asupra amurgului ce va urma.

Dup miezul nopii din 21 iunie, vor trece cinci zile ntregi, apoi, n rodnica lumin crepuscular a acelei seri magice, va aprea prima Lun Plin de dup solstitium. Timpul rennoirii. Cnd maestrul trebuie s se ntoarc la Sacrosancte i s termine ce a nceput.

Cerul se ntunecase. Maestrul cuta cu privirea Polaris, Steaua Nordului, Steaua Polar, cea mai luminoas din Ursa Mic. Cea mai apropiat sclipire de dumnezeire de polul ceresc. De la cortina neagr a cerului, privirea-i coboar brusc spre pmntul preistoric, la Piatra Sacrificiului i se nfioar ascultnd poruncile Sacrosanctelor.

Zeii nu vor tolera eecul.

6

Sediul central al poliiei din Wiltshire, Devizes

Inspectorul de poliie Megan Baker vrea s uite ziua aceea. i mai are nc multe de fcut pn la sfritul programului. Are treizeci i unu de ani i e slab b, are un copil rcit acas, e singur de cnd i-a dat papucii soului ei i mai are i un ef argos care a potcovit-o cu investigarea unui caz complicat de sinucidere. Acum, trebuie s stea pn trziu pentru a se ntlni cu fiul ndurerat, fa-n fa. Toate acestea, plus facturile nepltite care dau pe-afar din geant, sunt motive suficiente s se apuce iar de fumat. Dar nu o face.

Prinii ei i-au spus c o vor lua din nou la ei pe Sammy, c doar o iau mereu i, n fond, nu e nici o problem, dac nu pui la socoteal dojana spus cu o oare care superioritate care nsoete replica aceasta i privirile chiore pe care le primete cnd vine s-i ia fetia de patru ani, srccios mbrcat, cteva ore mai trziu dect promisese.

Dar nu va renuna. Asta este ce i-a dorit dintotdeauna: s lucreze ca poliist. Este ceea ce i dorete n continuare, chiar i dup un mariaj ratat.

i alung pofta nebun de nicotin cu o gur de cafea i cu mai multe gume de mestecat. i sun mobilul i se uit la ecran s vad cine este. CN prescurtarea pentru Curvar Nenorocit. Nu s-a putut ncumeta s treac n agenda telefonului numele fostului ei so, Adam Stone. Curvar Nenorocit i s-a prut mai potrivit. Adam este tot ofier de poliie, ntr-o alt secie din localitate, dar drumurile lor se mai intersecteaz. Uneori, chiar prea des. Se vd la serviciu i cu ocazia vizitelor lui de-a dreptul dureroase.

CN nu a fost de acord cu vizitele regulate, stabilite de comun acord. Lucrul acesta i-ar ncurca programul domnului clrete-tot-ce-mic. Are pretenia s poat veni oricnd are el chef s o vad pe Sammy. Iar lui Megan nu i se pare corect. Nici fa de Sammy, nici fa de ea.

Are un chef nebun s ia telefonul i s dea cu el de perete. l nfac de pe birou cu o secund nainte de a intra mesageria vocal.

Da, rspunde ea tios.

Nici Curvarul Nenorocit nu are chef de amabiliti:

De ce nu mi-ai spus c Sammy e bolnav?

Are febr, atta tot. Se va face bine.

Ce, acum eti i doctor?

Ce, acum eti i printe?

CN ofteaz din greu.

Meg, sunt ngrijorat pentru fata mea. Ai fi ipat la mine dac nu sunam, acum ipi pentru c am telefonat.

Megan numr pn la zece.

Adam, Sammy este bine. Copiii iau tot timpul tot felul de microbi de la grdini. Are temperatur i i-a fost un pic ru azi-noapte.

Sigur nu are pojar sau altceva de genul sta?

Nu. Dintr-odat, Megan i pune aceeai ntrebare. Nu cred. E cu mama, nu ai de ce s te ngrijorezi.

Tu ar trebui s fii cu ea. Cnd e bolnav, o feti vrea s stea cu mama ei, nu cu bunica.

Du-te naibii, Adam!

i nchide telefonul, n timp ce-i simte inima bubuind n piept. Adam i face asta de fiecare dat. O strnete. O face s-i ias din fire.

Telefonul fix zornie, iar Megan mai c sare n sus de spaim. Sunt cei de la recepie. Gideon Chase o ateapt jos. Le spune c vine imediat i mai ia o ultim nghiitur din cafeaua care s-a rcit. Nu e niciodat uor s vorbeti cu rudele celui decedat.

La recepie nu e nimeni, cu excepia unui brbat nalt, cu prul negru, aflat ntr-o stare evident de oc, vizibil pe faa lui palid. Megan inspir adnc n timp ce se apropie de el.

Sunt inspectorul de poliie Baker. Megan Baker.

i ntinde mna i observ pe loc c plasturele albastru i uzat de pe degetul arttor st s cad.

Gideon Chase, spune el ncet, atent s nu-i desfac i mai mult ciudatul plasture. mi pare ru c am ntrziat. Traficul.

Ea i zmbete cu compasiune.

ntotdeauna e groaznic. V mulumesc c ai ajuns att de repede. Cred c v este foarte greu.

Cu crdul de acces, Megan deschide o u.

S mergem pe-aici pn n spate. Acolo vom gsi un loc linitit unde s putem vorbi.

7Devizes

Pentru un arheolog ca Gideon Chase, felul n care arat un loc i prima impresie conteaz foarte mult. O ntindere de nisip rou, prjolit de soare, din Egipt sau un cmp verde-nchis din Anglia i spun deja foarte multe despre posibilele descoperiri pe care le-ar putea face acolo. La fel se ntmpl i cnd vede ua din lemn de proast calitate, fr geam, pe care inspectorul de poliie Baker n-o deschide n timp ce conduce.

Intr mpreun ntr-o ncpere mohort, ce arat ca o cutie, cu podeaua acoperit de gresie neagr i cu pereii zgriai, vruii n tonuri de gri. Un decor la fel de primitor ca un mormnt. Singurul lucru strlucitor din ncpere este femeia inspector. Tras prin inel, rocat, mbrcat sever cu un jerseu roiatic i cu nite pantaloni negri, evazai. Gideon se cocoa pe un scaun inconfortabil de birou i, curios, mpinge marginea mesei din faa lui. E intuit de podea.

Dar i Megan Baker se pricepe s fac o caracterizare dup prima impresie. Ca absolvent de psihologie i capabil s realizeze profilul unui infractor, Megan l evalueaz deja pe brbatul cu pr negru, tuns a la Hugh Grant. Are ochi cprui, buze groase, maxilar puternic i pomei proemineni. Unghiile de la mini nu sunt ptate de nicotin i au fost tiate, nu roase. Nu poart verighet. Muli brbai nsurai nu o poart, dar cei cu principii solide i pun verigheta, iar acest brbat pare extrem de conservator. Se vede dup jacheta albastr din ln, cu petice din piele aplicate pe coate, articol de mbrcminte tipic mai degrab sihastrului universitar dect brbatului pus pe fcut bani. i care, oricum, nu se potrivete cu puloverul negru din camir sau cu cmaa verde cam larg. Dac ar fi existat o femeie n viaa lui, cu siguran har fi atras atenia.

Megan pune uor pe mas un plic deschis.

Acesta-i biletul lsat de tatl dumneavoastr.

Gideon se uit la plic, dar nu schieaz nici un gest.

Este mprocat cu nite pete nchise la culoare.

Megan i d seama ce anume capteaz atenia lui Gideon i spune:

mi pare ru. Nu mi s-a prut potrivit s-l pun ntr-un alt plic.

Nu mi s-a prut potrivit.De mic copil, fusese educat s fac numai ce prea potrivit. ns nimic nu te putea pregti pentru ziua n care cineva i nmneaz un plic mprocat cu sngele tatlui tu.

V simii bine?

Brbatul i trece degetele printr-o uvi de pr care-i acoper faa i i nal privirea ctre ea.

Da, sunt n regul.

Amndoi tiu c nu e aa.

El privete n jos la plic, de pe care propriul nume se holbeaz la el, scris cu litere mari, caligrafice, dup cum obinuia tatl su.

GIDEON

Pentru prima dat n via, e ncntat c tatl lui i pstrase stilul excentric i folosise un stilou cu rezervor, nu un pix sau o carioc, aa cum preau s fac majoritatea oamenilor.

Deodat, i d seama c se gndete cu drag la btrn i se ntreab atunci dac o fi doar un moment trector, dac nu cumva una dintre consecinele morii cuiva este c ncepi dintr-odat s simi respect fa de lucrurile pe care le dispreuisei pn atunci. Oare moartea poate terge cumva totul cu buretele, obligndu-te s gndeti numai de bine despre cei pe care i dispreuisei pn atunci?

Atinge un col ai plicului. l ridic uor, dar nu-l ntoarce.

Nu nc.

Inima lui ncepe s o ia razna, exact ca atunci cnd se certa cu tatl lui. Poate s simt spiritul btrnului n scrisoare. nfac plicul i-l deschide. n timp ce despturete scrisoarea, se simte enervat de faptul c poliitii au citit-o naintea lui. Nu c n-ar fi priceput din ce motiv: se aflau n faa unui cadavru, a unui pistol i a unei scrisori. Aveau nevoie s citeasc scrisoarea. Dar n-ar fi trebuit. i era adresat lui. Era ceva intim.

Iubitul meu Gideon,

Sper ca distana dintre noi s fie mai mic n moarte dect a fost n via.

Acum, c m-am dus, vei afla multe lucruri despre mine. Nu sunt toate bune, dar nici toate rele. Unul dintre lucrurile pe care s-ar putea s nu-l descoperi este ct de mult te-am iubit. n fiecare clip a vieii mele te-am iubit i am fost mndru de tine.

Fiul meu iubit, iart-m pentru c te-am respins. Pentru mine, a m uita la tine n fiecare zi nsemna a m uita la mama ta. Ai ochii ei. Zmbetul ei. Buntatea i drglenia ei. Dragul meu, era tare dureros pentru mine s o vd pe ea n fiecare micare a ta. tiu c am fost foarte egoist. tiu c n-am fcut bine c te-am trimis la coala aceea i c am fost, surd la rugminile tale de-a te ntoarce acas, dar, crede-m, m temeam c inima mea s-ar fi frnt dac a fi fcut altfel.

Iubitul, minunatul meu copila, sunt att de mndru de ceea ce ai devenit, de tot ce ai realizat!

S nu te compari cu mine. Eti un om mult mai bun dect am reuit eu s fiu vreodat i sper c, ntr-o zi, o s fii i un tat mult mai bun dect am fost eu.

Probabil te ntrebi de ce mi-am luat viaa. Rspunsul nu-i deloc simplu. n via, faci diferite alegeri, n moarte, vei fi judecat pe vecie n funcie de ele. Nu toate judecile sunt bune. Sper doar c m vei judeca bine i cu blndee.

Crede-m, moartea mea este una nobil, nu e deloc lipsit de sens i nici o dovad de laitate, aa cum ar putea prea. Ai dreptul s nelegi despre ce vorbesc, dup cum ai i dreptul s nu-i pese nici ct negru sub unghie i s-i trieti viaa fr s te mai gndeti vreodat la mine.

Sper s alegi a doua variant.

Avocatul meu o s te contacteze i o s afli c tot ce am agonisit i aparine de-acum nainte. F tot ce vrei cu averea, dar rugmintea mea fierbinte este s nu fii prea darnic.

Gideon, cnd erai copil, jucam nite jocuri, i mai aduci aminte? Eu nscoceam vntori de comori i tu urmai indiciile pe care i le ddeam. i acum, n moarte, i las nite indicii i dezlegarea unui mister. Cea mai mare comoar dintre toate cte exist este s iubeti i s fii iubit; sper, mai mult dect orice pe lume, c vei descoperi i tu asta.

Cel mai bine ar fi s nu ncerci s gseti dezlegrile altor taine, dar neleg c e posibil s-i doreti asta i, dac aa va fi, atunci ai de pe acum binecuvntarea mea, cu rugmintea de a fi precaut. S nu te ncrezi dect n tine nsui.

Iubitul meu fiu, eti copilul echinociului. Uit-te dincolo de Soarele solstiiului i urmrete rsritul Lunii Noi.

Lucrurile pe care le consideri la nceput rele se pot dovedi bune n cele din urm.

Iar lucrurile despre care crezi c sunt bune se dovedesc rele. Viaa nseamn cumpnire i bun judecat.

Iart-m c nu am fost aproape de tine, c nu i-am spus, c nu i-am artat c v-am iubit, pe tine i pe mama ta, mai presus de toate n via.

Tatl tu umil, plin de pocin i de iubire,

Nathaniel

E prea mult. Sunt prea multe de priceput dintr-odat. Mngie uor scrisul. Simte cuvintele Iubitul meu Gideon. i las degetele ambelor mini s se odihneasc peste rndurile Iubitul, minunatul meu copila, sunt att de mndru de ceea ce ai devenit i, n cele din urm, ca i cum ar citi n Braille, degetele lui gsesc vorbele care bau zguduit cel mai mult: Iart-m c nu am fost aproape de tine, c nu i-am spus, c nu i-am artat c v-am iubit, pe tine i pe mama ta, mai presus de toate n via.

Zgazul lacrimilor se rupe. Are senzaia, de-a dreptul imposibil, c tatl lui ncearc s ajung pn la el. Se simte ca un vizitator la nchisoare, desprit de cel nchis de un perete de sticl, suprapunndu-i minile pentru a-i lua rmas-bun, atingndu-se doar cu ajutorul emoiilor, dar nu i fizic. Desprii de via i de moarte. Scrisoarea a devenit un perete de sticl, felul n care tatl lui a ales s-i ia rmas-bun.

Megan se uit la el fr s-l ntrerup, mulumindu-se doar s arunce din cnd n cnd cte o privire la ceasul de mn, ca s-i potoleasc sentimentul tot mai puternic de vinovie pentru c-i las fetia bolnav, n vrst de patru ani, s-o atepte la bunica. i e clar c scrisoarea de adio i sfie sufletul lui Gideon.

Ai dori s rmnei puin singur?

El nici mcar n-o aude. Durerea i-a cuprins capul ntr-un ghem de vat.

Megan i drege glasul.

Domnule Chase, s-a fcut foarte trziu. Credei c puterii aranja s ne ntlnim mine?

ntrebarea l trezete din amoreal.

Poftim?

Mine, rostete ea, cu un zmbet nelegtor, fcnd semn cu capul ctre scrisoare. A dori s v ntreb cte ceva despre cele ntmplate. i bnuiesc c i dumneavoastr avei cteva ntrebri.

Are mii de ntrebri pe care nu le mai poate ine n fru.

Cum a murit tata? tiu c mi-ai spus c s-a mpucat, dar ce s-a ntmplat, de fapt? Unde era? Ct era ceasul? i glasul i se frnge de emoie. Cnd a fcut-o?

Pe faa lui Megan nu tresare nici un muchi.

S-a mpucat cu un pistol mic. Nu se poate abine s nu dea detalii. Un Webley Mark IV, un pistol folosit n Primul Rzboi Mondial.

Nici mcar nu tiam c are o arm.

Era nregistrat pe numele lui. L-a folosit de cteva ori la un poligon de tragere din zon.

Este tot mai ocat.

Poliista ajunge la partea mai grea:

Putei s-l vedei, dac dorii. A fost identificat oficial de ctre menajera lui, doamna care l-a descoperit, aa c nu-i nevoie s-o mai facei i dumneavoastr, ns, dac dorii, pot aranja asta.

Nu prea tie ce s zic. Cu siguran, nu vrea s vad ce a mai rmas din tatl lui dup ce i-a tras un glon n cap. Dar se simte obligat. N-ar fi urt din partea lui s n-o fac? Oare nu aa se cuvine?

Poliista i d scaunul n spate i se ridic. Dac nu face ea ceva, biatul mortului o s-o in aici pn la miezul nopii.

mi pare ru, dar chiar trebuie s ne grbim.

Scuzai-m! tiu c e trziu.

Ia scrisoarea, o mpturete i o pune napoi n plicul mprocat cu snge.

Pot s-o iau?

Da, cum s nu!

O vr cu grij n buzunarul interior de la sacou.

V mulumesc. i v mulumesc i pentru c ai rmas pn la ora asta.

Nici o problem, spune ea, ntinzndu-i o carte de vizit pe care sunt notate numele i numrul ei de telefon.

V rog s m sunai mine-diminea, ca s putem stabili o ntlnire.

El ia cartonaul i o urmeaz afar din ncpere, trecnd de uile sigilate din motive de securitate, pn n noaptea ntunecat i rece, pe strada care este acum pustie. Ua de la intrare se nchide apoi n urma lui, cu un pocnet sec, iar Gideon se simte gol pe dinuntru. i descuie btrnul Audi i rmne nemicat pe scaunul oferului, cu cheile tremurndu-i n mn.

8

Tollard Royal, Cranborne Chase, Salisbury

Proprietatea se afl pe un platou istoric, de o frumusee fr seamn, situat undeva la intersecia dintre comitatele Dorset, Hampshire i Wiltshire, nu departe de refugiul somptuos n care au locuit, cndva, Guy Ritchie i Madonna.

Gideon n-a mai fost acolo niciodat, iar cutarea proprietii dup lsarea ntunericului i ia mai bine de o or, dovedindu-se o sarcin extrem de dificil i de istovitoare. i dorete s se fi gndit mai mult nainte s vin, s-i fi rezervat vreo camer la hotel sau s-i fi rugat pe poliiti s-i gseasc un loc unde s stea peste noapte. Acum se confrunt cu situaia de a nu avea unde s doarm dect dac sparge ua ca s intre n cas.

Roadele ocupaiei dubioase pe care o avusese tatl lui sunt impresionante. Conacul trebuie s valoreze vreo zece milioane de lire sterline, poate i mai mult. E posibil ca afacerea tatlui su jefuirea de morminte, cum i spunea adesea Gideon s fie chiar unul dintre motivele care l-au determinat s-i ia viaa.

Gideon trece de porile nalte, din metal, spre grdina ntunecat, la fel de prevestitoare de ru ca un cimitir. Aleea care duce ctre cas erpuiete mai bine de o jumtate de kilometru nainte de a da un uor ocol fntnii arteziene din marmur frumos lucrat, aezat n mijlocul drumului i luminat strlucitor, ns nefuncional. Luminile slabe, galbene, din grdin arunc sclipiri chihlimbarii printre crengile copacilor btrni i desfrunzii. Oprete motorul i rmne pentru o clip cu privirea aintit spre vechea cas. Arat ca o cochilie din care a fost extras orice form de via.

Iese din main i o ia pe o potec acoperit cu dale care nconjoar aripa de rsrit. Se gndete c, dei nu are cheile, e puin probabil s aib necazuri cu poliia pentru intrarea cu fora ntr-o cas pe care tocmai a motenit-o.

Tot mergnd, ajunge n dreptul altor lumini de siguran, care se aprind dintr-odat, albe i foarte puternice, forndu-l s clipeasc. Aude agitaie n gardul viu i n tufiuri, nu departe de cas vulpi sau iepuri, presupune el.

Privirea i este atras de un dispozitiv de securitate atrnat pe un perete. Probabil nu funcioneaz. Doar nu activezi alarma cnd ai de gnd s te sinucizi. i, dac poliia a fost att de neglijent nct s nu pun lactul la poart, e puin probabil s fi sunat la firma de securitate ca s afle codul i s repun alarma n funciune sau s fi pus pe cineva de paz.

Apoi, Gideon se uit atent prin geamurile unei sere de portocali, o cldire de mod veche, aflat n continuarea casei, dar tot nu se poate hotr s intre cu fora. Mai face civa pai i se uit pe fereastr ntr-o camer ce pare a servi de magazie i de spltorie. Ua este modern. Din cte a vzut pn acum, nlocuirea cost cel mai puin.

O lovitur zdravn cu clciul cizmei ar rezolva situaia. O izbitur sntoas pe undeva n dreptul zvorului. Se uit mai de-aproape. Mai bine s vezi cum stau lucrurile nainte s te-apuci s dai uturi.

Tocul uii pare s fi fost deja fcut ndri n dreptul mnerului.

Numai ce-l mpinge puin i ua se deschide.

Fir-ar, i njur Gideon pe poliiti. Porile lsate descuiate i, acum, o u avariat care ar fi trebuit securizat cumva.

Aerul din cas e foarte uscat i miroase a mobil veche. Aa s fi intrat poliia? S fi nvlit sticleii i s fi spart ua cu piciorul, ca nebunii, dup ce au primit un telefon de la o menajer ngrozit?

Gideon aprinde lumina i i d seama c ideea lui nu are sens. Probabil menajera care ha gsit pe tatl lui avea cheile casei. Poliitii nu ar fi avut nici un motiv s sparg ua.

Casa fusese, cel mai probabil, jefuit.

Sau i mai ru, se ntmpla asta fix acum.

9

Musca nu gsise nimic.

Rscolise tot holul, scotocise prin toate cele opt dormitoare, prin mai multe bi i prin dou camere de primit oaspei, dar, pn acum, nu gsise nimic din ceea ce-l interesa. A, desigur, casa moului e nesat de obiecte fabulos de scumpe. Fr ndoial, un ho obinuit i-ar umple un sac cu astfel de obiecte i l-ar atrna n spate i s-ar plimba pe somptuoasele holuri fluiernd un cntecel vesel. Dar Musca nu venise acolo pentru toate acele obiecte de lux.

El scotocete n brlogul vntorului de comori dup cri, jurnale, documente, fotografii, fiiere din calculator i orice nregistrare.

Musca a devastat deja biblioteca, aruncnd pe podea, frunzrind, scuturnd i rsfoind sute i sute de cri vechi, iar acum se ndreapt spre birou, unde i s-a spus c s-ar fi sinucis profesorul.

Strbate ncperea pn la cadrul ferestrei i se apropie de draperia roie i groas. Aprinde lanterna i o ndreapt spre birou, unde vede o lamp veche de alam pe care o d mai ncolo. n lumina slab, privirea i se oprete mai nti pe scaunul rotativ din lemn de nuc, apoi pe biroul victorian i pe marea hart de un rou-nchis format de sngele mprtiat pe suprafaa bej a sugativei.

l trece un fior. Bezna n care este cufundat casa pare c-l ncolete. C-l amenin.

Poc!

Musca se ntoarce brusc spre u. S fie oare doar zgomotele obinuite dintr-o cldire veche?Trosc!

Se ntinde s apuce ntreruptorul lmpii. Se deprteaz uor de birou, furindu-se napoi ctre u. Cu spatele lipit de zid, i dorete ca inima s nu-i mai bat aa tare.

Peste toate se aterne tcerea.

Apoi, din nou, un prit uor de lemn.

tie exact de unde vine sunetul sta. n partea din spate a casei, podeaua e acoperit cu scnduri vechi, multe dintre ele deformate sau cu spaii mari ntre ele. A vzut cu ochii lui cnd a intrat. Las rucsacul s-i alunece de pe umr i bag o mn nuntru. Degetele apuc strns o mic rang de fier, tocmai bun ca s sparg o u de serviciu ubred sau easta cuiva.

Mai trece o clip.

Apoi alta.

i nc una.

ncepe s se ntrebe dac este sau nu singur n cas. Sau dac nu cumva cineva a intrat dup el i l-a observat. Dac n-o fi sunat deja la poliie. Musca nu mai suport starea asta de nesiguran. Se scotocete prin buzunarele de la pantaloni i gsete bricheta. Dac ei nu descoper nimic acuzator, mcar s se asigure c nimeni altcineva n-o face.

Se strecoar tiptil lng birou, deschide ncet de tot unul dintre sertare i gsete un top de hrtie A4 pentru xerox. Perfect. Rupe nveliul pachetului, l face cocolo i ine bricheta aprins i nemicat pn cnd hrtia ncepe mai nti s fumege, apoi se aprinde. O ndreapt, asemenea unei tore, ctre draperii. n ntuneric, flcrile se nal biciuind aerul, iar Musca plimb vlvtaia de-a lungul draperiilor pn cnd ncep s ard.

Materialul prie, crend o coloan de foc, un laviu de negru i portocaliu. Musca face doi pai napoi. Un val de fum se nal n jurul su.

Cnd se ntoarce, vede n prag silueta unui brbat nalt.

O lumin puternic se aprinde i se stinge imediat, ca i cum cineva ar fi apsat pe ntreruptor i apoi l-ar fi stins la loc, iar silueta fantomatic trage brusc ua spre ea, nchiznd-o. Musca scap hrtia aprins i alearg spre ua groas de mahon. Cheia se nvrtete de dou ori n broasc.

E ncolit.

10

Gideon nu este un erou.

Era elev cnd s-a btut pentru prima i ultima oar i nu fusese dect o ncierare. ncasase civa pumni n fa de la btuul clasei i se alesese cu nasul spart i fr banii de cofetrie.

De-atunci, a crescut foarte mult. S-a fcut mare i nelept. Din Gideon cel de altdat au rmas doar genele, iar din cel de acum, doar anii n care a exersat vslitul la Cambridge. Dar, ncepnd de la acel incident ngrozitor, Gideon a cptat un sim acut al pericolului i a neles c o minte ager e ntotdeauna mai folositoare dect minile antrenate ale unui btu.

Gideon a sunat deja la poliie. Acum nainteaz cu precauie, ct mai tcut posibil, ca s se asigure c nu a fcut vreo greeal prosteasc.

Ua de la birou este larg deschis, iar lumina din hol cade exact pe o cheie enorm, aflat n broasc. Vzndu-l pe brbatul dinuntru cum d foc draperiilor, Gideon plnuiete pe loc s ncuie ua i s-l lase nchis acolo pn la venirea poliitilor.

Dar acum se gndete dac a procedat bine.

A nchis pe cineva ntr-o camer n flcri, iar acum omul acela risc s moar. Ei i ce? O parte a lui chiar i pune aceast ntrebare. i ce dac moare? Va duce cineva dorul unui individ att de josnic nct intr ca s jefuiasc locuina unui om mort cnd acesta nici nu s-a rcit bine?

Gideon descuie ua.

Flcrile se nal cu vuiet cnd curenii de aer ptrund n camer. Gideon face civa pai napoi, acoperindu-i cu braele faa prjolit. Parc s-ar fi lovit de un zid de lichid topit, portocaliu, din care o form neagr se npustete asupra lui, izbindu-l de peretele din spate. Tot corpul i este zguduit n urma impactului. Curnd, primete i un pumn zdravn peste obrazul stng. Un genunchi l lovete ntre picioare. Se ncovoaie de durere. Primete un bocanc n plin figur.

ntins pe podea, mai mult mort dect viu, respir greu i are buzele sngernde. Ultimul lucru pe care l vede nainte ca ameeala s-l nghit ca un vrtej este valul gigantic de flcri i fum care se rostogolete ctre el.

11

Musca fuge mncnd pmntul pe gazonul din spatele conacului, cu inima gata s-i sparg pieptul. Peste zgomotul produs de flcri, aude sirena pare s fie doar o main.

E trecut de miezul nopii i tie c poliia nu va mobiliza cine tie ce fore. Probabil a fost trimis un singur echipaj format din maximum doi poliiti.

Cu toate acestea, a fost nelept din partea lui s parcheze pe o alee aflat mult n spatele proprietii. Pe gazon nu ntlnete nici un obstacol, aa c, nu peste mult timp, iese din btaia luminilor orbitoare. Are totui o mare problem: ntunericul este total i nu reuete s gseasc fix acea poriune de zid pe care s-a crat ca s intre, locul de la care ar ti precis cum s se ntoarc la main.

Calc greit cnd trece pe lng o tuf nalt de trandafiri, mpiedicndu-se de tulpinile lor groase i mai c d cu nasul de pmnt, poticnindu-se de un muuroi de crti uria. Pn la urm, gsete acel reper vizual care-i spune pe unde s o ia: o ser, cu partea de jos fcut din crmid, iar acoperiul, din lemn masiv i geamuri termopan. Face treisprezece pai de-a lungul zidului i gsete locul pe unde trebuie s se care.

Dar are o mare problem.

Cnd intrase n grdin, se urcase ntr-un copcel aflat de cealalt parte a zidului. Nu-i fusese greu s sar de la trei metri i jumtate nlime: are peste un metru optzeci, aa c a putut s-i arunce sacul peste zid, s se agae cu minile de marginea gardului i apoi s alunece n partea cealalt.

Acum nu mai poate trece dincolo.

Orict de sus ar sri sau chiar dac i-ar lua avnt i apoi ar sri, tot nu ar ajunge cu minile aproape de mar ginea zidului. Musca i pune rucsacul jos i caut nnebunit ceva pe care s se poat urca: o cutie veche pentru blegar, poate vreo cazma sau mcar o furc pe care s-o sprijine de gard. Ar fi un adevrat noroc s dea peste o scar.

Nu gsete nimic.

Trage cu coada ochiului spre gazonul ntunecat: flcrile au ieit deja n afara casei. Poliitii par foarte ocupai. Se linitete. Are timp s gseasc o soluie fr s fac greeli.

Sera.

Zglie ua. E nchis. Prin fereastr, vede rafturile din lemn pe care sunt aezate plantele. Unul dintre rafturile alea ar fi numai bun. Se ntoarce repede la rucsac i, tot scotocind, i d seama c a uitat ranga n biroul btrnului. N-are importan. Puin for va fi de-ajuns.

Musca se d puin napoi, dup care nfige tocul bocancului, prin geam, spulbernd cerceveaua din lemn de esen tare. Smucete ua ca s-o deschid i se strecoar nuntru.

Are dreptate, rafturile sunt tocmai bune. Scoate unul dintre ele din pmnt. E nfipt bine, aa c zeci de roii se rostogolesc pe pmnt, cnd ncearc s l scoat de la locul lui. Se uit iar spre cas.

Ai zice c cineva a suspendat n ntuneric o minge sltrea de lumin. Lumina unei tore aprinse. Un poliist cu o lantern inspecteaz grdina, ndreptndu-se n grab ctre el.

Musca a mai ucis i e gata s ucid iar, la nevoie. Se face nevzut n stnga luminii i ia de pe jos o piatr grea din interiorul serei.

Oprete-te! Poliia!

Zmbete vznd cum lumina se grbete ctre locul de unde vine zgomotul. Cteva secunde mai trziu, el este n spatele fasciculului de lumin, iar poliistul zace pe jos incontient.

Musca se ntoarce la plana de lemn i o sprijin de zidul ce nconjoar grdina.

Douzeci de secunde mai trziu, s-a fcut nevzut.

12

Megan e atent la fetia ei de patru ani, care are nasul nfundat i respir greu. La fiecare jumtate de or, se trezete i pune mna pe capul copilului. Sammy are temperatur mare. Pentru a opta oar n acea noapte.

Megan umezete un prosop de fa i l pune cu grij pe fruntea fiicei ei.

i sun telefonul mobil. Soneria o scoate brusc dintr-o stare de moial i nfac repede telefonul de fric s n-o trezeasc pe Sammy.

Inspectorul de poliie Baker.

Doamn inspector, sunt Jack Bentley de la dispecerat.

Stai puin, uotete ea n timp ce coboar din pat. O secund, te rog. Reuete s se dea jos fr s fac zgomot. OK, continu

Tocmai am avut un incident pe o proprietate din Tollard Royal, ofierul de serviciu m-a rugat s v sun.

Cam departe de zona mea de aciune, Jack.

Arunc o privire pe coridor. Mama ei st n cadrul uii de la dormitor, furioas.

tiu asta, doamn. A avut loc un incendiu ntr-una dintre casele acelea mari de acolo. i o spargere, dup cum scrie n raport. Un ofier de poliie a fost atacat de infractor nainte ca acesta s fug de la locul faptei.

i trebuia s m suni la ora asta ca s-mi comunici?

E vorba despre un civil pe care l-au transportat la spital. Au gsit asupra lui cartea dumneavoastr de vizit.

Megan i ntoarse spatele mamei ei, ca s nu-i mai vad privirea acuzatoare.

tii cum l cheam? Sau cum arat?

Nu am nici o descriere fizic, dar avem un indiciu, o main parcat n faa casei, un model vechi de Audi A4. E nregistrat pe numele unui anume Gideon Chase din Cambridge.

Megan e sigur c tie despre cine e vorba, dar pune totui ntrebarea:

Cine este proprietarul casei?

l aude pe Bentley cum tasteaz cutnd informaia pe care i-a cerut-o.

Proprietatea e pe numele lui Nathaniel Chase. Pe listele electorale apare c locuiete singur.

Aprea Cred c brbatul pe care l-au dus la spital este fiul lui. M-am ntlnit cu el acum cteva ore. A venit pn aici deoarece l-am sunat eu s-l anun c tatl lui a murit.

Bietul om Nu se poate spune c asta a fost ziua lui norocoas. Lui Bentley i cade, n sfrit, fisa. E vorba despre profesorul acela care s-a sinucis?

Exact.

n orice caz, doi ofieri de poliie s-au prezentat la locul faptei: sergenii Robin Featherby i Alan Jones. Jones primete ngrijiri pentru c a fost rnit la gt, iar Featherby m-a rugat s sun i s v informez. A spus c i cere scuze c v deranjeaz la o or att de nepotrivit, dar a preferat s v comunic acum dect s ipai la el mine.

S-a gndit bine. Mulumesc, Jack. Noapte bun!

nchide telefonul exact cnd mama ei intr n dormitor s vad cum se simte Sammy. Vor avea iar o ceart. Pur i simplu, e sigur c asta urmeaz. Pentru a evita acest lucru, prefer s fug la parter ca s fac un ceai.

n timp ce pune ibricul cu ap la fiert, i amintete de scurta ntrevedere cu Gideon i de scrisoarea aceea ciudat i tulburtoare pe care i-o lsase tatl lui. Nu poate crede c incidentul de la Tollard Royal a fost doar o spargere care n-a decurs bine.

Nici n ruptul capului.

13

Mari, 15 iunie

Salisbury

Cnd Gideon deschide ochii, e deja diminea i are impresia c e acas, n patul lui. ntr-o secund, i d seama ct de ru se nal. E la spital. i amintete de incendiul i de spargerea de la casa tatlui su, dar i de doctorii de la spitalul din Salisbury care au insistat ca el s rmn peste noapte pentru investigaii.

Se strduiete s se ridice n capul oaselor cnd asistenta Suzie Willoughby, cu inuta ei care impune respect, i face apariia n salon.

Aadar, v-ai trezit. Cum v simii?

Gideon i duce minile la cap, care pare s protesteze pulsnd.

Groaznic.

Suzie ridic un tabel, desprinzndu-l de pe bara de jos a patului, citete n el i se uit la Gideon cu mai mult atenie.

Avei un cucui, o buz spart i o tietur urt pe obrazul stng, dar radiografia nu arat oase rupte.

Adic ar trebui s-i mulumesc lui Dumnezeu c am scpat doar cu att.

Cam aa ceva. Se uit la faa lui tiat. E mai puin umflat dect ieri, dar poate nu ar fi ru s punem vreo dou copci.

O s fiu OK, mi revin repede.

Asistenta i d seama c are de-a face cu un fricos.

Nu doare. Nu cum dureau altdat. Ai fcut recent vreun vaccin antitetanos?

N-am mai fcut din copilrie.

Atunci, o s v facem un vaccin i nite analize de snge, s fim siguri c nu avei vreo infecie. Mai bine s previi dect s tratezi. V doare n gt?

Gideon se simte de parc s-ar fi ntors n copilrie, n vremea cnd sttea la internat i era mereu verificat de ctre sor ca nu cumva s sar peste lecii.

Sunt puin rguit, dar m simt bine. De fapt, cred c n-am nimic i c pot pleca acas. Dac se poate

Ea i arunc o privire care spune clar c nu se putea.

Doctorul trebuie s apar n maximum douzeci de minute. V va face o examinare de rutin i, dac totul este n ordine, v va da drumul acas. Asistenta se agit cu aranjatul pturilor subiri. O s v aduc imediat ceva mpotriva durerii de cap i nite ap pentru gt. Cel mai bine este s bei tone de ap. Spal tot sistemul. Incendiul n care ai fost prins a degajat mult fum, pe care l-ai aspirat n plmni. Probabil o s v simii gtul foarte inflamat pentru cteva zile i vei tui mult.

Gideon ncuviineaz din cap recunosctor:

Mersi.

n timp ce asistenta iese din salon legnndu-se, Gideon se gndete la ce i-a spus Suzie. Incendiul. Dintr-odat, i amintete tot ce s-a ntmplat: intrusul din biroul tatlui su, draperiile aprinse, lupta de pe coridor.

Asistenta se ntoarce cu o can de plastic cu ap i dou tuburi mici de medicamente.

Avei reacii alergice la paracetamol sau la ibuprofen?

Nu.

Suzie scutur tubul pn cnd ies dou pastile de paracetamol.

Luai-le pe acestea i, dac nu i fac efectul, doctorul v va da ceva mai puternic.

E nevoit s bea toat apa ca s le poat lua. Vicky, fosta, era capabil s nghit dintr-odat pastilele, orice tip de pastile, fr s ia mcar o gur de ap, n timp ce el trebuie s dea jumtate din Tamisa pe gt ca s reueasc s nghit o biat pastil. Ce ciudat c se gndete la ea tocmai astzi. Trebuie s fie din cauza loviturii puternice la cap. S-au desprit de mai bine de un an. Regina Vie s-a ntors la Edinburgh dup ce i-a terminat doctoratul, aa cum l-a ameninat mereu c avea s fac, iar separarea le-a artat amndurora c era timpul ca fiecare s-i vad de viaa lui. Pcat, i spuse Gideon. Sunt momente cnd nc i mai este dor de ea. Ca acum.

Sora Willoughby pare s oviasc.

Credei c suntei n stare s primii o vizit?

Dup voce, ai zice c-i cere scuze c pune o astfel de ntrebare. Gideon nu tie ce s-i rspund.

Ce fel de vizit?

Poliia. O doamn inspector de poliie tocmai a venit la recepie. Ochii lui Suzie licresc pentru o clip ca ai unui drcuor. Nu suntei obligat s o primii dac nu v simii n stare. Pot s pun pe cineva s-i cear s plece.

Nu, e n ordine. O voi primi. Mersi.

Simte cum capul i pulseaz, n semn de protest. E de la sine neles c nu n compania unei femei ca Megan Baker i-ar dori s fie acum.

14

Membrii Cercului Interior se adun ntr-una dintre camerele mrginae ale Sanctuarului. Un inel foarte mare format din lumnri din cea mai pur cear de albine nvluie ntr-o lumin spectral adunarea extraordinar convocat de Gardian.

Musca st n picioare n mijlocul adunrii, iar eecul pare s-i atrne ca o piatr legat de gt.

Ai dat gre! Vocea lui Draco sun ca un tun, lovindu-se de golurile din zidurile de piatr. I-ai dezamgit pe fraii ti, ai dezamgit Breasla noastr i ai pus n pericol tot ce aprm noi.

Musca tie c e mai bine s nu protesteze.

Vocea lui Draco devine i mai nemiloas:

De dragul frailor notri, mai spune o dat ce cadouri le-ai oferit poliitilor.

Musca repet privind n gol:

O geant cu scule. n ea erau o rang de fier, o urubelni, un ciocan, o band adeziv izolant, foarfeci pentru tiat srm

Draco l ntrerupe:

i suficiente probe ADN ca s fii condamnat pentru furt i intrare prin efracie, incendiere premeditat i tentativ de omor.

Dar nu-i poate conduce la mine.

Deocamdat.

Nu am cazier, protesteaz Musca. Amprentele mele digitale sau cele genetice nu exist n vreo baz de date.

Draco i trage o palm peste fa.

Nu fi insolent dup ce i-ai dovedit incompetena. Acord-mi respectul cuvenit unui Gardian al Cercului Interior.

Musca i duce mna la obrazul care-l ustur.

mi cer iertare.

Draco cerceteaz cu privirea camera ntunecat.

Grus, putem face n aa fel nct proba aceasta s dispar?

Adic s o facem pierdut?

Draco d aprobator din cap.

Nu nc. Mai e i mica problem a poliistului pe care l-a atacat. Dar, dup ce lsm s mai treac puin timp, da, e posibil. Sunt sigur c se poate.

Bine. Se ntoarce iar ctre Musca. i-a vzut careva faa?

Poliistul nu m-a vzut, era ntuneric. Dar sunt sigur c fiul btrnului m-a vzut.

Draco lanseaz o ntrebare ctre ntreaga adunare:

tim cumva cum se simte i unde se afl?

Cel mai scund dintre ei, un frate rocat, cunoscut sub numele de Fornax, i rspunde:

Este ntr-un spital din Salisbury, inut sub supra veghere peste noapte, fr rni grave. Mine i se va drumul, poate chiar astzi, mai pe sear.

Grus ia cuvntul, vorbind calm i moderat:

Observatorii vor fi cu ochii pe el imediat ce iese din spital.

Bun.

Draco mai are o ntrebare pentru Musca.

Ca s fim bine nelei, spui c nu ai gsit nimic n cas care poate atrage atenia lumii asupra noastr?

Nimic. Am cutat n toate camerele. i la parter i la etaj. Am dat peste sute, poate mii de cri, dar nici o nregistrare, nici un document i nici o scrisoare care s fac referire la Sacrosancte sau la Breasla noastr.

Grus ia din nou cuvntul:

Poate ne-a rmas loial pn la sfrit.

Draco nu crede asta nici n ruptul capului.

tim ct de mult ineai la fratele mort, dar cred c te-ai nelat n ceea ce-l privete. Sinuciderea lui este mai mult dect prematur. Este un gest egoist i care poate provoca un adevrat dezastru. tia care ne sunt planurile i ce ateptri aveam de la el. Gardianul i ndreapt iar atenia spre Musca. Eti absolut sigur c nu exist nimic n acea cas care face vreo referire la noi i la Breasl?

Dac exista ceva, acum sigur nu mai e. Sunt convins c focul a distrus tot ce se afla n birou.

Mnia i ngrijorarea lui Draco ncep s se nmoaie. Poate greeala cu sacul de unelte uitat este preul pe care trebuie s-l plteasc ei toi pentru focul purificator ce va proteja secretele Breslei. Dar rmne de rezolvat o problem i mai grav. Nathaniel Chase juca un rol foarte important n destinul Breslei, ocupnd un loc de seam n a doua faz a ritualului.

Acum, c el nu mai este, cineva trebuie s-i asume acest rol.

i asta, rapid.

15

Megan Baker i netezete fusta pn la genunchi a costumului gri-nchis i se aaz pe scaunul inconfortabil de lng patul lui Gideon.

Aadar, pentru numele lui Dumnezeu, ce vi s-a ntmplat?

M tem c nu-mi amintesc prea multe.

Megan i arunc o privire asistentei, care acum st n picioare lng ea.

Exist n cldirea asta un loc mai izolat? Vreo camer unde putem vorbi n linite?

Asistenta se gndete o secund.

Este o camer de consultaii la captul coridorului, zice ea indicnd direcia cu mna. Putei merge acolo, ntoarcei plcua de pe u ca s nu fii deranjai.

Megan se uit la Gideon.

Credei c putei merge pe propriile picioare?

Gideon se ridic i mai mult pe perne.

Sigur, n-am nimic.

i trage ncet picioarele de sub ptur i le coboar dincolo de marginea patului, dup ce are grij ca pijamalele de la spital s nu lase s se vad mai mult dect se cuvine.

Scuzai inuta, v rog.

i arat spre pantalonii dungai i decolorai care se termin mult deasupra gleznei.

Intr amndoi n camera de consultaii. Megan n toarce plcua pe partea pe care scrie Ocupat, nchide ua i trage dou scaune, unul de sub un birou.

Aa, ia spunei, ce s-a ntmplat dup ce ai plecat de la secie?

Gideon se simte jenat de prostia lui.

Nu m-am gndit dinainte la tot ce ar fi trebuit s fac. Abia dup ce am plecat mi-am dat seama c nu am unde s stau peste noapte. Mi s-a prut o idee bun s m duc la casa tatlui meu i s dorm acolo. Presupun c, la nivel incontient, eram atras de locul acela.

Mi se pare destul de firesc.

Da, posibil. Cum spuneam Ua din spate fusese spart, aa c am sunat la poliie i m-am dus s arunc o privire nuntru.

Megan se aaz picior peste picior.

Ar fi trebuit s ateptai sosirea poliitilor. Nu v-au cerut s ateptai?

El nu i amintete dac i-au spus lucrul acesta sau nu, dar nu vrea s creeze nimnui neplceri:

Ba cred c mi-au spus. Dar am vrut doar s arunc o privire nuntru, s fiu sigur c nu i-am pus pe drumuri de poman.

Ceea ce, evident, nu a fost cazul.

Exact. Apoi, l-am vzut pe acel brbat n biroul tat lui meu. Se pregtea s dea foc ncperii.

Cum? Spunei-mi mai exact ce fcea.

n mintea arheologului, imaginea este foarte clar.

Avea n mn, n mna stng, mai multe hrtii, pe care le-a aprins cu o brichet. Una din acelea ieftine.

O brichet obinuit deci. Gen Bic?

Ceva de genul sta. A aprins hrtiile, apoi a dat foc draperiilor i se pregtea s incendieze i biroul

Cnd ai intrat dumneavoastr i l-ai oprit.

Nu, nu tocmai. Mai nti, am tras de u i l-am nchis nuntru cu cheia. Apoi, mi-am dat seama c trebuia s-l las s ias, altfel ar fi murit ars.

Altcineva ar fi fost poate tentat s-l lase acolo.

i eu am fost.

E bine c n-ai fcut-o. Dac l-ai fi lsat acolo, n dimineaa asta a fi venit s v citesc acuzaia de crim.

tiu.

Megan se uit lung la Gideon. Omul e profesor universitar, nu boxer. Genul acela de brbat care pare destul de nalt i de bine fcut ca s se descurce ntr-o btaie, dar care, evident, n-a nvat niciodat cum s se bat.

Aadar, ai deschis ua i imediat a srit s v atace?

Exact. M-a mpins la o parte din calea lui, iar eu l-am apucat de mijloc, tii, ca la rugby Doar c nu l-am trntit la pmnt, iar el a nceput s dea cu pumnii i cu picioarele.

Megan se uit atent la vntaie. E ciudat.

V-a tiat destul de urt la obraz. Dup cum arat, a zice c purta ceva la mna dreapt, poate vreun inel cu sigiliu.

Nu am putut observa, am simit doar durerea.

mi imaginez, zice ea, ridicndu-i geanta lsat pe jos. V suprai dac fac o poz tieturii? Conturul este foarte vizibil.

Nu, e OK.

Megan trage uor husa de pe micuul aparat de fotografiat Cyber-shot pe care l poart tot timpul cu ea, apoi l orbete de-a dreptul cu lumina bliului.

Scuze, spune ea dindrtul obiectivului, nc una i gata.

Gideon mai vede o dat lumina puternic i, imediat dup aceea, aude clicul care indic nchiderea aparatului.

S-ar putea s vrem ca Biroul de Investigaii Criminalistice s se uite la pozele astea. Megan las aparatul s cad napoi n geant. Dac-l gsim pe tipul care v-a lovit, cu siguran va fi arestat pentru atac, intrare prin efracie, furt i incendiere cu premeditare. Cu aa capete de acuzare, ar putea sta vreme ndelungat dup gratii.

Ar putea?

Da, m tem c nu e sigur. Justiia englez se poate lsa impresionat de orice poveste lacrimogen despre cum acuzatul fcea pipi n pat cnd era mic, deoarece avea un tat alcoolic sau ceva de genul sta. Se numesc circumstane atenuante i se ine cont de ele. Ai reuit s-i vedei faa?

Pe chipul lui Gideon se poate citi dezamgirea.

Nu, m tem c nu. Totul s-a petrecut extrem de repede i era foarte ntuneric.

Megan are o diplom de psiholog i a lucrat doi ani ca adjuncta unuia dintre cei mai mari psihologi criminaliti britanici. Poate recunoate o minciun nc dinainte de a fi spus. Se ncrunt, ncercnd s par foarte confuz.

Chiar nu reuesc s neleg. Ai vzut foarte clar ce tip de brichet inea n mn, dar nu i-ai vzut faa?

Gideon este vizibil stnjenit.

Nu tiu cum se face. Presupun c privirea mi-a fost atras de flacra brichetei.

Desigur, se poate. Dar a mai fost i lumina de la hrtiile aprinse pe care le inea n mn i de la draperiile care ardeau. Nu i-ai aruncat mcar o privire, att ct s-l putei descrie fie i aproximativ?

Gideon ridic din umeri.

Nu, mi pare ru.

Domnule Chase, vreau s v ajut. Dar va trebui s avei ncredere n mine.

Gideon pare surprins.

Dar am ncredere. De ce n-a avea?

Megan se face c nu aude ntrebarea.

Suntei sigur c nu ne putei da nici un fel de informaii despre acel brbat? Ct era de nalt, ce greutate aproximai c avea, culoarea prului, orice v putei aminti?Gideon mai c simte cum Megan l sfredelete cu privirea, dar tot nu poate nc s-i spun c tie exact cum arat individul. Nici c are chiar i o fotografie a lui, prins repede cu telefonul mobil, cu cteva secunde nainte de a-i nchide ua. E clar c brbatul din casa tatlui su are o legtur cu secretele de care era nconjurat Nathaniel, iar Gideon intenioneaz s afle cu mult naintea poliiei care erau aceste secrete.

Megan tot ateapt un rspuns. El clatin din cap.

mi pare ru, dar nu v pot ajuta.

Ea i arunc un zmbet att de strlucitor, nct Gideon aproape c se nspimnt.

Vei putea, spune ea cu un ton care-l nghea. Credei-m, vei putea.

16

Stonehenge

A proteja preioasele pietre ale monumentului nseamn, n primul rnd, a-i mpiedica pe oameni s se care pe ele sau s le strice forma prin diferite acte de vandalism. Organizaia English Heritage a pus la punct mai multe metode de conservare a celebrului sit, ridicnd garduri de nuiele, montnd bariere de trecere, cordoane de oprire i permind accesul liber al oamenilor n apropierea strvechilor vestigii doar cu anumite ocazii sau cu permisiune scris din partea autoritilor.

Organizaia primete finanare de la guvern i i ndeplinete misiunea cu profesionalism, dar habar nu are ct de fideli acestei misiuni sunt unii dintre membrii personalului de securitate angajai de ctre ea. Oameni ca Sean Grabb sunt membrii devotai ce fac parte din rndul Discipolilor Sacrosanctelor. Cu mult dup terminarea programului pltit, ei continu s pzeasc locul.

La treizeci i cinci de ani, Grabb este unul dintre acei brbai venic pui pe treab, uor supraponderali, gata tot timpul s rezolve o problem i care nu se zgrcesc cu laudele adresate celor care muncesc pentru ei. Grabb conduce o echip de Observatori care pzesc Stonehenge n permanen. La trei sute aizeci de grade. Douzeci i patru de ore pe zi. apte zile pe sptmn. Trei sute aizeci i cinci de zile pe an.

El i Observatorii din subordinea sa nu se ntrerup nici un moment din observare. O parte din aceast sarcin este ndeplinit n mod public, lucrnd pe bani, n mai multe ture, pentru Heritage, cealalt parte petrecndu-se pe furi, cu ajutorul unor camere minuscule de luat vederi, dirijate de la distan i plasate strategic n jurul monumentului.

Grabb este Observator de zece ani. Cunoscut n cadrul Breslei ca arpele, el a luat-o pe urmele tatlui su, ale bunicului i ale tuturor strmoilor lui brbai pe linie patern. Alturi de el, astzi se afl Lee Johns, noul recrut de numai douzeci i cinci de ani, gata s fac parte, oficial, din ierarhia sacr a Breslei. Lee este nalt i slab, plin de couri, cu tenul uscat i, cnd nu este la serviciu, poart nite blugi soioi i tricouri de rocker. Nu e un tip prea inteligent i a avut deja de nfruntat o serie de probleme legate de consumul de droguri i de lipsa unei locuine. La dou zeci de ani i-un pic, societatea l catalogase deja drept scandalagiu eco-hipiot. O vreme, a cutat s-i rezolve frmntrile vrstei prefernd compania altor protestatari i agitatori, dar nu a reuit niciodat s se adapteze.

Viaa lui a nceput s capete un rost abia n ziua cnd s-a abtut pe la Stonehenge, n drumul lui spre Glastonbury, unde spera s fac rost de nite haine ieftine i s strng eventual ceva bnui vnznd cantiti mici de droguri. Dar n-a mai ajuns niciodat la festivalul de muzic. Lumina de la solstiiu era att de frumoas, nct i-a tiat rsuflarea i nu a mai avut puterea s ias din mijlocul monumentului. Aa s-a ntmplat. A rmas s ajute la curarea locului, oferindu-se voluntar pentru orice activitate care avea legtur cu pietrele magice.

Lee lucreaz cu Sean de mai bine de trei ani, iar relaia lor pare una de tipul maestru ucenic. Sean este sponsorul lui Lee i i ofer acestuia mostre din nelepciunea lui cu aceeai drnicie cu care i ofer din ceaiul maro, noroios, pe care l ia zilnic la el n nelipsitul lui termos. De fiecare dat cnd sunt amndoi de serviciu, Sean i chestioneaz protejatul, strduindu-se s se asigure c este pregtit pentru a fi primit n cercul restrns al Discipolilor.ntrebarea numrul unu Grabb se uit la elevul su cu acea cuttur care spune Fii atent la mine!. Ce sunt pietrele i ce reprezint ele pentru orice membru al Breslei?

Johns rnjete. Ce ntrebare simpl!

Pietrele sunt Sacrosanctele noastre. Ele stau la originea ntregii energii de pe Pmnt. Ele sunt protectorii notri, ocrotitorii notri i fora care ne guverneaz viaa.

Ca recompens, Grabb toarn un pic de ceai n cana lui Lee, pe care e desenat un cerc maro.

Bun. i de ce ne binecuvnteaz Sacrosanctele cu asemenea daruri?

Johns leagn un pic elixirul negru n timp ce stau amndoi sprijinii de bariera de la intrarea n parcare.

Pentru c noi suntem Discipolii Sacrosanctelor, urmaii celor care au aezat n acest loc preamreele pietre cu mii de ani n urm. Oasele i sngele strmoilor notri le hrnesc pe Sacrosancte din locurile lor de odihn venic, aa cum i rmiele noastre le vor urma ntr-o bun zi, desvrind cercul.

Din ceaca de inox a termosului se ridic aburi. Grabb soarbe cu nghiituri mici din ceaiul fierbinte i continu cu ntrebrile:

i n ce fel ne binecuvnteaz Sacrosanctele?

Dndu-ne din energia lor spiritual. Ne-o transmit prin intermediul pietrelor, iar aceast binecuvntare ne ferete de ravagiile provocate de diferite boli sau de umilinele srciei.

Grabb este mulumit. Elevul su i-a nvat lecia, ceea ce l face pe profesor s fie mai prietenos cu el. i mai toarn nite ceai n can.

i ce ateapt, n schimb, Sacrosanctele de la noi?

Respect, spune cu mult sinceritate Johns. Trebuie s le recunoatem autoritatea, s le respectm, s credem n ele i s urmm nvturile pe care ni le transmit prin oracolul desemnat chiar de ctre ele, adic prin Maestrul Cercului.

Aa e, Lee. Adu-i aminte mereu cine sunt cei care vor s ne fure motenirea. Adu-i aminte de catolici i de poruncile lor scrise n piatr despre care susin c sunt transmise posteritii de ctre Dumnezeu nsui. Au nscocit povestea asta la dou mii de ani dup ce Sacrosanctele fuseser aezate aici, n Anglia.

Lee d aprobator din cap. nelege. Nu trebuie s fie atras sau s se lase sedus de alte religii, de sisteme false de credin, care i-au construit palate imense, aurite, strlucitoare, pentru a-l adora pe Dumnezeu, dar care colecteaz sptmnal bani de la enoriai, crendu-i propriile bnci sau state.

Sean, zice el, dorind s primeasc noi asigurri, eu tiu c arborele tu genealogic se poate nla pn la marii oameni care au adus aici pietrele albastre i blocurile de piatr. neleg acum de ce merii binecuvntarea i protecia Sacrosanctelor, dar ce se ntmpl cu oameni ca mine? Noi suntem din afara acestui neam. Noi nu suntem de pe-aici.

Grabb i d seama c Lee se simte nesigur; e ceva tipic lui.

Noi toi suntem de pe-aici, prietene. Cu cinci mii de ani n urm, populaia insulelor britanice era puin numeroas. Dac am tri n acele vremuri de demult, probabil noi doi am fi frai. Sau veri, n cel mai ru caz.

Lui Johns i place o astfel de idee. Unde mai pui c e i ct se poate de logic. Pn i cretinii cred n Adam i Eva i n acel moment cnd primii oameni au fcut sex, dnd natere ntregii omeniri. Sau ceva de genul sta, nu-i amintete prea bine. El i Sean frai chiar i place.

Te descurci foarte bine, Lee.

Grabb cuprinde cu un bra umerii scheletici ai tnrului, artndu-i ct de mndru este de el.

n realitate, Grabb este mai degrab ngrijorat. ngrijorat pentru c nu tie cum va face protejatul su fa ororilor misiunii ce i va fi ncredinat.

17

Spre sear, dup un vaccin antitetanos i dup ceea ce lui i s-a prut o recoltare inutil de snge, lui Gideon i se d drumul din spital. Singurul lucru bun n povestea asta este c inspectoarea de poliie reuise s pun mna pe cheile de la casa tatlui su i s i le dea nainte s i se fac externarea.

Pe msur ce se apropie de cas, din taxiul care l luase de la spital Gideon poate vedea c pagubele sunt foarte serioase. Mainile pompierilor au fcut praf gazonul, iar urmele de fum au acoperit acea parte a casei ntr-un soi de giulgiu negru. Cldura incendiului a spulberat ferestrele, care au fost deja acoperite cu nite scnduri de lemn, iar faada din crmid a crpat de sus pn jos.

Doar c acum lui Gideon nu-i pas de toate acestea. Pentru el, locuina tatlui su nc nu reprezint altceva dect crmizi i mortar. Abia cnd ptrunde n cas prin uile monumentale de la intrare, simte o tristee brusc.

La moartea mamei lui, Gideon a fost nnebunit de durere. Evenimentul l-a transformat, din individul ncreztor n forele proprii i extrovertit, care crede n oameni i n locul lui din aceast lume, ntr-o persoan ngrijor tor de introvertit i extrem de suspicioas. Moartea tatlui aduce cu sine o alt schimbare. Nu tie prea bine ce are s se ntmple cu el, dar simte c se va schimba ceva. Simte cum nuntrul lui se amestec furia, frustrarea, resentimentele, precum i senzaia vag c i s-a fcut o nedreptate. Un cocktail ce i va modifica definitiv structura personalitii.

Gideon cutreier prin casa mare i goal, singur, aa cum este n lumea asta. Nu are frai sau surori, nu mai are bunici. Nu are copii. El este ultimul reprezentant al familiei Chase. Ce va face cu timpul care i-a mai rmas de trit va fi hotrtor att pentru modul n care va fi privit el de lume, ct i pentru ntregul neam Chase.

i las haina n hol, urc scara impuntoare care duce la primul etaj i strbate palierul larg i lung, cutnd un loc unde s se poat spla i odihni puin.

Este evident c vila nu fusese echipat conform standardelor moderne de confort nici la patru sute de ani de la construirea ei. Trebuie s coste o avere s nclzeti camerele mari, cu tavane nalte. Se pare c tatl lui a locuit, de fapt, doar n dou ncperi, ceea ce nu este de mirare. E curent, din cauz c ferestrele nu sunt etane i trebuie nlocuite. Aproape toi pereii sunt cocovii, din cauza igrasiei. Pardoseala scrie mai ru dect puntea unei corbii zglite de furtun i trebuie s fie mai bine de cincizeci de ani de cnd casa n-a mai vzut o zugrveal mai de Doamne-ajut.

Dormitorul tatlui su este cel mai mic dintre toate i i provoac cel mai ciudat sentiment. Este un spaiu ticsit cu vid. Lucrurile btrnului sunt aruncate peste tot, dar au devenit depersonalizate, ca i cum ar fi fost lovite de un nor radioactiv care a ters orice urm.

O grmad de cri sunt puse una peste alta lng pat. Lng ele, o can alb, cu puin ceai rmas pe fundul ei i cu o pojghi de mucegai deasupra. Gideon presupune c e ultima ceac de ceai pe care tatl lui a but-o n dimineaa dinaintea sinuciderii sau cu o sear nainte.

Cuvertura e tras pe o parte a patului dublu, nalt, cu numeroase decoraiuni din lemn. Adncitura din somiera veche, pe arcuri, aternutul n nuane de gri, perna umplut cu pene, boit i ea, indic exact locul unde a dormit Nathaniel. Cealalt parte a patului este neatins. Gideon simte o mare tristee: n ciuda inteligenei sale legendare i a bogiei de necontestat, tatl lui a trit ca un intrus i a murit singur.

Arunc o ultim privire prin dormitorul micu i observ ceea ce a rmas din firul unui vechi clopoel, agat deasupra uii, o motenire de pe vremea cnd camera era ocupat de vreo doic sau de vreun majordom, care dormeau aici, putnd fi ns oricnd chemai de ctre stpnul casei. i amintete de o excursie fcut n copilrie, ntr-un weekend ploios, n care au vizitat o cas aflat n grija celor de la Patrimoniul Naional i de unicul comentariu al ghidului pe care el l considerase interesant: casa, spusese acesta, era nesat de pasaje secrete, construite pentru ca servitorii s poat ajunge repede i discret de la etaj la parter i invers.

Gideon se ntreab dac nu cumva i casa tatlui su este la fel Iese pe coridor, strnind fr s vrea un nor fin de particule de praf. St puin pe gnduri. Oare n-o exista vreo alt camer n spatele dormitorului micu?

Nu este.

Palierul coboar spre o fereastr batant care d spre grdin. Mergnd ctre fereastra aceea, Gideon observ o linie de mbinare ciudat n modelul tapetului. Se oprete i ciocnete uor n perete. Sun ca i cum ai ciocni ntr-o plac de rigips. Ciocnete mai tare un metru la stnga i un metru la dreapta.

Piatr.

Bate din nou n plac, pe toat suprafaa ei i de jur-mprejur. E destul de mare ca s fie o u. Nu vede nici clana, nici balamalele, dar e sigur c sunt pe acolo, pe undeva. Se las n genunchi i cerceteaz cu atenie peretele, ca pe un vestigiu arheologic. Gsete cu vrful degetelor locul unde placa de rigips atinge podeaua. ncearc s o deschid trgnd de ea, dar este nchis etan. Deja enervat c nu gsete soluia s vad ce e n spatele presupusei ui, Gideon renun s mai trag de plac i ncearc s mping n ea.

Ua se deschide brusc, lsnd s ias afar un miros urt, de aer sttut.

Gideon se ridic. n faa ochilor are ceva ce pare o felie de ntuneric tiat n zid. Trece pragul ciudatei ncperi i descoper un ntreruptor. Aprinde lumina i rmne uimit de ceea ce vede: o camer ngust, care seamn cu un dulap ntins pe un ntreg perete. Unul dintre perei este ticsit de cri, de jos pn la tavan. Pe cellalt sunt numai vechi casete video i cteva DVD-uri. Pe peretele din fundul camerei este fixat un televizor cu plasm, un model mai vechi.

Mintea lui Gideon lucreaz frenetic. De ce s fi avut tatl lui o camer secret? Ce este pe casete i de ce sunt toate n aceast ncpere? Ce caut aici zeci de cri i nu jos, la vedere?

Ce voia tatl lui s ascund cu orice pre?

PARTEA A DOUA

18

Miercuri, 16 iunie

Soho, Londra

Jake Timberland are treizeci i unu de ani, dar spune tuturor celor care nu-i sunt apropiai c are douzeci i apte. E ceva cu vrsta de treizeci de ani sau peste, nu tie ce, dar pur i simplu nu se simte pregtit s-i pun eticheta asta. n cercul lui de prieteni, vrsta este ca insigna aceea mare pe care o pori pe piept de ziua ta, cnd eti copil i pe care scrie: AM CINCI ANI. Numai c, la treizeci de ani, ai putea la fel de bine s-i prinzi o insign pe care s scrii: Am papuci de cas. Covoare. Cini. Familie. Volvo. SUNT NEINTERESANT.Iar Jake numai neinteresant nu e. Mai ales ntr-o noapte cnd a prizat mai mult dect Pete Doherty i Amy Winehouse la un loc.

Jake nu e bogat. Dar tatl lui este. Bogat ca un bancher. Genul acela de familie care e att de bogat de cnd se tie, c ai zice c arborele familiei i are originile tocmai n vreun buta din Grdina Edenului, pe cnd Adam se plimba nc pe-acolo. ntr-o bun zi, Jake va pune laba pe lozul cel mare, dar, pn atunci, trebuie s se mulumeasc cu un apartament de numai cinci milioane de lire, n Marylebone i cu banii de buzunar care-i ajung numai ct s-i acopere cheltuielile cu automobilul su Aston Martin, s-i achite notele de plat de la club, s fac investiiile ocazionale i s se distreze n extravagantele baruri londoneze.

Jake este fiul unic i motenitorul lordului Joseph Timberland. A fost surprins de ctre paparazzi alturi de cele mai atrgtoare modele din zilele noastre sau la braul fiicelor neastmprate ale unor vedete rock. Sigur, e de mare folos ca prietenul tu cel mai bun s fie fotograf la revista Heaty dar, n fond, la ce-s buni prietenii?

Ast-sear, Jake e pus la patru ace: un costum albastru lucios din bumbac i mtase, sub care se remarc o cma uni, de un albastru mai deschis. Poart pantofi negri din piele, italieneti. De cum ajunge, Jake este atras de o puicu bun, carei face veacul prin cercul vedetelor de la Chinawhite i care se poart de parc ar fi patroana clubului. Dantura perfect i spune c e americanc nainte s auzi ct de tare rde i vorbete cu cei din anturajul ei. Pomeii si proemineni, ochii calzi, cprui, prul lung i negru, crlionat cu foarte mult atenie, picioarele ireal de frumoase care se ivesc de sub fusta mini, retro, n nuane de verde, roz aprins i rou ca mrgeanul, toate acestea o fac s arate ca o stea de cinema din perioada hippie.

Dei o privete de la distan, Jack simte deja cum sngele i nvlete n creier.

Apoi ea se uit spre el.

Doamne, Dumnezeule! Jake are senzaia c o s neasc precum o sond de iei. Plutete ctre ea, atras de gravitaia sexual din jurul ei. Tipa cea mldioas e nconjurat de numeroase bucele tinere, fete i biei, dar lui i se pare c ea are ochi doar pentru el.

Ho, tipule! Oprete-te!

Vocea i mna mare, neagr, proptit n pieptul lui par s fi aprut din neant.

Scuz-m Jake se uit lung i dispreuitor la degetele mari ale minii deschise ca flcile unui crocodil lng gtul lui alb i firav. Te dai, te rog?

i vorbete drept n fa unui brbat att de masiv, nct Jake nu poate vedea nimic dincolo de umerii lui lai.

Trebuie s v ndeprtai, domnule. Domnioara de-acolo d o petrecere i nici un strin nu are permisiunea s intre n aceast zon.

Jake izbucnete ntr-un rs nervos.

O petrecere fr strini? Las-m s-i spun domnioarei cine sunt. Numele meu este

Crocodilul se npustete fr s-l avertizeze. Degetele ca o falc l nfac pe Jake de gt i l trsc, fr rsuflare, tocmai n fundul slii, unde l aaz pe un scaun n cel mai ndeprtat col din salonul VIP. n timp ce Jake se zbate s respire, un alt brbat, mai n vrst, cu prul crunt i tuns scurt, se aaz pe vine n faa lui, privindu-l fix n ochi.

Fiule, ne pare ru c a trebuit s te tratm astfel. Acum i vom comanda o butur, din partea casei, iar tu vei sta aici nemicat i o vei bea. OK?

Acesta e clubul meu, protesteaz Jake cu voce strident. Se mir i el cum de reuete imediat s se ridice. Dar apoi, nu prea tie ce s fac n continuare. n fa, calea i este blocat de omul-crocodil i de un alt animal n costum. I-ar trebui o scar ca s se care peste capetele lor.

Dincolo de lanul muntos format de umerii lor lai, privirea lui reuete s o ntlneasc pe cea a tinerei americance. optete ceva unei blonde de lng ea i, spre marea lui mirare, ncepe s se apropie de el.

E clar c vine ctre el, nu se nal. Nu i-au dezlipit o clip privirile. Oricine ar fi, ea strbate ntreaga sal pentru a vorbi cu el.

Munii se clintesc amenintori spre el, dar lui Jake nu-i pas. Se spune s dragostea doare. Jake bnuiete c e pe cale s afle exact ct de tare poate durea dragostea.

19

Mobilul lui Gideon rie undeva la parter, ca o pasre prins ntr-un burlan.

tie c n-o s ajung nainte s intre mesageria, dar tot iese n goan din camera secret, ncercnd s rspund la timp.

Rateaz apelul la musta.

Mesageria vocal moare i ea pn cnd cotrobie el dup hrtie i pix pe bufetul din buctrie. Gsete totui un post-it lng frigider. Pe prima fil e scris la repezeal o list de cumprturi brnz, biscuii, fructe, ciocolat probabil pentru cina pe care tatl lui n-a mai apucat-o.

Se uit la apelurile pierdute, noteaz numrul, dar sun napoi imediat ce l-a scris i pe hrtie.

La cellalt capt se aude vocea unei femei.

Secia de criminalistic. Inspectorul Baker.

Sunt Gideon Chase. M-ai sunat adineauri pe mobil.

Domnule Chase, v mulumesc c m-ai contactat. Am telefonat ca s stabilim mpreun cnd v convine s-l vedei pe tatl dumneavoastr.

Fraza aceasta l nucete. Sigur, se atepta s vin i momentul acesta. Megan l mai ntrebase o dat dac voia s-i vad tatl. Dar acum se simte complet nepregtit.

Da, foarte bine. V mulumesc.

Firma de pompe funebre se numete Abrahams and Cunningham i se afl pe Bleke Street, n Shafftesbury. tii unde este?

Nu sunt de aici. Nu cunosc deloc zona.

E uor de gsit. Pe partea dreapt, imediat dup ce trecei de sensul giratoriu de la Ivy Cross Ei au propus ora zece mine-diminea. Dac nu v convine, v pot da un numr i stabilii dumneavoastr direct cu ei.

Nu exist or de pe cadranul ceasului pe care s o poi considera cea mai potrivit pentru a vedea cadavrul semi mutilat al tatlui tu. n stil tipic englezesc, Gideon spune exact opusul a ceea ce gndete.

Da, la ora zece este foarte bine.

Bine, le confirm eu.

Mersi.

Megan simte tensiunea care a pus stpnire pe Gideon.

Dac vrei, pot ruga un ofier de poliie s v nsoeasc. Nu credei c ar fi mai bine aa?

Nu, m descurc de unul singur.

neleg, spune ea cu o voce plin de compasiune. Sunai-m dac v rzgndii.

Gideon nchide telefonul i se ndreapt napoi spre etaj. Intr din nou, cu oarecare team, n camera secret, ngrijorat c pe casete ar putea gsi filme porno. i tot spune c asta nu ar fi mare scofal. Doar s nu fie ceva i mai ru. S nu aib cumva legtur cu jefuirea de mor minte, cu furtul de obiecte funerare, cum numea Gideon comerul dubios, cu obiecte de mare valoare, care l mbogise pe Nathaniel.

St un moment n prag i cerceteaz cu atenie ncperea. ndelungata experien de arheolog l nvase c trebuie s se obinuiasc bine cu terenul, s-i cunoasc fiecare denivelare nainte de a se apuca de spturi. Exist o zical care circul printre arheologi i care spune c trebuie s vezi cum te minte terenul. Se pare c e adevrat, terenul poate mini, asemenea unei iubite necredincioase i s te fac s pierzi ani buni din via.

tie c tatl lui a fost ultima persoan care a intrat acolo naintea lui. Camera este aa cum a lsat-o el. Toate lucrurile sunt la locul lor, acolo unde ar trebui s fie. Aspectul camerei este ngrijit, cu excepia a dou carcase ale unor DVD-uri, uitate deschise. Totul e pus n ordine. n faa televizorului fixat pe perete i a unei msue joase, puse n mijlocul camerei, troneaz tipicul scaun de birou, din piele. Pe muchia stng a msuei se vd urme de crem de ghete, probabil unde tatl lui i-a sprijinit picioarele n timp ce se uita la televizor. Pe msu se afl i un pahar de cristal care miroase a whisky, dar nu se vede vreo caraf sau vreo sticl. Presupune c butura este depozitat ntr-unul dintre dulapurile ncastrate n perete, aflate sub poliele care umplu camera. Se uit i vede c n fundul fiecrui raft sunt cutii ntregi cu butur. Se ntreab ct de mult a but, de fapt, tatl lui nainte s-i pun capt zilelor. Lng pahar se afl un laptop vechi, genul care are unitate pentru dischete, un carneel i suport mic i urt pentru creioane, din lut, pe care Gideon l recunoate imediat. L-a fcut la coal cnd avea vreo ase ani i i la druit lui Nathaniel de Ziua Tatlui.

Este clar c ncperea servise pentru nregistrare, verificare i ca depozitare. Dar ce nregistra Nathaniel? Gideon gsete telecomanda lng scaun i d drumul la televizor. Sub acesta, fixate n perete, sunt trei rafturi: primul conine un player de casete video, mare i urt, al doilea este pentru un DVD-player, iar cel de jos de tot pare a fi pentru aruncat cablurile uzate, casetele demontate i alte nimicuri.

Cnd pornete televizorul, pe ecran apare o imagine neclar, alb-negru. DVD-ul bzie uor, semn c revine la via i se lupt s obin supremaia asupra canalelor de transmisie. Sus, pe ecran, apare o imagine care se tot mic, format din puncte. Dup cum arat, se pare c e o caset video veche copiat pe un DVD. Imaginea devine clar, artndu-l pe Nathaniel, mult mai tnr i vorbind cu mult ncredere de la tribuna unui amfiteatru, innd probabil o conferin ntr-o universitate: Stonehenge este o minune a Antichitii. Ar fi impresionant i greu de construit chiar i astzi, cu toate mainile i cunotinele pe care le avem la dispoziie. Faptul c strmoii notri au nceput s-l construiasc acum cinci mii de ani, fr s se serveasc de calculatoare, fr s-l proiecteze mai nti pe computer, fr macarale, camioane i lepuri care s care acei monolii, este mai mult dect impresionant.Gideon e deja plictisit. Toart copilria lui nu auzise dect teorii aberante despre Stonehenge, care era ba un templu, ba un strvechi loc de veci pentru regi. Cnd era primul observator astronomic al lumii, cnd o legtur cosmic spre piramidele din Egipt. Cea mai cretin dintre toate i se prea ideea c Stonehenge este locul de natere al druizilor.

Chipul tatlui su era lng camer, att de aproape, nct Gideon i putea vedea porii pielii, barba epoas, petele i toate semnele pe care i le lsase viaa. Ochii si luceau de acel entuziasm nebunesc care scnteia doar atunci cnd vorbea despre lucruri din preistorie. Ceasul se ddu brusc napoi. i prezent din nou teoriile, dnd din mini i fcnd legtura ntre Stonehenge i alte situri megalitice din Europa Occidental.

Aceast creaie aceast minune din spatele meu nu e nici pe departe singular. Plimbai-v prin cmpiile Franei i vei nelege c anticii aveau de fapt un plan principal colectiv, unul care se ntindea n toat lumea cunoscut de ei. Miile de menhire, vechile pietre rspndite din Bretania pn n sudul Franei, reprezint indicii ale legturilor pe care acetia le construiau; la fel i dolmenele, criptele-poart i mormintele de pe Loara. i s nu uitm de Carnac! Acel cuvnt aduse pe chipul lui Nathaniel un zmbet mai larg i mai fericit dect vzuse Gideon vreo dat. Vechea camer de luat vederi micor imaginea, iar tatl su se ntoarse ctre privelitea deschis a pietrelor din spatele lui. Arheologii denumesc de obicei Carnac Stonehenge-ul francez. Poart acelai nume cu Kamak, faimosul complex de temple egiptene care alctuiete cel mai mare sit religios antic din lume. Carnac a fost construit cu patru mii de ani i jumtate nainte de naterea lui Hristos. La fel ca Stonehenge, a fost ridicat n dou etape distincte i ntr-un mod fascinant este amplasat pe unica latitudine a pmntului la care soarele solstiiului att vara, ct i iarna formeaz un triunghi pitagoreic perfect relativ la paralela latitudinii. Aceast minune arheo-astronomic nu a fost construit deloc ntmpltor; este lucrarea unor vizionari, lucrarea zeilor.

Oprete filmul i d drumul btrnului videoplayer. Acesta pocnete i trosnete n timp ce capetele de redare se plimb i se fixeaz pe banda lsat n ap