GORDON, Noah - Doctorul (v3.0)

Click here to load reader

  • date post

    12-Jan-2016
  • Category

    Documents

  • view

    136
  • download

    11

Embed Size (px)

description

Sursa - FRI

Transcript of GORDON, Noah - Doctorul (v3.0)

Doctorul

Noah Gordon

DoctorulTraducerea: Ioana Ruxandra Fruntelat

www.virtual-project.eu

Cuprins

Partea nti Biatul brbierului1. Diavolul din Londra2. O familie din breasl3. mprirea4. Brbierul5. Fiara din Chelmsford6. Mingi colorate7. Casa din golful Lyme8. Animatorul9. Darul10. Nordul11. Evreul din Tetenhall12. Proba13. Londra14. Lecii15. Cltorul16. Arme17. O nelegere nou18. Requiescat 19. Femeia de pe drum20. Tichii de mas21. Btrnul cavalerPartea a doua Marea cltorie22. Prima bucat23. Strin n ar strin24. Limbi ciudate25. n caravan26. Farsi27. Santinela tcut28. Balcanii29. Tryavna30. Iarna n casa de studiu31. Lanul32. Oferta33. Ultimul ora cretinPartea a treia Ispahan34. Ultima etap35. Sare36. Vntorul37. Oraul lui Reb Jesse38. CalaatPartea a patra Maristanul39. Ibn Sina40. O invitaie41. Maidanul42. Reprezentaia ahului43. Expediia medical44. Moartea45. Oasele unui asasinat46. Ghicitoarea47. Examenul48. O cltorie la ar49. Cinci zile la apus50. ChatirPartea a cincea Chirurg de companie51. ncrederea52. Modelndu-l pe Jesse53. Patru prieteni54. Ateptrile lui Mary55. Un desen anatomic56. Porunca57. Conductorul de cmile58. India59. Fierarul indian60. Patru prieteniPartea a asea Hakim61. ntlnirea62. n semn de rsplat63. Doctor la Idhaj64. Fata beduin65. Karim66. Oraul cenuiu67. Dou sosiri68. Diagnosticul69. Pepeni verzi70. Camera lui Qasim71. Eroarea lui Ibn Sina72. Omul transparent73. Casa din Hamadhn74. Regele regilorPartea a aptea Cei ntori acas75. Londra76. Lyceum-ul Londrei77. Clugrul78. Din nou pe drum79. La miei80. O promisiune onorat81. Un cerc nchisNote

Cu toat dragostea,

pentru Nina,

care mi-a druit-o pe LorraineTeme-te de Dumnezeu i pzete-i poruncile; cci aceasta e singura ndatorire a omului.Ecleziastul 12:13Te voi luda, c sunt o fptur aa de minunat. Minunate sunt lucrurile Tale i sufletul meu le cunoate foarte.Psalmi 138:14Ct despre mori, Dumnezeu i va scula din nou.Coran, S.6.36Nu cei sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi.Matei 9:12Partea nti

Biatul brbierului1Diavolul din Londra

Rob i tria ultimele clipe de siguran i de inocen binecuvntat, dar, n ignorana lui, i se pru c era osndit la o corvoad cnd fu pus s rmn acas cu fraii i sora lui. Era o zi de primvar timpurie i soarele se apropiase de pmnt, trimind raze calde prin sprturile acoperiului de stuf, iar el iei pe prispa de piatr s se bucure de vremea cea bun. O femeie trecea chiar atunci strada Tmplarilor, ferindu-se de noroi. Strada ar fi trebuit reparat, la fel i casele muncitorilor, aruncate pe ea parc la ntmplare, dar constructorii pricepui i ctigau traiul ridicnd locuine solide pentru cei bogai i norocoi.Biatul decojea mazre timpurie, strns ntr-un co, ncercnd n acelai timp s-i supravegheze pe copiii mai mici, de care rspundea ct timp Mama era plecat. William Stewart, de ase ani, i Anne Mary, de patru, scobeau n noroi n spatele casei i jucau un joc nsoit de chicoteli. Jonathan Carter, de optsprezece luni, sttea pe o blan de miel, nfat, stul i gngurind mulumit. Samuel Edward, de apte ani, i scpase de sub supraveghere. ntotdeauna, Samuel reuea s se strecoare cu dibcie afar din curte i s scape de treburi i Rob J. se gndi cu ciud c nici de data asta nu izbutise s-l vad plecnd. Desfcea tecile una dup alta, scond boabe de mazre din culcuul lor cerat, aa cum fcea Mama, fr s se opreasc, i nu observ c femeia de peste drum venea drept spre el.Corsajul i inea pieptul foarte ridicat i faa ei crnoas lucea de alifii i cosmetice. Rob J. avea numai nou ani, dar orice copil din Londra putea recunoate o trf.Aa, am ajuns. Asta-i casa lui Nathanael Cole?Biatul o privi cu dumnie, cci nu era prima oar cnd lepdturi ca ea le bteau la u ca s-l caute pe tatl lor.Cine vrea s afle? spuse aspru, bucuros c Tata era plecat s caute de lucru i c Mama se dusese s-i mpart broderiile i era scutit de ruine.Nevasta lui are nevoie de el. Ea m-a trimis.Cum adic are nevoie de el? se oprir minile biatului din treab.Trfa l privi cu rceal, atins de tonul i atitudinea lui dispreuitoare.E maic-ta?El ddu din cap.Nate cu dureri mari. E la grajdurile Egglestan, aproape de docul Puddle. Mai bine l-ai gsi pe taic-tu s-l trimii acolo, spuse femeia, nainte de a se ndeprta.Biatul privi n jur disperat:Samuel! ip el, dar afurisitul de Samuel iar plecase cine tie unde, ca de obicei, aa c Rob i lu pe William i pe Anne Mary de la joac:Ai grij de tia mici, Willum, spuse el.Apoi plec n fug de acas.Dac i-ai fi ascultat pe cei ce opteau pe la coluri, te-ai fi ncredinat c Anno Domini 1021, anul celei de-a opta sarcini a lui Agnes Cole, era al Satanei. Semnele erau pretutindeni: catastrofe printre oameni i monstruoziti ale naturii. n toamna premergtoare lui, recoltele fuseser degerate de un ger timpuriu care nghease apele. Plouase mai mult ca oricnd i Tamisa se dezghease n prip, aruncndu-i valurile asupra podurilor i mturnd casele mai apropiate de maluri. Pe cerul iernii czuser stele i oamenii vzuser i una cu coad. n februarie, pmntul se cutremurase. Fulgerul frnsese captul unui crucifix i oamenii murmuraser c sfinii i Christos sunt adormii. Se zvonise c, timp de trei zile, apa unui pru cursese amestecat cu snge i cltorii povestiser c-l vzuser pe diavol n pduri i n alte locuri tainice.Agnes i spusese fiului ei cel mare s nu dea atenie vorbelor. Dar apoi adugase stnjenit c, dac biatul vedea sau auzea ceva neobinuit, trebuia s-i fac repede semnul crucii.Blestemele oamenilor nu mai conteneau, cci lipsa recoltei adusese vremuri grele. Nathanael nu mai ctigase niciun ban de mai mult de patru luni i tria datorit broderiilor frumoase cusute de soia lui.Ca tineri cstorii, ea i Nathanael fuseser ameii de dragoste i foarte ncreztori n viitor; el plnuise s devin bogat, s construiasc locuine. Dar nu era uor s promovezi n breasla tmplarilor, cnd comitetul de examinare i ntorcea proiectul pe toate prile, de parc l-ai fi pregtit pentru rege. Nathanael fusese timp de ase ani Ucenic Tmplar, apoi nc doisprezece ani Asociat al Companiei. De acum ar fi putut s aspire la titlul de Maistru Tmplar, aceasta fiind calificarea profesional necesar pentru a dobndi contracte de construcie. Dar ca s devii Maistru aveai nevoie de mult energie, iar el era prea descurajat pentru a mai ncerca.Viaa familiei lor continuase s se nvrteasc n jurul breslei, dar acum pn i Corporaia Tmplarilor Londonezi i dezamgise, pentru c, n fiecare diminea, Nathanael se ducea la casa breslei numai ca s afle c nu este nimic de lucru pentru el. mpreun cu ali disperai, i cuta i el alinarea ntr-o butur numit pigment: un tmplar aducea miere, altul cteva mirodenii i le amestecau ntr-o stacan cu vin, aflat ntotdeauna n casa Corporaiei.Nevestele tmplarilor i spuseser lui Agnes c, de multe ori, unul din oameni ieea i se ntorcea cu o femeie pe care ceilali, bei, o foloseau pe rnd.Cu toate eecurile lui, ea nu-l putea respinge pe Nathanael, era prea ataat de plcerea pe care i-o ddea. El i umplea mereu pntecul de copii i cnd i se apropia sorocul, evita s mai calce pe acas. Viaa lor decurgea ntocmai cum le prezisese sumbru tatl ei, cnd, deja nsrcinat cu Rob J., se mritase cu tnrul care venise la Watford s ajute la construirea hambarului unui vecin. Tatl ei i blestemase nvtura, spunnd c educaia umplea capul femeilor de prostie i desfrnare.Tatl ei era proprietarul unei mici ferme de la Aethelred de Wessex, ca plat pentru serviciile militare aduse de el. Era primul din familia Kemp care devenise yeoman. Walter Kemp i trimisese fiica la coal n sperana c, astfel, ea se va putea mrita cu un proprietar de pmnt, pentru c acestora le era greu s gseasc o persoan de ncredere care s tie s citeasc i s fac socotelile i preferau s-i ia o soie educat. Fusese amrt de alegerea proast fcut de fiica lui. Dar nu avusese nici puterea de a o dezmoteni. Mica lui avere fusese nghiit de taxele cuvenite Coroanei, ndat dup moartea lui.ns ambiia lui o urmrise pe Agnes. Cei mai fericii ani din viaa ei fuseser cei cinci ani petrecui ca elev la mnstire. Clugriele purtau pantofi purpurii, robe alb-violete i voaluri delicate i uoare ca norii. O nvaser s citeasc i s scrie, s recunoasc bruma de latin folosit n catehism, s croiasc haine i s le coas cu punct invizibil i s fac broderii att de elegante, nct se cutau i n Frana.Prostiile nvate de la clugrie asigurau astzi pinea familiei ei.n dimineaa aceasta se gndise dac putea s mai amne dusul broderiei la clieni. Nu mai avea mult pn la termen i se simea greoaie i nendemnatic, dar n cmar nu mai erau de nici unele. Trebuia s se duc la piaa Billingsgate s cumpere fin i altele i avea nevoie de bani de la exportatorul de broderii din cartierul Southwark, pe malul cellalt al Tamisei. Lundu-i bocceaua, porni ncet pe strada Tamisei, ctre podul Londrei.Ca de obicei, strada Tamisei era nesat de animale de povar i de hamali care mutau mrfuri ntre depozitele ntunecoase i pdurile de catarge ale vaselor de pe chei. Zgomotul i fcu bine, nviornd-o ca ploaia dup secet. n ciuda necazurilor, i era recunosctoare lui Nathanael pentru c o scpase de Watford i de ferm.Iubea att de mult oraul!Fiu de curv ce eti! ntoarce-te imediat i d-mi napoi banii, se rsti o femeie furioas la cineva pe care Agnes nu-l vedea.Rsetele se amestecau cu frnturi de cuvinte strine. Blestemele se ncruciau, unele sunnd ca nite binecuvntri afectuoase.Trecu de nite sclavi zdrenroi, care trau spre corbii nite bare de fier. Cinii ltrau la nefericiii care se zbteau ncovoiai de povar, cu perle de sudoare lucindu-le pe capetele rase. Mirosul lor de trupuri nesplate, amestecat cu cel metalic al barelor, fu repede nlocuit de o adiere mai plcut, provenind de la o cru unde un om pregtea plcint cu carne. i lsa gura ap, dar nu avea n buzunar dect o moned i acas o ateptau copiii flmnzi.Plcinte dulci ca pcatul! striga omul. Fierbini i bune!Docurile emanau o mireasm de fibr de pin nclzit de soare, de frnghie i de catran. Mergnd i inu pntecul cu mna i-i simi copilul micndu-se nuntrul ei. n col, o aduntur de marinari cu flori la bonete cntau cu chef, acompaniai de trei lutari cu un fluier, o tob i o harp. Trecnd pe lng ei, observ un brbat rezemat de o cru cu un coviltir ciudat, pictat cu semnele zodiacului. Putea s aib vreo patruzeci de ani. ncepuse s cheleasc, prul, castaniu nchis ca i barba, i se rrise. Avea trsturi plcute; dac nu ar fi fost gras, ar fi fost mai frumos dect Nathanael. Era rumen la fa i avea un pntec la fel de mare ca al ei. Dar corpolena lui nu era respingtoare; dimpotriv. Era dezarmant i ncnttoare, vorbindu-le trectorilor de un suflet prietenos i prea nclinat ctre lucrurile bune ale vieii pentru a le dispreul. Sclipirea din ochii albatri i se potrivea cu zmbetul.Drgu doamn, nu vrei s fii ppuica mea? spuse el.Tresrind, Agnes privi n jur s vad cui i se adresa, dar nu vzu pe nimeni n afar de ea.Ha! exclam.n mod normal, ar fi retezat astfel de vorbe deochiate cu o singur privire ngheat, dar aprecia simul umorului i omul acesta prea nzestrat din plin cu aa ceva.Suntem fcui unul pentru altul. A muri pentru tine, doamna mea, strig el cu foc n urma ei.Nu-i nevoie, a murit deja Cristos, domnule, spuse ea.i nl capul, i ndrept spatele i se ndeprt unduindu-i oldurile seductor, ducndu-i pntecul enorm i alturndu-se hohotelor lui de rs.Trecuse mult timp de cnd un brbat n-o mai complimentase pentru feminitatea ei, nici mcar n glum, i schimbul absurd de cuvinte cu omul acela i crease o bun dispoziie de moment. Zmbind, se apropie de docul Puddle i atunci ncepur durerile.Maic preamilostiv, opti.O lovi din nou, n stomac, dar durerea i cuprinse tot trupul i mintea i i se tiar picioarele. Prbuindu-se pe strada pietruit, simi cum i se rupe apa.Ajutor! strig. S vin cineva!Gloata dornic de evenimente o nconjur imediat cu un gard de picioare. Cu ochii nceoai de durere, vzu un cerc de fee aplecat spre ea. Gemu.napoi, ticloilor, mormi un crua. Lsai femeia s respire i lsai-ne i pe noi s ne ctigm pinea. Scoatei-o de pe strad ca s putem trece cu cruele.O crar ntr-un loc ntunecos i rece, unde mirosea puternic a blegar. n timp ce o duseser, cineva i furase bocceaua cu broderii. Vzu nite siluete uriae adunndu-se i legnndu-se n umbr. Se auzi zgomotul puternic al unei copite izbite de iesle i un nechezat apropiat.Ce e asta? Nu, n-o putei aduce aici, spuse o voce argoas.i aparinea unui omule agitat, pntecos i tirb i, cnd i vzu cizmele de rnda i boneta, l recunoscu pe Geoff Egglestan i tiu c fusese n grajdurile lui cu un an nainte. Nathanael ajutase la reconstrucia ctorva grajduri de aici i se ag de asta:Maistre Egglestan, spuse stins. Eu sunt Agnes Cole, nevasta tmplarului pe care l cunoatei bine.I se pru c citete o recunoatere nemulumit pe faa lui i, n acelai timp, fu convins c nu o putea alunga. n spatele lui se adunase deja o mulime fremttoare de curiozitate.V rog, e cineva aa de bun s-mi aduc soul? rsufl Agnes.Nu pot s-mi las treaba, mormi Egglestan. S se duc altcineva.Nimeni nu fcu nici o micare.Agnes duse mna la buzunar i gsi moneda.V rog, spuse din nou, ridicnd-o n faa ei.Eu o s-mi fac datoria cretineasc, spuse o femeie, prostituat fr ndoial, i mna i se strnse pe moned ca o ghear.Durerea era insuportabil, era altfel dect era obinuit. tia cum dureau contraciile; dup primele dou sarcini, nscuse uor i, dei lepdase nainte i dup naterea lui Anne Mary, fetia i Jonathan ieiser repede din trupul ei dup ce se rupsese apa, ca nite smburi de prun strni ntre degete. Dei nscuse de cinci ori, nu mai trecuse nc prin asemenea chinuri.Dulce sfnt Agnes, se rug n gnd, fie-i mil de mine.ntotdeauna se ruga sfintei creia i purta numele s-i uureze durerile naterii i sfnta o ajuta, dar, de data aceasta, lumea din ea se umpluse de durere i n mijlocul ei sttea copilul, ca un dop uria.n cele din urm, ipetele ei sfietoare atraser atenia unei moae, o cotoroan pe jumtate beat care trecea pe acolo. Aceasta se apropie i-i goni pe curioi din grajd, blestemndu-i. Apoi o examin dezgustat pe Agnes.Ticloii te-au pus n rahat, mormi ea.Dar nu era niciun loc mai bun unde s-o mute. i ridic lui Agnes fustele pn la mijloc i-i smulse ce avea pe dedesubt; apoi ddu la o parte blegarul din dreptul vulvei cscate i-i terse minile pe un or murdar. Scoase din buzunar o sticlu cu untur, deja nnegrit de sngele i secreiile altor femei. Scobind n ea, se frec pe mini ca s i le fac alunecoase, apoi vr nti dou degete, pe urm trei i pn la sfrit toat mna n mruntaiele femeii care urla acum ca un animal.O s te doar de dou ori mai mult pe atta, coan, spuse moaa peste cteva momente, ungndu-i braele pn la coate. Micuul ar putea s-i mute degetele de la picioare dac i-ar trece prin cap. Iese cu fundul.2O familie din breasl

Rob J. ncepuse s alerge ctre docul Puddle. Apoi i ddu seama c trebuia s-i anune tatl i plec s cear ajutor la breasl, aa cum fcea orice copil de tmplar la vreme de nevoie.Corporaia Tmplarilor londonezi i avea sediul la un capt al strzii Tmplarilor, ntr-o cldire veche cu perei de nuiele ntrii cu tencuial i crpii n fiecare an cnd aceasta crpa i cdea n buci din ochiurile mpletiturii. nuntru, vreo doisprezece brbai n ndragi de piele i cu sculele de tmplari agate de bru, stteau la mesele grosolane puse la dispoziia breslei de comitetul acesteia; biatul recunoscu vecini i membri din zecimea tatlui su, dar Nathanael nu era acolo.Pentru lucrtorii n lemn, breasla lor din Londra era totul birou de angajri, dispensar, societate de pompe funebre, club, arbitru, loc de plasare al serviciilor i de nchirieri, influen politic i for moral. Era o societate bine organizat, compus din patru grupe de tmplari, numite Sute. Fiecare Sut era compus din zece zecimi, ai cror membri se cunoteau ndeaproape i se vizitau des. Numai atunci cnd un om dintr-o zecime murea, se mbolnvea grav sau prsea oraul, breasla primea un nou ucenic tmplar, lundu-l de pe o list care coninea aproape numai nume de fii ai membrilor corporaiei. Cuvntul efului Tmplar era lege i acesta era respectat de ceilali ca un cap ncoronat i de aceea Rob se grbi spre acest personaj, Richard Bukerel.Bukerel avea spatele ncovoiat, parc de prea multe responsabiliti. Toat fptura lui era ntunecat. Avea prul negru i ochii de un cprui asemntor cu scoara stejarilor btrni. Purta pantaloni strmi, tunic i vest din ln aspr, vopsit cu coji de nuci. Avea pielea ars de soare i tbcit de cte case ridicase n timpul anilor. Se mica, vorbea i gndea cu mult chibzuial i l ascult pe Rob cu luare aminte.Nathanael nu-i aici, biatul meu.Nu tii unde poate fi gsit, maistre Bukerel?Bukerel ezit.Scuz-m, te rog, zise el dup un timp i se duse ctre o mas la care erau aezai civa oameni.Rob nu auzi din discuia lor dect cte un cuvnt sau o propoziie fr cap i coad.La ceaua aia s-a dus? mormi Bukerel.Apoi eful Tmplarilor reveni la el:tim unde s-l gsim pe tatl tu, spuse el. Tu grbete-te ctre mama ta, biatul meu. Noi l aducem pe Nathanael i venim dup tine.Rob bolborosi nite mulumiri i o zbughi afar.Alerga fr oprire, printre crue i beivi, strecurndu-se prin mulime ctre docul Puddle. La jumtatea drumului i vzu dumanul, pe Anthony Tite, cu care se btuse crunt de trei ori anul trecut. Era cu doi derbedei de pe chei i se ineau dup nite hamali sclavi, batjocorindu-i.S nu m ntrzii, ntngule, gndi Rob cu rceal. ncearc numai, Tony-tontule, i o s-i art eu ie.Aa cum avea s-i arate ntr-o zi i nemernicului lui de tat.Vzu cum unul dintre derbedei arta cu degetul n direcia lui, dar trecuse deja de ei i-i vzu de drum.Cnd ajunse la grajdurile Egglestan, abia mai sufla i-l nepa splina i n faa lui o btrn necunoscut tocmai nfa un nou nscut.n grajd mirosea greu de la gunoiul cailor amestecat cu sngele mamei lui. Mama zcea pe jos. Avea ochii nchii i era foarte palid. I se pru neobinuit de mic.Mam?Tu eti fiul meu?El ddu din cap suspinnd.Btrna se aplec i scuip n jos:Las-o s se odihneasc.***

Cnd veni tata, abia dac-i arunc o privire lui Rob J. O duser acas pe mama ntr-o cru cu paie, mprumutat de maistrul Bukerel de la un constructor. Alturi de ea l aezar i pe bebelu, un bieel care avea s fie botezat Roger Kemp Cole.Dup ce ntea un copil nou, mama li-l arta ntotdeauna celorlali, mndr i maliioas. De data asta ns, zcea n pat, cu ochii la acoperiul de stuf.Pn la urm, Nathanael o chem la ei pe vduva Hargreaves, care locuia n vecini.Nici nu poate s-i dea copilului s sug, spuse el.Poate o s-i treac, spuse Della Hargreaves.Ea tia o femeie cu copil mic i-l duse pe bebelu acolo, spre marea uurare a lui Rob J. i aa, s aib grij de ceilali patru copii era peste puterile lui. Jonathan Carter fusese nvat s fac la oli, dar, de cnd mama nu se mai ocupa de el, i uitase bunele obiceiuri.Tata rmase acas. Rob J. vorbea puin cu el i nu-i sttea n cale.i era dor de leciile lor din fiecare diminea, pe care mama le fcuse s semene cu un joc vesel. Nu mai cunoscuse pe nimeni ca ea, care ndrepta greelile cu atta rbdare i-l nva cu atta cldur i dragoste.Rob l puse pe Samuel s-i in pe Willum i pe Anne Mary afar din cas. n seara aceea, Anne Mary plnsese, fiindc rmsese fr cntec de leagn. Rob o lu n brae i-i spuse cum i plcea ei, domnia mea Anne Mary. Pe urm-i cnt despre iepurai drglai i psrele n cuibuoare, tra-la-la, bucuros c Anthony Tite nu putea s-l aud. Sora lui avea obrajii mai rotunzi i carnea mai moale dect mama, dar Agnes spusese ntotdeauna c motenise tocmai trsturile familiei Kemp, avea pn i felul lor de a-i lsa colurile gurii n jos cnd dormea.A doua zi, mama arta mai bine, dar tata spuse c mbujorarea din obrajii ei nsemna c avea febr i tremura. Puser mai multe pturi pe ea.n cea de-a treia diminea, cnd Rob i ddu s bea o nghiitur de ap, fu ocat de dogoarea venit din faa ei. Ea l btu uor pe mn:Rob J. al meu, opti ea. Ce mai brbat!Respira repede i gura i mirosea urt. Cnd i lu mna, ceva din trupul ei i se transmise deodat n minte. Fu contient, fr putin de tgad, de ceea ce avea s i se ntmple. Nu putu s plng. Nici s strige. Simi c i se ridic prul pe ceaf. Ceea ce simea putea fi numit teroare, teroare pur. Nici dac ar fi fost adult n-ar fi putut s-o suporte, i el era doar un copil.ngrozit, strnse mna mamei i pe ea o duru. Tatl lui l vzu i-i ddu o palm peste cap.A doua zi, cnd se trezi, mama lui murise.Nathanael Cole se aez i plnse, nfricondu-i pe copii, care nu neleseser nc faptul c mama nu avea s se mai ntoarc. Nu-l mai vzuser niciodat pe tatl lor plngnd i se strnser unul lng altul, albi la fa.Breasla se ocup de toate.nti venir nevestele. Niciuna nu-i fusese apropiat lui Agnes, pentru c educaia primit de ea o fcuse suspect. Dar acum, femeile i iertar nvtura i o primenir. Mult timp dup aceea, Rob ur mirosul rozmarinului. n timpuri mai bune, brbaii ar fi venit la priveghi seara, dar, cum foarte muli nu aveau de lucru, se artar mai devreme. Hugh Tite, tatl lui Anthony, care semna cu el, veni din partea constructorilor de cociuge. l btu pe umr pe Nathanael:Am multe buci de pin puse deoparte. Au rmas de la taverna Bardwell la care am lucrat anu trecut, mai ii minte lemnu la frumos? O s-i facem o lad aa cum trebuie.Hugh nu stpnea bine meseria i Rob i auzise tatl adeseori lundu-l peste picior pentru c nu tia s aib grij de unelte, dar acum, Nathanael se mulumi s dea posomort din cap, ntorcndu-se apoi la butura lui din pahar.Breasla aduse de toate, pentru c o nmormntare era singura ocazie la care nu se admiteau beia i mbuibarea. Pe lng cidru i rachiu de ovz, mai erau bere dulce i un amestec de miere fermentat cu ap, numit slip. Aveau i butura numit pigment, mngierea de fiecare zi a tmplarilor; un vin cu arom de dude, numit morat; i un mied condimentat, cruia i se spunea meteglin. Veniser ncrcai cu pachete de prepelie i potrnichi fripte, carne de iepure i de cprioar preparat n diverse feluri, heringi afumai, pstrvi i pltici proaspete i pini mari de orz.Breasla ceru tuturor suma de dou pence pentru pomenirea numelui lui Agnes Cole i fcu rost de purttori de icoan care s conduc alaiul pn la cimitir, unde doi gropari fuseser pltii s sape groapa. nainte, procesiunea se opri la biserica Sf. Botolf, unde un preot, printele Kempton, o ncredin absent pe mama n minile Domnului, iar tmplarii recitar n cor cteva rugciuni pentru odihna sufletului ei. O ngropar n cimitirul din curtea bisericii, sub un copcel de tis.Cnd revenir acas, femeile pregtiser masa i praznicul inu ore n ir. Oamenii mncar i bur, uitnd de srcie datorit morii vecinei. Vduva Hargreaves sttu cu copiii i le ddu s mnnce, fcnd mult caz de sufletul ei bun. i strngea la pieptul ei mare i nmiresmat, sufocndu-i i fcndu-i s lcrimeze. Dar, cnd lui William i se fcu ru, Rob fu cel care-l duse n spatele casei i-i inu capul ca s vomite. Dup aceea, Della Hargreaves l mngie pe William, spunnd c i se fcuse ru de durere; dar Rob vzuse c-i hrnise pe copii din mncrurile fcute de ea i avu grij tot restul serii ca n farfuriile lor s nu mai ajung nimic din oalele ei.Rob nelegea ce era Moartea, dar, cu toate acestea, se trezi ateptnd ca mama s se ntoarc. Ceva din adncul lui nu s-ar fi mirat dac ea ar fi intrat pe u cu de-ale gurii de la pia sau cu banii ctigai pe broderii de la exportatorul din Southwark.Lecia de istorie, Rob.Care sunt cele trei triburi germane care au invadat Anglia ntre anii Domnului 400 i 500?Anglii, Jutii i Saxonii, mam.De unde veneau ei, dragul meu?Din Germania i Danemarca. I-au cucerit pe brii de-a lungul coastei de est i au ntemeiat regatele Northumbria, Mercia i Anglia de est.De ce-i biatul meu aa detept?Fiindc are o mam deteapt?A! Uite un pupic de la mama ta aia deteapt, i nc unul, fiindc ai un tat detept. S nu uii niciodat de tatl tu cel deteptSpre marea lui surpriz, tatl lui nu prsi casa. Nathanael prea c dorete s stea de vorb cu copiii, dar nu poate. i petrecea cea mai mare parte a timpului reparnd acoperiul. La cteva sptmni dup nmormntare, cnd Rob ncepuse deja s neleag ct de diferit avea s fie viaa lor de acum nainte, tatl lui reui s obin o slujb.Mlul Tamisei e cafeniu i gros, iar umezeala lui moale adpostete viermii teredus, care rod lemnul corbiilor. Viermii acetia fcuser prpd n cheresteaua pontoanelor de ncrcat i descrcat mrfuri, gurindu-le att de tare, nct unele trebuiau nlocuite. Munca de reparare a lor era departe de aceea de constructor de locuine, dar, n disperarea lui, Nathanael o primi bucuros.Rob J. fu nevoit s ia rspunderea gospodriei pe umerii lui, dei nu se pricepea la gtit. Della Hargreaves le aducea mncare sau venea s le gteasc, mai ales cnd era i Nathanael acas, strduindu-se s se arate ct mai parfumat, binevoitoare i atent cu copiii. Era ndesat, dar nu era lipsit de farmec, cu tenul ei mbujorat, pomeii ridicai, brbia mic i minile durdulii pe care le folosea ct putea de puin la munc. Rob avusese ntotdeauna grij de fraii i sora lui, dar acum devenise singurul lor protector i situaia nu le convenea nici celorlali copii, nici lui. Jonathan Carter i Anne Mary plngeau tot timpul. William Stewart i pierduse pofta de mncare i era tras la fa, cu ochii parc mai mari, iar Samuel Edward era mai obraznic dect oricnd, venea acas cu tot felul de vorbe urte auzite pe strad i i le azvrlea fratelui lui n fa cu atta tupeu, nct Rob J. nu gsea alt soluie mai bun dect s-l plesneasc.ncerca s fac tot ceea ce credea c ar fi fcut ea.Dimineile, dup ce bebeluul i primea poria i restul cptau mncare de secar i ceai, cura vatra n dreptul hornului pe unde, cnd ploua, picturi mici de ap cdeau sfrind n foc. Ducea cenua n spatele casei i apoi mtura i tergea de praf mobilele desperecheate din cele trei camere ale casei. Mergea la piaa Billingsgate de trei ori pe sptmn ca s fac trguielile pe care mama le aducea ducndu-se doar o singur dat. Muli dintre vnztorii de la tarabe l cunoteau; civa druiser familiei lor cte ceva n semn de condoleane: cteva mere, o bucat de brnz, o jumtate mic de cod srat. Dar peste cteva sptmni, situaia se schimbase i se tocmea cu ei mai crunt dect mama, ca nu cumva s le treac prin cap c puteau profita de el fiindc era copil. Cnd venea acas de la pia, abia i tra picioarele, pentru c nu era deloc nerbdtor s-i ia lui Willum responsabilitatea de a avea grij de copii.Mama dorise ca Samuel s nceap s mearg la coal din anul acela. Ea l nfruntase pe Nathanael i-l convinsese s-l lase pe Rob s mearg la coal la clugrii de la mnstirea Sf. Botolf i biatul se dusese zilnic acolo timp de doi ani, nainte de a fi nevoit s rmn acas pentru ca Mama s poat lucra la broderii. Acum, niciunul dintre copii nu avea s mai mearg la coal, pentru c Nathanael nu tia s scrie i s citeasc i gsea c nvtura este o pierdere de vreme. Lui Rob i era dor de coal. Mergea printre casele ngrmdite i srccioase ale vecinilor i aproape uitase vremurile cnd l preocupau jocuri copilreti i cioroviala cu Tontul-Tony Tite. Anthony i acoliii lui treceau pe lng el fr s-l mai hruiasc, de parc pierderea mamei lui i-ar fi acordat imunitate fa de ei.ntr-o sear, tatl lui i spuse c se descurcase bine.ntotdeauna te-ai purtat ca unul mai mare dect anii ti, spuse Nathanael, aproape dezaprobator.Se privir stnjenii, netiind ce s-i mai spun. Rob J. nu tia dac Nathanael i petrecea timpul liber cu femei. nc i ura tatl, mai ales cnd se gndea la ce ndurase mama, dar tia c Nathanael se lupta cu o ndrjire pe care ea ar fi admirat-o.Ar fi putut foarte uor s-i lase pe copii pe seama Dellei Hargreaves i biatul o urmrea foarte atent pe vduv de cte ori aceasta venea sau pleca, pentru c brfele vecinilor l fcuser s neleag c ea putea deveni mama lor vitreg. Nu avea copii; soul ei Lanning Hargreaves, fusese tmplar i murise de cincisprezece luni, dobort de o brn de construcii care czuse peste el. Era de la sine neles c atunci cnd unui om i murea nevasta tnr, acesta trebuia s caute s se recstoreasc. De aceea, nimeni nu se mir cnd Nathanael ncepu s-i fac Dellei vizite la ea acas. Totui, lucrul acesta nu se ntmpla des, pentru c, de obicei, Nathanael era prea obosit. Traversele i pilonii folosii la pontoane trebuiau tiai din trunchiuri groase i nnegrite de stejar i nfipi adnc n mlul de la mal, la reflux. Nathanael muncea n frig i era tot timpul ud. El i ceilali din echip ncepur s tueasc sec i constant i s vin acas cu dureri de oase. Din mocirla cleioas a Tamisei, adunau frnturi de istorie: o sanda roman de piele cu nite curele lungi pentru glezne, o suli rupt, cioburi de oale. Nathanael aduse acas un vrf de sgeat i i-l ddu lui Rob J. Era ascuit ca un brici i fusese gsit la cinci metri adncime.E roman? ntreb Rob, fremtnd.Poate e saxon, ridic tatl lui din umeri.n schimb, moneda pe care o gsi peste cteva zile nu mai putea isca nici o ntrebare cu privire la originea ei. Rob o frec ndelung cu cenu umezit i pe o parte a discului nnegrit aprur cuvintele: Prima Cohors Britanniae Londonii. Latina pe care o nvase de la clugri nu-i fu de mare ajutor.Poate c a fost fcut cnd a venit la Londra prima colonie roman, spuse el.Pe partea cealalt a monedei era gravat un clre roman, iar mai jos apreau trei litere, I O X.Ce nseamn I O X? ntreb tatl lui.Biatul nu tia. Mama ar fi tiut, dar acum nu mai avea pe cine s ntrebe i puse deoparte moneda.Se obinuiser toi cu tusea lui Nathanael i aproape nici n-o mai auzeau. Dar ntr-o diminea, cnd Rob strngea cenua, auzi un zgomot la ua din fa. O deschise i-l vzu pe Harmon Whitelock, un muncitor din echipa tatlui lui, cu doi sclavi luai de pe docuri ca s-l ajute s-l care acas pe Nathanael.Rob J. era ngrozit de sclavi. Un om i putea pierde libertatea n multe feluri. Un prizonier de rzboi devenea servul rzboinicului care l-ar fi putut ucide, dar i cruase viaa. Oamenii liberi puteau fi condamnai la sclavie dac fceau fapte rele, la fel datornicii, dac nu-i puteau plti dobnzile i amenzile. Soia i copiii unui sclav erau i ei sclavi i toi motenitorii lor aveau aceeai soart.Sclavii erau nite brbai uriai i musculoi, cu capetele rase, ca s arate condiia lor i cu haine zdrenuite care pueau ngrozitor. Rob J. nu tia dac erau strini sau englezi, pentru c nu scoseser nici o vorb, mulumindu-se s-l priveasc mohori. Nathanael era un om voinic, dar ei l crau ca pe un fulg. Sclavii l nfricoar pe Rob J. chiar mai mult dect vederea feei trase i palide a tatlui lui i dect felul cum capul i se cltina ca la o ppu cnd l aezar.Ce s-a ntmplat?Whitelock ddu din umeri:E o mizerie. Jumtate suntem atini, tuim i scuipm toat ziua. Azi era aa de slbit, c n-a mai putut s fac fa la treab. Cred c dac se odihnete cteva zile o s se poat ntoarce la pontoane.A doua zi, Nathanael nu se mai putu scula din pat i vocea-i deveni un hrit. Vduva Hargreaves aduse ceai fierbinte cu miere. Vorbir un timp n oapt i, de cteva ori, femeia rse. Dar a doua zi cnd veni, Nathanael avea febr mare i nu mai avea chef de glume i complimente, aa c vduva plec repede.Limba i gtlejul i se nroir puternic i cerea ntruna ap.Noaptea vis i o dat strig c mpuiii de danezi veneau pe Tamisa n corbiile lor cu prova nalt. Pieptul i hria, plin cu o flegm de care nu putea s se uureze i respira tot mai greu. Dimineaa, Rob fugi n vecini s-o cheme pe vduv, dar Della Hargreaves refuz s vin.Mi se pare c are oftic. Oftica se ia foarte uor, spuse ea, nchiznd ua.Nemaiavnd ce face, Rob se duse iar la casa breslei. Richard Bukerel l ascult cu gravitate i apoi veni cu el acas i sttu mult vreme la picioarele patului lui Nathanael, privindu-i faa aprins i ascultndu-i respiraia uiertoare.Cea mai simpl soluie ar fi fost s cheme un preot; acesta ar fi fcut cteva rugciuni i Bukerel s-ar fi splat pe mini fr team de critici. Era un om nstrit, avusese civa ani buni cnd construise cu succes, dar acum era apsat de responsabilitatea de conductor, ncercnd s mpart mica avere a breslei n o mie de frme, ca s-i acopere toate nevoile.Cu toate acestea, gndindu-se la soarta familiei n cazul n care niciun printe n-ar mai fi supravieuit, lu din banii breslei i angaj un doctor, numit Thomas Ferraton.n seara aceea, soia lui Bukerel i dovedi ct de ascuit i era limba:Un doctor? Va s zic Nathanael Cole e vreun nobil acum? Cnd orice felcer l-ar fi ngrijit, aa cum se cuvine la oamenii de rnd, de ce trebuia s iei un doctor, ca s ne ncarce la socoteal?Bukerel bombni cteva scuze, tiind c ea avea dreptate. Numai nobilii i negustorii bogai i permiteau s plteasc tarifele scumpe ale doctorilor. Oamenii de rnd apelau la felceri sau ddeau o jumtate de penny unui brbier, ca s le ia snge sau s le aplice un alt tratament ndoielnic. Dinspre partea lui, Bukerel considera c toi afurisiii de doctori nu erau dect nite lipitori, care fceau mai mult ru dect bine, dar voia ca Nathanael Cole s aib toate ansele i de aceea, ntr-un moment de slbiciune pltise doctorul cu bani muncii din greu de tmplari.Ferraton sosi la casa lui Cole ncreztor i voios, ca o imagine a prosperitii. Pantalonii lui strmi erau frumos croii i aveau manetele mpodobite cu o broderie fin care-i aminti lui Rob, cu o strngere de inim, de mama. Tunica lui Ferraton, din stofa bun de ln, i cu fireturi, era stropit de sngele i voma pacienilor, dar el o purta cu mndrie, nchipuindu-i c asta fcea reclam ndemnrii lui de doctor.Copil de om bogat tatl lui, John Ferraton, fusese negustor de ln Ferraton nvase meserie de la doctorul Paul Willibald, dintr-o familie prosper de armurieri. Willibald i trata pe bogtai i Ferraton, dup ce-i termin ucenicia, i recrut i el clienii din aceeai lume. Nobilii nu se lsau pe mna unui fiu de negustor, dar comercianii nstrii deveneau bucuroi pacienii lui; i nelegeau interesele i atitudinea i el se simea de-al lor.n general, nu accepta niciodat s trateze un muncitor, dar crezuse c Bukerel era mesagerul cuiva suspus. i ddu seama imediat c Nathanael Cole era nevrednic de ngrijirea lui, dar, ca s nu fac o scen, se hotr s-i ndeplineasc datoria ct mai repede cu putin.i atinse delicat fruntea lui Nathanael, l privi n ochi i i adulmec rsuflarea.Bun, spuse el. O s-i treac.Ce are? ntreb Bukerel, dar Ferraton nu rspunse.Rob simi din instinct c doctorul nu tia.E o anghin, spuse n cele din urm Ferraton, artnd gtlejul purpuriu al tatlui lui. O inflamaie supurativ de natur temporar. Nimic grav.Leg un garou pe braul lui Nathanael, l nep cu dibcie i-i lu o cantitate mare de snge.Dac nu se face bine? ntreb Bukerel.Doctorul se ncrunt. Nu avea de gnd s-l mai viziteze pe pacientul acesta din clasa de jos.Ar fi bine s-i mai iau snge, ca s fim siguri, spuse el legndu-i cellalt bra.i mai ls lui Bukerel un flacon cu un amestec de tciuni de trestie pisai i amestecai cu puin calomel i-l tax separat pentru vizit, medicamente i sngerare.Lipitoare afurisit! Mcelar cu ifose de gentleman! mormi Bukerel, privind n urma lui.La plecare, eful Tmplarilor i promise lui Rob c va trimite o femeie s aib grij de tatl lor.Alb la fa i vlguit, Nathanael zcea nemicat. De mai multe ori ncerc s ia mna biatului n ale lui, creznd c era Agnes. Dar Rob i aminti ce se ntmplase cnd luase minile mamei lui i se feri.Mai trziu, ruinat, se aez din nou pe marginea patului. Lu mna muncit a lui Nathanael, observndu-i unghiile nnegrite i rupte i pielea crpat.Se ntmpl la fel ca atunci. Simi o scdere, ca flacra unei lumnri care s-ar fi micorat. nelese, ntr-un fel misterios, c tatl lor avea s moar peste puin timp i, la fel cum se ntmplase i lng mama muribund, contiina faptului l umplu de groaz.De cealalt parte a patului se aflau fraii i sora lui. Rob era doar un biea, dar era inteligent i un gnd practic lu natere n mintea lui, dominndu-i tristeea i spaima. Zgli braul tatlui lui:Ce-o s se ntmple acum cu noi? ntreb cu glas tare, dar nimeni nu-i rspunse.3mprirea

De data aceasta, pentru c mortul era chiar un membru al breslei, tmplarii pltir o slujb care cuprindea intonarea a cincizeci de psalmi. La dou zile dup nmormntare, Della Hargreaves se mut la Ramsey, s locuiasc la fratele ei. Richard Bukerel l lu deoparte pe Rob:Cnd nu exist rude, copiii i averea se mpart, i spuse deschis eful Tmplar. Corporaia o s se ocupe de toate.Rob era amorit de durere.n seara aceea ncerc s le explice frailor i surorii lui. Numai Samuel nelese despre ce era vorba:Asta nseamn c-or s ne despart?Da.i o s trim fiecare cu alt familie?Da.Noaptea, cineva se strecur lng el n pat. S-ar fi ateptat la Willum sau la Anne Mary, dar era Samuel, care-l lu n brae i-l strnse de parc s-ar fi inut s nu cad de undeva.Vreau s vin napoi, Rob J.i eu.Mngie umrul osos pe care-l lovise de attea ori. O vreme plnser amndoi.i n-o s ne mai vedem unul pe altul niciodat?Rob simi cum nghea:Samuel, termin cu vicrelile. Bineneles c toi vom locui prin vecini i o s ne vedem n fiecare zi. O s fim mereu frai.Samuel se mai liniti i adormi, dar spre diminea, fcu pe el n pat, de parc ar fi fost mai mic dect Jonathan. Cnd se scul, i fu ruine i nici nu se mai uit n ochii lui Rob. Temerile lui nu erau lipsite de temei, cci el fu primul care plec. Muli membri din zecimea tatlui su erau nc omeri. Din cei nou lucrtori n lemn, numai unul putea i dorea s primeasc un copil n familia lui. Samuel, mpreun cu ciocanele i ferstraiele lui Nathanael, plec la familia Turner Home, care locuia doar la ase case deprtare de ei.Peste doua zile, un preot numit Ranald Lovell veni mpreun cu printele Kempton, cel care le fcuse slujbe lui tata i mamei. Printele Lovell spuse c fusese transferat n nordul Angliei i dorea s ia cu el un copil. i examin pe toi i-l plcu de Willum. Era un om voinic i prietenos, cu prul galben deschis i ochi cenuii, n care Rob fcu tot posibilul s citeasc numai blndee.Alb i tremurnd, fratele lui nu fu n stare dect s dea din cap, urmndu-i pe cei doi preoi n strad.Atunci, la revedere, William, spuse Rob.Se ntreb disperat dac nu i-ar fi putut pstra lng el pe cei doi mai mici. Dar deja terminaser mncarea rmas de la nmormntarea tatlui i el era un biat realist. Jonathan i vesta de piele i brul tatlui lor fur luai de Aylwyn. Un aspirant al breslei care fcea parte din suta lui Nathanael. Cnd doamna Aylwyn veni n casa lor. Rob i explic faptul c Jonathan era nvat la oli, dar fcea pe el cnd i era fric i femeia accept scutecele subiate de splat i copilul cu un zmbet i un semn din cap.Femeia care avea lapte l pstr pe bebeluul Roger i primi trusa de broderie a mamei. Toate acestea, Rob le afl de la Richard Bukerel. Cci el n-o vzuse niciodat pe femeie.Prul Annei Mary trebuia splat. El fu atent i i-l frec aa cum se pricepea, dar puin tot i sri fetiei spun n ochi, usturnd-o.O usc i o lu n brae, simind aroma prului ei castaniu-nchis, care-i amintea de mama.A doua zi brutarul Haverhill i soia lui luar mobilele cele mai solide i Anne Mary plec s locuiasc deasupra magazinului de pine. Rob o duse la ei. Strngndu-i tare mna:Atunci, la revedere, fetio. Te iubesc, domnia mea Anne Mary, opti el, mbrind-o.Dar ea prea s-l nvinuiasc pe el pentru tot ce se ntmplase i nu vru s-i ureze la revedere.Rob rmase singur n casa goal. n seara aceea Bukerel veni lng el. eful Tmplar buse, dar avea mintea limpede.S-ar putea s dureze mult pn-i gsim i ie un loc. Pe timpurile astea, nimeni nu poate s primeasc un biat care mnnc mult i muncete puin.Dup o tcere semnificativ, vorbi din nou:Cnd eram tnr, toat lumea spunea c, dac ar fi pace i am scpa de regele Aethered, cel mai ru rege care ne-a dus la ruin pe toi, timpurile s-ar ndrepta. Am trit jaf dup jaf. Saxonii, danezii, toate soiurile de pirai afurisii. Acum, cu regele Canute, avem pace, dar parc natura s-a pornit mpotriva noastr. Vara secetoas i iarna grea ne-au venit de hac. De trei ani n-a mai ieit o recolt bun. Morarii nu mai macin, marinarii stau n port. Nu mai construiete nimeni, nu mai e nevoie de meseriai. Sunt vremuri grele, biatul meu. Dar o s-i gsesc i ie un loc, i promit.Mulumesc domnule ef Tmplar.Ochii ntunecai ai lui Bukerel se tulburar.Te-am urmrit, Robert Cole. Am vzut un biat care a avut grij de familie ca un brbat n toat firea. Te-a lua chiar n casa mea dac a avea altfel de nevast.Clipi, dndu-i seama c butura i dezlegase limba mai mult dect ar fi dorit i se ridic greoi n picioare:Noapte linitit, Rob J.i dumneavoastr, domnule ef Tmplar.Tri ca un pustnic. Camerele goale erau petera lui. Vecinii nu puteau s-i ignore existena i l ajutau nciudai; doamna Haverhill venea dimineaa i-i lsa din pinea nevndut, iar doamna Bukerel venea seara, i aducea feliue subiri de brnz i observndu-i ochii nroii i predica sever c plnsul e numai privilegiul femeilor. Ap lua de la fntna public, aa cum fcea i nainte, i avea grij s in curenie, dei era greu ca puinele lucruri rmase s adune cteva fire de praf. Totui simea i el nevoia s aib grij de ceva i s-i nchipuie jocuri.Uneori, se juca de-a iscoada roman, stnd n spatele perdelei mamei i ncercnd s surprind, dincolo de fereastra deschis, secretele lumii dumane de afar. Auzea crue, ltrturi, rsete de copii, ciripit de psri.Odat, auzi vocile unor membri ai breslei.Rob Cole ar fi un ctig. Cineva ar trebui s-l ia, spunea Bukerel.Rmase nemicat, vinovat i ascuns, ascultndu-i pe oameni vorbind despre el.Da, uitai-v ce mare e. O s fie un cal bun de povar cnd o s creasc, spunea nciudat Hugh Tite.Ce-ar fi fost s-l ia Tite? Rob se gndi aiurit la perspectiva de a tri n cas cu Anthony Tite. Nu-i pru ru cnd Hugh continu dezgustat:Abia peste trei ani va putea intra ucenic n breasl i deja mnnc mult ct un cal, pe vremuri din astea, cnd Londra e plin de spinri zdravene i de buri goale.Oamenii se ndeprtar.Peste dou diminei, n spatele aceleiai perdele, plti scump pcatul de a fi tras cu urechea, pentru c o auzi pe doamna Bukerel discutnd cu doamna Haverhill despre funcia soului ei n breasl.Toat lumea zice c e o onoare s fii ef Tmplar. Dar asta nu-mi aduce nici o pine n plus pe mas. Dimpotriv, avem cteva obligaii obositoare. M-am sturat s-mi mpart proviziile cu lenei ca biatul care st aici.Ce-o s se aleag de el? oft doamna Haverhill.L-am sftuit pe maistrul Bukerel s-l vnd ca sclav. Chiar pe timpurile astea grele, un sclav tnr s-ar vinde bine i breasla ar fi rspltit pentru eforturile i cheltuielile fcute cu familia Cole.Lui Rob i se tie respiraia.Doamna Bukerel pufni:eful Tmplar nici nu vrea s aud, spuse ea cu acreal. Am ncredere c pn la urm l voi convinge. Dar pn-i vine lui mintea la cap, o s cheltuim mai mult dect putem recupera.Cnd cele dou femei se ndeprtar, Rob se ls s cad, cuprins de sudori reci i calde, pe rnd, de parc ar fi avut febr.Toat viaa lui de pn atunci i privise pe sclavi ca pe nite oameni cu care nu trebuia s aib de-a face, pentru c el era nscut englez liber.Era prea tnr pentru a fi hamal pe chei. Dar tia c bieii sclavi erau folosii n mine, fiind pui s se strecoare prin tunele prea strmte pentru a fi strbtute de un brbat. Mai tia c sclavii erau prost mbrcai i nemncai i biciuii crunt pentru cele mai mici greeli. i c, odat vndut ca sclav, rmneai sclav toat viaa.Plnse nemngiat. Pn la urm, i adun curajul i-i spuse c Dick Bukerel nu-l va vinde niciodat, dar apoi se gndi c doamna Bukerel i-ar fi putut trimite pe alii s-o fac, fr tirea soului ei. Ea era n stare de aa ceva, o cunotea el. Singur n casa tcut i prsit, ncepu s atepte, tremurnd la cel mai mic zgomot.Cnd trecuser cinci zile de groaz de la nmormntare, un strin veni la u.Tu eti tnrul Cole?El ddu din cap btios, cu btile propriei inimi asurzindu-l.M cheam Croft. M-a ndreptat la tine un om pe numele Richard Bukerel, cu care m-am ntlnit la o butur la taverna Bardwell.Rob vzu n faa lui un om ntre dou vrste, mare i gras i cu o fa ars de soare i btut de vnt, rsrind dintr-o claie de pr lung semnul unui om liber completat de o barb rocat, tiat rotund.Care i-e numele ntreg?Robert Jeremy Cole, domnule.Vrsta?Nou ani.Eu sunt brbier i felcer i caut un ucenic. tii ce face un brbier-felcer, tinere Cole?Suntei un fel de doctor?Grsanul zmbi.Pentru moment, s zicem c merge i aa. Bukerel mi-a spus de situaia ta. Te atrage meseria mea?Nu-l atrgea, nu voia s fie deloc ca lipitoarea care-i supsese sngele tatlui lui. Dar s fie vndut ca sclav voia i mai puin, aa c ddu din cap fr nici o ezitare.Te sperie munca?O, nu, domnule!Asta-i bine, fiindc o s te muncesc de-o s fie vai de fundul tu. Bukerel mi-a zis c tii s citeti, s scrii i s vorbeti latinete, aa e?El ezit:De fapt, tiu foarte puin latinete.Omul zmbi:O s facem o ncercare, putiule. Ai bagaj?El i fcuse boccelua de cteva zile. Oare sunt salvat? se ntreb. Afar, se urcar n cea mai ciudat cru pe care o vzuse n viaa lui. De-o parte i de alta a caprei era cte un arac pe care era nfurat strns o crp roie, ca un arpe purpuriu. Era o cru cu coviltir, vopsit n rou aprins i mpodobit cu desene galbene, nchipuind un berbec, un leu, o balan, o capr, peti, un arca, un racCalul murg i trase de-a lungul strzii Tmplarilor, pe lng casa breslei. Ct timp merser prin aglomeraia de pe strada Tamisei, biatul sttu cu frica-n sn, aruncndu-i priviri furie brbatului de lng el. n ciuda grsimii, avea o fa frumoas, dei avea nasul mare i rou, un neg pe pleoapa stng i din colurile ochilor albatri i ptrunztori pornea o reea fin de riduri.Crua trecu peste podul Wallbrook i ajunse i la grajdurile Egglestan, unde czuse mama. Apoi o luar la dreapta i pornir pe podul Londrei ctre malul sudic al Tamisei. Lng pod se vedea lacul i dincolo de el, marea pia Southwark, unde se aduceau mrfuri din strintate. Trecur de depozite arse i prdate de danezi, care fuseser reconstruite de curnd. Pe mal, aezate ntr-un singur rnd, se nlau bordeie umile ale pescarilor, paznicilor de far i docherilor. Tot acolo erau i dou hanuri prpdite pentru negustori. Urmau, de-o parte i de alta a unei osele largi i pietruite, conacele comercianilor bogai din Londra, n mijlocul unor grdini impresionante. Cteva dintre ele erau construite pe piloni groi, nfipi n solul mocirlos. Recunoscu i casa importatorului de broderii pentru care lucrase mama. Nu mai cltorise niciodat n ora dincolo de punctul acesta.Domnule Croft?Omul l cert:Nu, nu, s nu-mi spui niciodat Croft. S-mi spui nene Brbier, asta mi-e meseria.Da, nene Brbier, spuse el.Peste cteva clipe, Southwark rmsese n urm i Rob J. i ddu seama cu o panic mereu crescnd, c ptrunsese ntr-o lume ciudat i strin.Nene Brbier, unde mergem? nu se putu el stpni s nu strige.Omul zmbi i ls hurile moi, ndemnndu-l la trap pe calul murg.Peste tot, spuse el.4Brbierul

n amurg, poposir pe un deal, lng un pru. Omul i spuse c pe calul cel murg l cheam Tatus.E prescurtat de la Incitatus, aa-l chema pe armsarul preferat al mpratului Caligula, pe care l-a fcut preot i consul. Incitatus al nostru poate trece drept un animal artos, cu toate c nu e dect un biet dobitoc scopit, spuse Brbierul, artndu-i biatului cum s frece cu mnunchiuri de iarb moale i uscat i apoi s-l adape i s-l lase s pasc.Erau pe loc deschis, destul de departe de pdure, dar Brbierul l puse s aduc lemne de foc i trebui s fac mai multe drumuri ca s poat strnge o grmad de vreascuri. n curnd flcrile se nlau i mncarea rspndea o mireasm care-i nmuia picioarele. Brbierul puse ntr-un tuci o cantitate generoas de felii de carne de porc afumat. Dup ce o fripse, vrs o parte din grsime i toc n ea un nap mare i cteva fire de praz, adugnd apoi o mn de dude uscate i alte ierburi. Rob nu mirosise niciodat o mncare att de gustoas.Brbierul mnca zdravn, privind cum biatul nfuleca lupete i punndu-i buci n farfurie, fr s spun nimic. i terser strchinile de lemn cu dumicai de pine de secar. Fr s atepte s i se spun, Rob duse la pru oala i strchinile i le frec bine cu nisip.ntorcndu-se, ls vasele i se duse ntr-un tufi apropiat, s se uureze.Sfinilor prini, dar ai o sul remarcabil, spuse Brbierul, aprnd deodat n faa lui.El termin mai repede dect ar fi avut nevoie i-i ascunse penisul.Cnd eram mic, spuse el cu greutate, am avut o pecingine acolo. Mi s-a zis c un felcer a tiat fia de carne de la capt.Brbierul l privi uluit:i-a tiat prepuul. Ai fost circumcis ca un blestemat de pgn.Biatul se ndeprt foarte tulburat. Rmase ncordat, ateptnd. Din pdure se abtu spre ei un val de aer rece i-i despturi cea de-a doua cma i i-o puse peste cea pe care o purta.Brbierul lu din cru dou blnuri cu pielea tbcit i i le arunc:Dormim afar, crua e plin cu tot felul de lucruri.n bocceaua desfcut, el vzu deodat sclipirea unei monede i o ridic. Nu ntreb de unde o avea i nici Rob nu-i spuse.Are o inscripie, spuse Rob. Tata i cu mine credeam c e pentru prima cohort roman care a venit la Londra.Brbierul o examin:Aa e.n mod evident, tia multe despre romani i-i preuia, judecnd dup numele dat de el calului. Rob era apsat de presimirea c moneda i va fi luat.Pe partea cealalt sunt nite litere, spuse el rguit.Brbierul lu moneda de pe foc:IOX. Io nseamn strigai, X de zece. Sunt urale romane pentru victorie: Strigai de zece ori!.Uurat, Rob vzu c i se ddea napoi moneda. O lu i-i pregti culcuul lng foc. Blnurile erau de oaie i de urs i-i puse una drept aternut, iar cu cealalt se acoperi. Erau vechi i miroseau, dar aveau s-i in de cald.Brbierul i aternu de partea cealalt a focului, punndu-i sabia i cuitul la ndemn pentru a respinge eventualii atacatori, sau, se gndi Rob cu team, pentru a ucide un biat fugar. nainte de a se culca, Brbierul i scoase de la gt un corn saxon atrnat de o curea. Astupndu-i captul cu un os, l umplu cu un lichid ntunecat la culoare i i-l ntinse lui Rob.E fcut de mine. D-l pe gt.Nu voia s bea, dar i fu fric s refuze. Copil de muncitor, nu fusese speriat de mic cu bau-baul, dar fusese nvat n schimb c existau marinari sau docheri gata s-i bat joc de un biea la adpostul unui depozit pustiu. Auzise de copii care luaser dulciuri sau bani de la astfel de oameni i tia ce trebui ser s fac n schimbul lor. De asemenea, tia c mbtarea era doar nceputul unor asemenea lucruri.ncerc s refuze s bea mai mult, dar Brbierul se ncrunt.Bea, porunci el. O s te simi n largul tu.Brbierul nu fu satisfcut dect cnd l vzu tuind tare, dup ce mai buse dou nghiituri. i lu napoi cornul i-l goli, apoi mai bu unul i se cuibri n blnurile lui, rgind zgomotos. Se mai uit odat la Rob:Dormi linitit putiule, spuse el. Nu trebuie s-i fie fric de mine.Rob fu sigur c l pclea. Atept ncordat sub blana de urs. n mna dreapt i strngea moneda, n stnga, dei tia c nu-l ajut la nimic, chiar dac ar fi avut i armele brbierului, apuc o piatr grea.n cele din urm ns, avu dovada c Brbierul adormise. Omul sforia cumplit.Gustul medicinal al buturii i se lipise lui Rob de cerul gurii. Alcoolul i nclzea trupul i se nfur bine n blan, dnd drumul pietrei din mn. Strnse moneda n palm i-i imagin romanii, rnduri-rnduri, strignd de zece ori urale pentru eroii care nu se lsau nvini de lume. Deasupra, stele mari i albe se nvrteau pe cer i coborser att de jos, nct ar fi vrut s culeag cteva ca s fac un irag pentru mama. Se gndi la toi cei din familia lui, la fiecare. Dintre cei rmai n via, cel mai dor i era de Samuel, ceea ce era ciudat, pentru c Samuel l sfidase fiindc era mai mare i toat ziua l insulta i se bteau. Se gndi cu ngrijorare c poate Jonathan fcea n continuare pe el i se rug ca doamna Aylwyn s fie rbdtoare cu micuul. Spera c Brbierul va reveni n curnd la Londra, pentru c de abia atepta s-i revad fraii i sora.Brbierul tia cum se simea biatul cel nou. Cnd era de vrsta lui rmsese i el orfan dup ce satul lui de pescari, Clacton, fusese atacat. N-avea s uite niciodat clipele acelea.Regele copilriei lui fusese Aethelred. De cnd inea minte, tatl lui l blestemase pe Aethelred. Spunnd c nicicnd oamenii nu fuseser att de sraci ca n domnia lui. Aethelred mpila i strngea dri de la oameni ca s-i asigure tot luxul Emmei, frumoasa i voluntara femeie normand pe care o luase de soie. Cu drile impuse poporului i furise i o armat, mai mult pentru a-l apra pe el dect ara. Era att de crud i de sngeros, nct unii oameni scuipau cnd i auzeau numele.n primvara anului 991, Aethelred i ruin supuii, mituindu-i cu aur pe danezi, pentru a nu mai nvli n regatul lui. n primvara urmtoare, flota danez reveni la Londra, aa cum fcea de o sut de ani. De data aceasta, Aethelred nu avu de ales: i strnse armata i corbiile i danezii fur mcelrii pe apa Tamisei. Dar peste doi ani, nvlitorii norvegieni, condui de regele Olaf i de Swegen, regele danez, se ntoarser cu nouzeci i patru de corbii. Aethelred i strnse din nou armata n jurul Londrei i-i inu la distan pe nordici, dar acetia vzur c regele i lsase ara neaprat, dorind cu laitate s se protejeze doar pe el. i mprir atunci flota n dou i pornir de-a lungul coastei, prdnd orelele engleze de pe rm.n sptmna aceea, tatl lui Henry Croft l luase n prima cltorie mai lung, la pescuit de heringi. Se ntorseser dimineaa, cu o prad bun i biatul alergase nainte, nerbdtor s se arunce n braele mamei i s-o aud ludndu-l. ntr-un golf ascuns se aflau o jumtate de duzin de brci norvegiene. Cnd ajunse la coliba lor vzu un om ciudat, mbrcat n piei de animale, holbndu-se la el prin ochiul ferestruicii.Habar n-avea cine era omul, dar instinctul l ndemn s se ntoarc i s-o ia la fug ctre tatl lui.Mama lui zcea pe podea, violat i moart, dar tatl lui nu tia asta. ndreptndu-se spre cas, Luke Croft i scoase de la bru cuitul, dar cei trei brbai care-l ntmpinar aveau sbii. De pe uli, Henry Croft i vzu tatl copleit i ucis. Unul dintre strini i inuse minile la spate, altul l luase de pr, silindu-l s ngenuncheze, iar al treilea i tiase capul cu sabia. Cnd avea nousprezece ani Brbierul fusese martor la execuia unui criminal din Wolverhampton; clul erifului i desprinsese capul de parc ar fi fost un pui de gin. Dimpotriv, tatl lui fusese decapitat cu stngcie, cu lovituri repetate, de parc vikingul ar fi tiat un trunchi de copac.Suspinnd necontrolat, Henry Croft fugise n pduri i se ascunsese ca un animal hituit. Cnd ieise afar, ameit de foame, norvegienii plecaser, lsnd n urm moarte i cenu. Henry i ali orfani fuseser trimii la abaia Crowland din Lincolnshire.Nvlirile pgnilor din nord lsaser mnstirile fr clugri i nmuliser numrul orfanilor, aa c abaiile rezolvau problema mbrcndu-i pe biei n rasa monahal a benedictinilor. La vrsta de nou ani, Henry depuse jurmntul i-i promise lui Dumnezeu c va tri toat viaa n srcie i castitate, ascultnd de preceptele Lui, stabilite de binecuvntatul sfnt Benedict din Nursia.ntmplarea l ajut s capete o educaie. Patru ore din zi studia, iar ase ore ndeplinea munci dintre cele mai murdare. Crowlandul avea cteva terenuri, mai mult nite smrcuri i, n fiecare zi, Henry i ceilali clugri se mpleticeau n plug ca nite dobitoace ncercnd s are mocirla. Restul timpului urma s i-l petreac n contemplaie i rugciune, erau slujbe de diminea, de prnz, de sear, slujbe tot timpul. Fiecare rugciune era considerat o singur treapt dintr-o scar interminabil, pe care sufletul lui avea s urce n ceruri. Nu avea dreptul la odihn sau exerciii fizice, dar i se permitea s se plimbe pe peristil, un dreptunghi de ziduri cu acoperi. La nord de peristil era Sacristia, cldirea unde se pstrau odjdiile i obiectele sfinte. Ctre rsrit era biserica; la apus capitulul; ctre sud o cantin sumbr cu o sal de mese, o buctrie i o cmar deasupra creia se afla dormitorul. n peristil erau i gropi, un semn c viaa avea s se desfoare mereu la fel n abaia Crowland: o zi era identic pn la amnunt cu alta i dreptunghiul acoperit avea s-i adposteasc pn la urm pe toi clugrii. Unii se nelau, considernd viaa de la Crowland ca o oaz de pace i muli nobili fugiser de cruzimile de la curtea lui Aethelred, venind aici i mbrcnd rasa, pentru a-i dobndi linitea. Acetia fceau parte din elit i locuiau n chiliile personale, bucurndu-se de recluziunea misticilor adevrai, care-l caut pe Dumnezeu mbrcnd cmi aspre i autoflagelndu-se. Pentru ceilali aizeci i apte de aduli care purtau tonsura, cu toate c nu fuseser nici chemai, nici dornici de a o avea, casa nsemna o ncpere mare cu aizeci i apte de aternuturi. n orice moment al nopii s-ar fi trezit, Henry Croft auzea tuse i sforituri, strnuturi, sunete de masturbare, strigte agonice ale vistorilor, uieratul vntului i tot felul de conversaii nsoite de njurturi neecleziastice, majoritatea legate de mncare. La Crowland se mnca pe sponci.Oraul Peterborough se afla doar la zece kilometri distan, dar el nu-l vzuse niciodat. Cnd avea paisprezece ani, l rug pe confesorul lui, printele Dunstan, s-i acorde permisiunea de a spune rugciuni pe malul rului, de la vecernie pn la cntarea de sear. Permisiunea i se acord. Cnd porni ctre pajitea de lng ru, printele Dunstan l urm de la distan. Henry merse ncet, cu minile la spate i capul plecat, de parc ar fi fost adncit ntr-o meditaie demn de un episcop. Era o sear frumoas i cald de var. Vntul abia adia aducnd rcoare dinspre ru. Fratele Matthew, geograful, le fcuse o lecie despre acest ru. Se numea rul Welland. Izvora din inuturile centrale, ncolcindu-se ca un arpe spre Crowland, apoi o lua ctre nord, printre dealuri pietroase i cmpii bogate i intra n mlatinile de coast nainte de a se vrsa n Marea Nordului printr-un golf numit The Wash.n jurul rului nfloreau cmpiile i se ntindeau pdurile. Greierii riau, psrile ciripeau n copaci i vacile l priveau cu politeea lor tmp, continund apoi s pasc. Lng mal era tras o luntre mic.n sptmna viitoare, ceru permisiunea s fie lsat s se roage lng ru dup lauda de diminea. O primi, i de data aceasta, printele Dunstan nu-l mai urmri. Henry ajunse la malul apei, trase luntrea de pe pmnt, se sui n ea i pe-aci i-e drumul!La nceput folosi vslele ca s aeze mica ambarcaiune pe firul apei, apoi sttu nemicat pe fundul brcii i se ls dus de curent ca o frunz de toamn. Dup un timp, cnd se ndeprtase destul, ncepu s rd. Chiui i strig copilrete Sc! Sc! fr s tie dac i sfida pe cei aizeci i ase de clugri care aveau s doarm fr el ncepnd din acea zi sau pe printele Dunstan, care l osndise cu atta cruzime s-i petreac viaa la Crowland.Rmase pe ap toat ziua, pn cnd i se pru c rul curge prea repede, umflat i periculos. Atunci trase barca la mal i ncepu s simt pe pielea lui preul libertii.Hoinri prin satele de pe coast, dormind pe unde se nimerea i mncnd ceea ce primea de poman sau izbutea s fure. S nu ai nimic de mncare e mult mai ru dect s ai prea puin. Nevasta unui fermier i ddu un sac cu mncare, o tunic veche i nite pantaloni zdrenuii, auzind c fcea parte din ordinul benedictinilor. n portul Grimsby, un pescar l angaj ca ajutor i-l munci crunt doi ani de zile, n schimbul ctorva bani i al adpostului. Cnd pescarul muri, soia lui vndu barca unor oameni crora nu le trebuia i biatul. Henry suferi cteva luni de foame, apoi gsi o trup de saltimbanci ambulani care-l luar pe lng ei, ca s-i ajute la crat i amplasat decorurile, n schimbul mncrii i al proteciei oferite de ei. Chiar i pentru el erau nite artiti lipsii de har i de ndemnare, dar tiau s bat toba i s adune lumea i era surprinztor ct de muli oameni le puneau cte un ban n cciul la sfritul reprezentaiei. Biatul i urmrise cu aviditate. Era prea mare ca s fac tumbe, acrobai puteau deveni numai cei cu ncheieturile frnte de mici copii. l imit pe magician i nv cele mai simple trucuri ale iluzionitilor; magicianul l nv s nu fac pe necromantul. Pentru c vrjitorii erau vnai pretutindeni i ucii n numele Bisericii i al Coroanei. El l ascult cu atenie i pe povestitor, a crui sor fu prima lui femeie. Se simea legat de saltimbanci, dar dup un an, trupa se dizolv n Derbyshire i fiecare i vzu de drumul lui.Peste cteva sptmni, n oraul Matlock, soarta i zmbi, cci un brbier-felcer numit James Farrow l angaj pentru o perioad de ase ani. Mai trziu, afl c niciun biat localnic nu voise s intre ucenic la Farrow, pentru c existau zvonuri c acesta s-ar ocupa de vrjitorie. Cnd auzi i Henry zvonurile, era deja de doi ani la Farrow i tia c omul nu era deloc un vrjitor. Dei brbierul-felcer era un om rece i riguros pn la ticloie, pentru Henry Croft el fu ansa vieii lui.Oraul Matlock prea mai degrab un sat fr prea muli locuitori. Nu existau aici nobili sau negustori bogai, care s ntrein un doctor, sau muli sraci care s atrag un felcer. n toat zona Matlockului, cuprinznd i fermele din jur, James Farrow era singurul care se pricepea s prepare clistiruri curitoare i, pe lng ras i tuns, tot el i consulta pe oameni i le ddea un tratament. Henry fu ucenicul lui vreme de peste cinci ani. Farrow era un stpn sever; l btea pe Henry pentru cea mai mic greeal, dar l nva n amnunt tot ce tia el.n al patrulea an al lui Henry la Matlock era n anul 1002 regele Aethelred comise un act care avea s aib consecine teribile i de lung durat. Regele le permisese anumitor danezi s se stabileasc n sudul Angliei i le druise i pmnt acolo, cu condiia ca acetia s lupte mpotriva dumanilor regelui. Cumprase astfel serviciile unui nobil danez pe nume Palling, so al Gunnhildei, sora lui Swegen, regele Danemarcei. n anul acela vikingii invadar ara, trecnd satele Angliei prin foc i sabie, aa cum se obinuiser. Cnd ajunser la Southampton, regele se decise s le plteasc tribut i le ddu douzeci i patru de mii de lire pentru a iei din ar.Cnd nordicii se ndeprtaser n corbiile lor, Aethelred fu cuprins de ruine i, furios c fusese umilit, porunci ca toi danezii din ar s fie mcelrii pe 13 noiembrie, de ziua sfntului Brice. Genocidul avu loc tocmai cum se poruncise i pru s atrag asupra Angliei un potop nesfrit de rele.Dup uciderea danezilor, cruzimile se nmulir. Se comiser n toat Anglia crime violente, vrjitoarele erau prinse i arse pe rug sau spnzurate i setea de snge prea s fi pus stpnire pe ar.Henry Croft era la sfritul perioadei de ucenicie cnd un btrn pe nume Bailey Aelerton, tratat de Farrow, muri subit. Moartea lui nu avu nimic deosebit, dar se rspndir vorbe cum c omul murise fiindc Farrow l nepase cu ace i-i fcuse farmece.Cu o duminic nainte, n mica biseric din Matlock, preotul spusese de la Amvon c se auziser spiritele rele ridicndu-se din gropi n miez de noapte i mpreunndu-se zgomotos cu Satana.E groaznic pentru Mntuitor ca morii s fie trezii prin puteri demonice. Cei care folosesc asemenea puteri sunt dumanii lui Dumnezeu, tunase preotul.El i mai avertizase pe oameni c diavolul era printre ei, slujit de o armat de vrjitoare prefcute n fiine umane, care practicau magia neagr.i narm pe enoriaii supui i nfricoai cu o rugciune bun mpotriva oricrui om bnuit de vrjitorie:Viclean fermector, de-mi vrei sufletul, farmecul se va ntoarce asupra ta i fi-vei blestemat de o mie de ori. n numele Sfintei Treimi, d-mi napoi puterea i sntatea. n numele lui Dumnezeu-Tatl, al lui Dumnezeu-Fiul i al lui Dumnezeu-Sfntul Duh. Amin.Apoi le reaminti de cuvintele biblice, Nu suferii ca o vrjitoare s rmn n via.Trebuie cutai i strpii vrjitorii, dac nu vrei s ardei n flcrile purgatoriului, i asmuise el.Bailey Aelerton muri ntr-o mari, inima i se opri pe cmp cnd cosea. Fiica lui pretinse c vzuse pe pielea lui urme de nepturi. Nimeni altcineva nu le mai vzu, dar joi diminea, tocmai cnd Farrow nclecase s se duc s-i viziteze pacienii, o gloat se strnse n faa hambarului lui. Cnd l smulser din a, brbierul-felcer nu terminase s-i transmit lui Henry toate treburile pe care ucenicul trebuia s le fac n ziua aceea.Mulimea era condus de Simon Beck, al crui pmnt se nvecina cu cel al lui Farrow.Dezbrcai-l, spuse-Beck.Cnd i rupser hainele de pe el. Farrow tremura.Eti un nemernic, Beck! strig el. Un nemernic!Dezbrcat, arta mai btrn, cu pielea ncreit i flasc, cu umerii ncovoiai i nguti, muchii moi i penisul ncreindu-se mic deasupra unui sac purpuriu.Uitai aici! strig Beck. Semnele Satanei!n dreapta vintrelor lui Farrow se vedeau desluit dou puncte ntunecate, ca o muctura de arpe. Beck zgrie una cu vrful cuitului.Sunt alunie! zbier Farrow.Din zgrietur ncepu s curg snge, ceea ce n-ar fi trebuit s se ntmple la un vrjitor.Sunt foarte irei, spuse Beck, le curge snge cnd vor.Sunt brbier, nu vrjitor, spuse Farrow dispreuitor, dar, cnd l legar de o cruce de lemn i ncepur s-l trasc aa ctre iazul de pe propriul pmnt, ncepu s implore mila oamenilor.Crucea fu azvrlit cu zgomot n apa mic a iazului i inut la fund. Mulimea tcu privind bulele de aer. Traser crucea afar, dndu-i lui Farrow ansa s mrturiseasc. Omul nc mai respira i reui s bolboroseasc ceva.Recunoti c ai svrit lucrarea diavolului, vecine Farrow? l ntreb Beck cu blndee.Dar omul legat nu putu dect s tueasc i s cate gura dup aer.Aa c l scufundar din nou. De data asta, crucea fu inut pn cnd nu se mai vzu nici o bul de aer i oamenii tot n-o ridicar.Henry se uita i plngea, de parc l-ar fi vzut pe tatl lui omort a doua oar. Nu mai era biat, era brbat, dar nu avea nici o putere mpotriva vntorilor de vrjitoare i-i era team c ei s-ar putea ntoarce i mpotriva lui, zicnd c ucenicul brbierului-felcer era sluga fermectorului.n cele din urm oamenii lsar crucea i rostir rugciunea mpotriva magiei, ducndu-se apoi la treburile lor.Cnd toi plecaser, Henry intr n iaz s trag crucea la mal. Vzu o spum zmeurie pe buzele stpnului lui. nchise ochii care acuzau ncremenii pe faa alb i-i cur umerii de linti, apoi l dezleg de pe cruce.Brbierul-felcer era vduv i nu avea copii, aa c ucenicul l ngrop el, ct putu de repede.Intrnd n cas, descoperi c oamenii trecuser pe acolo naintea lui. Probabil c-i luaser lui Farrow banii i butura ca dovezi ale lucrului cu Satana. Jefuiser tot, dar mai rmsese un rnd de haine mai bune dect ale lui i nite mncare, pe care o bg ntr-un sac. Mai lu i cteva instrumente i prinse i calul lui Farrow, care-l scoase din Matlock nainte ca oamenii s-i aminteasc de el i s se ntoarc.Deveni din nou hoinar, dar, de data aceasta, tia o meserie i situaia era cu totul alta. Peste tot erau oameni suferinzi, dispui s dea un penny sau doi pentru leacuri. nv repede c putea scoate un profit bun din vnzarea medicamentelor i aduna mulimea folosind cteva procedee cunoscute de la saltimbanci.Ca s nu fie cutat, nu rmnea nicieri prea mult vreme i nu-i mai folosi numele. Deveni Brbierul. Nu trecu mult i viaa i deveni o mpletitur de fapte cu care se obinuise i i se potriveau. Avea haine groase, femei berechet, bea pe sturate i mnca zdravn la fiecare mas, jurndu-i s nu mai sufere niciodat de foame. Astfel, se ngr destul de repede. Cnd o cunoscu pe femeia cu care avea s se nsoare, cntrea peste dou sute de ocale. Lucinda Eames era vduv i avea o ferm frumoas n inutul Canterbury. Avu grij de pmnt i de animale vreo jumtate de an, jucndu-se de-a gospodarul. i mngie funduleul alb, n form de inim cu vrful n sus. Cnd fceau dragoste, ea-i scotea vrful limbii n colul stng al gurii, ca un colar care rezolv o tem dificil. l nvinui c nu-i druia un copil. Poate c avea dreptate, dar nu avusese copii nici cu primul ei brbat. Vocea ei deveni ipt, tonul i se nspri i ncepu s-i gteasc prost, aa c, nainte de a trece un an, tnjea deja dup femei mai calde i mncruri mai bune.Era n anul 1012, n care Swegen, regele danezilor, a ctigat controlul asupra Angliei. Zece ani, Swegen l hruise pe Aethelred, nerbdtor s-l pedepseasc pe omul care-i ucisese vasalii i ruda. n cele din urm, Aethelred se retrase pe insula Wight cu corbiile lui, iar regina Emma se refugie n Normandia, cu fiii ei, Edward i Alfred.Curnd dup aceea, Swegen muri de btrnee. Ls n urma lui doi fii, pe Harold, care-i urm la tronul Danemarcei i pe Canute, un tnr de nousprezece ani, care fu proclamat rege al Angliei prin fora armelor.Aethelred mai fu capabil s-i mping napoi pe danezi o singur dat, dar Canute se ntoarse i lu toat ara, cu excepia Londrei. Era pe punctul de a cuceri Londra, cnd auzi de moartea lui Aethelred.ndrzne, convoc Witanul, adunarea nelepilor, i episcopii, conii i thanii se adunar la Southampton i-l aleser pe Canute rege n mod legal.Canute i art geniul tactic, trimind emisari n Normandia s-o conving pe regina Emma s se cstoreasc din nou, cu el, iar ea accept pe loc. Era mult mai n vrst dect el, dar rmsese o femeie frumoas i senzual i se fceau tot felul de glume pe seama timpului ndelungat petrecut de regin i de Canute n dormitorul lor.Cnd noul rege dorea cstoria, Brbierul se grbea s scape de ea. ntr-o zi plec pur i simplu de la scorpia de Lucinda Eames, lsnd-o cu rutatea i mncarea ei proast i-i relu viaa de cltor. La Bath i cumpr prima cru i-i lu primul ucenic n inutul Northumberland. Ideea de a avea un ucenic era avantajoas, de aceea de-a lungul anilor, luase mereu pe cineva pe lng el. Cei mai pricepui biei ctigaser bani pentru el, iar ceilali l nvaser ce trebuia s cear de la un ucenic.tia ce i se ntmpla unui biat pe care-l ddea afar. Aproape ntotdeauna, dezastrul: cei mai norocoi deveneau jucrii sexuale sau sclavi, ghinionitii mureau de foame sau erau ucii. Faptul acesta l deranja mai mult dect voia s recunoasc, dar nu-i putea permite s in un biat nendemnatic; doar era i el un supravieuitor, capabil s-i ntreasc inima cnd bunstarea i era n pericol.Ultimul, biatul pe care-l gsise la Londra, prea dornic s-i fie pe plac, dar Brbierul tia c aparenele pot fi neltoare. Dar nu avea rost s se ngrijoreze de acum. Timpul avea s hotrasc destul de repede dac tnrul Cole era sau nu un supravieuitor.5Fiara din Chelmsford

Rob se scul n lumina lptoas a zorilor i-i gsi stpnul treaz i nerbdtor. Era limpede c Brbierul nu-i ncepuse ziua prea bine dispus i lucrul acesta se vzu i cnd, lund sulia din cru, i art biatului cum s-o foloseasc.Dac pui amndou minile, nu-i prea grea pentru tine. Nu trebuie s te pricepi. nfige-o ct de tare poi. Dac inteti chiar burta atacatorului, e sigur c o s-l nimereti undeva, iar dac-l rneti, eu am anse s-l omor. nelegi?El ddu din cap cu greutate, simindu-se stnjenit de omul strin.Aa c, putiule, trebuie s fim cu ochii n patru i s inem armele la ndemn, dac vrem s rmnem n via. Drumurile astea romane sunt cele mai bune din Anglia, dar nu sunt ntreinute. Intr n ndatoririle Coroanei s le in deschise la ambele capete, pentru ca trectorii s nu fie prini n ambuscade, dar nimeni n-a mai curat de mult vreme tufiurile care le astup.Brbierul i art i cum s nhame calul. Cnd i reluar cltoria, Rob se aez lng el, n btaia soarelui, nc mcinat de tot felul de temeri. n curnd, Brbierul l scoase pe Incitatus de pe drumul roman, ndreptndu-l pe o potec neumblat din pdure. La gt purta i acum cornul saxon care fcuse cndva fala unui taur puternic. i-l duse la gur i scoase un sunet pe jumtate amenintor, pe jumtate tnguios.Le spun tuturor celor care pot s ne aud c nu ne furim s prdm i s tiem capete. n unele locuri mai retrase, primul lucru la care te gndeti cnd vezi un strin e s-ncerci s-l omori. Cornul le spune c suntem ncreztori i vrednici s ne aprm pielea.ndemnat de Brbier, Rob ncerc i el s semnalizeze apropierea lor, dar, dei i umfl obrajii i sufl cu putere, cornul nu scoase niciun sunet.O s-nvei tu i altele mai grele. Trebuie doar un gtlej mai btrn i un pic de obinuin.Drumul era noroios. Pe poriunile mai alunecoase fuseser mprtiate crengi, dar tot era nevoie de o dibcie deosebit n conducerea calului. La un cot, intrar ntr-o mocirl i roile cruei se scufundar pn la butuci. Brbierul oft.Arunc rmurele sub roi cnd ncep s se mite, spuse el, iar Rob J. ddu din cap.Hii, Tatus! mn brbierul. Acum! mai strig el.Rob puse crengile cu ndemnare, srind de la o roat la alta prin faa calului care se ncorda s nainteze. Roile se nvrtir pe loc; era o poriune alunecoas, dar crua reui s treac, aplecndu-se n fa. Cnd ajunser pe loc uscat, Brbierul trase de huri i-l atept pe biat s vin i s se caere pe capr. Erau stropii de noroi i brbierul l opri pe Tatus lng un pru.Hai s mncm ceva, spuse el, dup ce se splar pe mini i pe fa.Tie dou nuiele de salcie i lu crlige i sfoar din cru. Din locul umbrit de dup capr scoase o cutie.Asta-i cutia noastr cu lcuste, spuse el. Una din ndatoririle tale e s-o umpli tot timpul.Ridic puin capacul, ct s-l lase pe Rob s strecoare mna nuntru. Nite fiine vii, aspre i speriate, se deprtar repede de degetele lui Rob i el apuc una n palm, trgnd-o afar cu blndee. O inu de aripi, privindu-i picioarele care se zbteau cu disperare. Primele patru din fa erau subiri ca nite fire de pr, dar cele dou din spate erau lungi i groase, ca s-o ajute la srit. Brbierul i art cum s nfig vrful crligului chiar n spatele micii carcase ncovoiate care unea capul de corp.Nu-l nfige prea adnc, s nu moar. Unde ai mai pescuit pn acum?n Tamisa, spuse el.Se mndrea cu priceperea lui la pescuit, pentru c, mpreun cu tatl lui, hrnise adesea familia cu petii smuli din fluviu cu ajutorul rmelor nfipte n crlige. Brbierul mormi:sta-i altfel de pescuit, spuse el Las puin undiele i treci n patru labe.Se trr fr zgomot ctre un ochi de ap i acolo se lsar pe burt. Rob vzu c brbatul cel gras era totui agil.Mici, opti Rob.Sunt mai buni aa, spuse Brbierul, n timp ce se trau napoi. Pstrvii ia mari sunt uleioi i au carnea tare. I-ai vzut pe tia cum urcau spre suprafaa apei? Se hrnesc srind i apucnd gzele care se apropie de ap. Sunt iui i btioi. Dac stai chiar lng ap, te vd. Dac mergi pe mal cu pai apsai, te simt i se mprtie. De aceea ai nevoie de o prjin lung. D-te napoi i las lcusta uor pe ap, las curentul s-o duc la ei.Privi critic cum Rob i urma sfaturile. Petele nevzut muc, transmind zbaterea lui apei i prjinii undiei. Rob simi nsufleirea cunoscut a prinderii przii i dup aceea fu la fel ca atunci cnd pescuia n Tamisa. Atept rbdtor, pn cnd pstrvul se prinse bine, apoi ridic undia i-l scoase din crlig. i admirar spatele strlucitor ca lemnul de nuc lcuit i aripioarele roii, cu scnteieri multicolore, punctele negre i portocaliul cald de pe solzii laterali.Mai adu cinci, spuse brbierul, disprnd n pdure.Rob mai prinse doi, apoi pierdu unul i se mut la alt ochi de ap. Pstrvii erau lacomi de lcuste. Tocmai l cura pe al aselea, cnd Brbierul se ntoarse cu o cciul plin de hribi i cepe slbatice.Mncm de dou ori pe zi, spuse el, de prnzior i dup-amiaza, ca toi oamenii civilizai.Sculatul la ase, dejunatul la zece,Cinatul la cinci, culcatul la zece

Fac omul s triasc ct zece.Scoase o bucat de unc i tie din ea felii groase. Cnd se fripse o lu din tigaia nnegrit, ddu pstrvii prin fin i-i puse n grsime, adugnd ceapa i ciupercile.Spinrile petilor se desprinser uor din carnea moale, lsnd pstrvii aproape fr oase. Ct se nfruptar cu pete i carne, brbierul puse n grsime i felii de pine de secar, acoperite cu felii de brnz, care se topir n ele. Bur ap rece i proaspt din pru.Brbierul se mai nveseli. Rob pricepu c un om gras trebuie hrnit ca s fie n forma cea mai bun. n acelai timp, i ddu seama c brbierul era un buctar de excepie i se trezi ateptnd fiecare mas ca pe un eveniment. Oft, tiind c n min n-ar fi avut parte de o asemenea mncare. i i spuse mulumit c nici munca nu era peste puterile lui, pentru c era n stare s in plin cutia cu lcuste, s prind pstrvi i s arunce rmurele n faa roilor cruei, cnd drumul era noroios.Ajunser n satul Farnham. Erau acolo, n afar de case, un han mic i prpdit, un centru stesc din care se rspndea un miros de bere vrsat, o fierrie, o tbcrie care puea, curtea unui tmplar, plin cu stive de cherestea i primria, care se deschidea spre o pia strmt, intersectnd o strad i fcnd-o s semene cu un arpe care a nghiit un ou.Brbierul se opri la marginea satului. Lu din cru o tob mic i un b i i le ddu lui Rob.Bate-o.Incitatus tia ce avea s urmeze; i nl capul i nechez, ncepnd s mearg n buiestru. Rob btea toba cu mndrie, contaminat de entuziasmul pe care l strneau pe ambele pri ale drumului.Astzi v oferim distracie, strig Brbierul. Apoi tratm i lecuim boli omeneti de toate felurile!Fierarul cu muchii umflai, ptai de funingine, ls foalele i iei s se uite dup ei. Bieii din curtea tmplarului lsar cheresteaua pe care o stivuiau i venir la gard, atrai de sunetul tobei. Unul dintre ei se ntoarse i o lu la fug.ncotro, Giles? ip altul.Acas, s-i chem pe Stephen i pe ilali.Brbierul ddu din cap aprobator.Chemai lumea! strig el.Femeile ieir din case, vorbind cu nsufleire i-i aduser i pe copiii mai mici, ale cror strigte i plnsete se amestecau cu ltratul cinilor strnii de apariia cruei roii.Brbierul merse agale de la un capt al strzii la cellalt, apoi se ntoarse napoi, pe acelai drum.Un btrn aezat la soare n faa hanului rse ctre ei cu o gur fr dini. Civa oameni ieir din centrul stesc, ducnd cu ei pahare i urmai de fata de la tejghea, care i tergea minile pe or i-i privea cu ochii strlucitori.Brbierul se opri n piaa cea strmt. Lu din cru patru bnci pliante i le puse una n continuarea celeilalte:Asta e banca, i spuse el lui Rob despre mica scen creat. De cte ori ajungem ntr-un loc nou, o desfaci imediat.Puser pe banc dou couri pline cu mici flacoane n care Brbierul spuse c se afl un medicament. Apoi, el dispru n cru, lsnd jos marginea coviltirului.Rob se aez pe banc, privind cum se aezau oamenii. Veni i morarul, cu hainele albite de fin i, dup pulberea de lemn de pe cciulile lor, Rob recunoscu i doi tmplari. Oamenii se aezar pe pmnt, ocupnd locuri ct mai aproape de banc. Femeile tricotau i croetau iar copiii se nghionteau i se cioroviau. Un grup de biei din sat se holbau la Rob. Contient de admiraia i invidia din ochii lor, el i ddea aere. Dar, n curnd, toate prostiile i zburar din cap i deveni i el la fel ca ceilali spectatori. Brbierul veni ctre banc, fcnd o plecciune:Bun ziua i bun s v fie inima, spuse el. mi pare bine c m aflu n Farnham.i ncepu s jongleze.Jongla cu o minge roie i cu una galben. Minile i preau aproape nemicate. Era o privelite minunat!Degetele lui grase azvrleau mingile ntr-un cerc rotitor, din ce n ce mai repede. Cnd fu aplaudat, mai scoase din manta o minge verde. i una albastr. Apoi, o! una maronie.Ce minunat, se gndi Rob, s fii n stare s faci aa ceva.i inu respiraia, ateptnd ca Brbierul s scape o minge, dar el le controla cu uurin pe toate cinci vorbind nentrerupt. i fcea pe oameni s rd cu istorioarele i cntecele lui pe care le cnta.Jongl i cu inele de sfoar i cu farfurii de lemn, apoi fcu pe iluzionistul. Fcu un ou s dispar, gsi un ban n mna unui copil, fcu o batist s-i schimbe culoarea.Ai fi uluii dac ai vedea cum fac s dispar o halb de bere?Toat lumea l aplaud. Fata de la tejghea se repezi s-i aduc o halb cu bere. Ducnd-o la gur, brbierul o goli dintr-o singur sorbitur. Se nclin auzind rsetele i aplauzele, apoi ntreb femeile dac-i dorea vreuna o panglic.Chiar c a vrea una! exclam fata de la tejghea.Era tnr, cu forme pline i rspunsul ei att de sincer i fcu pe toi s chicoteasc.Ochii Brbierului i ntlnir pe ai fetei i el zmbi:Cum te cheam?Vai, domnule, se ruin ea. M cheam Amelia Simson.Doamna Simson?Nu sunt mritat.Brbierul nchise ochii:M mir, spuse el galant. Ce culoare de panglic i-ai dori, domnioar Amelia?Roie.i ct de lung?De doi yarzi mi-ar conveni de minune.S sperm, murmur el, ridicnd din sprncene.Oamenii rser, dar el pru s-o fi uitat pe fat. Tie o bucat de sfoar n patru i apoi, numai prin nite gesturi, o ntregi la loc. Puse o basma deasupra unui inel i acesta se transform ntr-o nuc. i apoi, parc mirat el nsui, i duse degetele la buze i trase ceva din gur, fcnd o pauz, pentru ca spectatorii s poat vedea c era captul unei panglici roii.Oamenii privir cum o trgea, puin cte puin, aplecndu-se i uitndu-se cruci ca s-o vad. n cele din urm, innd ntins captul, i lu pumnalul i apropiindu-i-l de buze, tie panglica. Apoi i-o nmn cu o plecciune fetei de la tejghea.Lng ea sttea dulgherul satului, care ntinse panglica pe metrul lui de lemn.Exact doi yarzi! rosti el i urmar ropote de aplauze.Brbierul atept ca zgomotul s nceteze, apoi ridic un flacon din doctoria lui:Domnilor, doamnelor i domnioarelor! Numai Universal Specific Fizic v ndreapt spatele, vindec junghiurile, netezete pielea! Ajut la schilodiri i red strlucirea ochilor! Ascute mintea, oprete cderea prului i ia boala cu mna! Cur stomacul mai bine dect orice clistir! Oprete sngerrile abundente i uureaz aducerea pe lume a copiilor. Vindec scorbutul celor venii de pe mare! Ajut la auz slab, usturime, tuse, aprindere de plmni, glbinare i orice durere! Vindec orice boal! Alung grijile!Dup acest discurs, Brbierul vndu multe flacoane. Apoi, el i Rob ridicar un paravan n spatele cruia brbierul-felcer examin pacienii. Bolnavii fcur o coad lung i-i pltir un penny pentru tratament.n seara aceea, mncar gsc fript la localul din sat. Era prima oar cnd Rob mnca ceva pregtit ntr-un loc public. I se pru totul foarte bun, dei Brbierul mormi c pilaful de napi avea cocoloae i carnea era prea fript. Dup cin, Brbierul ntinse pe mas o hart a insulei britanice. Era prima oar cnd Rob vedea o hart i privi fascinat cum degetul brbierului trasa o linie frnt, artndu-i drumul pe care-l vor parcurge n lunile urmtoare.n cele din urm se mpletici pe jumtate adormit la tabra lor i-i fcu patul n lumina lunii. Se culc, dar mintea lui era prea plin de ntmplrile ultimelor zile pentru a-l lsa s adoarm imediat.Se uit la stele cnd se ntoarse Brbierul nsoit de cineva.Drgu Amelia, spunea Brbierul, ppuico, a fost de ajuns s arunc o privire guriei tale dornice i am tiut c-o s mor de dragul tu.Ai grij s nu cazi prin rdcinile astea, spunea ea.Rob sttu nemicat i ascult pleoscitul srutrilor, fonetul hainelor scoase, rsetele i gfielile, apoi blnurile se ddur la o parte.Ar fi bine s stau eu dedesubt, din cauza burii, l auzi pe Brbier.O burt de ndejde, spuse fata pe un ton jos, rutcios. O s fie ca sriturile pe o saltea moale.Uit salteaua, fetio, n altceva st ndejdea mea.Rob ar fi vrut s-o vad goal, dar cnd ndrzni s se mite, ea nu mai era n picioare i-i zri numai lucirea alb a feselor.Respira precipitat, dar, chiar dac ar fi ipat, lor nu le-ar fi psat. Vzu minile mari i durdulii ale Brbierului deschizndu-se s apuce jumtile rotunde i albe.Ah, ppuico!Fata gemu.Adormir naintea lui. n cele din urm, Rob se scufund i el n somn i-l vis pe Brbier jonglnd.***

Cnd se trezi n zori, era frig i femeia plecase. Strnser lucrurile i prsir n linite satul adormit.Puin dup ce rsrise soarele, trecur pe lng un lumini cu mure i se oprir s umple un co. Apoi se mai oprir la o ferm s cumpere nutre. Cnd se hotrr s mnnce de diminea, Rob prji unca i pinea, iar brbierul btu spum nou ou cu o smntn groas i apoi le coapse, compunnd astfel o prjitur pe care o orn cu mure coapte. Cnd vzu cu ct poft i nghiea Rob poria, pru mulumit.n dup-amiaza aceea trecur pe lng un conac nobiliar, nconjurat de un sat. Rob i vzu pe oameni muncind pmntul. Brbierul ndemn calul la trap, ca s mearg mai repede.Dar trei clrei gonir dup ei i le strigar s se opreasc.Erau nite oameni ncruntai, narmai pn-n dini i examinar crua plini de curiozitate.Ce nego faci? ntreb unul din ei, care purta armura uoar a unui nobil.Brbier-felcer, domina-ta, spuse Brbierul.Omul ddu din cap satisfcut i-i ntoarse calul:Hai dup mine.nconjurai de cei trei clrei, trecur de o poart grea ntre valuri de pmnt, apoi de o alt poart a unei palisade din buteni ascuii la capete, apoi traversar un pod mobil peste un an plin de ap. Rob nu fusese niciodat n preajma unei asemenea cldiri. Conacul enorm avea zidurile din piatr pn la jumtate, etajele superioare erau din lemn i prispa i frontoanele cioplite cu nflorituri i acoperite de o streain aurit care scnteia n soare.Las-i crua n curte. Ia-i doar uneltele de felcer.Care e necazul, domnia ta?Ceaua s-a rnit la lab.ncrcai cu instrumente i flacoane cu doctorii, l urmar ntr-un hol cavernos. Podeaua de piatr era aternut cu nite covorae care ar fi trebuit splate. Mobila prea furit pentru nite uriai. Trei dintre perei erau acoperii cu panoplii cu sbii, lnci i scuturi, iar pe al patrulea se desfura o tapiserie bogat, n culori stinse, reprezentnd fundalul pentru un tron de lemn sculptat, nchis la culoare.Cminul principal era rece, dar n colurile camerei struia un abur de fum, amestecat cu o duhoare neplcut, venind dinspre ogarul culcat n faa vetrei.i-a pierdut dou degete acum dou sptmni. La nceput se vindecau bine, pe urm au fcut puroi.Brbierul ddu din cap. Apoi rsturn bucata de carne din castronul cinelui i goli n vas dou flacoane de-ale lui. Ogarul privi operaiunea cu ochi apoi, dar dup cteva momente ncepu s limpie specificul.Brbierul nu pierdu timpul; cnd o vzu linitit pe cea, i leg botul i picioarele, fr s-i ia n seam tremuratul. Apoi tie rana care mirosea ngrozitor i fcuse viermi.O s-i mai piard un deget.S n-o schilodeti, spuse omul rece.Cnd termin, Brbierul spl sngele cu doctoria lui, apoi leg rana cu o crp.Pltii, domnia-ta? suger el delicat.Trebuie s atepi s vin contele de la vntoare i s-i ceri lui, spuse cavalerul rece, dup care plec.Ei dezlegar cu grij ceaua, apoi se ntoarser cu instrumentele la cru. Brbierul mn calul la pas, ca un om care primise permisiunea de a prsi domeniul.Dar cnd ieir din raza vederii, se scutur i scuip:Probabil c vor trece zile pn s se ntoarc domnul conte. Atunci, dac i se vindec bine ceaua, poate c ne-ar plti. Dar dac are constipaie sau cinele moare, poate c ne-ar condamna la moarte. Fug de lorzi i mi ncerc norocul n sate, spuse el, mnnd calul.A doua zi, cnd ajunser la Chelmsford, era mai bine dispus. Dar acolo era deja un negustor de creme vindectoare, un om slab, mbrcat ntr-o tunic portocalie i cu o coam de pr alb.mi pare bine c te vd Brbierule, spuse el degajat.Salutri, Wat. Mai ai fiara?Nu, s-a mbolnvit i se fcuse rea. Am folosit-o ca momeal.Pcat c nu i-ai dat specificul meu. Ar fi vindecat-o.Rser amndoi.Am o fiar nou. Vrei s asiti?De ce nu? spuse Brbierul.Trase crua sub un pom i ls calul s pasc, n timp ce lumea se strngea. Chelmsford era un sat mare i venir muli oameni.Te-ai luptat vreodat? l ntreb Brbierul pe Rob.Biatul ddu din cap. i plcea s se lupte; luptele i trnta erau jocul i sportul preferat al bieilor de muncitori din Londra.Wat i ncepu demonstraia cu jonglerie, la fel ca Brbierul. Jongla cu abilitate. Nu povestea nici pe departe aa de frumos ca Brbierul i oamenii rdeau mai rar. Dar le plcea ursul.Cuca era n umbr, acoperit cu o pnz. Rob mai vzuse odat un urs de menajerie. Tatl lui l luase, cnd avea ase ani, s vad un astfel de urs n faa Hanului Lebedei i atunci, animalul i se pruse enorm. Cnd Wat i aduse pe banc ursul cu botni, trgndu-l de un lan, i se pru mai mic. Era un pic mai mare dect un ogar bine dezvoltat, dar era foarte detept.Ursul Bartram! anun Wat.Ursul se ntinse pe jos i se prefcu mort, se juc i aduse o minge, se cr i se ddu jos de pe scar i, cnd Wat cnt din fluier, dans un dans popular numit Carol. n loc de piruete, se nvrtea greoi, dar privitorii i aplaudar entuziasmai fiecare micare.i acum, spuse Wat, Bartram se va lua la trnt cu oricine l provoac. Oricine-l va pune jos va primi o cutie plin cu Unguentul lui Wat, cel mai miraculos leac pentru uurarea bolilor omeneti.Oamenii se foir agitai, dar nu se oferi niciunul.Venii, lupttori, i mboldi Wat.Ochii Brbierului sclipir:Aici e un flcu care n-a ncremenit de fric, spuse el tare.Spre marea ngrijorare i uluire a lui Rob, se trezi mpins n fa. Mini binevoitoare l ajutar s se urce pe banc.Biatul meu mpotriva fiarei tale, prietene Wat, strig Brbierul.Wat ddu din cap i rser amndoi.O, Mam! se gndi Rob, prostit.Era un urs adevrat. Se cltina pe picioarele din spate i-i ls pe umr capul mare i mblnit. Nu era un ogar i niciun tovar de joac de pe strada Tmplarilor. Vznd umerii masivi i membrele groase, simi nevoia s sar de pe banc i s-o ia la goan. Dar fcnd asta, l-ar fi sfidat pe Brbier, care nsemna acum att de mult n viaa lui. Lu decizia cea mai puin curajoas i nfrunt animalul.Cu inima btndu-i tare, ncepu s se roteasc, ncrucindu-i braele n fa, aa cum i vzuse fcnd pe lupttorii cu experien. Poate c nu se mica bine, fiindc cineva chicoti i ursul tresri. ncercnd s uite c adversarul lui nu era om, Rob acion de parc s-ar fi msurat cu un biat de seama lui: lovi fulgertor, ncercnd s-l dezechilibreze pe Bartram, dar era ca i cum ar fi ncercat s smulg din rdcini un copac.Bartram ridic alene o lab i-l lovi. Unghiile i fuseser scoase, dar fora loviturii l ddu de-a dura. Acum era mai mult dect ngrozit, tia c nu poate face fa i ar fi fugit, dar Bartram se redresase cu o iueal surprinztoare i-l atepta. Cnd se ridic n picioare, fu luat n labele din fa ale ursului. Avea faa apropiat de a fiarei, se sufoca n labele de blan neagr care miroseau exact ca pielea cu care se acoperea noaptea. Luptnd s scape, se trezi privind n ochii mici, roii i disperai ai bestiei. Ursul era la fel de nspimntat ca el, i ddu seama Rob, dar animalul avea totui controlul situaiei. Bartram nu putea muca, dar ar fi fcut-o; i vr botnia n umrul lui Rob i respiraia lui cald i duhni n fa.Wat ntinse mna spre micul mner care inea chinga legat de gtul ursului. N-o atinse, dar ursul se crisp i-i ddu drumul lui Robert, apoi czu pe spate.Pune-l jos, ggu! opti Wat.Rob se azvrli i-l atinse pe urs cu umerii. Nimeni nu se ls prostit, dar oamenii i primiser distracia i erau bine dispui. Wat l bg pe Bartram n cuc i se ntoarse s-i dea lui Rob borcnaul de crem, n semn de rsplat. n curnd declama n faa oamenilor, ludnd componentele i binefacerile unguentului.Rob merse spre cru cu genunchii moi.Te-ai descurcat frumos, spuse Brbierul. Te-ai bgat n el. i-a dat puin snge pe nas?Rob i trase nasul, tiind c fusese norocos:Fiara putea s m atace ru, spuse morocnos.Brbierul rnji i cltin din cap:Ai vzut mnerul de la banda de la gtul ursului? l poate sufoca. Dac tragi de mner, banda se strnge i animalul tie c dac nu ascult, n-o s mai poat respira. Aa se dreseaz urii.i ddu lui Rob mna s urce pe capr i lu din borcna un pic de crem, frecnd-o ntre degete:Seu, untur i-un pic de parfum, spuse el gnditor. i se vinde foarte bine.Oamenii fcuser coad, ateptnd s dea un penny i s primeasc unguentul lui Wat.Un animal asigur prosperitatea, reflect mai departe Brbierul. Se fac spectacole cu marmote, capre, ciori, bursuci i cini. Chiar i oprlele aduc mai muli bani dect iau eu cnd lucrez singur.Calul ascult ndemnul hurilor, ndeprtndu-i de Chelmsford i de ursul lupttor. Rob era nc zguduit. Sttea nemicat, gndindu-se.i atunci de ce nu faci i dumneata spectacole cu animale? spuse el rar.Brbierul se ntoarse pe jumtate, ochii lui albatri i prietenoi i gsir pe ai lui Rob i prur c-i spun mai mult dect zmbetul i cuvintele lui:Eu te am pe tine.6Mingi colorate

ncepur cu jonglatul i Rob tiu de la nceput c nu va fi n stare niciodat s produc un asemenea miracol.Stai drept, dar relaxat, cu minile pe lng corp. ndoaie-i braele pe lng corp i ridic-le pn la jumtate. Cu palmele n sus.Brbierul l privi critic, apoi ddu din cap.nchipuie-i c duci o tav cu ou. Dac o nclini puin, oule o s cad. Aa e i cu jonglatul. Dac nu ii braele nemicate, mingile o s se mprtie peste tot. Ai neles?Da, domnule Brbier, rspunse biatul, simindu-se deja ru de la stomac.F-i palmele cu, de parc ai vrea s bei ap din ele, spuse mai departe stpnul, lund dou mingi de lemn i punnd-o pe cea roie n mna dreapt a lui Rob i pe cea albastr n stnga lui.Acum arunc-le n sus ca jonglerii, pe amndou odat.Mingile i zburar peste umeri i czur pe jos.Uit-te, mingea roie a zburat mai sus, pentru c ai mai mult for n mna dreapt. Aa c trebuie s nvei s depui efort mai puin cu dreapta i mai mult cu stnga, ca s le arunci cu aceeai for. Le-ai aruncat i prea sus. Jonglerul are destule de fcut, nu trebuie s-i mai dea i capul