Boris Vian-Iarba Rosie

of 79 /79
BORIS VIAN IARBA ROŞIE I. Un vânt călduţ şi leneş zvârli o mână de frunze în fereastră. Fascinat, Wolf pândea colţul luminos pe care-l descoperea periodic creanga, atunci când se balansa înapoi. Fără nici un motiv se scutură brusc, îşi sprijini mâinile pe marginea biroului şi se sculă, în trecere făcu să scârţâie lamela scârţâitoare a parchetului şi drept compensaţie închise uşa în cea mai deplină tăcere. Coborî scara şi ieşi afară, iar picioarele lui luară contact cu aleea de cărămidă mărginită de urzici bide; această alee, străbătând iarba roşie a ţinutului, ducea la Careu. Aată doar la câţiva zeci de metri, cu structura ei din oţel cenuşiu, maşina ciopârţea cerul şi-l împresura cu triunghiuri inumane. Salopeta lui Saphir Lazuli, mecanicul, utura împrejurul motorului ca un cărăbuş colorat în salopetă era chiar Saphir. Wolf îl strigă din depărtare şi cărăbuşul îşi îndreptă ţinuta şi strănută. Se întâlni cu Wolf la zece metri de aparat şi terminară împreună lucrul. Vii să-l verici? Întrebă el. Ar cam timpul, spuse Wolf. Privi aparatul. Despărţitura era ridicată, şi între cele patru picioare robuste se căsca un puţ adânc. Acesta conţinea, într-o ordine perfectă, elementele destructive ce se înlănţuiau automat unul după altul, pe măsură ce ieşeau din uz. De n-ar avea toane, spuse Wolf. La urma urmei, n-are cum să-l ţină mult E calculat corect. Dacă o astfel de maşină are o singură toană, mormăi Saphir, învăţ brenuieza şi nu mai vorbesc altă limbă tot restul vieţii mele. O învăţ şi eu, spuse Wolf. Trebuie doar să vorbeşti şi tu cu cineva, nu- i aşa? Lasă bancurile, spuse Lazuli întărâtat Mai e până la brenuieză. Îi dăm drumul? Să le aducem şi pe femei încoace, nu? Trebuie să vadă şi ele. Trebuie să vadă şi ele, repetă Wolf fără convingere. Iau scuterul, spuse Saphir. În trei minute sunt înapoi. Încălecă pe micuţul scuter şi plecă uruind şi săltând pe drumul de cărămidă. Wolf rămase singur în mijlocul Careului, înaltele ziduri de piatră roşcată se prolau clare şi precise la câteva sute de metri.

Embed Size (px)

Transcript of Boris Vian-Iarba Rosie

  • BORIS VIANIARBA ROIE

    I. Un vnt cldu i lene zvrli o mn de frunze n fereastr. Fascinat,

    Wolf pndea colul luminos pe care-l descoperea periodic creanga, atunci cnd se balansa napoi.

    Fr nici un motiv se scutur brusc, i sprijini minile pe marginea biroului i se scul, n trecere fcu s scrie lamela scritoare a parchetului i drept compensaie nchise ua n cea mai deplin tcere. Cobor scara i iei afar, iar picioarele lui luar contact cu aleea de crmid mrginit de urzici bide; aceast alee, strbtnd iarba roie a inutului, ducea la Careu.

    Aat doar la civa zeci de metri, cu structura ei din oel cenuiu, maina cioprea cerul i-l mpresura cu triunghiuri inumane. Salopeta lui Saphir Lazuli, mecanicul, utura mprejurul motorului ca un crbu colorat n salopet era chiar Saphir. Wolf l strig din deprtare i crbuul i ndrept inuta i strnut.

    Se ntlni cu Wolf la zece metri de aparat i terminar mpreun lucrul. Vii s-l verici? ntreb el. Ar cam timpul, spuse Wolf. Privi aparatul. Despritura era ridicat, i ntre cele patru picioare

    robuste se csca un pu adnc. Acesta coninea, ntr-o ordine perfect, elementele destructive ce se nlnuiau automat unul dup altul, pe msur ce ieeau din uz.

    De n-ar avea toane, spuse Wolf. La urma urmei, n-are cum s-l in mult E calculat corect.

    Dac o astfel de main are o singur toan, mormi Saphir, nv brenuieza i nu mai vorbesc alt limb tot restul vieii mele.

    O nv i eu, spuse Wolf. Trebuie doar s vorbeti i tu cu cineva, nu-i aa?

    Las bancurile, spuse Lazuli ntrtat Mai e pn la brenuiez. i dm drumul? S le aducem i pe femei ncoace, nu? Trebuie s vad i ele.

    Trebuie s vad i ele, repet Wolf fr convingere. Iau scuterul, spuse Saphir. n trei minute sunt napoi. nclec pe micuul scuter i plec uruind i sltnd pe drumul de

    crmid. Wolf rmase singur n mijlocul Careului, naltele ziduri de piatr rocat se prolau clare i precise la cteva sute de metri.

  • n picioare n faa mainii, n mijlocul ierbii roii, Wolf atepta. De mai multe zile ncoace curioii ncetaser s mai vin; ateptau ziua inaugurrii ociale i preferau, ntre timp, s vad la Eldorami boxerii nebuni i dresorul de obolani otrvii.

    Destul de jos, cerul strlucea fr zgomot Deocamdat, urcndu-te pe-un scaun, puteai s-l atingi cu degetul; dar era de ajuns o rafal, o rbufnire de vnt, ca s dea napoi, s se nale la innit

    Se apropie de tabloul de comand i cu minile lui laminate i ncerc soliditatea Ca ntotdeauna i inea capul uor nclinat, iar prolul su dur se decupa pe tabla, mai puin rezistent, a dulapului de control. Vntul i lipea de trup cmaa de pnz alb i pantalonii albatri.

    n picioare, puin tulburat, atepta rentoarcerea lui Saphir. Chiar n felul acesta ncepu totul. Ziua era la fel ca celelalte i doar un

    observator bine antrenat ar putut remarca zebrura liform, ca o sprtur aurit, care stria azurul chiar deasupra mainii. Dar ochii lui Wolf, gnditori, visau prin iarba roie. Din cnd n cnd, din spatele zidului estic al Careului, dinspre osea, rzbtea ecoul fugar al vreunei maini. Sunetele spuneau c e zi de odihn i oamenii se plictisesc n tcere.

    Atunci micuul motor al scuterului sughi pe drumul de crmid; trecur doar cteva secunde i, fr s se ntoarc, Wolf simi alturi parfumul blond al femeii sale.

    Ridic braul i, cu un deget, aps butonul de contact. uiernd nespus de blnd, motorul se puse n micare. Maina vibra Carlinga cenuie i relu locul deasupra puului.

    Rmaser cu toii neclintii. Saphir i strngea mna lui Folavril. Ochii ei erau ascuni dup cteva uvie de pr blond.

    II. PRIVEAU maina toi patru, cnd se-auzi o pocnitur puternic i

    elementul doi, apucat de dinii elementului unu, l nlocui la baza carlingii. Rigid, balansieru! Oscila fr nici o zguduitur. Motorul i intrase n form i eapamentul spa un an lung n praf.

    Merge, spuse Wolf. Lil se lipi de el, i i simi prin pnza salopetei de lucru linia elastic a

    coapselor. Atunci, spuse ea, i iei cteva zile de odihn? Trebuie s vin n continuare, spuse Wolf. Dar ai ndeplinit tot ce i-au comandat, spuse Lil. i cu asta s-a terminat Nu, spuse Wolf. Wolf Murmur Lil. Atunci Niciodat Dup Spuse Wolf. Mai nti Ezit un pic, apoi continu. Imediat ce se va roda, spuse el, o voi ncerca Ce vrei tu s uii? Spuse Lil lund o min ursuz. Cnd nu-i aminteti nimic, rspunse Wolf, nu-i acelai lucru. Lil insist

  • Dar trebuie s te odihneti Vreau doar dou zile de la soul meu Spuse ea cu o und provocatoare n glas.

    A vrea s rmn cu tine mine, spuse Wolf. Dar poimine va sucient de rodat i va trebui s-o omologhez.

    Alturi de ei, Saphir i Folavril, nlnuii, nici nu clinteaa Era prima oar cnd ndrznise s-i ating buzele de cele ale prietenei lui i le pstra gustul de zmeur nchise ochii i ascultnd torsul lin al mainii se simi transportat n alt parte. Pe urm privi buzele lui Folavril i ochii ei alungii ca de cprioar-panter i deodat simi prezena altcuiva n ncpere. Nu Wolf sau Lil Un strin. Se uit n jur. Alturi de el sttea un tip care-l studia Nu fcu nici o micare. Atept o clip, apoi se decise i-i trecu mna peste pleoape. Lil i Wolf discutau. Le auzea murmurul cuvintelor i pres puternic pleoapele pn cnd aprur pete fulgurante, apoi deschise ochii. Nimeni. Folavril nu observ nimic din toate astea i rmase lng el, aproape indiferent El nsui nu-i ddea prea bine seama ce fcea.

    Wolf ntinse braul i-o btu pe umr pe Folavril. n orice caz, spuse el, tu i trengaru' sta al tu vei veni ast-sear

    s cinai la noi. O, da Spuse Folavril. Mcar o dat s-l lsai pe senatorul Dupont

    cu noi St tot timpul la buctrie, srmanul btrn! Va crpa de indigestie, spuse Wolf Grozav, spuse Lazuli fcnd un efort s par vesel. Asta-nseamn c vom trage o crpelni pe cinste. Contai pe mine, spuse Lil. i plcea mult de Lazuli: prea att de tnr. Mine, i spuse Wolf lui Lazuli, tu vei supraveghea toate astea mi iau

    o zi de odihn. Nu odihn, opti Lil frecndu-se de el. De vacan cu mine. A putea s-l nsoesc pe Lazuli? ntreb Folavril. Saphir i strnse ncet braul, mulumindu-i parc Ah! Spuse Wolf, desigur. Dar nici un sabotaj, nc o pocnitur

    puternic i colul tronsonului doi l smulse din rezerv pe al treilea Merge de la sine, spuse Lil. S plecm. Se rotir cu toii, ntorcnd spatele mainii. Obosii ca dup o mare

    ncordare. Prin vzduhul nroit de amurg zrir silueta ntunecat i proas a senatorului Dupont cruia fata n cas tocmai i dduse drumul i care alerga n ntmpinarea lor mieunnd de mama focului.

    Cine l-a nvat s miaune? ntreb Folavril. Margueritte, rspunse Lil. Spune c prefer pisicile, i senatorul nu

    poate s-i refuze nimic. Totui, asta i face foarte ru la gt. Pe drum, Saphir o lu de bra pe Folavril, dar nu se putu reine i

    ntoarse de dou ori capul napoi. A doua oar, avu impresia c un om i urmrea, spionndu-i. Fr ndoial, l lsaser nervii, i frec obrazul de pletele blonde ale fetei ce mergea n pas cu el. Departe, n urma lor, maina murmura n cerul nestatornic i Careul prea mort i pustiu.

    III.

  • WOLF alese din propria farfurie un os mare i-l depuse n mijlocul aceleia a senatorului Dupont, care trona acolo n faa lui, cu un ervet nnodat elegant n jurul gtului puchinos. Senatorul, n culmea ncntrii, schi un ltrat jovial pe care-l schimb pe dat ntr-un mieunat superb modulat, simind aintit asupr-i privirea mnioas a fetei n cas La rndul ei, aceasta i prezent ofranda Un cocogea cocolo din miez de pine, frmntat ntre degetele negre, i senatorul l nghii cu un glup sonor.

    Ceilali patru vorbeau, genul de conversaie-la-mas, d-mi pinea, n-am cuit, d-mi penia, unde-mi sunt bilele, nu mi se-aprinde bujia, cine a nvins la Waterloo, s u al dracului dac m gndesc la ceva ru, i o s-i punem noi pe ticloi la punct Totul n puine cuvinte cci, pe scurt, Saphir era ndrgostit de Folavril, Lil de Wolf, i viceversa pentru simetria povetii. i Lil semna cu Folavril, cci aveau amndou plete lungi i blonde, buze numai bune de srutat i talie n Folavril o purta ceva mai sus, datorit picioarelor sale desvrite, dar Lil avea umeri mai frumoi i oricum Wolf o luase deja de soie. Fr salopeta lui colorat, Saphir Lazuli era mult mai ndrgostit; era prima faz, bea vin pur. n ateptare, viaa era vid, dar nu trist.

    Pentru Wolf. Pentru Saphir, debordant i incalicabil. Pentru Lil, n consecin Folavril nu gndea deloc. Ea tria i era dulce

    datorit ochilor si prelungi de cprioar-panter. Erau tot timpul servii i slujii, Wolf nu tia de ctre cine. Nu-i putea

    privi pe servitori, i era sil Ii turn vin lui Saphir care bu i lui Folavril care rse. Fata-n cas iei i reveni n grdin cu o cutie de conserve plin cu un amestec de pinnt i ap pe care ncerc s i-l dea s bea senatorului Dupont ca s-I tachineze. Acesta ncepu s fac un tapaj monstru, pstrndu-i totui destul self-control ca s miaune din cnd n cnd ca o adevrat pisic de cas.

    Asemeni majoritii gesturilor ce se repet zjlnic, masa nu avea o durat anume. Ea avea loc i gata ntr-o ncpere drgu cu perei de lemn vernisat, mari ochiuri de geam btnd n albastru i tavan din grinzi drepte i ntunecate.

    Podeaua, n carouri de-un oranj pai, era puin n pant spre centrul ncperii ca s creeze intimitate. Pe un emineu de crmizi la culoare trona portretul senatorului Dupont la vrsta de trei ani. Cu o frumoas zgard de piele ncrustat cu argint. Flori de spiral din Asia Mic mpodobeau un vas transparent, printre tijele lor bine reliefate zvcneau petiori de mare. Prin fereastr se zreau drele de lacrimi ale amurgului pe obrajii negri ai norilor.

    D-mi pinea, spuse Wolf. Saphir, care sttea n faa lui, ntinse dreapta, lu couleul i i-l oferi cu

    stnga de ce nu. N-am cuit, spuse Folavril. D-mi penia, rspunse Lil. Unde-mi sunt bilele? ntreb Saphir. Apoi se oprir cteva clipe, cci asta era de-ajuns s ntrein

    conversaia pentru friptur, n plus, nici nu aveau friptur ast sear, sear

  • de gal; un cocogea pui pe varz, bine rumenit, cloncnea n surdin n mijlocul platoului din porelan de Australia.

    Unde-mi sunt bilele? Repet Saphir. Nu mi se-aprinde bujia, remarc Wolf. Cine a nvins la Waterloo? Interveni pe neateptate senatorul

    Dupont, ntrerupnd-o pe Lil. Ceea ce cree o a doua tcere, cci asta nu era prevzut n program, n

    chip ostentativ, Lil i Folavril i unir vocile. S e-al dracului cine se gndete la ceva ru Armar ele cu mare calm. i o s-i punem la punct pe ticloi, de dou ori, rspunser n cel

    mai desvrit canon Saphir i Wolf. Totui, e clar c se gndeau la altceva, cci perechile lor de ochi

    ncetar pe dat s se mai asorteze. Aadar cina se prelungi, spre satisfacia general. Continum seara? Propuse Lazuli la desert N-am chef s m duc la

    culcare. El ocupa o jumtate din etajul doi. Folavril pe cealalt. Aa, la-ntmplare. Lil ar vrut s se culce cu Wolf, dar se gndea c poate l va amuza l

    va distra l va destinde, l va mguri. S-i vad prietenii. Deci i spuse: Telefoneaz-le prietenilor ti. Care? ntreb Wolf ridicnd receptorul. I-au spus care i ei nu erau mpotriv, ntre timp, ca s creeze

    ambian, Lil i Folavril surdeau. Wolf puse la loc receptorul. Crezuse c-i face plcere lui Lil. Cum, din

    pudoare, ea nu spunea totul, el nu o prea nelegea i ce vom face? Spuse el. Acelai lucru ca i n alte dai? Discuri,

    sticle, dans, perdele rupte, chiuvet nfundat? n ne, dac asta i face plcere ie, iubito.

    Lui Lil i venea s plng. S-i ascund faa ntr-o claie de puf albstriu. Cu greu i nghii necazul i-i spuse lui Lazuli s deschid dulapul cu buturi, ca s e vesel cu orice pre. Folavril aproape c ghicise despre ce era vorba, se ridic i, n trecere, strnse ncheietura minii lui Lil.

    n loc de desert, fata-n cas, ajutndu-se de-o linguri, umplea cu mutar Colman mblnzit urechea dreapt a senatorului Dupont, i senatorul ddea din cap de team c o micare opus, adic din coad, s nu e luat drept o aprobare.

    Lil alese o sticl verde din cele zece pe care Lazuli tocmai le extrgea, i i turn unul ras, nelsnd loc pentru ap.

    i pentru tine, Foile? Propuse ea Desigur, spuse Folavril prietenoas. Saphir dispru ctre sala de baie ca s-i aranjeze cteva detalii ale

    inutei. Wolf privea pe fereastra dinspre rsrit.

  • Una cte una, fiile roii ale norilor se stingeau cu un murmur uor, un sfrit de er ncins bgat n ap O clip totul rmase nemicat.

    Dup un sfert de or prietenii sosir ca s mai dezmoreasc seara Saphir iei din sala de baie, cu nasul rou de ct i-l storsese, i puse primul disc. Avea destule, s-i ajung pn pe la ora trei sau patru. Iar jos, n mijlocul careului, maina mormia ntruna i motorul strpungea noaptea cu luminia lui lene.

    IV. DOUA perechi mai dansau nc, una ind format din Lil i Lazuli. Lil era

    mulumit: fusese invitat toat seara i, cu cteva pahare de susinere, totul a mers foarte bine.

    Wolf i privi o clip i se strecur afar, ndreptndu-se ctre biroul su. Acolo, ntr-un col, era o oglind mare de argint, cu patru picioare. Wolf se apropie i se ntinse ct era de lung, cu chipul lipit de metal, ca s-i vorbeasc de la om la om. Un Wolf de argint atepta n faa lui. i pres palmele pe suprafaa rece ca s se asigure de propria-i prezen

    Ce ai? Spuse el. Reexul lui fcu un gest, artnd c nu tie. _ De ce ai avea chef? Adug Wolf. Lucrurile nu merg ru pe-aici. Mna lui se apropie de zid i aps ntreruptorul. Brusc ncperea se cufund n ntuneric. Doar imaginea lui Volf rmase

    luminat, primindu-i lumina din alt parte. Cum faci ca s evadezi? Continu Wolf. i, de altfel, ca s evadezi de

    unde? Reexul oft Un oftat de plictiseal Wolf prinse s rnjeasc Aa, plnge-te. Pe scurt, nimic nu merge. Vei vedea, omuleule. Voi

    intra n aceast main. Imaginea lui pru destul de plictisit Aici, spuse Wolf, ce vd? Neguri, ochi, oameni Pulberi fr densitate i apoi cerul sta blestemat ca o diafragm Stai linitit, spuse clar reexul. Ca s spun aa, ne plictiseti. E-o amgire, nu? l zeemisi Wolf. i-e team s nu u decepionat

    cnd voi uitat totul. E mai bine s i decepionat dect s speri ceva vag. Oricum, trebuie s-o tii.

    De cum se ivete ocazia Dar rspunde odat, ticlosule! Dar cel din faa lui rmnea mut, dezaprobator. i maina, n-am precupeit nimic pentru ea, spuse Wolf. i dai

    seama? E ansa mea ansa vieii mele. S-o las s-mi scape? Nici vorb O soluie demolatoare e mai preioas dect orice incertitudine. Nu eti de acord, nu?

    De acord, nu repet reexul. Bine, spuse Wolf amenintor. Eu sunt cel ce-am vorbit Tu nu contezi.

    Nu-mi foloseti la nimic. Eu aleg. Luciditatea O! O! Vorbesc cu majuscul.

  • Se ridic cu greutate, n fa imaginea sa, parc gravat n foaia de argint Fcu lumin i ea se terse cu ncetul. Pe ntreruptor mna lui era alb i eapn ca metalul oglinzii.

    V. WOLF i ndrept inuta nainte de-a reveni n camera unde toi beau i

    dansau, i spl minile, i ls mustaa s creasc, aprecie c nu-i venea bine, o rase pe loc i i nnod cravata cu un nod mai mare, cci moda tocmai se schimbase. Arjoi, riscnd s-l ocheze, o apuc pe culoar n sens invers, n trecere, chiui sigurana ce servea la primenirea aerului n lungile seri de iarn, n urma acestui fapt, luminile fuser nlocuite printr-o emisie de raze X ultra-line, ndulcite pentru mai mult precauie, care proiectau pe pereii luminesceni imaginea mrit a inimilor dansatorilor. Citeai n ritmul respectiv dac i iubeau partenerul.

    Lazuli dansa cu Lil. Cu ei totul mergea bine, i inimile lor nostime ca form, ns sucient de diferite, palpitau distrat, linitit Folavril era n picioare lng bufet, cu inima oprit Alte dou cupluri erau formate prin schimbul reciproc al elementului feminin legal, i felul n care bteau inimile lor proba fr discuie c acest lucru se prelungea dincolo de dans.

    Wolf o invit pe Folavril. Calin i indiferent, ea se ls condus. Trecur prin apropierea ferestrei. Se fcuse trziu, sau devreme i noaptea se prelingea pe acoperiul casei nvrtejindu-se, rostogolindu-se ca trmbele de fum n lumina vie care le fcea s se evapore numaidect. ncet-ncet Wolf se opri. Ajunseser la u.

    Vino, i spuse lui Folavril. S dam o rait pe-afar. Cu plcere, rspunse Folavril. n trecere, ea lu un pumn de ciree de pe-o farfurie i Wolf se lipi de

    perete ca s-o lase s ias Atingeau noaptea cu ntregul lor trup. Cerul era scldat n umbr, mictor, instabil ca peritoneul unei pisici negre n plin digestie.

    Wolf o inea de bra pe Folavril; mergeau pe aleea cu pietri. Tlpile lor scriau scpnd note scurte i ascuite de forma clopoeilor de silex, mpiedicndu-se de marginea peluzei, Wolf se prinse de Folavril. Ea ced, czur amndoi pe iarb i gsind-o cldu, se ntinser alturi unul de altul, fr s se ating. O tresrire a nopii demasc brusc cteva stele. Folavril ronia ciree, sucul viu i parfumat se-auzea nindu-i n gur. Wolf era lipit de sol, minile lui striveau re plcut mirositoare. Ar adormit acolo.

    Te distrezi, Foile? ntreb el. Da Spuse Folavril nehotrt tii, Saphir E caraghios astzi. Nu

    ndrznete s m srute. Se ntoarce tot timpul s se uite napoi, de parc l-ar urmri cineva

    Ei, las, de-acum nainte totul se va rezolva, spuse Wolf. A muncit prea mult

    Sper c-i aa, spuse Folavril. Doar a terminat. Principalul a fost nfptuit, spuse Wolf. Mine chiar, vreau s-o ncerc. O, a vrea s vin i eu, spuse Folavril. Ai vrea s m iei cu tine?

  • Nu pot, spuse Wolf. Teoretic, nu-i fcut pentru asta i cine tie ce voi gsi dincolo? Tu nu eti niciodat curioas, Foile?

    Nu, spuse ea Sunt prea lene i apoi sunt aproape ntotdeauna mulumit i deci, nu-s curioas

    Eti blndeea personicat, spuse Wolf. De ce-mi spui asta, Wolf? ntreb Folavril cu un ton schimbat. N-am spus nimic, opti Wolf. D-mi i mie ciree. Simi degetele proaspete mngindu-i obrazul, cutndu-i gura i

    strecurndu-i o cirea ntre buze. O ls s se-nclzeasc puin nainte s-o ronie i s-i sug smburele lunecos. Folavril era foarte aproape de el i aroma trupului ei se amesteca n mireasma pmntului i-a ierbii.

    Miroi grozav, Foile, spuse, mi place parfumul tu. Nu-mi dau cu parfum, rspunse Folavril. Privea stelele fugrindu-se pe cer i ntlnindu-se n scprri vii. Trei

    dintre ele, acolo sus, n dreapta, mimau un dans oriental. Volute de noapte le mascau o clip Wolf se ntoarse lin ca s-i schimbe poziia Nu voia s ntrerup nici o secund contactul cu iarba Cutnd cu dreapta un reazem, ntlni pielea unei ine mici i nemicate. Holb ochii, cutnd s-o zreasc n bezn.

    Am o bestie blnd lng mine, spuse el. Mersi! Rspunse Folavril, rznd pe nfundate. Nu eti tu, spuse Wolf. Mi-am dat seama de asta E o crti Sau un

    pui de crti Nu mic, ns e viu Uite, ascult cnd l mngi. Puiul de crti ncepu s toarc Ochiorii lui roii scprau ca sarele

    albe. Wolf se ridic, l culese i-l aez pe pieptul lui Folavril, n locul unde ncepea rochia, chiar ntre sni.

    E dulce, spuse Folavril. Rse. Ce bine e. Wolf se trnti din nou pe iarba Se obinuise cu obscuritatea i ncepea

    s vad La civa centimetri de el braul lui Folavril se odihnea, neted i alb. i deplas puin capul i buzele lui i atinser n treact ncheietura umbrit

    Foile Eti frumoas Nu tiu opti ea E bine. Dac am dormi aici? Ar o idee, spuse Wolf. La asta m gndeam i eu cu o clip mai

    nainte, i rezem obrazul de umrul lui Folavril, coluros nc de atta tineree.

    Ne vom trezi acoperii de crtie, adug ea. Rse apoi, rsul ei grav i puin nfundat Iarba miroase grozav, spuse Wolf. Iarba i tu. E-un belug de ori. Ce

    miroase a mrgritar? Nu mai exist mrgritar acum. mi amintesc mrgritarul, spuse Folavril. Alt data era peste tot

    mrgritar, cmpuri ntregi, stufoase ca peria. Te aezai n mijlocul lor i culegeai fr s te ridici. Un cmp plin de

    mrgritar. Dar aici e o alt plant, cu ori portocalii, ca nite rondeluri

  • minuscule. Nu tiu cum se numete. Sub capul meu sunt violete ale morii i acolo, lng cealalt mn a mea, sunt asfodele.

    Eti sigur? ntreb Wolf cu glas uor ndeprtat Nu, spuse Folavril. Dar cum nu le-am vzut niciodat, i cum mi plac

    numele, ca i orile, cine m mpiedic s le aez laolalt? Aa se face de obicei, spuse Wolf. Ceea ce i place aezi laolalt

    Dac nu te-ai iubi ntr-att pe tine nsui, ai ntotdeauna singur. Ast sear suntem absolut singuri, spuse Folavril. Absolut singuri amndoi. Scoase un suspin de ncntare. Ct e de bine, murmur E ajunul, spuse Wolf. Tcur. Folavril mngia tandru puiul de crti care mugea de

    plcere Un muget slab de pui de crti Guri de vid se deschideau deasupra lor, hruite de-o obscuritate mictoare ce, cteodat, dezvelea privirii stelele. Adormir fr s mai vorbeasc, cu trupurile lipite de pmntul cald, n aroma orilor nsngerate. Se crpa de ziu Din cas venea o rumoare incert, complicat ca o estur de serj albastr Un r de iarb se curba sub respiraia imperceptibil a lui Folavril.

    VI. STUL s tot atepte s se trezeasc Lil, lucru ce se putea-ntmpla abia

    ctre sear, Wolf mzgli cteva cuvinte pe un bilet pe care-l ls lng ea i plec de-acas n costumul lui verde, special conceput pentru jocul de buk.

    Senatorul Dupont, cu harnaamentul pus de fata n cas, l urma trgnd cruciorul n care stteau bilele i postvarele, spliga i dalta de picior, fr a uita numrtoarea de ghionturi i sifonul cu bile n caz c gaura ar prea adnc Wolf purta n bandulier crosele buk n tocurile lor de pnz: cea n unghi obtuz, cea n unghi mort, i cea de care nu te slujeti niciodat, dar care strlucete cel mai tare.

    Era ora unsprezece. Wolf era odihnit, dar Lil dansase fr oprire pn ctre diminea Saphir probabil c lucra la main Probabil c i Folavril dormea nc.

    Senatorul putea ca un drac n toat puterea cuvntului. Nu-i plcea deloc buk-ul i era revoltat n primul rnd pe j crucior.

    Wolf nea mori s-l oblige s-l care cnd i cnd, pentru ca n urma acestui exerciiu stomacul s i se mai destind puia Senatorul Dupont avea suetul blnd i linitit; n schimb niciodat pntecele nu i se destindea, rmnnd mereu mult prea ncordat. La ecare trei metri, senatorul se oprea i nghiea un smoc de pir.

    Terenul de buk se ntindea la limita Careului, n spatele zidului meridional. Aici iarba nu era ctui de puin roie, ci de un splendid verde articial ornat din cnd n cnd cu cte-o pdurice i cu terenuri de iepuri zbanghii.

    Aici puteai s joci buk ore ntregi fr s i obligat s te ntorci; asta constituia unul dintre principalele agremente.

  • Wolf mergea cu pas ntins, savurnd aerul dimineii chiar atunci zmislit. In rstimpuri, l interpela pe senatorul Dupont i-i btea joc de el.

    Tot mai i-e foame? l ntreba, atunci cnd senatorul se npustea ctre o tuf mai nalt de pir. Mrturisete-o! O s-i mai dm din cnd n cnd.

    Aa-i, aa-i, mormia senatorul. Nu-i cazul s-i bai joc de-un biet btrn care de-abia are puterea s se trasc pe sine nsui i care-i obligat, pe deasupra, s mai i trag vehicule grele.

    Ai nevoie de asta, spuse Wolf. O s faci burt i va cdea tot prul i te vei congestiona i vei deveni absolut dezgusttor.

    M-am sturat s fac pe vita de povar, spuse senatorul. Ct despre pr, ce s zic, oricum fata n cas m piaptn slbatic, i mi-l va smulge i pe cel din urm Wolf mergea nainte i vorbea fr s se ntoarc; i inea minile n buzunare.

    Totui, spuse, nchipuiete-i c un om oarecare ar veni s se stabileasc pe aici prin preajm, i s spunem c ar avea o cea

    De ce-mi spui una ca asta, spuse senatorul, tocmai mi revenisem. Numai n ce privete pirul nu prea-i revenisei, spuse Wolf. Ce

    gusturi, n ce m privete a prefera o micua celu Nu vreau s te privez de-aa ceva, spuse senatorul. Nu-s gelos. Doar c m dor puin mruntaiele. Dar cnd nghieai de zor, spuse Wolf, atunci n clipa cnd hpiai, i-

    a plcut, nu? h. Spuse senatorul, n afar de supa de rn i mutarul n

    ureche. N-aveai dect s te aperi, spuse Wolf. Puteai foarte bine s-o nvei s

    te respecte. Nu sunt respectabil, spuse senatorul. Sunt un cine btrn care

    miroase urt i care-nfulec toat ziua Eh! Adug i-i ridic o lab asc nspre bot Scuz-m, te rog, o

    secund Pirul era de cea mai bun calitate i-a fcut efectul Desprinde-mi cruciorul, dac nu-i e cu suprare, cci s-ar putea s m jeneze.

    Aplecndu-se, Wolf l eliber pe senator de harnaamentul din piele care-l lega de hulube. Senatorul o terse, cu nasul n pmnt, n cutarea unui tu cu mireasm adecvat susceptibil s disimuleze n ochii lui Wolf dezonoranta activitate care urma s se desfoare. Wolf se opri s-l atepte.

    Ai timp destul, i spuse. Nimeni nu ne zorete. Preocupat s sughi n caden, senatorul Dupont nu rspunse. Wolf se

    aez pe pmnt, ghemuit, cu clciele ajungndu-i la fese, i-ncepu s se legene nainte i-napoi strngndu-i genunchii cu braele. Pentru a mri interesul aciunii, fredona o arie sentimental.

    Acolo l gsi Lil cinci minute mai trziu. Senatorul nu terminase i Wolf urma s se duc s-i dea cteva palme pe spinare. Paii grbii ai lui Lil l oprir; tia, fr s priveasc, cine venise. Purta o rochie de pnz n i pletele-i lsate libere i sltau pe umeri. Se ag de gtul lui Wolf, ngenunchind alturi i-i opti la ureche:

  • De ce nu m-ai ateptat? Asta-i ziua mea de vacan? Nu voiam s te trezesc, spuse Wolf. Preai obosit Sunt foarte obosit, spuse. Vrei cu-adevrat s joci buk n

    dimineaa asta? Voiam nti de toate s m plimb puin, spuse Wolf. i senatorul tot aa, dar el i-a schimbat prerea dintr-o dat. Astea

    spuse, sunt gata s fac ceea ce-mi propui. Eti foarte gentil. Dar am uitat s-i spun: am de fcut un drum

    foarte important i poi s joci buk fr nici o remucare. Mai ai la dispoziie zece minute? ntreb Wolf. Am de fcut acel drum, explic Lil. Sunt obligat, am ntlnire. Mai ai la dispoziie zece minute? ntreb Wolf. Desigur, rspunse Lil. Srmanul senator. tiam c va cdea bolnav. Nu bolnav, reui s articuleze senatorul din spatele boschetului.

    Intoxicat, e cu totul altceva Asta-i! Protest Lil. Zi c mncarea era proast rna era mizerabil, mormi senatorul, i ncepu s schellia nainte s plec hai s ne plimbm puin mpreun, spuse Lil. Unde

    mergem? Unde vrem, spuse Wolf. Se ridic o dat cu Lil i ls crosele s cad n crucior. Revin, spuse senatorului. Ai timp ct vrei, nu-i cazul s te surmenezi. Nici un pericol, spuse senatorul. Slav Domnului! Labele mi tremur ngrozitor. Mergeau n plin soare. Cmpuri imense ptrundeau ca nite golfuri n

    codri de un verde-ntunecal Din deprtare, arborii preau c se strng unii n alii de parc ar vrut s e unul. Pmntul era uscat i plin de crengi czute. Lsaser n stnga terenul de buk, ceva mai jos, cci drumul lor urca. Dou sau trei persoane jucau buk cu mult contiinciozitate i folosind toate accesoriile posibile.

    S vorbim puin, spuse Wolf, te-ai distrat bine ieri? Foarte bine, spuse Lil fcnd o sritur, am dansat tot timpul. Am vzut, spuse Wolf, cu Lazuli. Sunt foarte gelos. O luar la dreapta ca s intre n pdure. Se auzeau culmiverzitoarele

    perfornd mici buci de hrtie n morse. Dar tu ce-ai fcut cu Folavril? Spuse Lil contraatacnd. Am dormit pe iarba, spuse Wolf. Srut bine? ntreb Lil. Ai nnebunit, spuse Wolf, nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva. Lil rse i se strnse lng el potrivindu-se-n acelai pas, ceea ce

    echivala cu un supliciu deloc de neglijat A vrea s e tot timpul vacan, spuse ea A vrea s m plimb tot

    timpul cu tine. Te-ai plictisi numaidect, spuse Wolf. Iat Ai deja nu tiu ce drum de

    fcut

  • Nu-i adevrat, spuse Lil. E o ntmplare. n timp ce tu nu poi s stai fr s munceti. Asta te-nnebunete de-a binelea

    Nu lipsa de lucru m nnebunete, spuse Wolf. Sunt nebun de la natur Nu propriu-zis nebun, ci doar c nu m simt n apele mele.

    Nu i cnd dormi cu Folavril, spuse Lil. Nici cnd dorm cu tine, spuse Wolf. Dar azi-diifninea tu erai cea

    adormit i de aceea am preferat s-o terg. De ce? Spuse Lil. Dac nu a fcut aa, spuse Wolf, te-a trezit De ce? Repet inocent Lil. De asta, spuse Wolf fcnd ceea ce spunea i iat-i alungii n iarba

    din pdure. Nu aici, spuse Lil, ne vede lumea. Nici ea nu prea a crede acest motiv. Nu vei mai putea juca buk dup aceea, spuse. mi place jocul sta tot att de mult, i murmur Wolf la ureche, de

    altfel o ureche comestibil A vrea s i mereu n vacan, suspin Lil aproape fericit. Apoi fericit de-a binelea, cu diverse suspine i puin agitaie. Deschise ochii din nou. mi place mult, mult Trase ea concluzia. Wolf o srut lin pe gene ca s atenueze neplcerea unei desprinderi

    ntr-alt punct. i ce-i cu acest drum? ntreb el. E-un drum, spuse Lil. Hai repede O s ntrzii. Se ridic i-l prinse de min Fugir pn n dreptul cruciorului.

    Senatorul Dupont, prbuit, cu picioarele rchirate, lsa s-i curg balele peste pietre.

    Ridic-te, senatorule, spuse Wolf. Hai s jucm buk. La revedere, spuse Lil. Vino devreme. i tu? Spuse Wolf. Voi acolo! ip Lil n timp ce se ndeprta. VII MMMM Frumoas lovitur! Aprecie senatorul. Bila zburase foarte nalt i dra roie de fum pe care-o trasase persista

    pe cer. Wolf ls crosa s-i alunece din mn i i reluar marul. Da, spuse Wolf indiferent, am progresat mult. De-a putea s m antrenez Nimeni nu te mpiedic, spuse senatorul Dupont Oricum ai da-o, rspunse Wolf, vor ntotdeauna unii care vor juca

    mai bine ca mine. Atunci? La ce bun? N-are nici o importan, spuse senatorul. E un joc. Tocmai, spuse Wolf, pentru c-i un joc, trebuie s i primul. Dac nu-

    i aa, totu-i o mare idioenie. Oh! i-unde mai pui c-mplinesc cincisprezece ani de cnd joc buk i dai

    seama c asta m strnete

  • Cruciorul se blngnea n spatele senatorului i brusc prot de o uoar pant ca s-l izbeasc, perd, drept n fund. Senatorul se lamenta ndelung.

    Ce supliciu! Gemu. N-o s treac o or i-o s am fundul julit! Nu te mai rsfa att, spuse Wolf. n sfrit, spuse senatorul, la vrsta mea! E umilitor! i face bine s te plimbi un pic, spuse Wolf, te asigur. Ce bine poate s-mi fac un lucru care m doboar, spuse senatorul. La urma urmei orice te doboar, spus Wolf, totui asta nu te-

    mpiedic s faci diverse lucruri Oh, te tiu eu, spuse senatorul, sub pretextul c nimic nu te amuz,

    crezi c lumea-ntreag e dezgustat de toate. Bine, spuse Wolf, n clipa asta de ce ai tu chef? i dac i-a pune aceeai ntrebare, mri senatorul, ai cam intra la

    mare-ncurctur, nu? i ntr-adevr Wolf nu rspunse numaidecL i azvrlea ncoace i-

    ncolo crosa amuzndu-se s decapiteze tulpinele de binuci crei care creteau ici i colo pe terenul de buk. Din ecare tulpin tiat srea un jet glgitor de sev neagr care se uma apoi ntr-un balona negru cu monogram aurie.

    N-a intra la nici o-ncurctur, spuse Wolf. i-a spune pur i simplu c nu mai am chef de nimic.

    Ceva nou va s zic, ricana senatorul, i maina? E mai degrab o soluie disperat, bagateliza Wolf la rndul su. Haide, spuse senatorul, n-ai ncercat totul. Asta-i adevrat, spuse Wolf. Nu nc Dar se va-ntmpla Trebuie mai

    nti s vezi clar lucrurile, ns toate astea nu-mi spun de ce ai tu chef. Senatorul deveni grav. Nu cumva m iei peste picior? ntreb. Botul i era umed i fremttor. Nici vorb, spuse Wolf. De-a ti c cineva are ntr-adevr chef de

    ceva anume, asta mi-ar ridica moralul. nc de cnd aveam trei ani, spuse senatorul, pe-un ton condenial,

    mi doream un uapiric. Un uapiric, repet absent Wolf. i relu numaidect: Un uapiric! Senatorul prinse curaj. Glasul i deveni ferm. Asta cel puin, explic el, e o dorin precis i bine denit. Un

    uapiric e verde, are rotunjimi neptoare i face pleosc atunci cnd l zvrli n ap. n sfrit. Pentru mine Un uapiric arat aa

    Deci asta vrei tu? Da, spuse mndru senatorul. Am un el n via i sunt fericit Vreau

    s spun c a fericit fr aceast porcrie de crucior. Wolf fcu civa pai mirosind primprejur i ncet s rnai decapiteze

    binucii. Se opri.

  • Bine, spuse. Te voi scuti de crucior i-o s pornim n cutarea uapiricului. Te vei convinge singur dac a dobndi ceea ce doreti schimb cu ceva lucrurile.

    Senatorul se opri i nechez de-norare. Chiar o sa faci asta? Spuse. Dac i-o spun Nu glumi, gfi senatorul. Nu trebuie s dai o asemenea speran

    unui cine btrn i obosit Ai tria s doreti ceva, spuse Wolf, te voi ajuta, e absolut normal Ei, drcia dracului! Spuse senatorul, n catehism asta se numete

    metazica distractiv. Wolf se apleca pentru a doua oar i-l eliber pe senator. Pstrndu-i

    o cros de buk, le ls pe celelalte n crucior. Nimeni nu se va atinge de ele, cci codul moral al juctorului de buk este deosebit de sever.

    La drum, spuse el. Ca s gsim uapiricul trebuie s mergem aplecai i n direcia est.

    Chiar aplecndu-te, spuse Dupont, eti mai nalt dect mine. Deci, eu rmn n picioare.

    Plecar adulmecnd n jur cu mare precauie. Un vnt uor nvolbura cerul care, ca un pntece argintat i plpitor, se scobora uneori s mngie umbelele albastre ale scovzului de mai nc n oare i a crui mireasm piprat tremura n aerul cldu.

    VIII. PRSINDU-L pe Wolf, Lil se grbea O broscu albastr i apru n cale

    i-ncepu s-i opie-nainte. Un brotac fr pigment complementar. Mergea pe partea caselor i-o ntrecu pe Lil din dou salturi. Brotacul i continu drumul, dar Lil urc iute scara ca s se machieze iar n faa msuei de toalet. O periu de sprncene, cte-o pensul de gene, elixirul pentru obraji, cte-un pmtuf pe puf, cutiuele cu zbunghii i gata Nu mai mult de-o or. Alergnd, spuse la revedere fetei n cas i iat-o afar. Strbtu careul i, printr-o porti, iei n strad.

    Strada crpa de plictiseal n lungi fante originale, ca s ncerce o diversiune.

    n adncul talazurilor de umbr unduioas luceau pietre n culori vii, reexe nesigure, pete de lumin care se stingeau la-ntmpltoarele micri ale pmntului. Lucirea unui opal i pe urm un cristal de munte din cele ce azvrle o pudr aurit n calea celui ce vrea s le priveasc, precum sepia, scprarea scrnit a unui smarald brut i deodat, drele line ale unei colonii de berili degradai. Cu pai micui, Lil se gndea la ntrebrile pe care le va pune.

    i rochia i urmrea pulpele, amabil i evident atat. Aprur i case, mai nti de-abia rsrite, apoi mari, i iat c era o

    strad adevrat cu imobile i circulaie cu tot Depeti trei perpendiculare, o iei la dreapta; adulmectoarea locuia ntr-o caban nlat pe stlpi de lemn plini de coarne, i avea o scar rsucit pe balustrada creia atrnau zdrene respingtoare ce nviorau pe-alocuri peisajul ct puteau mai bine. Un

  • miros de carry, de usturoi i de pumpernicayle se mprtia n aer, nuanat, de la a cincea treapt n sus, de cel de varz i de pete de vrst respectabil Din naltul scrii, un corb cu easta prematur albit cu ajutorul apei oxigenate ultratari ntmpina vizitatorii ntinzndu-le un obolan mort pe care-l inea delicat de codi obolanul folosea vreme ndelungat, cci iniiaii declinau oferta i alii nu mai veneau.

    Lil surise graios corbului i btu de trei ori la u cu ciocnelul de recepie care atrna de-un nur, v rog.

    Intrai! Spuse adulmectoarea care tocmai urca scara n spatele ei. Lil intr urmat de specialist n caban era ap de un metru i clci

    de-a dreptul pe nite saltele plutitoare ca s nu se prpdeasc ceara de parchet Prudent, Lil se ntinse pn la fotoliul de rips uzat pregtit pentru vizitatori, n timp ce adulmectoarea, nervoas, zvrlea apa pe fereastr cu o crati de er ruginit Cnd totul fu ct de ct uscat, ea se aez la rndul ei la masa de adulmecat pe care odihnea un inhalator de cristal sintetic. Sub inhalator se aa un uture mare de culoare bej, leinat. Pe mas se aa un covor decolorat, iar uturele era intuit de aceasta prin nsi greutatea inhalatorului.

    Adulmectoarea ridic instrumentul i, din vrful buzelor, su deasupra uturelui. Apoi, punnd aparatul n stnga sa. Scoase din corsaj un joc de cri leoarc de sudoare fumegoas

    V fac toat lira? ntreb N-am prea mult timp, spuse Lil. Atunci, semi-lira i rmiele? Propuse adulmectoarea Da, i rmiele, spuse Lil. Fluturele ncepu s palpite uor. i scoase un suspin lin. Pachetul de

    cri de tarot rspndea un miros de menajerie. Adulmectoarea etala rapid pe mas primele ase cri. Mirosi cu violen

    Ce mizerie, spuse. Nu amuinez mare lucru n crile-astea Scuip pe jos, uit-te, i acoper-l cu talpa!

    Lil fcu ntocmai. Destul! Retrage-i piciorul! Lil i retrase piciorul i adulmectoarea aprinse un mic foc bengal,

    ncperea se umplu de un fum luminescent i de miros de pulbere proaspt Merge, merge, spuse adulmectoarea Acum poi adulmeca mai

    degajat Iat, amuinez pentru tine. Veti de la cineva pe care-l iubeti. i bani. Nu o sum prea mare.

    Dar oricum, ceva bani. Evident, nimic ieit din comun. Considernd obiectiv lucrurile s-ar putea chiar spune c, din punct de

    vedere nanciar, situaia ta nu se va schimba. Ateapt. Etala apoi, peste primele cri, nc ase cri noi. Ah! Spuse. Exact ce-l spuneam. Vei silit s plteti o mic sum

    de bani. ns, n schimb, scrisoarea te privete ndeaproape. Poate c soul tu. Ceea ce-i totuna cu a spune c-i va vorbi, indc, desigur, ar ridicol ca soul tu s-i scris o scrisoare. S continum. Alege-i o carte.

    Lil o lu pe cea dinti venit, adic pe a cincea

  • Ia te uit! Spuse adulmectoarea Conrmarea exact a tot ce-i prevestisem! O reuit pentru cineva din cas Va gsi ceea ce caut de mult vreme, dar mai nti va bolnav un timp.

    Lil gndi c Wolf avusese dreptate atunci cnd construise maina i c n sfrit eforturile lui i vor recompensate, ns atenie la cat

    Adevrat? ntreb ea Tot ce poate mai veridic i mai ocial, spuse adulmectoarea,

    mirosurile nu mint niciodat Aa e, consimi Lil. n acel moment corbul oxigenat btu cu ciocul n u imitnd un

    strbun cntec de desprire. Trebuie s m grbesc, spuse adulmectoarea ii ntr-adevr la

    rmie? Nu, spuse Lil. mi e de ajuns s tiu c soul meu va gsi n sfrit

    ceea ce caut Ct v datorez, doamn? Dousprezece pelucii, spuse adulmectoarea. Fluturele bej se zvrcolea tot mai disperat Brusc se ridic n aer, btnd

    din aripi greoi, nesigur, ca un liliac inrm. Lil se ddu napoi, i era team Nu-i nimic, spuse adulmectoarea. Deschise sertarul i i scoase dinuntru revolverul. Fr s se ridice, inti gngania de velur i trase. Se auzi o pocnitur

    scrboas. Fluturele, atins chiar n cap, i strnse aripile pe piept i czu, inert Se-auzi un zgomot nfundat.

    O pulbere de solzi mtsoi se rspndi n aer. Lil mpinse ua i iei. Politicos, corbul i zise la revedere. O alt persoan atepta O fat mic i slbu, cu ochi negri nelinitii, care strngea n mna-i murdar o moned de argint.

    Lil cobor scara Nehotrt, fata o urm Scuzai-m, doamn, spuse. Prezice adevrul? Nu, spuse Lil. Prezice viitorul. tii, nu-i acelai lucru. Asta-i d ncredere? ntreb fata Uneori i d ncredere, spuse Lil. Mi-e team de corb, spuse fata. obolanul mort J miroase ngrozitor.

    Nu-mi plac obolanii. Nici mie, spuse Lil. Dar e o adulmectoare destul de ieftin. N-are, e

    drept, oprle moarte, ca adulmectoarele de rang nalt Atunci, m duc la ea, spuse micua Mulumesc, doamna La revedere, spuse Lil. Fata urc iute treptele rsucite. Lil se grbea s se ntoarc acas, i tot

    timpul ct inu drumul carbunculi crei aruncar reexe luminoase pe picioarele ei nostime n timp ce ziua ncepea s se mpodobeasc cu dre de ambr i cu sfritul ascuit al amurgului.

    IX. SENATORUL Dupont lungea pasul, cci Wolf mergea iute; i dac

    senatorul avea patru labe, cele ale lui Wolf erau cu dou mai puine, dar

  • ecare de trei ori mai lunga; de unde faptul c senatorul era obligat s scoat limba din cnd n cnd i s fac uuuf! Uuuf! Ca s-i manifeste oboseala.

    Acum pmntul era stncos i acoperit de-un muchi tare, mpestriat cu ori ca nite bulgrai de cear parfumat, ntre tulpini zburau insecte ce spintecau orile cu mandibulele lor ca s bea lichidul dinuntru. Senatorul nghiea de zor gngniile crocante i tresrea de ecare dat. Wolf mergea cu pai mari, n mn cu crosa de buk, scrutnd mprejurimile cu grija pe care-ar pus-o ca s descifreze Kalevala n original. i amesteca ceea ce vedea cu lucruri pe care le-avea n cap, cutnd n ce loc drglaul chip al lui Lil s-ar suprapune cel mai bine. O dat sau de dou ori, ncerc s nglobeze n peisaj egia lui Folavril, dar o ruine abia formulat l fcu s renune la acest montaj. Cu un mare efort reui s se concentreze pe ideea de uapiric.

    Dup anumite indicii, ca baligi spiralate i panglici de main de scris nedigerate complet, recunotea proximitatea iminent a animalului i-i porunci senatorului, teribil de emoionat, s-i in rea

    Vom gsi vreunul? Gfi Dupont Desigur, rspunse Wolf ncetior. i acum, gata cu gluma Pe burt

    amndoi! Se lipi de pmnt i se tr ncetior. Senatorul mria: M zgrie

    ntre picioare, ns Wolf i porunci s tac. La trei metri deprtare, observ dintr-o dat ceea ce cuta: un bolovan pe trei sferturi ngropat n pmnt i care-avea n vrf o mic gaur perfect ptrat care se deschidea nspre partea lui. i lu crosa i izbi cu ea de trei ori n piatr.

    La al patrulea toc, va i ora exact Spuse imitnd vocea domnului. Ddu al patrulea toc. n aceeai secund, uapiricul iei nnebunit din

    gaur, rsucindu-se cu mare greutate. Iertare, domnule! Gemu el. Voi napoia diamantele. Pe cuvntul meu de gentilom! Nu sunt vinovat! V asigur Ochii scprnd de poft ai senatorului Dupont l priveau n timp ce-i

    lingea buzele, dac se poate spune aa Wolf se aez i-l privi x pe uapiric. Te-am pclit, spuse. E doar ora cinci i jumtate. Vei merge cu noi. Zt, zt i zt, protest uapiricul. Nu-i n ordine. sta nu-i un joc. De-ar fost opt i dousprezece minute, spuse Wolf, i dac am

    fost gsii acolo, te-ai dus pe copc. Protai de faptul c un strmo ne-a trdat, spuse uapiricul. E o

    laitate. tii bine c suntem de o groaznic susceptibilitate orar. Nu-i un motiv pe care-l poi invoca, spuse Wolf ca s-l impresioneze

    cu un limbaj adecvat.; Bine, vin, spuse uapiricul. Dar inei-o la distanai pe bruta asta cu

    ochi chiondori ce pare c vrea s m stlceasc dintr-un moment ntr-altul. Mustaa hirsut a senatorului se pleoti. Dar, bigui el. Am venit cu cele mai bune intenii din lume Ce-mi pas de lume! Spuse uapiricul.

  • O s faci tartine? ntreb Wolf. Sunt prizonierul vostru, domnule, spuse uapiricul, ij m pun la

    dispoziia dumneavoastr. n regul, spuse Wolf. Strnge mna senatorului i la drum. Foarte emoionat, senatorul Dupont i ntinse smiorcind laba Pot s m urc n spinarea domnului? Propuse uapiricul artndu-l pe

    senator. Acesta din urm accept i uapiricul, extrem de mulumit, i se instala

    pe spinare. Wolf se puse n mjcare n sens invers. Bulversat, ncntat, senatorul l urma. n sfrit.

    Idealul lui se materializa Se realizase O linite dulceag i nvlui suetul i iat c nu-i mai simea picioarele.

    Wolf mergea nainte abtut. X. VZUT de departe, maina avea aerul liform al unei pnze de

    pianjen, n picioare, Lazuli i supraveghea funcionarea care decursese normal nc de asear Cerceta rotiele delicate ale motorului. Lng el, ntins n iarba mrunt, Folavril visa cu ochii deschii, cu o garoaf ntre buze. n preajma mainii pmntul vibra puin, dar asta nu era deloc neplcut.

    Lazuli se ridic i-i privi minile pline de ulei. Nu se putea apropia de Folavril cu astfel de mini. Deschise dulapul de metal, lu un ghemotoc de cli i se terse ndelung. Apoi i unse degetele cu spun mineral i-ncepu s frece. Grunele de piatr ponce i zgriau pielea Se clti ntr-un hrb de gleat. Ii mai rmsese, sub ecare unghie, cte-o dung albastr de grsime; n afar de asta era perfect curat, nchise dulapul i se ntoarse. Folavril se lsa privit, nalt i mldioas, cu lungi plete blonde atrnndu-i pe frunte, cu brbia rotund, voluntar i cu urechile ne ca scoicile lagunelor. Gura cu buze crnoase, aproape asemntoare; snii mpungndu-i pulovrul prea scurt care se oprea mai sus de olduri, dezvelindu-i pielea aurie. Lazuli i urmrea linia tulburtoare a trupului. Se duse s se aeze lng ea i se aplec s o srute. Brusc sri napoi, ridicndu-se n picioare. Alturi de el sta un om care-l privea.

    Lazuli se retrase cu spatele pn atinse arpanta metalic, strngnd cu degetele metalul rece. La rndul lui, privi x omul; simea motorul cum vibreaz n trup dndu-i putere.

    Omul nu se mica deloc, devenea tot mai cenuiu, se topea, iar n curnd pru c se dizolv n aer pn cnd dispru complet.

    Lazuli i terse fruntea Folavril nu spusese nimic, ea atepta, nici mcar mirat.

    Ce vrea de la mine? Bombni Lazuli de parc ar vorbit cu el nsui. De ecare dat cnd suntem mpreun, vine i el.

    Ai lucrat prea mult, spuse Folavril, i-n plus eti obosit i de noaptea trecut Ai dansat tot timpul

    n vreme ce tu erai plecat, spuse Lazuli. Nu eram departe, spuse Folavril. Discutam cu Wolf.

  • Vino lng mine. Linitete-te. Trebuie s te odihneti. S nu crezi c nu vreau, spuse Lazuli. i trecu mna peste frunte. Numai c omul sta este aici tot timpul. Te asigur c nu e nimeni aici, spuse Folavril. De ce, dac ar , nu l-a

    vedea? Tu nu priveti niciodat nimic Spuse Lazuli. Niciodat ceea ce m plictisete, spuse Folavril. Lazuli se-apropie de ea i se aez din nou alturi, dar fr s-o ating. Eti frumoas, murmur el, ca ca o lantern japonez Aprins Nu spune tmpenii, protest Folavril. Nu pot spune c eti frumoas ca lumina zilei, spuse Lazuli, cci asta

    depinde de zi. Dar o lantern japonez ntotdeauna drgu. mi e totuna dac-s frumoas sau urt, spuse Folavril. Trebuie doar

    s plac brbailor care m intereseaz. Tu placi la toat lumea, spuse Lazuli. Aa c cei care te intereseaz

    sunt inclui. Vzut de aproape, Folavril avea pistrui micui, i la tmple, rioare de

    sticl aurie. Nu te mai gndi la toate astea, spuse Folavril, gndete-te la mine

    ct sunt aici i spune-mi poveti. Ce poveti? ntreb Lazuli. Oh! Dac nu vrei poveti, preferi s-mi cni ceva? De ce toate astea? Spuse Lazuli. Vreau s te strng n brae i s

    simt gustul de zmeur al rujului tu. Da, opti Folavril, ce bine, ar , mai bine dect s-mi spui poveti Folavril se lsa srutat i rspunse la rndul ei. Folavril Spuse Lazuli. Saphir Spuse Folavril. i apoi ncepur s se srute de zor. Se lsa seara i seara i vzu i se

    opri n preajma lor ca s nu-i tulbure. Ea l va nsoi mai degrab pe Wolf care n acest moment e pe drumul de ntoarcere. O or mai trziu se-ntunecase peste tot, rmnnd doar un cerc de soare acolo unde fuseser ochii nchii ai lui Folavril i sruturile lui Lazuli, un cerc de soare prin aburii lsai de trupurile lor.

    XI. DOAR PE JUMTATE CONTIENT, Wolf fcu un ultim efort, ncercnd s

    opreasc soneria detepttorului, dar acesta, vscos i scp i se rsuci ntr-un col al noptierei de unde continu s sune, gfind mnios, pn la totala epuizare. Atunci trupul lui Wolf se destinse n depresiunea ptrat umplut cu buci de blan alb, unde se aa ntredeschise ochii i pereii camerei se-mpleticir, se prvlir pe podea, strnind n cdere valuri nalte de past moale. i mai erau membrane suprapuse care aduceau cu marea n mijloc, pe-o insul neclintit, Wolf ptrundea ncet n bezn, nconjurat de larma vntului mturnd marile spaii goale, o larm niciodat stul. Membranele palpitau ca nite aripioare transparente; din tavanul invizibil se prvleau

  • pnze de eter ce i se-nfurau n jurul capului. Legat de vzduh, Wolf se simea ptruns, impregnat de tot ce-l nconjura; i dintr-o dat se nscu o mireasm crud, amar, mireasma inimii cuprinse de cri a margaretei-regine, n timp ce vntul contenea.

    Wolf deschise ochii. Peste tot tcere. Fcu un efort i iat-l n picioare, numai n osete. Lumina soarelui iroia prin camer. Dar Wolf nu era n apele lui; ca s se simt mai bine. Lu o bucat de pergament i cteva crete colorate i fcu un desen pe care-l privi; dar creta se spulber sub ochii lui: nu rmseser pe pergament dect cteva unghiuri opace, cteva goluri sumbre, iar aspectul general l fcu s se gndeasc la un cap de mort demult trecut n lumea drepilor. Descurajat, ls desenul s-i scape din mn i se-apropie de scaunul pe care se gseau ntini pantalonii.

    Se cltina de parc pmntul i fugea de sub pai. Mireasma margaretelor-regine era mai puin pregnant; se insinua acum o arom dulceag, parfumul iasomiei vara, asaltat de albine. Un amestec puin dezgusttor. Trebuia s se grbeasc. Era ziua inaugurrii i Municipalitile ateptau.

    Rapid se aez n faa oglinzii. XII. AJUNSE cu cteva minute naintea lor i prot ca s treac n revist

    maina n fos mai erau zeci de elemente i motorul, vericat cu grij de Lazuli, se rotea nentrerupt.

    Nimic altceva dect s atepi. Ceea ce i fcu. Amabil, pmntul pstra nc amprenta trupujui graios al lui Folavril i

    garoafa pe care-o inuse ntre dini era acolo, spumoas i dantelat, ancorat din nou de pmnt cu miile de re invizibile ale pianjenilor albi. Wolf se plec s-o culeag, dar izul ei l buimci ntr-att, nct o scp. Garoafa se stinse i culoarea ei deveni pmntie.

    Wolf surse. Dac o va lsa acolo, municipalitile o vor strivi. Mna lui pipi solul i ntlni tulpina rav. Simindu-se prins, garoafa i regsi culoarea naturala. Delicat, Wojf rupse unul dintre bulbii noduroi, punndu-i-l la rever, l mirosea fr s-i lase n jos capul.

    De dincolo de zidul Careului rzbtea o vag larm muzical, rafalele cimpoiului armit, bubuiturile nfundate ale tobei de piele; apoi o grmad de crmizi se prvli sub presiunea buldozerului municipal, condus de un aprod brbos n costum negru i cu lan de aur. Prin sprtur intrar primii reprezentani ai mulimii, care se aliniar.

    Respectuoi, de-o parte i de alta. Fanfara i fcu apariia, nfoiat i rsuntoare, Tu, Tu i Tzinng.

    Coritii vor ncepe s chellie ndat ce vor -n btaia vocii. Primul se ivi un tambur major n verde, uturnd un spurcaci micu cu care inea fr speran soarele. Fcu o acolad mare, urmat de-un dublu salt periculos, i coritii atacar imnul: Domnul Primar al, Tu, Tu i Tzinng!

    Acestui brav ora Tu, Tu i Tzinng! A venit aici Tu, Tu i Tzinng! S v-mbrbteze Tu, Tu i Tzinng!

  • S v sugereze Tu, Tu i Tzinng! Cu sporite speze Tu, Tu i Tzinng! S onorai pe loc Tu, Tu i Tzinng! Impozitele voastre ancestrale. Tu, Tu i Tzinng i Tzinng i Ticoticotale. Ticoticotale a fost produs prin lovirea pieselor metalice tiate n form

    de coco de un ticotale care le chiuia n trecere, ntregul alctuia un strvechi mar folosit puin cam ntr-o doar, cci nimeni nu-i mai pltea impozitele de mult timp; dar nici nu puteai mpiedica fanfara s cnte singura arie pe care-o cunotea Primarul apru din spatele fanfarei, i luase cu el cornetul acustic pe care se strduia s-l nfunde cu o oset ca s nu mai aud acest vacarm monstruos. Soia lui, o persoan gras, congestionat i n pielea goal, se urc numaidect ntr-un car cu un panou de reclam pentru principalul negustor de brnz din ora, cel ce tia attea despre municipaliti i le obliga s-i satisfac toate capriciile.

    Snii ei mari o plesneau peste pntec din cauza proastei suspensii a trsurii i bineneles i pentru c ul negustorulului de brnz punea pietre de pavaj sub roi.

    Dup carul negustorului de brnz venea cel al negustorului de articole de errie, care nu dispunea de sprijinul politic al rivalului su i trebuia s se mulumeasc doar cu o litier de parad n care o vergin era pus la grea ncercare de un urangutan. Chiria urangutanului era foarte mare i nu ddea rezultate grozave, cci vergina leinase dup primele zece minute i nu mai ipa; n timp ce soia Primarului era pe cale s se-nvineeasc, i oricum avea o claie de pr nepieptnat Carul negustorului de bebelui venea mai la urm, propulsat de o baterie de tetine cu reacie; un cor de sugari scanda un strvechi cntec de beie.

    Cortegiul se oprea aici, cci cortegiile nu amuz pe nimeni; i al patrulea car, n care se instalaser vnztorii de sicrie, era de cteva minute n pan pentru c acela care-l conducea murise fr s se spovedeasc.

    Wolf, pe jumtate asurzit de fanfar, i vzu pe ociali venindu-i n ntmpinare, ncadrai de oamenii de paz, narmai cu gogeamite puti false, i primi i el cu onorurile cuvenite i specialitii nlar ntre timp, adic la repezeal, o mic estrad din lemn cu cteva gradene, unde luar loc Primarul i subprimarul, n vreme ce Primria se tot foia n carul ei. Negustorul de brnzeturi i ocup locul su ocial.

    Se auzi un imens rpit de tobe n urma cruia cel ce cnta la uier nnebuni i erupse n vzduh ca o rachet inndu-se de urechi cu amndou minile; toi ochii mulimii i urmrir traiectoria i ecare i retrase gtul ntre umeri cnd acesta czu, cu capul nainte, fcnd un zgomot de limax care se sinucide. Dup care toat lumea oft uurat i Primarul se ridic n picioare.

    Fanfara se oprise. O pulbere groas urca n aerul albstrit de fumul igrilor proaste de duminic i simeai mulimea, cu toate picioarele pe care aceasta le implic Civa prini, nucii de insistenele copiilor, i luar n crc, dar i ineau cu capul n jos pentru a nu-i ncuraja la nebunii.

  • Primarul tui n cornetul acustic i lu cuvntul de gt ca s-l stranguleze, dar acesta rezist

    Domnilor, spuse, i dragi congrmdeni, nu-i cazul s insist asupra nsemntii acestei zile, cu att mai mult cu ct n adncul inimii mele, cci voi tii ca i mine c, pentru ntia dat de la venirea la putere a unei democraii stabile i independente, dubioasele combinaii politice de esen demagogic i care au umplut de nencredere deceniile trecute, hei, ticlosul, greu e s citeti, a d rac u' hrtie, textu-i ters. Adaug c dac v-a spune tot ce tiu, i nti de toate n ce-l privete pe mincinosul i animalul sta ce se pretinde negustor de brnzeturi

    Mulimea aplaud zgomotos i negustorul se ridic la rndul lui. ncepu s citeasc minuta unei afaceri ilegale ntre Consiliul municipal i cel mai mare tracant de sclavi din ora. Fanfara ncepu s cnte ca s-i acopere vocea i soia Primarului, urmrind ca printr-o diversiune s-i salveze soul, i nzeci eforturile. Wolf schia un zmbet vag.

    Nu asculta nici un cuvnt. Era n alt parte. Cu o insuportabil bucurie, continu Primarul, suntem azi mndri de

    a saluta remarcabila soluie imaginat de marele nostru congrmdean aici de fa, Wolf, pentru a elimina ntrutotul dicultile care rezult din superproducia de metal, i anume, aceea de a face din el maini. i cum nu pot s v spun nimic mai mult cci, personal, conform obiceiului, nu tiu absolut deloc cam despre ce ar putea vorba, i avnd n vedere c sunt un ocial, dau cuvntul fanfarei care va executa o bucat din repertoriul ei.

    Mldios, tamburul major reui s dea un ut lunii, cu o semiton mai jos i, n secunda precis cnd atinse solul, tuba scp o not grav de deschidere care se apuc s zburtceasc graios. Iar apoi muzicienii se folar n intervale i aerul tradiional nu mai putu ascuns. Cum mulimea se apropiase mult prea mult, oamenii de paz traser o salv general care-i descuraj pe cei mai muli, n timp ce trupurile celorlali se mprtiau n buci.

    n cteva secunde Careul se goli. Nu rmase dect Wolf, cadavrul uieraului, cteva hrtii ptate de grsime, o mic bucat din estrad Spinrile oamenilor de paz se ndeprtau n monom, la pas, i-n curnd disprur Wolf respir uurat. Serbarea se terminase. De dup zidul Careului se mai auzea nc rumoarea fanfarei care se ndeprta n rstimpuri, apoi revenea Motorul acompania muzica cu torsul su neostenit l vzu n deprtare pe Lazuli care venea la ntlnire.

    Folavril l nsoea Ea l prsi nainte ca el s ajung lng Wolf. i aplecase capul i, aa cum mergea, n rochia ei cu desene galbene i negre, prea o salamandr blond XIII WOLF i Lazuli erau acum singuri ca n seara cnd motorul pornise pentru prima oar. Wolf avea mnui roii de piele i ghete dublate de-o piele de behitoare. mbrcase o salopet matlasat i-i trecuse mprejurul capului o banderol care-i degaja ntreaga frunte. Era gata. Palid, Lazuli l privea Wolf se uita n jos.

    Totul e pus la punct? ntreb el fr s ridice privirea Totul, spuse Lazuli. Coul e gol. Elemenii la locul lor.

  • A venit ora? ntreb Wolf. n cinci sau ase minute, spuse Lazuli. Te ii bine, hei? Tonul lui oarecum morocnos l necji pe Wolf. Nu-i e fric, spuse. Voi la nlime. Eti plin de speran? ntreb Lazuli. Dintotdeauna, i total, spuse Wolf. Doar c nu mai cred n ea deloc.

    Va ca i n alte dai. Ce s-a ntmplat n alte dai? Spuse Lazuli. Nimic, rspunse Wolf. Cnd ai terminat, nu-i mai rmne nimic.

    Dect decepia n sfrit Nu poi rmne tot timpul la nivelul solului. Lazuli nghii stnjenit. Toat lumea are mici probleme, spuse. i-i reveni n minte omul care-

    l privea n timp ce-o sruta pe Folavril. Desigur, spuse Wolf. i ridic privirea De data asta, spuse, as vrea s ies. De-acolo dinluntru. A vrea s

    e totul altfel. Nu gseti c-i totui un pic cam riscant? opti j Lazuli. Fii atent,

    curenii sunt periculoi. Va merge, spuse Wolf. i, fr nici o logic, adug: Tu o iubeti pe Folavril, i ea te iubete. Nimic nu v poate mpiedica Aproape nimic Rspunse Lazuli ca un fals ecou. Atunci? Spuse Wolf. Ar vrut o pasiune. Mai nti s v%ad, asta i va clarica ideile.

    Deschise ua cabinei, puse un gicior nuntru i minile-i nmnuate se crispar pe bare. In degete simea vibraiile motorului Se nchipui un pianjen ntr-o plas ce nu era a lui.

    E momentul, spuse Lazuli. Wolf fcu un semn din cap i, automat, lu poziia Ua cenuie de oel

    pocni n urma lui. n carling ncepu s sue vntul. Blnd mai nti, apoi se ntri ca uleiul care-nghea la frig. Schimb brusc direcia i, cnd aerul l izbi n fa, Wolf trebui s se agate cu toat puterea de perete i simi pe chip frigul oelului mat Ca s nu se epuizeze, respira lent, Sngele i btea regulat n vine.

    Wolf nu ndrznise nc s priveasc n jos. Atepta s se desprind i se strduia s-i in ochii nchii de ecare dat cnd capul i cdea de oboseal. De lng coapsele lui porneau dou curele de piele lucioase ce aveau la cap crlige de er care se xau de dou inele apropiate acest sistem era fcut ca s-i poat odihni minile.

    Gfia i genunchii ncepuser s-l doar. Aerul se mpuina, pulsul lui Wolf se accelera i simea o apsare n adncul plmnilor.

    Pe cadrul din dreapta observ deodat o dr ntunecat, lucitoare, ca o scurgere de gresie topit pe pereii bulbucai ai unui ulcior de lut Se opri, i desprinse curelele i pipi prudent cu degetul. Era lipicios. Ridicnd mna n lumin, constat c o pictur de-un rou nchis rmsese agat de vrful

  • degetului su arttor. Pictura se alungi i, brusc, alunec de pe deget asemeni unei picturi de ulei.

    Era dezagreabil, fr ndoial. Trecnd peste aceast jen, se pregtea s mai reziste nc un minut nainte ca picioarele lui obosite i tremurtoare s-i impun s se opreasc de tot ncetior, cu mult efort, ajunse la captul rgazului i-i ag cele dou curele. De data asta, se ls moale, afundndu-se n panglica de piele. Simea cum propria lui greutate i strivete mijlocul, n colul carlingii, drept sub nasul su, lichidul rou se scurgea mereu, lent, lenevos, schind pe metal un traseu sinuos. Doar din cnd n cnd cte-o ngroare local trda micarea; i de asemeni, n diferite puncte, cte-un reex, cte-o umbr, altfel ai crezut c-i o linie imobil.

    Wolf atept. Btile dezordonate ale inimii i se linitir. Muchii ncepur s i se obinuiasc cu ritmul accelerat al propriei sale respiraii. Era singur n carling i, n lipsa unui reper, nu-i mai ddea seama de propria micare.

    Numr nc o sut de secunde, n ciuda mnuilor, degetele lui luar contact cu chiciura pritoare ce se forma Acum claritatea era maxim. Avea dureri atunci cnd privea, ochii i lcrimau. Relaxnd o mn, i trase cu cealalt ochelarii de protecie care fuseser pn acum ridicai pe banderola ce-i nfur capul. Pleoapele nu mai clipir i nu l mai durur. Totul deveni clar ca ntr-un acvariu.

    Arunc o privire timid ctre picioare, n mod vdit fuga vertiginoas a solului i tia respiraia. Se gsea n centrul unui fus care avea un vrf ce se pierdea n cer i altul care nea din groap.

    Pe bjbite, cu ochii nchii ca s nu vomite, sdndu-i crligele, se ntoarse ca s se reazeme de perete. Se leg din nou n aceast poziie i, cu clciele ndeprtate, se hotr s deschid iar pleoapele, i nchise pumnii strns ca nite pietre.

    Cdeau din regiunile superioare vagi dre de pulbere scnteietoare, insesizabile, i cerul ctiv palpita la innit, perforat de luciri. Chipul lui Wolf era jilav i ngheat Picioarele i tremurau acum i nu vibraia motorului era aceea care-l fcea s tremure, ncet-ncet, metodic, ajunse totui s se controleze.

    n, acest moment, observ c i amintea Nu se mpotrivi amintirilor i se stpni mai profund, scldat n trecut. Bruma pritoare i acoperise vemintele de piele cu o crust lucioas, crpat la ncheietura minilor i la genunchi.

    Fii din timpul de odinioar se ngrmdeau n juru-i, cnd blnde precum oarecii cenuii, zglobii i jucui, cnd fulgertoare, pline de via i de soare altele curgeau tandre i lente, uide, fr moliciune i uoare, asemnndu-se cu spuma valurilor.

    Multe aveau precizia, xitatea falselor imagini din copilrie pe care i le formezi mai trziu din fotograi sau din spusele celor care-i mai amintesc, imposibil s le mai simi iari, cci substana lor s-a volatilizat de mult vreme.

  • i altele triau din nou, absolut noi, aa cum le dorea el, imagini ale grdinilor, ale ierbii i aerului, i mii de nuane de verde i de galben se topeau n smaraldul peluzei, btnd n negru n umbra proaspt a copacilor.

    Wolf tremura n aerul livid i-i amintea Viaa i se lumina nainte-i cu pulsaiile unduitoare ale memoriei.

    n dreapta i n stnga lui, masa greoaie ungea montanii carlingii. XIV NTI i nti imaginile alergau n hoarde, n neornduiala, ca un

    imens incendiu de miresme, lumini i murmure. Erau acolo platanii, ale cror fructe zgrunuroase le pui la uscat ca s

    obii rele aspre pe care le tragi n piept Unii i zic mahorc. Acest cuvnt nu le schimb ctui de puin proprietile.

    Erau acolo frunze tropicale zimate, cu mici crlige cornoase n culori ntunecate aidoma cu cele ale insectelor lupttoare.

    Mai erau uviele scurte ale fetiei de nou ani, i orul cenuiu al biatului pe care Wolf era gelos.

    Marile glastre roii de pe cele dou laturi ale peronului, transformate de noaptea ce se lsa n indieni plini de slbticie, i ortograa nesigur Vntoarea de viermi, scunnnd prin pmnt cu minerul unei mturi.

    Acea camer imens creia-i zreai bolta sferic dincolo de marginea plapumei bombate ca pntecul enorm al cpcunului care mnca oile.

    Melancolia castanelor lucioase pe care le vedeai cum cad n ecare an, castane de India ascunse printre frunzele galbene, cu coaja lor epoas i moale ce nepa fr s te rneasc, castanele despicate n dou sau n trei, cu care te jucai, crestate ca pe nite mti, mici gnomi, nirate n salbe pe trei sau patru rnduri, castane putrezite ce crpau mustind un suc dezgusttor, castane zvrlite n geamuri.

    Imaginea ce urm fu localizat n anul cnd, de-abia ntors din vacan, vzuse c n sertarul de jos oarecii roseser de zor lumnrelele ce ornaser tortul aniversar i iat, ncearc i acum bucuria de-a descoperi, deschiznd sertarul nvecinat, ca lsaser intact pachetul cu mici paste finoase n form de litere; o, seara, pe cnd i sorbea supa, cum se mai amuza scriindu-i cu ele, pe marginea farfuriilor, numele.

    Unde erau amintirile pure? i parc peste ecare dintre ele se suprapun impresiile altor epoci i asta le da o alta realitate. Nu exist amintiri, e o alta via retrit cu o alt persoinlitate care rezult, parial, din chiar aceste amintiri. Nu poi inversa sensul timpului, doar dac nu trieti cu ochii nchii, cu urechile nfundate.

    Wolf nchise ochii n tcere. Ptrundea mereu mai departe, n faa lui se derula harta sonor n patru dimensiuni a trecutului su ctiv.

    Fr ndoial c gonise cu mare vitez, cci n clipa aceea vzu cum dispare peretele din fa al carlingii.

    ndeprtnd crligele care l mai reineau, puse piciorul de partea cealalt.

    XV UN SOARE uor de toamn strlucea ntre frunziurile galbene ale castanilor.

  • n faa lui Wolf, o alee cobora ntr-o pant dulce. Pe mijloc pmntul era uscat i chiar un pic prfos, ceva mai nchis nspre margini, unde rmseser cteva scnteieri de noroi n, grmezi lsate de blile unei ploi recente.

    Printre frunzele fonitoare lucea coaja rocat a castanelor de India, nfurate uneori n nveliul lor epos cu dungi nesigure, de la bej ruginit la verde-migdal.

    De o parte i de alta a aleii, peluze nengrijite i oferau soarelui suprafaa neregulat. Iarba nglbenit i zbrlea blriile obraznice i ciulinii rari.

    Aleea prea c se ndreapt ctre nite ruine nconjurate de tufe de mure nu prea nalte. Pe o banc alb de piatr, n faa ruinelor, Wolf distinse silueta unui btrn mbrcat cu veminte de in. Cnd se apropie mai mult, descoperi c ceea ce luase drept veminte era de fapt barba btrnului, o imens barb argintie care nconjura de cinci sau ase ori trupul omului.

    Alturi de el, pe banc, era o plcu de aram bine lustruit care avea n centru, scris cu negru, un nume: Domnul Perle.

    Wolf se apropie de el. De foarte aproape, vzu c gura btrnului era ridat ca un balon rou pe jumtate dezumat. Avea un nas mare letat de nri considerabile din care ieeau peri dei, sprncene proeminente deasupra celor doi ochi scnteietori i pomei lucioi ca dou merioare sau pomioare. Prul lui alb tuns ca o perie amintea un darac de ln. Minile deformate de vrst, cu mari unghii ptrate, i se odihneau pe genunchi. Nu avea alt costum dect un slip antic cu dungi verzi i albe i sandale mult prea mari pentru picioarele lui cornoase.

    M numesc Wolf, spuse Wolf. Art cu mna placa de aram gravat: E numele dumneavoastr? Btrnul aprob. Eu sunt domnul Perle, spuse. Chiar aa Leon-Abel Perle. Acum,

    domnule Wolf, e rndul dumitale. S vedem s vedem despre ce mi poi vorbi?

    Nu tiu, spuse Wolf. Btrnul fcu o mutr mirat i oarecum condescendent, ca unul care-

    i pune singur ntrebri i n-ateapt nici cel mai mic ajutor din afar. Desigur, desigur, nu tii, spuse el. Bombnind n barb, scoase nu se tie de unde un teanc de e pe care

    ncepu s le consulte. Aa Aa, spuse el. Domnul Wolf Da. Nscut n. la. Foarte bine,

    aa. Inginer. Da., da, totul e foarte bine Deci, domnule Wolf, mi poi vorbi n amnunt despre primele dumitale manifestri de nonconformism?

    Wolf gsi c btrnul domn e cam bizar. i De ce v-ar interesa pe dumneavoastr? ntreb el n cele din

    urm. . Fcu btrnul lovindu-i dinii cu limba.

  • Ei, hai, bnuiesc c te-au nvat s rspunzi i altfel? Spuse el pe acel ton pe care l iei de obicei n faa unui interlocutor marcat de inferioritate.

    Wolf ridic din umeri. Nu vd de ce v-ar putea interesa, rspunse el. DiJ moment ce nu am

    protestat niciodat. Am nvins cnd ari crezut c-o pot face si, n caz contrar, am ignorat n tot-!

    Deauna lucrurile care tiam c-mi vor rezista Deci nu le-ai ignorat ntr-att nct s nu tii mcar atta lucru, spuse

    btrnul. Le cunoteai destul de bine ca s te prefaci c nu le bagi n seam Hai, ncearc s rspunzi cinstit i nu te pierde n generaliti. i oare totul n jurul dumitale i opunea rezisten?

    Domnule, spuse Wolf, nu tiu nici cine suntei, nici cu ce drept mi punei toate aceste ntrebri. Dar cum m strduiesc ct de ct s u politicos cu oamenii n vrst, v voi rspunde n dou cuvinte. Deci, ntotdeauna am pretins c m pot pune, n mod obiectiv, n situaia celui potrivnic mie; i de aceea, nu am putut niciodat s lupt mpotriva celui ce mi se opunea, cci mi ddeam seama c o concepie corespunztoare nu fcea dect s-o cumpneasc pe-a mea pentru cel ce nu avea nici un motiv subiectiv s-o prefere pe una sau pe cealalt. Asta-i tot

    E cam mult, nu crezi, spuse btrnul. Conform elor mele, i s-a ntmplat totui s ai motive subiective, cum le numeti dumneata, i s alegi. Ei Uite Vd o ocazie

    Am dat cu banul, spuse Wolf. Ah! Spuse btrnul. M dezguti. n sfrit, vrei s-mi spui de ce ai

    venit aici? Wolf privi n stnga, n dreapta, adulmec i se hotr: Ca s-mi determin poziia Ei bine, spuse domnul Perle, exact asta i propun i eu, iar dumneata

    mi pui bee-n roate. Suntei prea dezordonat, spuse Wolf. Nu pot s povestesc alandala i

    oricui se-ntmpl. N-avei nici plan, nici metod. Au trecut deja zece minute de cnd m iscodii i n-ai naintat nici un pic. Vreau ntrebri precise.

    Domnul Perle i mngie barba bogat, i cltin brbia n sus, n jos i uor n diagonal, privindu-l pe Wolf cu un aer sever.

    Of! Spuse el, vd eu, cu dumneata n-o s mearg ca pe roate. Aa deci, i-ai nchipuit c te-am interogat la ntmplare, fr un plan prealabil.

    Este evident, spuse Wolf. tii ee-i acela un disc abraziv, spuse domnul Perle. tii cum e alctuit? N-am studiat n mod special discurile abrazive, spuse Wolf. Un disc abraziv, spuse domnul Perle, conine granulele abrazive

    active i liantul care le ine la un loc i care trebuie s se uzeze mai repede dect granulele, ca s le elibereze. Desigur, cristalele auinuen, dar nici liantul nu-i mai puin indispensabil; fr el, n-ar dect o grmad de buci

  • lipsite de strlucire i duritate, n schimb dezorganizate i inutile, ca o culegere de maxime.

    Da, spuse Wolf, i ce dac? Pi, spuse domnul Perle, am un plan, bineneles, i o s-i pun

    ntrebri foarte precise, dure i tioase; dar pentru mine, sosul n care vei mbrca faptele e tot att de necesar ca i faptele n sine.

    neleg, spuse Wolf. Vorbii-mi un pic despre acest plan. XVI PLANUL, spuse domnul Perle, e evident. Avem li baza doi factori

    determinani: eti occidental i catolic, aceea vom adopta, cronologic, urmtoarea ordine:

    1. Raporturile cu familia; 2. Comportamentul n scoal i studiile ulterioare; 3. Primele experiene n domeniul religios; 4. Pubertatea, viaa sexual n adolescen, eventual, cstoria; 5. Activitatea n calitate de celul a unui corp social; 6. Dac au existat, neliniti metazice ulterioare, nscute dintr-un

    contact mai direct cu lumea i care ar putea j s se alture punctului 2 n cazul n care, contrar majoritii celor de teapa dumitale, n-ai rupt total legturile cu religia n anii ce au urmat primei comuniuni.

    Wolf se gndi, chibzui, cntri i spuse: ' E un plan posibil. Desigur Sigur, l ntrerupse domnul Perle. Ne-am putea plasa dintr-un cu totul

    alt punct de vedere dect cel cronologic, i chiar s inversm ordinea unor puncte. Ct despre mine, sunt nsrcinat s-i pun ntrebri asupra primului punct i att. Raporturile cu familia

    E o problem cunoscut, spuse Wolf. Toi prinii sunt la fel. Domnul Perle se ridic i ncepu s patruleze n lung i-n lat. Turul

    vechiului su slip i atrna pe coapsele slabe ca o vel dezumat. Pentru ultima oar, spuse el, i cer s nu te mai copilreti. Acum

    serios. Toi prinii sunt la fel! Chiar aa! Deci, pentru c nu ai fost n nici un fel stnjenit de ai dumitale, nici nu

    mai ii cont de ei. Ai mei au fost buni, de acord, spuse Wolf, dar cu cei ri reacionezi

    mai violent i, la urma urmei, e mai protabil. Nu, spuse domnul Perle. Se cheltuie mai mult energie, dar la sfrit,

    cum ai plecat de mult mai jos, ajungi n acelai punct; e-o mare-ncurctur. Evident, cnd nvingi mai multe obstacole eti tentat s-i nchipui c ai ajuns mai departe. Fals. Dac lupi nu nseamn c naintezi.

    Toate astea in de trecut, spuse Wolf. Pot s m aez? Ei, spuse domnul Perle, vd c vrei s i insolent cu mine. n orice

    caz, dac te face s rzi costumul meu de baie, gndete-te c a putea foarte bine s nu am nimic pe mine.

    Wolf se ntunec. Nu rid, spuse el prudent Te poi aeza, complet domnul Perle.

  • Mulumesc. Dei nu voia, Wolf se ls inuenat de tonul serios al domnului

    Perle. Vzu n faa ochilor cum gura blajin a btrnului se detaeaz pe frunzele oxidate de toamn ca nite foi subiri de aram. Cu zgomotul unei psri ce-i ia zborul, o castan czu perfornd frunziurile. Coaja i fructul aterizar cu un pocnet uor.

    Wolf i adun amintirile, nelegea acum c domnul Perle avusese dreptate s nu se sichiseasc de planul su.

    Imaginile revenir grmad, la ntmplare, ca numerele de loterie trase din scule. I-o spuse.

    Totul o s se amestece. M voi descurca, spuse domnul Perle. Hai, spune totul. Abrazivul i

    liantul. i nu uita c liantul d forma abrazivului. Wolf se aez i-i prinse faa n mini. ncepu s vorbeasc cu glas

    neutru, fr nuane, nepstor. Era o cas mare, spuse el. O cas alb. Nu-mi amintesc prea bine

    nceputul, revd chipurile servitorilor. Dimineaa m duceam adesea n patul prinilor mei, iar mama i tata

    se srutau din cnd n cnd pe gur n faa mea i acest lucru mi era tare neplcut

    Cum se purtau cu dumneata? ntreb domnul Perle. Nu m-au btut niciodat, spuse Wolf. Nu reueai s-i superi. VAr

    trebuit s-o faci intenionat S triezi. Ori de cte ori aveam chef s m-nfurii, trebuia s m prefac, i-mi gseam de ecare dat motive att de vane i lipsite de importan nct nu reueam s-mi amintesc niciunul.

    i trase suetul. Domnul Perle nu spunea nimic, iar chipul su btrn era ridat de atenie.

    Le era ntotdeauna team pentru mine, spuse Wolf. Nu m puteam apleca pe fereastr, nu traversam niciodat strada

    singur, era de-ajuns o adiere de vnt ca s-mi pun pe mine blana, i, e iarn, e var, nu-mi scoteam niciodat vesta nglbenit i lbrat pe care mi-o tricotaser din ln rneasc. Sntatea mea, lucru nspimnttor.

    Pn la cincisprezece ani nu am avut voie s beau altceva dect ap art Dar laitatea prinilor mei consta n faptul c nu se menajau pe ei nii i prin purtarea lor fa de mine erau nedrepi de fapt tot cu ei nii, n cele din urm am ajuns a m teme i eu, zicndu-mi c-s extrem de fragil, i aproape eram mulumit s m plimb iarna transpirnd nfofolit cu dousprezece fulare de ln. n ntreaga mea copilrie, mama i tata i-au asumat rspunderea de-a m feri de orice m-ar putut vtma. Din punct de vedere moral, simeam o vag stnjeneal, dar trupul meu nevolnic se bucura de-atta ipocrizie.

    Zmbi. ntr-o zi cnd m-am ntlnit pe strad cu civa tineri ce se plimbau

    cu impermeabilele pe bra, n timp ce eu asudam ntr-un palton gros, mi s-a fcut ruine. Privindu-m n oglind am zrit un individ greoi i urt mbrcat, cu capul acoperit i fr gt, ca o larv de crbu. Dou zile mai trziu, cum

  • ploua, mi-am scos haina i am ieit Nu m-am grbit, dnd mamei timp s ncerce s m opreasc. Dar spusesem O s ies i-a trebuit s-o fac. Cu toate c m temeam s nu rcesc, team ce-mi strica bucuria de a-mi nvins ruinea, am plecat indc-mi era ruine c-mi e fric s nu rcesc.

    Domnul Perle tui. Hm, hm, spuse el. E foarte bine. Asta mi-ai cerut? Spuse Wolf recptndu-i brutal cunotina. Aproape, spuse domnul Perle. Vezi, e foarte uor cnd ncepi. i ce

    s-a ntmplat dup ce ai plecat? A fost o scen teribil, spuse Wolf. Pstrnd proporiile. Se gndi, privind n gol; Sunt mai multe lucruri distincte, spuse el. Dorina de a-mi nvinge

    nevolnicia i sentimentul c le datoram prinilor aceast nevolnicie, ca i tendina trupului meu de-a se lsa n voia acesteia Vedei, e nostim, lupta mea mpotriva ordinii stabilite a nceput din vanitate. Dac nu m-a vzut ridicol n acea oglind Grotescul aspectului meu zic mi-a deschis ochii. i grotescul evident al unor serbri de familie a ajuns s m scrbeasc. tii, picnicurile la care-i aduci singur iarba ca s te poi aeza pe marginea drumului fr s te mai temi de gngnii. ntr-un deert mi-ar plcut Salata ruseasc, sprgtorul de melci, tija pentru macaroane Dar iat c trecea cineva i toate aceste forme umilitoare ale civilizaiei familiale, furculiele, paharele din aluminiu, toate mi se urcau la cap

    Vedeam rou n faa ochilor atunci mi lsam farfuria i m ndeprtam ca s mi se par c-s n alt parte sau m instalam la volanul automobilului gol, care-mi ddea o virilitate mecanic. i n acest timp, eul meu nevolnic mi optea la ureche De-ar mai rmne salat i jambon

    Atunci mi se fcea ruine de mine nsumi, ruine de prinii mei, i i uram.

    Dar i-ai iubit mult! Spuse Perle. Desigur, spuse Wolf. i cu toate acestea, doar la vederea unui paner

    cu toarta rupt din care ies pinea i un termos, mi se face grea i astzi i-mi vine chef s ucid.

    Asta te fcea s te simi stnjenit n faa posibililor observatori, spuse domnul Perle.

    Din acel moment, spuse Wolf, viaa mea exterioar a fost dirijat n funcie de aceti observatori. Ceea ce m-a salvat

    Te consideri salvat? Spuse domnul Perle. Ca s ne limitm, ntr-o prim etap a existenei dumitale, le reproai c i-au ncurajat o tendin spre nevolnicie pe care, din lips de vlag zic, erai nclinat s-o satisfaci i creia, moralmente, erai dezgustat c i te supui. i asta te-a fcut s ncerci s-i dai vieii dumitale o strlucire care-i lipsea i, din acest motiv, s ii cont, mai mult dect era cazul, de atitudinea celorlali fa de dumneata. Cum erai ntr-o situaie dominat de imperative contradictorii, a urmat obligatoriu decepia

  • i sentimentul, spuse Wolf. Eram necat n sentiment Eram prea iubit; i cum eu nu m iubeam, am conchis c-i logic s cred n stupiditatea celor ce m iubeau

    Ba chiar n rutatea lor i ncetul cu ncetul mi-am furit o lume pe msura mea Fr fular, fr prini. Pustie i luminoas ca un peisaj boreal prin care rtceam, neobosit i dur, cu nasul n vnt i privirea ager Fr s clipesc niciodat. M antrenam ore ntregi n spatele unei ui pn mi ddeau lacrimi dureroase pe care nu ezitam s le vrs pe altarul eroismului: inexibil, dominator, dispreuitor, triam cu intensitate

    Rse vesel. Fr s-mi dau nici o clip seama, ncheie el. ca nu eram dect un

    biat destul de gras, iar cuta dispreuitoare a gurii, ncadrat de obrajii mei rotofei, mi ddea pur i simplu aerul c m abin s nu fac pipi.

    Ei, hai, spuse domnul Perle, visele de eroism sunt frecvente la copii. De altfel, acestea mi sunt suciente ca s te notez.

    Ciudat Spuse Wolf. Aceast reacie mpotriva tandreii, aceast nelinite n faa judecii altora era un pas spre singurtate. Pentru c-mi era fric, pentru c-mi era ruine, pentru c eram decepionat, voiam s fac pe eroul nepstor. Ce poate mai singur dect un erou?

    Ce poate mai singur dect un mort? Spuse domnul Perle cu un aer detaat Poate c Wolf nu auzise. Nu rspunse nimic.

    Deci, ncheie domnul Perle, i mulumesc. Pe acolo. i art cu degetul cotitura pe care o fcea aleea La revedere? Spuse Wolf. Nu prea cred, spuse domnul Perle. Mult noroc. Mulumesc, spuse Wolf. II vzu pe domnul Perle nfurndu-se n barb i ntinzndu-se

    confortabil ge banca lui de piatr alb. Apoi se ndrept spre cotitur, ntrebrile puse de domnul Perle treziser n el amintirea a mii de chipuri, a mii de zile, care-i jucau n minte ca crile unui caleidoscop nebun.

    i apoi, dintr-o dat, se fcu bezn. XVII LAZULI drdia. Seara se lsase, dintr-o dat dens, nvrtejit de

    vnt; cerul protase ca s se-apropie de pmnt i s-l acopere cu ameninarea-i asc. Wolf nu coborse nc i Lazuli se ntreba dac nu-i cazul s se duc s-l caute. Poate c Wolf s-ar supra. Se apropie de motor ca s se nclzeasc puin, dar motorul de-abia radia De cteva ore zidurile Careului se topiser n masa pufoas a umbrei, i vedea clipind, dar nu foarte departe, ochii roii ai casei. Wolf ar trebuit s-o previn pe Lil c se va ntoarce trziu; n ciuda acestei scpri, Lazuli se atepta n orice clip s zreasc apropiindu-se o mic lantern de cea.

    Dar, luat pe nepus mas, fu surprins de sosirea Iui Folavril, care era singur n bezna ce se lsase. O recunoscu de-abia cnd ajunse lng el, i simi cldur n mini.

    Binevoitoare i pisicoas, se ls srutat, i mngie gtul graios, o strnse lng el i murmur, cu ochii pe jumtate nchii, cuvinte semnnd

  • cu o litanie; deodat ns, ea l simi cum se contract i devine stan de piatr.

    Fascinat, Lazuli vedea lng el un ins cu tenul pal, mbrcat n haine negre. Acesta l privea int; pe chip gura i desena o linie neagr, iar ochii i veneau de departe.

    Lazuli gfia Nu putea suporta s-i asculte cineva cuvintele pe care i le spunea lui Folavril. Se ndeprt de ea i ncheieturile se albir

    Ce vrei? Spuse. Lazuli simi mirarea fetei blonde i ntoarse capul pentru scurt timp. Era

    surprins, schia un surs de surpriza. Nu nc nelinite. Pn s se uite din nou la insul n negru, nu mai era

    nimeni. Lazuli ncepu s drdie, frigul acestei viei i nghea inima. Rmase lng Folavril, copleit, btrn. Nu spunea nimic. De pe buzele lui Folavril sursul se tersese, i petrecu braul subire n jurul gtului su, alintndu-l ca pe-un copil, mngindu-i prul ras de dup i ureche.

    Atunci auzir izbitura surd a tocurilor lui Wolf atingnd pmntul i acesta czu greoi lng ei. Rmase n genunchi, ncovoiat, fr vlag, inndu-i capul ntre mini.

    Pe obraz i se zrea o mare dr neasr, roas i nclit, ca un zbenghi de cerneal pe-o tem colar; dureroase, degetele lui de-abia suportau strngerea Dndu-i uitrii propriul comar, Saphir descoperi pe trupul lui Wolf alte urme care l nelinitir. Stofa vesmntului protector era acoperit de picturi microscopice sclipitoare ca nite perle. Wolf rmnea grbovit ca un cadavru la poalele mainii.

    Folavril se dezlipi de Saphir i se apropie de Wolf. i prinse ncheieturile minilor cu degetele ei calde i, fr a ncerca s le dezlipeasc, le aps uor, prietenete, n acelai timp ncepu s vorbeasc; vocea ei nvluitoare i puin cntat i spunea s intre n cas, la cldur, s se aeze n jurul mesei, sub cercul de lumin, acolo unde l atepta Lil; j i Saphir se aplec spre Wolf i l ajut s se ridice n f picioare, ncet-ncet, pas dup pas, l ghidar prin ntuneric.

    Wolf mergea cu greutate, i tra puin piciorul drept, sprijinindu-se cu un bra pe umrul lui Folavril. Saphir l ajuta din cealalt parte. Au fcut tot drumul fr s rosteasc un cuvnt. Ochii lui Wolf i trau pe iarba sngerie lumina ostil i rece, i azvrleau nainte, uoar, urma dublului fascicol, mereu mai atenuat. Cnd ajunser la ua casei opacitatea masiv a nopii se nchisese deasupr-le.

    XVIII MBRCAT ntr-un capot uor, Lil, aezat n faa oglinzii, i ngrijea unghiile. i le nmuiase dinainte, vreme de trei minute, n suc de volbur decalciat, ca s-i catifeleze pielia i s dezveleasc lunula dup cum se cuvenea Pregtea cu grij minuscula colivie cu fund mobil, n care dou coleoptere specializate i ascueau mandibulele n ateptarea clipei n care, aezate la locul cuvenit, ar avut ca sarcin s fac s dispar pieliele, ncurajndu-le cu cteva cuvinte alese pe potriv, Lil aez colivia pe unghia degetului mare i trase zvorul. Cu un tors satisfcut, insectele se puser pe lucru, nsueite de-o emulaie maladiv. Pieliele se transformar n pulbere

  • n sub loviturile rapide ale celei dinti, n timp ce cealalt nisa lucrarea, curind i lustruind marginile retezate de surioara ei.

    Se auzi o btaie n u i Wolf intr. Era proaspt ras i julit, cu o min bun, dar puin palid

    Pot s vorbesc cu tine, Lil? ntreb. Vino, spuse ea fcndu-i loc pe bancheta de satin cu bumbi. Nu tiu despre ce, spuse el. Nu-i nimic, spuse Lil. Oricum nu vorbim cine tie ct. i nu-i va

    greu s gseti un subiect Ia spune-mi, ce-ai vzut din main? N-am venit aici ca s-i vorbesc despre asta, protest Wolf. Bineneles, spuse Lil. Dar la urma urmei, preferi s i-o cer. Nu-i pot rspunde, spuse Wolf, n-ar un lucru prea plcut Lil i

    mut colivia de pe unghia degetului mare pe unghia arttorului. Nu mai lua n tragic maina asta, spuse ea Oricum e o iniiativ care

    nu-i aparine. n general, spuse Wolf, cnd o via ajunge la o cotitur hotrtoare,

    poi sigur c nu ea a premeditat-o. Maina asta-i primejdioas, spuse Lil. Trebuie s-i asumi o situaie primejdioas, ori chiar un pic

    dezndjduit, spuse Wolf. E minunat, cu condiia s n-o faci cu totul intenionat, ceea ce nu-i chiar cazul meu.

    Deci doar puin intenionat, spuse Lil. De ce? Puinul care-i necesar, ca s-i poi rspunde, dac i-e team, spuse

    Wolf, am cutat-o cu lumnarea. E-o copilrie, spuse Lil. Colivia fcu un salt de pe arttor pe degetul mijlociu. Wolf privea coleopterele. Tot ceea ce nu-i nici o culoare, nici un parfum anume, nici o bucat

    muzical, spuse el numrnd pe degete, este o copilrie. Dar o femeie? Protest Lil. Femeia ta? O femeie, nu, dup cum rezult, spuse Wolf, cci este cel puin cele

    trei laolalt Tcur o clip. Vd c te-ai hotrt s-mi spui lucruri ngrozitor de superioare, spuse

    Lil; tiu eu un mijloc s te opresc, dar nu vreau s-mi stric unghiile pe care le-am fcut att de greu.

    De aceea, vei iei cu Lazuli. Vei lua bani i v vei duce s v distrai amndoi, o s v priasc.

    S vezi lucrurile dinluntru, spuse Wolf, asta restrnge considerabil domeniul atraciei.

    Eti venic descurajat, spuse Lil. Ceea ce-i caraghios e c tu continui s acionezi chiar pstrndu-i aceast mentalitate. Totui, n-ai ncercat totul

    Lil, iubito! Spuse Wolf. n halatul albastru, pielea ei era cldu. Mirosea a spun i a parfumuri

    amestecate. O srut pe gL Am ncercat totul cu tine, nu-i aa? O tachina el.

  • Absolut de acord, spuse Lil, i sper c vei ncerca n continuare, dar m gdili i-mi vei nenoroci unghiile; a prefera s te duci s faci pe prostul cu amicul tu. S nu te mai vd pn disear, e clar i s nu-mi povesteti tot ce vei face. i pentru azi gata, s nu mai aud de main.

    Triete un pic, n loc s toci mereu aceleai lucruri. Azi n-am nevoie de main, spuse Wolf. Cel puin trei zile o s uit de

    ea De ce vrei s ies fr tine? Nu-i place att de mult s iei cu mine, spuse Lil; i astzi nu-s prost

    dispus, aa c a prefera s-o tergi. Du-te, caut-l pe Lazuli. i las-mi-o pe Folavril, ce zici? Ai teribil de-ncntat s ai un pretext ca sta de-a iei cu ea i de a-l

    lsa pe Lazuli s-i momondeasc la mpuitul la de motor. Eti proast i machiavelic, spuse Wolf. Se ridic i apoi se aplec s srute unul dintre snii lui Lil, parca

    tocmai bun de srutat, o dat ce tot se aa n picioare ei, Wolf. terge-o! Spuse Lil, dndu-i un bobrnac cu cealalt rnn, Wolf iei,

    nchise ua i urc la etaj. Btu la ua lui Lazuli. Care spuse intr i care era nc n pat, morocnos.

    Da, spuse Wolf. E trist, aa-i? O! Da, suspin Lazuli. Vino, spuse Wolf. O s schimbm puin placa O s facem ca bieii. Cum adic? Ca bieii neserioi, spuse Wolf. Atunci, s n-o iau cu mine pe Folavril? Spuse Lazuli. Nici nu se discut, spuse Wolf. De fapt, unde-i? La ea n camer, spuse Lazuli. i face unghiile. Puah! Coborr scara n clipa cnd treceau pe palierul unde locuia Wolf.

    Acesta se opri. XIX NU prea eti n apele tale, constat el. Nici tu, spuse Lazuli. Las, vom prinde noi putere, spuse Wolf. Am un reginglot 1924,

    tocmai bun pentru asta Ne va consola II conduse pe Lazuli n sufragerie i deschise dulapul, nuntru se aa o sticl plin de reginglot pe jumtate goal.

    O s ne-ajung, spuse Wolf. Direct din sticl? Ih, spuse Lazuli. Ca brbaii. Ce suntem, adug Wolf ca s-i ntreasc decizia Limba-n vnt, spuse Lazuli, n timp ce Wolf bea Limba-n vnt i cu

    att mai ru pentru clopote. Vom pune baza: triasc societarii. Paseaz-mi-o i mie, nu bea totul.

    Cu dosul palmei, Wolf se terse pe bot. Domnul pare enervat, spuse el. Ztt! Fcu Lazuli. i adug:

  • Sunt un simulant grozav. Sticla goal, avnd contiina propriei sale inutiliti, se ghemui i se

    tas, se tanta i dispru. S mergem! Spuse Wolf. Plecar, nsemnndu-i paii cu ajutorul unui creion mare. Asta-i amuza

    La dreapta lor, maina dispru. Traversar Careul. Srir prin sprtur. Iat drumul. Unde vom merge? Spuse Lazuli. La fete, spuse Wolf. Grozav! Spuse Lazuli. Cum grozav? Protest Wolf. Eu trebuie s zic asta Tu eti celibatar. Corect, spuse Lazuli. Am dreptul s m bucur fr remucri. Da, spuse Wolf. Dar nu-i spune asta lui Folavril. Mai des! Bombni Lazuli. Ea nu te va mai dori. Nu tiu, spuse ipocrit Lazuli. Vrei s i-o spun eu n locul tu? Propuse ipocrit Wolf. Mi-ar plcea, mrturisi Lazuli. Totui, am dreptul, pentru Dumnezeu! Da, spuse Wolf. JCu ea, spuse Lazuli, sunt stnjenit Nu sunt niciodat singur,

    ntotdeauna cnd m apropii de ea cu intenii sexuale, adic din tot suetul, apare un tip

    Se ntrerupse. Sunt ntr-o ureche. Ce lucruri absolut idioate. S spunem c n-am zis

    nimic. Apare un tip? Repet Wolf. Asta-i, spuse Lazuli. Apare un tip i nu mai pot face nimic. i el ce face? Privete, spuse Lazuli. Ce? ' Tot ceea ce fac. Dar Murmur Wolf, n cazul sta el ar trebui s e jenat Nu Spuse Lazuli. Pentru c, din cauza lui, eu nu pot face nimic

    jenant. Bun glum, spuse Wolf. Cnd i-a venit ideea? N-ar mai simplu s-i spui lui Folavril c n-o mai doreti? Dar o doresc! Gemu Lazuli. O doresc nebunete! Oraul se apropia Csue ca nite boboci, case cuplate destul de mari

    cu o fereastr pe jumtate ngropat i toate celelalte debordnd de culori i mirosuri. Apucar pe strada principal i cotir spre cartierul iubreelor. Treceai printr-un portal aurit i totul devenea luxos. Faadele caselor erau placate cu turcoaz sau lac roz, i pe pmnt era ntins o blan groas, onctuoas, de culoarea lmii. Plutind n aer, deasupra strzilor zreai peste tot cupole de cristal subire i de sticl gravat n mov apos. Felinare cu gaz

  • parfumat luminau numerele caselor n faa crora, pe un miniecran de televizor n culori, puteai controla activitatea gazdelor din aceste budoaruri tapisate cu velur negru i luminate stins. Dulce i sulfuroas, muzica i nnoda ultimile ase vertebre. Cele ce nu aveau de lucru stteau n faa uilor, n nie de cristal unde susurau jeturi de ap de trandari ca s le destind i s le ndulceasc Pe deasupra capetelor lor un vl de cea roie acoperea i descoperea cnd i cnd desenele capricioase de pe sticla cupolelor.

    Pe strad erau civa brbai, puin cam nuci, care mergeau cu pai nesiguri. Alii, lungii n faa caselor, visau n tirnp ce ateptau s-i recapete forele. La marginea trotuarului, sub blana citron, era un muchi elastic, dulce la pipit, i ruiee de aburi roii curgeau de-a lungul caselor, urmnd panta tuburilor de scurgere din sticl groas prin care puteai uor verica activitatea din slile de baie.

    Peste tot se plimbau vnztoare de piper i de cantarid, cu ghirlande de ori n pr, purtnd lavie de metal mat pline cu sandviuri gata preparate.

    Wolf i Lazuli se aezar pe trotuar. Trecu pe lng ei o vnztoare nalt, brunet i subire, care fredona un vals lent; coapsa ei n terse o clip obrazul lui Wolf. Femeia mirosea a nisip insular. Wolf o opri ntinznd mna i-i mngie pielea urmrindu-i conturul muchilor puternici. Ea se aez ntre ei. i