Alexandre Dumas - Doctorul Misterios V1

download Alexandre Dumas - Doctorul Misterios V1

of 269

  • date post

    06-Jan-2016
  • Category

    Documents

  • view

    296
  • download

    6

Embed Size (px)

description

pdf

Transcript of Alexandre Dumas - Doctorul Misterios V1

  • ALEXANDRE DUMAS

    Doctorul misteriosVolumul 1

    CUPRINS:Capitolul I Un ora n Berri 1 -

    Capitolul II Doctorul Jacques Mrey 5 - Capitolul III Castelul de Chazelay 8 - Capitolul IV Drept care cinele este nu numai prietenul omului, dar i prietenul femeii 12 - Capitolul V Unde doctorul gsete n sfrit ce caut 15 - Capitolul VI ntre cine i pisic 18 - Capitolul VII Un suflet i geneza lui 22 - Capitolul VIII Prima che spunti l'aura 24 - Capitolul IX Unde cinele bea copila se privete 28 - Capitolul X Eva i mrul 36 - Capitolul XI Bagheta magic 40 - Capitolul XII Inelul 43 - Capitolul XIII Unde ortus? 46 - Capitolul XIV Unde este dovedit c Eva nu este fiica braconierului Joseph, fr s tie ns a cui anume este 50 - Capitolul XV Unde trebuie s prsim chestiunile particulare ale personajelor noastre pentru a ne ocupa de problemele politice 54 - Capitolul XVI Starea Franei 57 - Capitolul XVII Omul propune 61 - Capitolul XVIII O execuie n piaa Carroussel 65 - Capitolul XIX Doamna Georges Danton i doamna Camille Desmoulins 71 - Capitolul XX nrolrile voluntare 77 - Capitolul XXI Munca neagr 81 - Capitolul XXII Beaurepaire 85 - Capitolul XXIII Dumouriez 91 - Capitolul XXIV Termopilele Franei 96 - Capitolul XXV Crucea de pdure 100 - Capitolul XXVI Prinul de Ligne 104 - Capitolul XXVII Kellermann 107 - Capitolul XXVIII Oamenii Conveniei 112 - Capitolul XXIX O serat la Talma 118 -

  • Capitolul XXX O scrisoare de la Eva 122 - Capitolul XXXI Cutri zadarnice 128 - Capitolul XXXII Casa goal 131 - Capitolul XXXIII Unde Jacques Mrey le pierde urma 134 - Capitolul XXXIV n ajun de Jemmapes 137 - Capitolul XXXV Jemmapes 140 - Capitolul XXXVI Judecata 143 - Capitolul XXXVII Execuia 147 - Capitolul XXXVIII Acas la Danton 151 - Capitolul XXXIX Gironde i Montagne 154 - Capitolul XL Saint-Fargeau 158 - Capitolul XLI Trdarea 161 - Capitolul XLII mprtania pmntului 166 - Capitolul XLIII Lige 169 - Capitolul XLIV Agonia 172 - Capitolul XLV ntoarcerea lui Danton 175 - Capitolul XLVI Surge, Carnifex 179 - Capitolul XLVII Tribunalul revoluionar 183 - Capitolul XLVIII Lodoska 187 - Capitolul XLIX Doi oameni de stat 190 - Capitolul L Trdarea lui Dumouriez 194 - Capitolul LI Ruptura lui Danton de Gironde 198 - Capitolul LII Arestarea comisarilor Conveniei 203 - Capitolul LIII 2 Iunie 209 -

    Capitolul I. Un ora n Berri. n dimineaa zilei de 17 iulie 1785, dup o vijelie puternic, rul Creuisese rostogolea tulbure, scldnd stlpii de lemn ai caselor nirate pe cele dou maluri. Ct erau ele de vechi i de ubrede, nu strluceau mai puin n soarele care, fcndu-i loc prin stratul de nori de unde tocmai fulgerase, azvrlea acum o raz dogoritoare pe pmntul muiat nc de ploaie. Grmada asta de case chioape, chioare i tirbe avea pretenia s fie un ora i acest ora se numea Argenton. Ce s v mai spun c era situat n Berri! Astzi, cnd civilizaia a nlturat specificul claselor sociale, al provinciilor i al oraelor, privit de pe nlimile care i domin acoperiurile npdite de muchi i micsandre nflorite, Argenton nc mai este un spectacol care face s tresalte de bucurieinima artistului. Suii ntr-o bun zi pereii stncilor pe unde se rsucesc rdcinile ca nite nprci, croii-v singuri drumul printre pietrele acoperite cu vegetaia slbatic i uscat de licheni nglbenii, ferigi nsorite i mrcini nroii agai-v cu unghiile de ruinele care prin culoarea i soliditatea lor compactsunt totuna cu stnca, att de ntinse i att de ndrtnice nct a fost

  • nevoie de teribilele rzboaie ale Ligii i de umerii puternici ai lui Richelieu ca s dispar aceast trud a naturii care prea tot att de nepieritoare ca nsei fundaiile lor de granit, dar nici mcar rzboaiele de exterminare nu au putut s dezrdcineze indestructibilele fundamente care, trsnite de tunuri, sfrtecate de fierstraie, tirbite de vnt, zdrobite de copitele boilor, scrijelitede potcoavele cailor, clcate de piciorul pstorului, au rmas acolo neclintite. Din locul cel mai nalt al acestor ruine, oper a rzboaielor civile i nu a trecerii timpului, aezai-v i privii. Dedesubt se ad ncete, ea un ora prvlit de o catastrof geologic, onvlmeal slbatec i pitoreasc de case, cu grinzi proeminente, cu acari grele de lemn care urc pe dinafar la etajul superior, acoperiuri de paie colbite i acoperiuri de olane nnegrite, copleite sub un strat murdar de vegetaie abundent. Din punctul de unde l privii, oraul pare sfiat n dou de rul ntunecat, cu maluri abrupte, al crui nume semnificativ La Creuse{1} sugereaz adncimile n care se rostogolete. Prjini lungi, nfipte pe lng casele ce-i mrginesc cursul, ntind rufele puse la uscat, care flfie n btaia vntului ca nite drapele ntr-o mie de culori. Grupul acesta de locuine diforme, cu socluri dezgolite, arpante scoase mult n afar, mpodobite cu nervuri de lemn ce dovedesc naivitatea n arta construciei, este ncadrat n cel mai rcoros, cel mai ncnttor i cel mai frumos peisaj ce se poate nchipui. Aici natura nu a cutat deloc efecte. Din toat Frana prietenosul Berri este caracteristic prin simplitate, iar Argenton este, cred, oraul cel mai simplu din Berri, oile, ndrznesc s spun, aceste arme ale provinciei, sunt aici mai altfel dect aiurea i gtele care se blcesc n apa iute a rului au de minune aerul a ceea ce sunt. Aa arat astzi Argenton i tot aa trebuie s fi artat i n 1785, cci este unul dintre rarele orae ale Franei pe care suflul revoluiilor moderne i spiritul novator nc nu l-au atins. Casele, dei s-a scurs aproape un secol de la epoc pe care tocmai am pomenit-o, erau i atunci vechi cum sunt i astzi, pentru c de mult vreme au atins o vrst care nu mai ine seama detimp, dac ceva l uimete pe turist, pictor sau arhitect, este soliditatea acestor drpnturi, ele se aseamn cu stncile i rmiele fortificaiilor care le nconjoar. S-ar putea s reziste prin chiar starea lor de deteriorare i nsui excesul de btrnee s le fac s triasc, e att de mult de cnd stau aplecate ntr-o parte sau n alta, nct s-au nvat aa i nu mai au nici un motiv ct de ct serios ca s cad n partea spre care stau nclinate. Nimic din toate astea nu poate da vreo imagine despre calmul i indiferena locuitorilor din Argenton, n acel 17 iulie 1786, clopotnia bisericii tocmai i trimisese deasupra oraului dangtele pentru rugciunea de prnz i din locuinele linitite fiecare i druia Domnului panica lui mizerie, ca pe oispire a greelilor i un mijloc dureros dar salvator ntru ctigarea cerului, firea lor calm se datoreaz senintii peisajului i ocupaiilor lor mereu aceleai n orelul pe care nu l tulbur nici industria, nici comerul, nici politica, ngrdii de o natur neschimbat, de copaci pe care i-au pomenit

  • totdeauna mari, de case pe care le-au tiut totdeauna vechi, locuitorii din Argenton nu se vedeau nici schimbndu-se, nici mbtrnind. Aa cum rndunica se ntorcea n fiecare an pe la streinile caselor lor, tot astfel bucuria primverii ivit n soarele din aprilie le aducea n inimi an de an curajul de a nfrunta muncile aspre ale verii i trndvia dureroas a iernii. n ciuda marilor frmntri care l copleiser spre sfritul domniei lui Ludovic al XV-lea i la nceputul domniei lui Ludovic al XVI-lea, Argenton nu recunotea nici o alt putere dect aceea a obinuinei. Pentru acest orel exista un rege al Franei care nu fusese vzut niciodat, dar n care oamenii credeau i i se supuneau prin reprezentanii lui legali, tot aa cum credeau n Dumnezeu i i se supuneau lui prin cuvntul parohului. Pe una din strzile cele mai nelocuite i mai npdite de iarb se ridica o cas puin altfel de celelalte, aproape ngropat sub o ieder imens, n frunziul creia seara prea c se refugiaz toate vrbiile din ora i din mprejurimi. Cu toat ncrederea vrbiilor n aceast cas, la adpostul creia nu se temeau s doarm dup ce ore n ir fcuser s-i freamte frunziul i cu totciripitul vesel i zgomotos pornit o dat cu zorile, casa aceasta nu avea un renume bun Acolo locuia un doctor tnr, de vreo douzeci i opt de ani, venit de la Paris de trei ani. De ce o luase el naintea modei prului scurt i nepudrat, mod pe care Talma{2} urma s o lanseze abia cinci ani mai trziun rolul lui Titus? Fr ndoial pentru motivul c-i venea mai uor s poarte prul scurt i nepudrat. Dar la epoca respectiv era o inovaie nefericit pentru un doctor, cnd priceperea medical era att de mult cntrit dup desfurarea gigantic a perucii pe care i-o puneau pe cap discipolii lui Hippocrat{3}, nimeni nu bgase de seam c prul tnrului doctor era ondulat de la natur mai bine dect ar fi putut-o face chiar cel mai dibaci coafor, nimeni nu remarcase c prul lui foarte negru i ncadra admirabil faapalid de veghe, ale crei trsturi viguroase i severe artau ndeosebi nclinarea spre studiu. Ce motiv l fcuse pe acest strin s se retrag n Argenton, un ora att de rustic i care prezenta att de puine ocazii pentru exercitarea medicinei? Poate gustul singurtii i dorina de a lucra nentrerupt i ntr-adevr, tnrul savant, poreclit n ora doctorul misterios din pricina felului su de via, nu frecven pe, nimeni i, lucru de dou ori scandalos ntr-un orel de provincie, nimeni nu-l vzuse intrnd nici la biseric, nici la cafenea. Fel de fel de zvonuri ruvoitoare i superstiioase circulau pe socoteala lui. Avea el vreun motiv c nu-i pudra prul, c nu purta peruc dar acest motiv era probabil neplcut din moment ce nu-l mrturisea i mai acuzau c avea legturi cu duhurile rele i fr ndoial ceremonialul din lumea spiritelor era altul dect cel al locuitorilor din Argenton. Dar bnuielile de magie se ntemeiau mai ales pe tratamentele de-a dreptul miraculoase pe care tnrul medic le aplic prin mijloace de o extrem simplitate, muli bolnavi, condamnai i prsii de ceilali practicieni, fuseser salvai de el ntr-un timp att de scurt, ntruct binevoitorii strigaser n gura mare miracolul, iar ingraii i brfitorii optiser

  • c la mijloc era vrjitorie. Or, cum pe lume simt mai muli oameni ingrai i invidioi dect oameni de treab, doctorul i-i fcuse dumani nu numai pe cei crora le pricinuise neajunsuri n calitate de concurent, dar i pe toi aceiape care i vindecase i i salvase i numrul lor era mare. Btrnele care nu erau rele de gur i n tot Argentonul dac gseai cinci-ase spuneau despre el c avea putere de sugestie. Este, ntr-adevr, o credin foarte rspndit prin prile Berriului cum c unii oameni se nasc nu numai pentru binele sau rul semenilor lor, dar i pentru binele sau rul vieii, ntinzndu-i influena chiar i asupra animalelor, recoltelor i celorlalteproduse ale pmntului. Unii, cu idei mai napoiate, atribuiau facultatea surprinztoare de a face minuni unui suflu de via pe care doctorul l-ar proiecta pe fruntea bolnavilor lui, alii, unor gesturi i cuvinte anumite pe care le-ar spune n oapt i, n sfrit, alii, unei cunoateri temeinice a naturii umane i a puterii ei celei mai ntunecate. Nu este ns mai puin adevrat c orict se deosebeau prerile asupracauzei, nimeni nu contest evidena fenomenelor, doctorul exercitndu-i aceast tiin n mod public, pe oameni i pe animale. De pild, ntr-o zi un crua care adormise, aa ci. M se ntmpla adesea, pe capr agat lng roile din fa, czuse de pe capr, dar caii, vzndu-i de drum, i prinser piciorul sub roata grelei crue i i-l zdrobir. Nu era un picior rupt, ci unul pur i simplu zdrobit. Cei trei medici din Argenton se ntruniser i cum nu gsiser alt remediu pentru oribila ran dect amputarea, adic una din acele operaii n faa creia se ddeau n lturi cei mai abili practicieni ai capitalei, hotrser de comun acord s lase bolnavul n voia soartei cu alte cuvinte a cangrenei i morii, care nu putea s ntrzie prea mult. Atunci nenorocitul, dndu-i seama de starea grea n care se afla, l chemase n ajutor pe doctorul misterios. Acesta venise imediat, declarase operaia grav, dar de nenlturat i, ca urmare, anunase c va ncerca s o fac fr nici o ntrziere. Cei trei doctori i atrsesem, atenia ca nite sufletecaritabile c pe lng gravitatea inevitabilei operaii trebuia s se mai gndeasc i la durerea fizic din timpul operaiei i totodat la chinurile morale prin oare va trece bolnavul vznd cum o parte clin el se desprinde sub tiul bisturiului. ns la aceste obiecii doctorul se mulumise s surd i, apropiindu-sede rnit, l privise fix ntinznd mna spre el i cu un ton de porunc i comandase s adoarm. Cei trei medici se priviser rznd, departe de Paris, auziser vag de fenomenele mesmerismului{4}, dar nu le vzuser puse n practic. Spre marea lor mirare, sub influena ordinului dat, bolnavul adormise aproape subit. Doctorul i luase mana i l ntrebase cu vocea lui blnd n care se amesteca totui o nuan de porunc: Dormi? Iar la rspunsul afirmativ al acestuia, i scoase trusa, alesese instrumentele i cu senintatea cu care ar fi disecat un cadavru, efectuase nspimnttoarea operaie pe corpul insensibil al accidentatului, ceruse zece minute, dar numai dup nou minte, cu ceasul n mn, piciorul fusese scos afar din camer, aternutul ptat de

  • snge nlocuit, bolnavul culcat pe un alt pat i, spre marea uimire a celor trei medici, amputatul se trezise surznd la ordinul doctorului. Convalescena fusese lung, dar la captul ei, cnd bolnavul se putuse scula, gsise lng pat un aparat fcut Chiar de doctor, i regsise facultateade a umbla. Dar acum ce avea s fac acest nenorocit? Se ntrebau nu numai cei trei medici care avuseser intenia s-l lase s moar, dar i un numr destul de mare de persoane care gsesc totdeauna ceva de spus n toate ntmplrile rezolvate cu bine. Nu ar fi fost oare mai nimerit s-l fi lsat pe nenorocit s moar, dect s-i prelungeasc viaa, Cu o asemenea infirmitate, poate cu zece, douzeci sau treizeci de ani? Ce va putea face? O s triasc din pomeni, o povar n plus pentru comun i aa srac? Dar se aflase prin perceptor, care la rndul lui fusese ntiinat de perceptorul regiunii, c nenorocitului i se fcuse un venit de trei sute de livre,fr s se tie ns de unde i venea aceast rent sau cine o ceruse. Fr ndoial n aceast privin mutilatul nu tia mai mult dect tiau ceilali, ins de obicei, dac venea vorba despre doctor, spunea: Ah! Ct despre el, i datorez viaa. N-are dect s mi-o cear i i-o dau bucuros. Ei bine, lucru aproape de necrezut pentru orice om care nu cunoate lumea oraelor mici, aceast minunat fapt a doctorului fusese unul din motivele care i pricinuise cel mai mare ru n oraul Argenton, ceilali trei medici pretindeau c i ei ar fi putut s-i salveze viaa recurgnd la aceleai mijloace, dar c preferaser s vad murind un om dect s-l salveze cu un asemenea pre, ntruct ei considerau sufletul bolnavului mai valoros dect trupul lui. Pentru prima oar aceti trei cinstii practicieni vorbeau despre suflet. n alt zi, zi de iarmaroc, un taur furios strnise dezordine n trg i strigtele celor care fugeau, femei i copii, se auzir pn n laboratorul doctorului care domina piaa. Doctorul privi pe fereastr i se lmuri despre ce era vorba. Toi fugeau din calea animalului furios, care tocmai spintecase burta unui mcelar ce se ncumetase s-l atepte cu un baros n mn. Atuncidoctorul coborse n mare grab, cu capul gol, cu prul lui frumos fluturnd n vnt i cu buzele crispate de voina de fier care era. Una din, principalele lui caliti, sau unul din principalele defecte ale caracterului su, se oprise drept n calea taurului, ndemnndu-l s se apropie. Animalul abia l zrise, c, acceptnd sfidarea, o i pornise n direcia lui cu capul n jos Astfel nct adversarul, neputndu-i prinde privirea, fusese obligat s searunce ntr-o parte, ca s evite ntlnirea. Taurul, dus de goana lui, l depisecu vreo zece pai, apoi se ntorsese, ridicase capul i privise cu ochii ntunecai i adnci spre ndrzneul rival care se ncumeta s-l nfrunte. Dar numai o clip fusese de-ajuns, ochiul ntunecat i adnc al animalului ntlnise ochiul nemicat i poruncitor al omului, taurul se oprise brusc, scormonise pmntul cu copitele, mugise vrnd parc s-i ia avnt, dar rmsese intuit locului, atunci doctorul se dusese drept spre el i toi vzuser cum, pe msur ce nainta, taurul tremura pe picioare i se lsa la

  • pmnt, n sfrit, cu braul ntins, doctorul atinsese animalul ntre coarne i ca un alt Achelous{5} n faa unui alt Hercule, taurul i se culcase la picioare. Se mai ivise nc o ocazie pentru ca doctorul s-i poat arta uimitoarea putere magnetic ce o exercit asupra animalelor. Trebuia s fie potcovit pentru prima oar un cal de trei ani, nc nemblnzit, calul rupsese toate legturile cu care l priponiser, l rsturnase pe potcovar i se ntorsesefurios n grajd, unde nimeni nu ndrznea s intre, mai ales c nu rmseserpe el nici frul, nici cpstrul de care s-l poat apuca i aduce napoi. Doctorul, care trecea din ntmplare pe acolo, dduse mai nti ngrijirile necesare omului trntit la pmnt, dup aceea, pentru c izbitura fusese puternic, dar n cdere nu se lovise la cap, i spuse s aibe rbdare, c-i va aduce napoi calul supus i asculttor. i ntr-adevr, n vzul gloatei care n oraele mici se ivete totdeauna c din pmnt, intrase n grajdul efului potei, cruia i aparinea calul i, fluiernd, cu minile n buzunare, dar fr s-l piard din ochi, se apropiase de animalul furios, care, tot trgndu-se ndrt din faa lui, se lipise de zid, atunci l apucase de nri i, fr efort, eu toate c ochii injectai ai calului dovedeau cu ct greutate se supunea acelei puteri nefireti, l adusese mergnd de-a-ndrtelea pn la locul de potcovit, de unde cu puin timp nainte fugise i fr s mai fie nevoie s-l lege, stpnindu-l i inndu-l sub dominaia lui continu, i spusese potcovarului s-i nceap lucrul, iar acesta i btuse una dup alta potcoavele la toate cele patru picioare, fr c animalul s fac alt micare dect acea uoar nfiorare a pielii care la patrupedele de felul lui nsemneaz mrturisirea nfrngerii lor. Dup astfel de minuni svrite n vzul tuturor, spre sfritul secolului trecut, ntr-unul din oraele cele mai puin civilizate din Frana, se nelege sub cte felurite aspecte putea s fie judecat Jacques Mrey. Acesta era numele doctorului. Capitolul II Doctorul Jacques Mrey. Cei mai ndrjii dintre defimtorii lui Jacques Mrey erau bineneles medicii: unii l considerau arlatan, alii empirist, punnd pe seama naivitii cea mai mare parte a miracolelor despre care se vorbea. Vznd totui c instinctele i credina n superstiii, att de nrdcinate n rndul oamenilor simpli, rezistau criticii lor, mai mult apropiindu-i dect ndeprtndu-i de Jacques Mrey, se hotrr s fac pe fa cauz comun cu prejudecata religioas i declarar diabolic tiina acestui om care ndrznea s vindece altfel dect prevedeau canoanele autorizate de coli. n sprijinul acuzaiilor lor aduser faptul c strinul nu frecventa nici biserica, nici casa parohial, dac i se cunotea o doctrin, aceea de a alina durerile aproapelui, nu i se cunotea o religie. Nu fusese niciodat vzut ngenunchind sau mpreunndu-i minile, totui fusese surprins nu o dat contemplnd natur n acea stare de reculegere i meditaie care semna cu rugciunea.

  • Degeaba vorbeau ns medicii i preotul, puini erau bolnavii i infirmii care s reziste ispitei de a se lsa ngrijii de doctorul misterios dac se vor ci mai trziu de tmduirea lor, vor aprinde o lumnare n chip de pocin, dac era adevrat c fuseser scpai de suferin cu ajutorul diavolului. Ceea ce contribuia mai ales la rspndirea acestor legende, legate de Jacques Mrey ca de o fiin extraordinar, era c el nu risipea binefacerile tiinei i mijloacele sale la ntmplare. Bogaii erau cu desvrire exclui dinrndul clientelei lui. Civa dintre acetia i ceruser consultaii oferindu-i sume mari, dar le rspunsese c el avea obligaii fa de sraci i c n afar de el sunt destui medici n Argenton dornici s ngrijeasc bolnavi bogai i deneam. C, de altfel, leacurile preparate aproape totdeauna de el erau calculate dup temperamentul simplu al oamenilor crora le i administra. Sepoate uor nchipui c n vremea aceea, cnd ncepuser s fie provocate manifestri mpotriva operelor filantropice sau populare, aceast rezerv ddu liber criticii literailor. Ei cutar mai mult ca oricnd s semene ndoialaasupra omului: cu virtui tmduitoare, limitate la tratamente empirice i care, nendrznind s nfrunte experiena oamenilor de treab, prefera s-i nvluie serviciile n recunotina obscur a claselor napoiate. Jacques Mrey i ls s vorbeasc i i vzu mai departe de munca lui linitit i solitar. Cum ducea o via foarte retras, n casa lui neintrnd nimeni, cum n fiecare noapte putea fi vzut veghind lumina unei lmpi, stea a muncii lui oamenii inteligeni i fr idei preconcepute aveau toate motivele s cread, cum am mai spus-o, c savantul doctor venise n Berri sgseasc singurtatea la fel de inviolabil ca aceea pe oare vechii anahorei plecau s o caute n Thebaida. Ct despre rani i sraci, pe care nu-i tulburau nici superstiia, nici reaua credin, spuneau despre el: Domnul Mrey este ca bunul Dumnezeu, nu se arat dect prin binele care l face. La 17 iulie 1785, pe o cldur de douzeci i cinci de grade, Jacques Mrey era n laboratorul lui, supraveghind ntr-o retort primele reacii ale unei experiene complicate, oare de cteva ori nu-i reuise. Era chimist i chiar alchimist, nscut ntr-una din acele epoci de dubiu tiinific, politic i social, n care nelinitea ce apsa asupra unei naiuni ndemna oamenii s caute mereu altceva, s caute miraculosul i chiar imposibilul, al l vzuse pe Franklin descoperind electricitatea i dirijnd tunetele, l vzuse pe Montgoffier nlnd primele baloane i cucerind domeniul aerului (ce e drept, vzuse toate acestea mai degrab n sinea lui dect n realitate). l vzuse pe Mesmer practicnd magnetismul animal, dar nu ntrziase s-i depeasc naintaul, tiut fiind c Mesmer, surprins de primele manifestri ale acestei fore inerente pe care o imaginase i o recunoscuse dar pe care nu ajunsese s o perfecioneze, se oprise n faa convulsiilor, spasmelor i minunilor hrdului fermecat, nu-i mpinsese cercetrile pn la somnambulism, ca i Cristofor Columb, care, fericit c descoperise cteva insule ale lumii noi, lsase altuia cin-stea s acosteze pe continentul american care i poart i numele.

  • Cu alte cuvinte, Domnul de Puysgur fusese Amerigo Vespucci al lui Mesmer i Jacques Mrey discipolul direct al Domnului de Puysgur{6}. Adugase deci tiinei lui de a vindeca i experiena confuz a maestrului german. Cucerit foarte de tnr de nelinitea supranaturalului, Jacques Mrey se avntase n tainica pdure a tiinelor oculte. Ct exploraseacest spirit curios drumurile noi i tenebroase, grotele obscure n care se adncise pentru a-i consulta pe modernii Trophonios{7}, puurile subterane prin gura crora se scufundase n centrul iniierilor, orele pe care le petrecuse, mut i n picioare, n faa implacabilului sfinx al cunotinelor omeneti, luptele titanice pe care le angajase cu natur pentru a o sili s vorbeasc i s-i smulg eternul i sublimul secret ce l inea ascuns n snul ei, toate acestea puteau fi subiectul unei epopei tiinifice n genul poemului lui Iason n cutarea Lnei de aur. Ceea ce ntlnise mai puin n cercetrile lui fabuloase fusese lna, fusese aurul. Dar Jacques Mrey nu-i fcea deloc griji i se obinuise s considere drept o bogie a lui toate stelele de pe cer. Cteva voci indiscrete ns fcur s circule zvonul c era bogat, ba chiar foarte bogat. Toate ideile extravagante ale francmasonilor, iluminitilor, alchimitilor, astrologilor, necromanilor, magilor, fizionomitilor, le cercetase, le sondase, le analizase i din toate i fcuse pentru spiritul i pentru profesiunea lui o religie creia ar fi fost greu s-i dai un nume. Nu era nici evreu, nici cretin, nici mahomedan, nici schismatic, nici hughenot, nu era nici deist, nici animist era mai curnd panteist, credea ntr-un fluid general, rspndit n tot universul, care lega oamenii ntre ei printr-o atmosfer vie, plin de nelegere. Credea, sau mai degrab ndjduia c acest fluid creator i conservator al fiinelor putea fi ndrumat potrivit voinei omului i folosit prin intermediul tiinei. Pe aceast baz i ntemeiase un sistem medical a crui ndrzneal arfi fcut s se revolte toate academiile i toate gruprile de savani, dar de vreme ce doctorul nostru i spusese trebuie s cred asta, sau trebuie s fac ia puin i psa de prerile oamenilor, de acordul su dezacordul lor, iubea tiina pentru tiin n sine, pentru partea bun ce rezulta din ea i aplicarea ei n folosul omenirii. Cnd vedea sau credea c vede atomii, fie cei simpli sau cei compui, cei infinit de mici i cei infinit de mari, arahnidele i universul! Micndu-se nvirtutea dreptului pe care l numea magnetic oh! Atunci se simea n al noulea cer, tot corpul i exulta de dragoste, de admiraie i recunotin pentru grandoarea naturii i aplauzele ntregii lumi nu i s-ar i prut n acel moment mai preioase dect zgomotul abia perceptibil al aripei unei musculie n zbor. Studiase ehiromancia dup Moise i Aristotel, Porta i Lavater l iniiaser n arta cunoaterii oamenilor dup fizionomie, dezvoltndu-i posibilitile cerebrale, i intuise pe Gall i Spurzheim, ntrecnd astfel cea mai mare parte a descoperirilor moderne n fiziologie. Aspiraiile lui ineau de epoca tulbure n oare tria i care preced toate marile cataclisme sociale i

  • politice aspiraiile lui tindeau, trebuie s-o spunem, chiar mai departe nc dect limitele artificiale ale tiinei. Era un vis pentru care Prometeu a fost intuit n cuie de stnca lui i nlnuit cu lanuri de diamant, ceea ce nu-i mpiedicase pe toi cabalitii Evului Mediu, de. la Albert cel Mare din care biserica fcuse un sfnt pn la Cornelius Agrippa din care biserica fcuse un demon s urmreasc aceeai himer ndrznea, acest vis era s fac, s creeze i s dea via unui om. S faci un om, cum spun alchimitii, n afara lcaului lui natural extravas naturale rmne eternul miraj, elul de cpetenie urmrit din secol n secol de inspirai i de nebuni. Apoi, dac s-ar ajunge la acest rezultat, arborele tiinei i-ar confunda pentru totdeauna ramurile lui cu arborele vieii, atunci savantul n-ar fi numai un om mare, el ar fi un supraom, atunci arpele antic ar avea dreptul s ridice capul i s spun urmailor lui Adam: Ei, ce zicei! V nelasem eu? Jacques Mrey, care asemenea lui Pic de la Mirandole, putea s vorbeasc despre toate lucrurile cunoscute i nc despre multe altele, trecuse n revist toate procedeele dup care savanii Evului Mediu ncercaser s creeze o fiin dup chipul i asemnarea lor, pe toate le gsise ns deplasate, de la cel care clocea plmdirea copilului ntr-un dovleac, pn la altul care construise dintr-un aliaj un automat cu figur uman. Cu toii se nelaser, niciunul nu atinsese izvoarele vieii. n pofida attor ncercri zadarnice, doctorul nu se lsa nfrnt i ca un ho sublim cuta mijloacele cu care s poat smulge focul sacru. Aceast preocupare nbuise n el toate celelalte sentimente, inima i rmsese insensibil, redus doar la funcia pur material de micare, obligat s trimit sngele la extremiti i s l primeasc napoi. Era o creatur a lui Dumnezeu, incapabil s iubeasc o fiin pe care snu o fi creat el nsui. Astfel, singur i trist n mijlocul mulimii, pe care nu o vedea sau peste care arunca priviri distrate, pltea scump ambiia dorinelor lui. n ziua aceea Jacques Mrey era destul de mulumit de modul cum se dizolvau n retort anumite sruri crora le studia cele mai potrivite caliti curative cnd trei lovituri grbite rsunar n ua dinspre strad. Cele trei lovituri ntrtar miorliturile furioase ale unei pisici negre despre care gurile rele ale oraului, mai ales habotnicii, pretindeau c era spiritul intim al casei. O servitoare btrn, cunoscut n ntregul Argenton sub numele de Martha cocoat i care se bucura de o oarecare nepopularitate pentru faptulc-l slujea pe doctor, urc gfind scara exterioar de lemn i ddu buzna n laborator, fr s bat la u, cum i impusese categoric doctorul, pentru c nu-i plcea deloc s fie ntrerupt n timpul delicatelor lui experiene. Ei, ce e cu dumneata, Martha? ntreb Jacques Mrey, pari foarte tulburat.

  • Domnule, spuse femeia, au venit nite oameni de la castel s v ia cu ei degrab. Martha, tii foarte bine, i rspunse doctorul ncruntndu-se, c am refuzat de attea ori s m duc la castelul vostru, eu sunt medicul sracilor ial netiutorilor, s se adreseze vecinului meu, doctorului Reynald. Doctorii refuz s se duc, domnule, spun c asta nu-i privete pe ei. Dar despre ce e vorba? Pi e vorba de un cine turbat care muc pe toat lumea, aa fel, c cei mai curajoi argai nu ndrznesc s se apropie chiar narmai cu o furc i ce em ai grozav e c seniorul de Chazelay e foarte speriat, pentru c prpditul la de cine s-a adpostit chiar n curtea castelului. i-am mai spus, Martha, afacerile seniorului nu m privesc. Da, dar oamenii srmani pe care cinele i-a i mucat i ceilali pe care o s-i mai mute, astea v privesc, mi se pare. i dac n-o s fie ngrijii numaidect, or s turbeze ca i cinele care i-a mucat. Bine, bine, Martha, spuse doctorul. Ai dreptate, am greit. M duc. Se scul, i ddu cteva indicaii s supravegheze cu grij retorta, i porunci s lase focul n voia lui, adic s se sting singur i cobor la parter, unde ntr-adevr l ateptau doi oameni de la castel, oare, foarte tulburai i palizi, i ndrugar o poveste sinistr despre ravagiile cauzate de animalul furios. Doctorul i ascult i le rspunse scurt: S mergem! Un cal neuat i cu frul pus l atepta. Cei doi oameni nclecar pe caii n spume care i aduseser i mpreun, n goan mare, luar drumul castelului. Capitolul III Castelul de Chazelay. La dou sau trei leghe de Argenton cmpul i schimba nfiarea, fii de pmnt n paragin, crora ranii le spuneau mrcini, cteva petice de cmp acoperite de o vegetaie pipernicit, drumuri pietroase ncastrate n albii de torente i mrginite de garduri vii slbatice, ici i colo cteva mguri ale cror laturi sfiate lsau s se zreasc argila colorat care nroea apele curgtoare ale prurilor, cam aa artau n general locurile pe unde trecea cavalcada n galop. Pe vremea aceea pentru locuitorii din aceast parte a Berriului, trei ci nsemnau un lux nemaipomenit, pe atunci n prea fericita provincie a Franei, nsemnat i astzi cu cenuiu-nchis pe harta domnului baron Dupin, nu se cunotea n materie de vite de povar dect atelajul vechilor regi trndavi. Pe unul din drumurile pustii, clreii notri ntlnir o castelan de prinmprejurimi, al crei rdvan tras de o pereche de boi o ducea grav i agale la o petrecere n familie, greoiul atelaj se tra pe drumuri de o zi ntreag. Ce e drept, fcuse aproape cinci leghe. n sfrit, o pdure de turnulee se profila n peisajul puin uscat pe care soarele l neca n razele lui. Masa aceasta ntunecoas care se ridica dinpmnt, ncepea s aibe, pe msur ce te apropia, frumuseea slbatic a tuturor monumentelor rzboinice ale Evului Mediu, construcia putea s

  • dateze de pe la sfritul secolului al XIII-lea. O art viguroas n rusticitatea eiplnuise aceast. Locuin feudal care i ntindea umbra nesfrit peste sat, adic peste cteva case srace, pierdute ici i colo printre pomii fructiferi. Era Chazelay. Castelul de Chazelay era legat din vechime printr-o linie de aprare de castelele Luzrac i Chassin-Grimmont, cci micii seniori cutau s se sprijine pe vecini pentru a se ntri mpotriva incursiunilor nalilor i puternicilor cmtari ai feudalitii. ns n vremea n care se petrece ntmplarea noastr rzboaiele civile luaser sfrit de mult vreme. Din condotieri, nobilii deveniser vntori. Unii chiar, atini de ndoial, n urma lecturii enciclopeditilor, nu numai c nuse mai mprteau cu ocazia celor patru mari srbtori ale anului, dar citeauDicionarul Filosofic al lui Voltaire, i bteau joc de preotul lor, ironizau o nepoat nelegitim, ceea ce ns nu-i mpiedeca s se duc la liturghie duminic i s se lase linguii din banca lor de stejar de minile celui care celebra slujba. Stingherit n aceste greoaie i aspre armuri de piatr, cea mai mare parte dintre nobilii decadenei blestemau arta rzboinic a Evului Mediu i i-ar fi drmat bucuroi castelele, dac nu i-ar fi mpiedecat respectul pentru strmoi, dac n-ar fi existat privilegiile legate de acele vechi ziduri i n fine dac n-ar fi fost amintirile dominaiei i ale teroarei pe care astfel de edificii le ineau treze n sufletele i n mintea ranilor. i dduser osteneala s nfrumuseeze i s civilizeze ct de ct aceste cuiburi de psri de prad, unii retund faadele, alii nlocuind bairbaoanele cu ferestre obinuite ochi de bou, iar alii, desfiinnd uiele secrete de deasupra anului de aprare, suprimnd podurile mobile i anurile pline cu ap n care orciau broatele, cu att mai mult tu ct, de vreo zece ani ncoace, ranii nu mai vroiau s le distrug. Dar castelul de Chazelay, nu era dintre cele care s-i fi fcut concesii, rmsese n toat mreia demnitii lui sumbre i mohorte, mici turnuri laterale, crora li se spunea solnie de piper, dominau ua de ia intrare mpodobit cu desene din fier i cuie mari cu floarea rotund, coarne de cerb,picioare de cprioar i trofee de mistre fixate pe ua groas aminteau c seniorul de Chazelay se folosea din plin de dreptul lui de vntoare. Aceast expoziie cinegetic era completat cu cinci sau ase psri denoapte, de toate mrimile, de la cucuveaua mic pn la vultur. Societatea noctambul era prezidat de o bufni mare cu aripile larg deschise, ale creipene smulse de vnt, orbite rotunde i goale, gheare crispate ofereau dubla imagine a puterii nfrnte i a morii violente. Trebuie spus c o oarecare spaim superstiioas nconjura castelul. Dinuia n regiune o tradiie, veche de secole, c aceast aezare feudal erabntuit de un duh nefast. Adevrul e c cea mai mare parte dintre seniorii de Chazelay, ntocmi ca bufnia intuit pe ua castelului lor, sfriser de moarte violent i familia fusese pus la sngeroase i triste ncercri.

  • Proprietarul actual era un exemplu al acestei fataliti care, aa cum se spunea, apsa asupra castelului. Din al doilea an al cstoriei, o pierduse pe tnra i ncnttoarea lui soie, ntr-o sear, cnd trebuia s se duc la un bal, mbrcat dup moda vremii cu o rochie pus pe cercuri de srm, castelana se apropiase din neatenie pe vastul emineu din salon, n care butucii ardeau cu flacr i rochia i luase repede foc, nvluit de acest nimb arznd, fugise dintr-o camer ntr-alta, Iar curentul provocat de goana ei nteise flcrile n loc s le sting. Servitoarele, vznd apariia scnteietoare, speriate de ipetele care ieeau din vrtejul de foc, nu se ncumetaser s-i sar n ajutor i n mai puin de zece minute srmana fptur murise prad celor mai ngrozitoare chinuri, brbatul ei, oare lipsea nmomentul acela de la castel, nu mai gsise cnd se ntorsese dect o mas inform, calcinat i fr nume. De pe urma ei rmsese o fat, asupra creia seniorul de Chazelay prea c-i revrsase toat dragostea, dar ncetul cu nceput copil, pe care toi stenii o vzuser cnd venise pe lume, pe care contese i marchize o purtaser pe brae spre cristelni, mpodobit cu dantele i panglici i clopotele sunaser vesele timp de trei zile, aceast copil fusese mai nti izolat, apoi dispruse cu totul, circul zvonul c murise ntr-un accident i cfusese ngropat n tain n cavoul familiei. De atunci castelul de Chazelay, care i aa era destul de trist, devenise funebru. Un nor de corbi ntunecase cele cinci turnulee al cror acoperi circular i ascuit, ncrcat cu o anghinare de plumb, domina cldirile i curile interioare. Noaptea se auzea ipt de bufni din vechiul donjon nlbitde lumina lunii i ranii, apucai de un tremur superstiios, se deprtau de fantomele de piatr peste care se ntindea, ziceau ei, rspunderea unei crime. Despre ce crim s fi fost vorba? De la care senior de Chazelay pornea? Prin ce nlnuire moral i ntindea nrurirea pn lia destinul stpnului de azi? Nu se tia! Prin ua de la intrare, strjuit de turnuleele despre care am mai vorbiti de care era lipit csua paznicului, se ptrundea ntr-o prim curte, unde se aflau grajduri, staule, poduri, hambare i, n general, toate acareturile. Aceasta era ferm. S fi fost numai o vorb sau chiar era adevrat c animalele sufer influena moral a locurilor unde vieuiesc? Fr ndoial cinii, speriai la vederea altui cine furios, i scuturaser lanurile i, la sosirea strinului, se auzise urletul came noaptea anun superstiioilor moartea stpnului casei sau a uneia dintre cele mai apropiate rude. Boii, dejugai pentru s. fi dui la adpat, rmseser cu coarnele n jos i cu ochii lor mari i limpezi priveau npmnt, caii preau a fi ei nii minunaii armsari ai lui Hipolit, supui tristeii rspndite n egal msur fiecruia. Din aceast curte exterioar descopereai anurile a ceea ce s-ar fi putut numi fortreaa. Peste un pod mobil aruncat deasupra anului i printr-un tunel ntunecos spat n grosimea unui donjon, pe zidul cruia se ntindea o pat mare de rugin sau de snge, se ptrundea ntr-o alt curte, n afar

  • de buctrii i cteva sli ale aripii destinate s marcheze configuraia interioar a corpului pentru locuit, nu se vedea nc nimic din castel, nimic dect acest bloc puternic, monolit, a crui tristee apsa asupra oamenilor i animalelor. n prima curte iarba, cretea printre pietre, uneltele de munc zceau azvrlite la ntmplare ici i colo i cteva rae se blceau tcute n ap sttut i unsuroas a anurilor. Aceasta era nfiarea obinuit a castelului de Chazelay. Dar, n clipa cnd Jacques Mrey, urmat de cei doi oameni de la castel, ptrunse n curtea exterioar, tristeea de totdeauna a chipurilor i a lucrurilor fcuse loc unei spaime i unei tulburri greu de descris. Argaii, narmai cu bte, furci i bice, urmriser mai nti un ciine mare care speriase satul i mucase mai muli cini. Hruit i rnit, dar nfuriat mai ales din pricina rnilor, cinele nu se mulumise doar cu animalele, mucase i pe doi dintre oamenii care l atacaser, apoi, gsind deschis poarta fermei seniorale, se strecurase n curte i se lipise cu spatele de zidul unui intrnd ce semna cu un cuptor. Toat lumea se oprise la marginea podului mobil. Chiar domnul de Chazelay, n loc s nfrunte animalul cu arma de vntoare, se nchisese n cas, o spaim superstiioas prea, s fi intuit, toat lumea n pragul lugubrului castel, care i n alte ocazii nu era vizitat fr spaim. Cinele era deci ntruparea unui duh ru care, aa cum se spunea, aveao slbiciune violent i funest pentru aceste locuri. n acest timp caii legai n grajduri, vacile i boii adpostii n staule, cinii nchii n coteze gemeau i ltrau de fceau s ncremeneasc toat suflarea. Dac o fi adevrat c n infern e zgomot, atunci zgomotul acela ar trebui s semene cu ipetele disperate care se auzeau dinspre castelul blestemat. Printre vaiete se auzeau ici i colo voci de femei, fr ndoial servitoarele sau jupnesele, pe care cinele le surprinsese la treburile lor i care, fugind degrab n vreun ascunzi mai puin sigur, strigau dup ajutor. Ajungnd n prima curte, doctorul arunc o privire n jurul lui. Vzu doi oameni care i splau rnile la o fntn, unul fusese mucat de obraz, cellalt de mn. Prevzuse totul i adusese cu el un acid coroziv pentru primele ngrijiri. Jacques Mrey sri de pe cal, alerg spre ei, scoase bisturiul, deschise rnile i, n tieturile fcute de lama oelului, injecta acidul oare trebuia s previn efectele mucturii. Dup ce i pansa, ntreb unde putea fi gsit cinele i aflnd c era n a doua curte n care nimeni nu se ncumeta s se duc, i fcu loc printre oameni i intr singur, hotrt i nenarmat. ranii scoaser un ipt de spaim vznd c doctorul se ndrepta spre adncitura n care sta ghemuit cinele, acolo se oprise surztor, dar cu buzele uor crispate peste dinii lui albi, fixndu-i privirea n ochii cinelui. Toi credeau c animalul furios se va npusti asupra doctorului, dar spre surprinderea lor, cinele, oare sttea ncordat pe cele patru labe, se ls la pmnt scheunnd. Apoi, ca atras de o for irezistibil, iei tr din

  • intrndul unde sttuse pe jumtate ascuns. Furia din ochii nroii se domolise, gura, cscat i plin de o spum dezgusttoare, i se nchisese, se tr pn la picioarele doctorului c un vinovat care implor iertarea, sau mai:curnd ca un bolnav care cere vindecarea, umil, nduplecat i nvins, animalulprea c se calmase i-i lsa furia la picioarele omului invulnerabil care l privea blnd i linitit. Doctorul fcu semn, cinele se ridic pe labe, aruncnd priviri temtoare i rugtoare doctorului, care i lsase mna pe capul zbrlit i nfiorat al animalului. n faa acestui spectacol, admiraia ranilor izbucni, nu citiser niciodat povestirile despre Orfeu adormind cinele Cerber care-i nbuise n gtlej triplul ltrat de monstru. Dar aceti copii simpli ai naturii nu fur maipuin impresionai de noutatea miracolului, se ntrebar unii pe alii ce azvrlise oare doctorul n gura animalului turbat i dup care lege putuse oare porunci furiei oarbe? ncurajai din ce n ce mai mult de atitudinea supus a cinelui n faa cruia pn mai adineauri tremuraser cu toii i se dduser napoi, oamenii, narmai cu uneltele de munc, se apropiar ca s-l omoare, dar doctorul, ntorcndu-se spre ei autoritar, le spuse: napoi! Niciunul din voi s nu se ating de cinele sta, v interzic, cel care i va face cel mai mic ru va fi un la. De altfel, cinele este al meu. Uluii, ranii fii propuser s-i lege labele cu frnghii. Nu, spuse Jacques dnd din cap, nu e nevoie de frnghii, credei-m, m va urma singur i fr s fie nevoie s-l silesc. Dar mcar strigar civa punei-i botni, domnule doctor, punei-i botni! Nu e nevoie, rspunse Jacques Mrey, am eu o botni mai solid dect toate cele de care v servii voi ca s-i inei gura nchis. i care e botnia aceea? ntrebar ranii. Voina mea. i dup aceea i fcu un semn cinelui. La acest gest, animalul se scul n picioare, i ridic i fix privirea supus i obosit n ochii noului su stpn, scoase de trei ori un ltrat plngre i l urm pe Jacques Mrey cu o voioie supus de parc al lui ar fi fost de cnd lumea. Capitolul IV Drept care cinele este nu numai prietenul omului, dar i prietenul femeii. A doua zi, Jacques Mrey primi un mesaj de la castel, ntr-o scrisoare destul de politicoas c s nu fie jignitoare, seniorul de Chazelay, care se retrsese i se nchisese la el cnd, vzuse cinele, el care se luda a fi un liber cugettor, mrturisea c nu crede n aa-zisul miracol svrit de doctorcu o zi nainte, cu att mai mult cu ct de la fereastra lui ar fi putut s vad minunea. Un cine se strecurase ntr-adevr n curtea castelului i din prima curte intrase n a doua, unde adusese tulburare i dezordine, dar acest cine era ntr-adevr turbat?

  • Aici era ndoiala, ca nite oameni simpli i inculi s cread n fascinaiaprivirii i a Voinei, nimic mai firesc, dar oamenii instruii i cu educaie nu puteau s admit n mod raional asemenea poveti. Cum totui doctorul dduse dovad de curaj i de hotrre, nfruntnd furia unui cine fugrit, care putea s fie i turbat, castelanul i trimetea doumonezi de aur, ndemnndu-l s le accepte cu titlu de onorariu. Jacques Mrey rupse scrisoarea i refuz cele dou monezi de aur. tiina nu era preocuparea moral a doctorului, s-ar putea spune chiar c nu iubea tiina dect ntr-un anume scop. Acel scop, spre care tindeau toate forele minii lui, toate micrile inimii lui, era elul filosofiei secolului al XVIII-lea fericirea genului uman. Prevedea mpreun cu domnul de Condorfoet momentul nc ndeprtatfr ndoial (dar ce conteaz timpul!) cnd raiunea omului, ajuns la perfecie, va descoperi raiunea de baz a lucrrilor, dnd naiunile nu se vor mai rzboi i cnd oamenii, liberai de suferinele care dau natere mizeriei iignoranei, vor mplini pe pmnt o existen nelimitat. Sfnta scriptur nu mrturisete c moartea este datoria pcatului, adic violarea legilor naturale? Or, n ziua n care omul va cunoate aceste legi i le va respecta, seva elibera de datoria lui i, cum aceast datorie este moartea, omul va deveni nemuritor. A crea i nu a mai muri, nu este latura ideal a tiinei? Cci tiina este, rivala lui Dumnezeu. Dac omul ar cunoate misterul tuturor lucrurilor aflate pe lume, el ar putea susine teorii de necombtut n faa divinitii nsei. Dumnezeu li va rspunde: Dac tii totul, nu eti dect la jumtatea drumului tu, acuma creeaz un vierme sau o stea i vei fi egalul meu. Cufundat n visele de fericire ndeprtat, n acea speran a puterii nelimitate, gndind la epoca de aur a omenirii pe care poeii, copiii sublimi al naturii, o situaser la nceputul lumii, fremtnd de nerbdare, Jacques Mreyvedea obstacolele morale i materiale pe care le opunea clasa privilegiailor n calea destinului omului pe pmnt. Natur blnd i sensibil, ajunsese la ur prin dragoste. Pentru c i iubea pe cei oprimai, i detesta pe asupritori. n afar de mprejurrile cnd se ncruciase cu el pe drum, de dou sau, de trei ori, seniorul de Chazelay i era personal necunoscut. Spirit superior, Jacques Mrey nu era suprat pe oameni, ci pe abuzurile i inegalitile sociale, ale cror ntruchipri vii, erau nobilii. A refuzat aurul de la castel cu acelai dispre eu care ar fi refuzat daruri din partea unui duman. ntunecat apariie de Ev Mediu feudal al seniorului de Chazelay rscolin sngele lui plebeian reminiscene de mnie, vedea n zidurile vechi semnulunei dominaii, mai redus, ce e drept, dar care dinuia nc, se ntreba ce for ar putea vreodat s dezrdcineze titanicele monumente ale rasei cuceritoare. Atunci, descurajat de ncetineala progresului, de enormele obstacole care stteau n calea dezrobirii unui popor, se drui cu disperare

  • studiului naturii, unicul refugiu pe care societatea, aa cum era alctuit, l lsase tiinei. Singur, fcea deseori plimbri pn n inima pdurilor i acolo, grav, atent, asemenea lui Oedip n faa Sfinxului, prea c vorbete cu sufletul universului. Cinele pe care-l salvase din ghearele propriei sale furii devenise prietenul lui cel mai sincer i cel mai devotat, blnd i supus, l nsoea n toate plimbrile, l asculta c umbra gndului su. Astfel preotul din Chazelay nu uitase s spun c existau n istoria, vrjitorilor mai multe exemple, n legtur cu spiritele celor apropiai rencarnate sub forma unui animal domestic. Acest animal eu siguran avea i coarne i dac nu i le arta, o fcea numai ca s-i ascund jocul. ntr-o zi cnd Jacques Mrey plecase devreme ca s culeag plante, tot mergnd se pomeni fr s-i dea seama la liziera unei pduri dese, nclcit,de neptruns, cum doar n aceast parte din Berri se mai afl, privit n mic, o adevrat pdure din America, pe ale crei poteci nu se zrea vreo urm depas omenesc. Cum am mai spus, doctorului i plcea singurtatea, i plcea s se apropie de natur, dar o noapte adnc domnea n aceast slbatec pdure,cu aspectul amenintor al mrcinilor i al ierburilor npdite de nprci, mas compact a stncilor care conturau verdele muchiului pe verdele ntunecat al stejarilor, toate astea l fcur pe doctor s simt o strngere de inim, ezit s intre n pdure, ca un iniiat al misterelor lui Eleusis n pragul templului nluntrul cruia l ateptau ncercrile de temut i tenebrele. Dar cinele se apropie de el altfel c de obicei, lingndu-i minile i trgndu-l de hain, prea c-l ruga s-l urmeze n desimea pdurii. Unul din punctele doctrinei lui Jacques Mrey, comun cu cea a iluminailor, cabalitilor i chiar a istoricilor, pretindea c animalele sunt uneori nzestrate de natur cu spirit de prezictori. tiina prezicerilor i a prevestirilor, tiina asta veche de cnd lumea, n care au crezut toi nelepiiantichitii, de la Homer pn la Cicero, nu mai era o himer pentru el. Presupunea c animalele, plantele i obiectele nensufleite au un limbaj al lor i c acest limbaj, interpret al elementelor naturii, poate d omului avertismente salvatoare. i ntr-adevr, dac studiai n acelai timp fabula i istoria, le vei gsi i dumneavoastr pe amndou de acord n ceea ce privete acest subiect. Oare nu un berbec i descoperise lui Baochus, care murea de sete, acele izvoare ale deertului n jurul crora nverzesc astzi oazele lui Ammon?Nu doi porumbei l conduseser pe Enea de la Capul Micene la ramur de aur ascuns pe malurile lacului Averne? i nu o cprioar a fost cea care-i croise drumul lui Attila de-a lungul mrii Palus-Meotides?{8} Jacques Mrey se lu deci dup cine, convins c acesta l va conduce la o int anume. Animalul nainta prin pdure, doctorul mergea cu greutate n urma lui, cu obrazul biciuit de crengi n fiece clip, cu picioarele rtcind prin ierburi,

  • nevznd naintea lui dect coada cinelui, busol vie i neauzind altceva dect fonetul ierburilor i al reptilelor ce se strecurau pe sub urzici. Dup vreun sfert de or de mers, omul i cinele, nti cinele, ajunser ntr-un lumini n mijlocul cruia, rezemat de trunchiul unui stejar imens, se ridica o caban. Cinele ddea bucuros din coad. Cabana era fie a unui tietor de lemne, fie a vreunui braconier, poate c cel care o locuia fcea i una i alta. Era aezat n mijlocul unei pduri ce aparinea familiei de Chazelay. Cum ngduia domnul de Chazelay, att de mare amator de vntoare, ca unbraconier, a crui existen era cu neputin s-i scape, s se stabileasc astfel pe pmntul lui? Jacques Mrey i puse vag toate aceste ntrebri, dar obinuina de a sacrifica lucrurile importante n favoarea lucrurilor mrunte l fcu s lase deoparte cauza i s se ocupe numai de efect. Cinele se urc pe u cu labele, apoi vznd c nu o poate deschide, se ls jos i o mpinse cu botul. Ua se ddu brusc de perete i doctorul o inu cu mna ca s nu se nchid la loc. Arunc o privire nuntru. Era destul de curat i, avea aspectul unei gospodrii mai nstrite. O btrn, aezat, pe un scaun de buctrie, torcea linitit un fuior i un brbat de vreo treizeci de ani, probabil fiul ei, cura piesele demontate ale nchiztorului unei puti. n faa sobei n care ardeau crengi uscate, se frigea un sfert de cprioar, rspndind o arom plcut i mbietoare de vnat. n clipa n care cinele intr, btrna scoase un mic strigt de fericire iomul sri n sus de bucurie. Nicicnd nu se vzuse o ntlnire mai afectuoas:mngieri, entuziasm, mbriri, ce nu se mai terminau. Apoi dialoguri n care animalul rspundea scheunnd i fcndu-te s crezi c nelegea mustrrile ce i se aduceau i ncerca n felul lui s se dezvinoveasc. De unde vii, bandit mizerabil? De unde vii, haimana nfiortoare? spuse omul. Pe unde-ai umblat cincisprezece zile, de ne-ai fcut attea griji? ntreb femeia. Te-am crezut mort sau turbat, ceea ce e cam ace lai lucru, continu brbatul. Ba nu, slav Domnului! E sntos, bietul Scipion! Are privirea limpede c o pictur de ap i vie ca un licurici! Trebuie c i-e foame, caraghiosule! Na, muc de-aici! i copilul minune srbtorit, mngiat la ntoarcerea acas, vedea cum i se of er. Resturile unui prinz sau ale unei cine luat cu o zi nainte, cu aceeai atenie i aceleai mbieri ca i cum ar fi fost un adevrat musafir. Pentru c Scipion cruia doctorul i aflase adevratul nume i fr ndoial acest nume i-l datora unui nas mai citit dect stpnul su mncase nainte de a prsi casa doctorului i acum refuza cu dispre tot: ce i se oferea, tietorul de lemne slt capul i atunci l vzu pe Jacques Mrey.

  • Prezena strinului pru a nu-i fi pe plac, ncrunt sprncenele, iar femeia ar fi plit dac pielea nu i-ar fi fost att de tbcit! De vrst i de soare. Jacques Mrey, observnd efectul neplcut al apariiei sale neateptate, se grbi s le istoriseasc pania lui Scipion i cum l salvase elde furcile i bicele grjdarilor de la castelul Chazelay. O lacrim se adun ncet n ochiul btrnei i czu pe inul din fuior. Ct despre tietorul de lemne, fr ndoial c i el ncerca acelai sentiment de recunotin pentru omul care i salvase cinele, o umbr de ndoial i mai ntuneca totui fruntea. Doctorul credea c nimerise, cum spuneam, ntr-o caban de braconier,de aceea punea tulburarea lor pe seama meseriei pe care o practic i probabil a temerii de a nu fi descoperit. Aadar, cu sursul unui patriarh pe buzele-i tinere, le spuse: Linitii-v, oameni buni, nu sunt un spion de la castel, Dumnezeu, care este mai presus dect seniorii de pe pmnt, a dat omului animalele pentru c omul s aib hran. Or, Dumnezeu nu a stabilit vreo diferen ntre nobil i omul de rnd, numai greitele noastre legi sociale au fcut asta, legileastea au acordat drept de vntoare unora i l-au refuzat altora i nobilii, oare nu respect nimic, nici chiar cuvntul lui Dumnezeu, au violat promisiunea pe care Iehova i-o fcuse lui Noe i urmailor lui. Tot ce se mic pe pmnt i n ape v aparine, a spus Domnul. Dar n momentul n care doctorul i termina demonstraia dreptului de vntoare, drept universal, drept indestructibil, bazat pe legile sfinte, un spectacol nou i tot att de neateptat i atrase atenia. n fundul camerei vzu un fel de firid mascat cu nite perdele, cinele ridicase i dduse la o parte cu capul o parte din perdea i, n semintuneric, Jacques Mrey zri un amestec nemicat de membre omeneti, fr ndoial un copil ce ddea semne de via. Ce este acolo? ntreb el. i apuc perdeaua vrnd s o dea la o parte. Dar braconierul se ridic i i spuse grav: Domnule, pentru c ai vzut ceea ce ai vzut, oricare altul dect dumneavoastr n-ar iei cu via de aici, dar mi dau seama ct v iubete clinele meu, datorit dumneavoastr n-a fost omort cu lovituri de furc i nua murit de turbare, ori cinele meu, vedei, mi este singurul prieten, pentru el v iert, dar jurai-mi c nu vei povesti nimnui ce a-i crezut c vedei. Domnule, spuse Jacques Mrey lsnd perdeaua dar ncrucindu-i braele ca un om hotrt s mearg pn la capt, dumneata uii c eu sunt medic i c un medic este duhovnicul trupului, vreau s vd ce e cu copilul sta. Privirea tietorului de lemne, care nti azvrlise flcri, se nsenin. Suntei doctor! fcu el pe gloduri. ntr-adevr ai salvat viaa i ai redat judecata cinelui meu care nti m pierduse pe mine i apoi urm s se piard i pe el. i dintr-o dat:

  • Oh! exclam, ce idee! Dac ceea ce ai putut pentru un animal, ai putea Dar scutur din cap descurajat. Ba nu, spuse, este imposibil! Nimic nu este imposibil pentru tiin, prietene, rspunse doctorul linitit. Nu stil vorba: Dac avei credin doar ct un bob de mutar, vei spune muntelui: mic-te i prvlete-te n mare! i muntele se va micai se va prvli n mare. Oh! exclam, credina nu este dect prima vrsta a tiinei, a doua este voina a vrea nseamn a putea. Aceste cuvinte nu erau chiar pe nelesul braconierului, aa c, dup cese gndi puin, spuse: Nu neleg eu mare lucru din frumoasele dumneavoastr raionamente, domnule, dar mi spun aa, n sinea mea, c poate v-a adus aici o stranic providen. Se opri i tui de, m ai multe ori ca i cum ceea ce ar vrea s spun nu putea trece de gtlej. Capitolul V Unde doctorul gsete n sfrit ce caut. Doctorul atept puin, creznd c braconierul i va termina fraza ntrerupt. Dar cum el continua s tac, i spuse: Providena m-a condus aici, iat-o. i-l art pe Scipion. Este foarte adevrat c animalul sta de treab a fost totdeauna sufletul, aprtorul, piaza bun i, aa putea s spun, uneori chiar furnizorul cabanei noastre. i apoi Din nou tcu. i apoi? insist doctorul. i apoi, spuse braconierul, tiu bine c e o prostie ce spun, dar ea l iubete att de mult! Cine ea? ntreb doctorul, neputnd crede c era vorba de mica idioat i de Scipion. Ei, Doamne! Da, ea, spuse braconierul ale crui trsturi se ndulcir, srmana fiin care zace acolo! i ridicnd din umeri, art cu mna perdeaua dup care se agita forma aceea omeneasc neisprvit. Dar ce e cu aceast fptur? ntreb doctorul. O biat inocent. Se tie c ranii, prin inoceni neleg pe toi cei sraci cu duhul, idioii i nebunii. Cum! Fcu doctorul, avei n cas un copil n starea asta i nu ai consultat doctorii? Oho! Fcu braconierul, trebuie s tii, domnule, c nainte s fie aici la noi, a avut ea doctori i nc dintre cei mai faimoi, au dus-o i la Paris, dar toi au spus c nu e nimic de fcut. Dumneata nu trebuia s te mulumeti numai cu att, dup ce copilav-a fost adus napoi sau dat s-o cretei nu m intereseaz secretele dumneavoastr trebuia s v dai osteneal, c doar sunt i n alt parte, nu numai la Paris, medici pricepui i ndrgostii de tiin, medici care vindec de dragul de a vindeca.

  • Unde vrei s se duc s caute un prlit ca mine? Eu nu tiu nici mcar unde poate fi gsit medicina. Uitai, aa cum m vedei, n-am putut niciodat s triesc n orae, casele voastre aliniate i nghesuite una ntr-alta, pe mine m sufoc, n casele alea nu se respir. Mie mi trebuie aerul liber micarea, adpostul pdurilor, casa lui Dumnezeu, m rog, toate astea. Braconier, da, asta e viaa care mi se potrivete, s triesc din puca mea, strag pe nas mirosul prafului de puc, s simt vntul, rou, fulgii de zpad npr, lupta, libertatea cu astea poi fi fericit ca un rege. Ei bine, acum, c m-a, i gsit fr s m caui i c n trei sau patru cuvinte care i-au scpat m-ai lsat s cred c Providena nu e strin ntlnirii noastre, ai s m lai s vd cum arat srmanul copil? Oh, Doamne! Da, spuse braconierul. Fat ai spus c e? Am spus eu c e fat, domnule? Atunci m-am nelat, nu este, s-mi fie iertat, dect un animal scrbos, pe care ne dm toat osteneala s-l inemcurat, dar de fapt, uitai-v i dumneavoastr. Uitai-v. i ridicnd bine perdeaua de mtase, art cu degetul o creatur inert, ghemuit n ea, ncolcit pe o saltea prpdit. Jacques Mrey privi cu amrciune aceast fptur omeneasc. Inima doctorului se cutremur. Era una din acele naturi sensibile care tresar de mila tuturor nenorociilor i a tuturor njosirilor, cu ct o fiin era mai nefericit, cu att se simea mai atras spre ea. Srmana idioat nu-i ddea ctui de puin seama de prezena unui strin, mna ei, nepstoare i moale, pe care ai fi putut-o crede lipsit de articulaii, mngia cinele. Prea c cele dou fiine inferioare se nelegeau,dac nu cu gndul, mcar din instinct i c se atrgeau una ctre cealalt n virtutea marii legi a afinitii. Numai c animalul prea n elementul lui, pe cnd fetia nu. Doctorul reflect ndelung, se simea atras din toate forele buntii luispre aceast nimicnicie. Copila scoase un scncet. Sufer, murmur el. Absena gndirii s fie o durere? Da, fiindc totul aspir la via, adic spre inteligen. Apoi braconierul artnd-o pe idioat, creia nimic nu-i putea atrage atenia, ddu cu mil. Din cap. Vedei, domnule doctor, spuse el, nu te poi atepta la prea mare lucru de la o fat care nu e bun de nimic, mama i cu mine nu am reuit nicimcar s-o facem s in furc n mn, cu toate c a mplinit apte ani. Dar doctorul se trezi vorbind de unul singur: Se ocup de cine. i, pornind de la acest gest de simpatie pe care fata o arta animalului,Jacques Mrey ntocmi pe loc un ntreg sistem de tratament moral. Ce e drept, e drept, repet braconierul: se ocup de cine, dar asta etot.

  • E foarte mult, spuse Jacques Mrey vistor, am gsit prghia lui Archimede. Eu nu cunosc prghia asta, domnule, murmur braconierul i mai mult mi place, dac e vorba de mine, s mnuiesc puca mea dect prghia oricui ar fi. Dar, dac ai putea, continu cu voce mai ridicat i btndu-se cu palma pe old, dac ai putea s-i dai puin minte fetiei, eu i cu mama v-am rmne recunosctori, pentru c noi o iubim, domnule, cu toate c nu ne e rud. tii, ne-am nvat cu ea, tot uitndu-ne la ea, am ajuns s o ndrgim ct o vedei de respingtoare Nu-i aa, mititico? Ia uitai-v, continu el, nici mcar nu aude, nici mcar nu-mi recunoate vocea. Nu, zise doctorul scuturnd capul, nu-i adevrat, a auzit i a recunoscut cinele, asta mie mi este de-ajuns. Jacques Mrey promise s mai vin i chem cinele, mrturisindu-le cnu putea s regseasc drumul fr ajutorul ghidului credincios. Cinele ns l urm doar pn la u, cnd Jacques Mrey trecu pragul,scutur din cap n semn de refuz i se ntoarse lng copil, mai credincios fa de vechea lui prietenie dect fa de recunotina ce trebuia s o poarte noului stpn. Doctorul se opri ngndurat. Pentru el, ncpnarea cinelui de a rmne lng mica napoiat nsemna mai mult dect crezuse. i, n fond, se gndi c dac inea cu tot dinadinsul s trateze copilul, asta nsemna ngrijiri zilnice, or de or, minut de minut, va trebui s nscoceasc mereu altceva. De altfel, se i simea legat printr-un sentiment de mil de mic fiin izolat, care nu se putea asemna cu nimic din natur i care reprezenta neantul inteligenei i al materiei n mijlocul fiinelor vii care se micau i gndeau, dou lucruri pe care ea nu era n stare s le fac. Vechii cabaliti, vrnd s-i dea lui Dumnezeu un merit n plus, spuneau c lumea a fost creat din dragoste. Jacques Mrey, n ciuda tuturor tentativelor, nu crease nc nimic, dar aa cum am mai spus, aspira s realizeze o fiin dup chipul i asemnarea lui. Apariia acestei fetie napoiate, la care omeneasc nu era dect forma, i rennoi nflcrarea visului. Ca Pygmalion, el se ndrgosti de o statuie nu de marmur, ci de plmad vie i ntocmai furarului de statui din antichitate, doctorul ntrezri sperana de a o anima. Viaa pe care o dusese i ngduise s studieze nu numai deprinderile oamenilor, dar i instinctele i nclinaiile animalelor. Prsise de bunvoie societatea oamenilor de la orae, pentru ca. S seapropie de natur i de fiinele inferioare care o populeaz, convins c animalele, n nveliul mal mult sau mai puin grosolan, ascund o scnteie dinfluidul divin i c sufletul lor este numai relativ altul dect al omului. El considera Creaiunea ca pe o familie, creia omul i era nu stpn, ci tat: o familie n care se gseau i vrstnici i tineri, unii tutelndu-i pe ceilali. El fusese deseori atent, cu acel interes specific spiritelor profunde, la toate ntmplrile, orict de nensemnate, care i puteau rezerva ns ceva pentru viitor. Nu o dat studiase cum se joac un cel cu un copil.

  • Ascultnd sunetele nearticulate pe care le schimbau n timpul jocurilor i al alintrilor, era nclinat s cread c animalul ncerca s vorbeasc limba copilului i copilul pe cea a cinelui. n orice caz, oricare ar fi fost limba pe care o vorbeau, ei se mpcau, senelegeau i schimbau probabil ntre ei acele gnduri naive care spun mai mult adevr despre via dect au spus vreodat Platou sau Bossuet. Privind animalele, adic pe umilii Creaiunii, studiind nfiarea inteligent a unora, aerul blnd i vistor ai altora, doctorul nelesese c exista un profund mister ntre ele i marea natur. Oare nu pentru a sublinia acest mister i pentru a-l nvlui n binecuvntarea universal care pogoar asupra noastr i asupra animalelor n tradiionala noapte de Crciun, Domnul, model al totalei umiline, a vrut s se nasc ntr-o iesle, ntre un mgar i un bou? Orientul nu adoptase oare credina c animalul nu este dect un suflet adormit, care mai trziu se va trezi om, pentru c poate mai trziu s se trezeasc i divinitate? ntr-o clip aceast lume de gnduri, rezultat al muncii ntregii lui viei, se perind n mintea lui Jacques Mrey, nelese c, de vreme ce Scipion nu vroia s prseasc fetia, nsemna c fetia i cinele nu trebuiau s fie separai, c de altfel, orict regularitate ar fi pus n vizitele ce le-ar fi fcut, nu ar fi reuit s vin dect cel mult din dou n dou zile, or, dup prerea lui, un tratament continuu, o supraveghere de fiecare clip i erau absolut necesare ca s poat scoate sufletul fetiei din ntunericul n care zcea scufundat. Se ntoarse deci n caban i, ndreptndu-se ctre braconier i btrncare zicea C e mama lui, le spuse: Oameni buni, eu v spun nc o dat, nu m intereseaz secretul vostru despre aceast copil, fr ndoial, ai fcut pentru ea tot ce putei face i oricare ar fi persoana care v-a lsat-o n grij, voi nu i-ai nelat cu nimic ncrederea. Este rndul meu s fac restul, Da-i-mi sau mai curnd lsai-mi mie fetia, care pentru voi este o adevrat povar, am s ncerc s o vindec i s v dau, n schimbul acestei grmezi inerte i mute, o fiin inteligent, care s v ajute la treburile voastre i care, lundu-i locul n familie, i va aduce partea ei de munc i de putere. Mama i fiul se privir, apoi se retraser amndoi n fundul ncperii, sesftuir cteva clipe, pru c sunt de acord, apoi, fiul, ntorcndu-se spre doctor, spuse: Este clar, domnule, c suntei trimis aici de mna providenei, vedei, tocmai cinele, pe care l crezusem pierdut i ne luasem ndejdea c o s-l mai gsim, v-a adus aici. Luai copil i ducei-o cu dumneavoastr, domnule. Dac i cinele vrea s v urmeze, s v urmeze sntos mpreun cu copilul, n toate astea e un semn i din partea noastr ar fi o necuviin s ne opunem destinului. Doctorul i scoase pung i i rsturn pe mas tot coninutul, nfur copilul n manta i iei nsoit de cine, care de ast dat nu se codi s-l urmeze i vesel cum nu mai fusese vreodat, alerg nainte i napoi n faa lui, mirosind i atingnd cu botul capul copilului pe care nu-l vedea, dar l

  • ghicea acolo sub manta, apoi o lua iar la fug, ltrnd cu mndria unui heraldcare anun victoria generalului su. Capitolul VI ntre cine i pisic. Vznd veselia din ochii care l priveau att de inteligent, auzindu-l cumltra cu accente att de nuanate, doctorul era convins mai mult ca niciodat c v, a face din cinele salvat o legtur vie, intermediarul activ ntre viaa luii neantul srmanei napoiate pe care trebuia s o fac s simt c triete. Era un mijloc de a ptrunde prin surprindere n locul vizat. Cunosctor al anticelor mituri cabalistice, doctorul se ntreba dac poeii nu prevzuser i aceast iniiere, cnd l descriseser pe Orfeu trecnd prin triplul ltrat al cinelui Cerber nainte de a ajunge la Euridice. Ceea ce tindea s nfptuiascavea dup prerea lui mai multe puncte comune cu tentativa poetului primitiv. El trebuia s ptrund ct mai n adncul acestui infern care se numea imbecilitate, s caute o inteligen ascuns n ntunericul morii i ntocmai cum fcuse Orfeu cu Euridice, s o aduc, mpotriva aparentului ei destin, la lumina zilei. Orfeu euase, e adevrat, dar numai pentru c i lipsise credina. De ce se ndoise el de cuvntul zeului infernului? De ce se ntorsese s vad dac Euridice l urm? n aceast stare de spirit se ntorsese acas doctorul i se urcase n laboratorul lui. Btrna Martha, creia i venise destul de greu s se nvee cu Scipion, ntruct prezena lui neateptat i speriase motanul, cnd i vzu acum stpnul c aducea ceva nfurat n manta, se gndi c trebuia s fie nite ierburi medicinale culese de pe munte i se lu dup el, fiindc asta era ndeletnicirea ei s aleag ierburile i s le eticheteze. Motanul se inea dup btrna. Acest motan, cruia Martha cocoat i spunea Preedintele pentru c avea blan tot att de frumoas ca hermina preedintelui de la tribunalul din Bourges, pe care l vzuse i, ea o singur dat n via, fusese n primele zilefoarte speriat de prezena cinelui. Scipion, la rndul lui, cu instinctul dumnos fa de pisici, specific animalelor din rasa, lui, se repezise dup Preedinte i l fugrise printre scaune i pe sub fotolii, rsturnnd tot mobilierul doctorului, pn ce pisoiul, vznd o fereastr deschis, o zbughise afar i dispruse pe acoperi. Fie din gelozie c-i vzuse luat locul n cas, deci i locul din inima stpnilor, fie din spaima grozav ncercat la ntlnirea n care nfruntarea forelor fusese inegal, Preedintele, a crui vocaie nu era rzboiul i care demult vreme, datorit mncrii bune pe care btrna Martha i-o ddea de dou ori pe zi, se ngrase pn ntr-att nct renunase s mai declare rzboi obolanilor i oarecilor, crora nu le mai da atenie nici cnd i cdeausub lab, tratndu-i ca pe un desert nedemn de el Preedintele, deci, timp de trei zile, nu binevoi s mai vie acas, dei n fiecare noapte se auzea rsunnd pe acoperi i n pod mieunatul lui plngre. Cu toate c Martha cocoat nu ndrznea s se plng pentru ea domnul doctor avea drept de via i de moarte asupra celor din jurul lui, n

  • urma dispariiei Preedintelui se produsese o schimbare serioas pe figura ei i n fiecare diminea nu-i aducea stpnului cafeaua cu lapte dect oftnd, iar la prnz fcea fel de fel de mofturi cnd trebuia s-i dea de mncare cinelui. Doctorul iubea armonia pentru armonie n sine, aa cum ura rzboiul din cauza rezultatelor lui. i ddu seama c, fie din oboseal, fie din vreun accident, se oprise unul din resorturile care puneau n micare cele patru personaje ale casei, o ntreb deci pe btrna Martha care era cauza tristeii sale, iar aceasta, cu un ton de mustrare i necat de plns, se mulumi s arate fotoliul gol n care de obicei dormea pisica, izbucnind: Preedintele, domnule doctor! Era ora cnd i Scipion i Preedintele trebuiau s mnnce. Jacques Mrey i porunci s le prepare amndurora mncarea i s o aduc n vase dediferite mrimi. Martha iei, dnd din umeri, ca i cnd ar fi vrut s spun: Pcat! Tot degeaba, fac asta pentru c mi poruncii! Cum ns era obinuit s asculte fr s crcneasc, se grbi s execute porunca stpnului ei. Abia nchisese ua, c doctorul i ieise pe balcon, cutnd s vad pe unde era motanul. Cum casa lui le domina pe toate celelalte i laboratorul la rndul lui domina casa, privirea doctorului putu ptrunde pn n cotloanele cele mai ascunse ale orelului, dar nu fusese nevoie s-l caute aa departe: la zece metri de el, pe un acoperi de paie, Preedintele dormea la soare, ghemuit n blana cam murdar de attea excursii nocturne n care se aventurase dup plecarea de acas. Doctorul l chem cu un uierat aparte. Preedintele, care dormea, simiacel sunet ptrunzndu-i pn n adncul somnului i tresri, i deschise ochii mari i galbeni, se ntinse, privi n jur, csc s i se rup flcile, dar n mijlocul cscatului l zri pe doctor, care l chema. Fie c aceast atenie a stpnului i se pru o reparaie suficient, fie c, la fel ca celelalte animale, simise atracia irezistibil a magnetismului, seridic pe, dat n picioare i se ndrept spre balcon. Doctorul intr n cas i chem cinele s vie lng el. Unul din talentele lui Scipion era s fac pe mortul: lsa s treac infanteria i cavaleria uoar i nu ddea semn de via dect dac i se anuna cavaleria grea. Doctorul i art locul lui pe covor i i ordon s fac pe mortul Cinele se lungi i nchise ochii. n clipa aceea, n colul balconului i art capul delicat Preedintele, care, n ciuda chemrii panice a stpnului, nu era deloc lipsit de team. Jacques Mrey se ndrept spre motan, l lu n brae, l srut ntre ochi, ceea ce nu se mai ntmplase vreodat, l mngie ducnd mngierea de la ceaf pn la coad, mngiere care Preedintelui i plcu att de mult c doctorul simi sub mna nfiorarea animalului de la bot pn-n vrful cozii,nfiorare care fcu loc ndat unui sforit fericit, care exprima starea de mulumire dus pn la cea mai nalt intensitate.

  • Atunci l culc ntre labele cinelui, fcndu-i-o pe una pern, iar pe cealalt punndu-i-o deasupra, aa cum ine mama copilul la sn. Cele dou animale, care nainte cu trei zile vruseser s se sfie cci dac fora era de partea cinelui, Preedintelui nu-i lipsea bunvoina se trezir bot n bot, uluite de noua lor stare, nu numai panic, dar i plin de afeciune a unuia fa de cellalt. Se aflau nc sub vraja acestei apropieri, cnd Martha intr aducnd ntr-o mn mncarea pisicii, iar n cealalt supa cinelui. Mirarea i fusese att de mare, nct ls repede mncarea pisicii pe o mas, ca s-i fac cruce. Nici chiar Martha nu avea o ncredere absolut n puritatea credinei stpnului ei i de fiecare dat cnd acesta mai svrea vreun act care i se prea c depete limitele puterii omeneti, i lua, pentru orice eventualitate, msurile necesare mpotriva satanei, punnd ntre ea i stpnsemnul crucii. Ah, domnule! spuse privind cinele i pisica aezai frumos unul ntrelabele celuilalt. Uite nc una din farsele dumneavoastr! D-le s mnnce i ateapt, spuse doctorul, cruia nu-i displcea s vad cu ochii lui efectul produs asupra sufletelor simple i cruia oamenii din popor i spuneau miracol. Martha ascult, ns tulburat cum era, puse mncarea pisicii la nasul cinelui i supa cinelui lng pisic. Cnd vru s-i repare greeala, doctoruli spuse: Las-le aa, fiecare din ei i va gsi strachina lui. i cu uieratul cu care-l trezise cu puin timp nainte pe Preedinte, i scoase pe amndoi din somnul lor artificial i conform voinei lui, cinele fcu o micare spre sting, ndreptndu-se ctre farfuria cu sup, iar Preedintele trecu printre picioarele cinelui ca s ajung la mncarea lui. Din ziua aceea n caisa doctorului se instaura i domni armonia cea maiperfect, spre marea mulumire a Marthei, dar i spre marea satisfacie a stpnului casei. Deci, cu o ncredere deplin n stpnul ei, datorit i ntmplrii artate mai sus, Martha l urm n laborator, creznd c aduce recolta obinuit de ierburi. Dar dup ce cu tot felul de msuri de prevedere doctorul aez jos mantaua i ddu la o parte cele patru coluri, Martha vzu cu uimire c ceea ce luase drept legtur de ierburi nu era altceva dect o copil de apte-opt ani, care rmase nemicat pe podea, n locul unde o depusese stpnul ei inu ddu nici un semn.de via nici cnd se apropie de ea cinele i ncepu s-i lng faa. Ah! Doamne! Ce e asta? Izbucni Martha, cu capul repezit nainte i braele n lturi. Asta, spuse doctorul cu sursul lui melancolic, asta este o grmad de carne nsufleit, fr voin, fr micri, uitat de Dumnezeu printre fiinele neterminate, dar creia tiina va trebui s-i completeze tot ce natura a uitat s-i dea.

  • Doamne, domnule doctor! exclam Martha, sper c nu o s ne ncurcm prin. Cas i cu un idol ca sta?! E bun de pus n borcanele mari care le vezi pe la uile farmacitilor, dar nu de altceva Dimpotriv, Martha, spuse Jacques Mrey, va rmne la noi i tu, n mod cu totul deosebit, vei avea obligaia s veghezi asupra ei. Pentru nceput, te vei duce s cumperi o cad mijlocie i vei spuni aceast creaturdin cap pn-n picioare. Ca de obicei, btrna Martha ascult supus. O or mai trziu, cada, plin cu ap ncropit ct trebuia, o primea n ea pe mica fptur i mna dibace a cocoate! O spla cu cel mai fin spun pe care-l putuse gsi. Doctorul asist la aceast toalet i i ddu, mare atenie. Copila ieise din caban tietorului de lemne att.de soioas clin cauza contactului direct cu murdria, nct fusese cu neputin s-i dea seama atunci de culoarea prului su mcar de culoarea pielii ei. Puin cte puin, sub mna iscusit a Marthei i din mijlocul spumei de spun apru un corp de o albea neted, bolnvicioas, ca aceea a copiilor crescui n n-tunericul caselor. n particulele aerului i n razele soarelui dinuie culoarea vieii, fr aer i fr soare, plantele cresc anemice i fr culoare, n timp ce semenele lor care se bucur de condiiile normale ale vieii strlucesc de toate culorile pe care le iau din prisma solar. Cu toate c veghease cu grij i atenie la splatul feei, i venea greu s-i dea seama dac fetia era frumoas sau urta. Nici o trstur nu era complet conturat ca s o poat aprecia, ochii, care abia se ntredeschideau i crora nu li se putea aprecia mrimea, erau totui frumoi, albatri ca cerul, gura, neprecis desenat, acoperea o dantur destul de regulat, creia ns paloarea buzelor i diminua strlucirea, sprncenele erau mai curnd marcate de tonurile pielii dect de arcul catifelat de care o femeie tie s profite att de bine, fie c sunt sau nu abundente, capul era pe alocuri dezgolit de podoab prului, exceptnd ceafa, unde cteva bucle de un blondauriu artau c dac aceast creatur va deveni vreodat femeie, s-ar putea,prin culoarea prului, s i se stabileasc o legtur cu rasa germanic. ntr-un cuvnt, n afara ctorva umflturi la gt, pe sub pntec i sub genunchi, doctorul pru destul de mulumit de starea n care se gsea nefericita copil. Una din caracteristicile idiotismului este somnolena. Natura a nzestrat omul cu trei daruri i n acest triunghi a nchis viaa. Cele trei daruri sunt: simul, voina, micarea. Omul ncearc, vrea, acioneaz. Aceste trei aciuni se nlnuie i nu se pot despri. Din moment ce omul nu ncearc, el nu are voin, fr voin, nu acioneaz. Idiotul nu simte nimic, de aici cauza primar a imobilitii lui. n cabana braconierului, srmana copil nu se ddea jos din pat, rmnea ore ntregi ghemuit n ea ca un animal, sau se legna ca ppuile groteti fabricate n China, care nu au dect o micare sacadat a capului, dela un umr spre cellalt.

  • n asta consta singura ei legtur cu viaa. Nu-i plcea n aer liber, nu-i plcea micarea, lumina, ntr-un cuvnt avea tendina fireasc a corpurilor neterminate care nclin spre odihn. Doctorul Mrey ls copila goal n paza cinelui i cobor n grdin. Ca n majoritatea oraelor de provincie unde terenul nu cost scump, grdina doctorului era mare n comparaie cu casa. n mijlocul copacilor slbatici, pe vrful unui dmb, i desfura coroana un mr de toat frumuseea. Susurnd, un fir de ap, un izvor limpede i strlucitor nea la poalele dmbului, cobornd n cascade mici, trecea printr-o curte pavat, udagrdina pe toat lungimea ei i se ndrepta apoi la vale, s se verse n Creuse. Toat rcoarea i verdeaa grdinii, adevrat oaz, se datorau acestui izvor, n aparen destul de nensemnat. Trei sau patru falnice slcii plngtoare, plantate din treapt n treapt, i amestecau frunziul aurit cu celelalte nuane de verde, oferind privirii paleta variat a grdinii. Jacques Mrey aprecie pe dat avantajul ce l-ar putea trage mica lui bolnav dintr-o asemenea grdin n pant uoar, peste care soarele, orict de arztor ar fi fost, ptrundea ntotdeauna filtrat de umbra copacilor. Cu un creion n mn, deveni pe dat arhitectul i grdinarul acestui mic Trianon. O suprafa dreapt o destin unei peluze de gazon englezesc, unde copila ar putea s se rostogoleasc n voie. Tras un bazin, a crui adncime nu trebuia s depeasc treizeci de centimetri, l marc n rui de lemn, urmnd ca la efectuarea lucrrii s fie nlocuii cu un grilaj de fier, aceasta era viitoarea baie a fetiei fr nume i fr via care zcea sus n laborator. Se i apuc s mpleteasc un leagn din crengi de tei, aa fel ca prin el s nu ptrund razele soarelui n zilele de canicul, cnd totul devenea periculos, chiar i soarele. n sfrit, schi dou sau trei locuri care urmau s fie plantate cu flori, asta pentru c doctorul Jacques Mrey, n tratamentul ce vroia s-l aplice, urma s fac apel cu deosebire la toate resursele naturii. A doua zi de diminea, la revrsatul zorilor, patru lucrtori grdinari sei aflau n grdin i n schimbul unei pli duble, urmau s execute ntr-o sptmn lucrrile pe care doctorul le pusese pe hrtie n zece minute. Capitolul VII Un suflet i geneza lui. Dup opt zile, totul era gata, gazonul, semnat din prima zi, ncepea srsar din pmnt. Bazinul, nfundat cu pietri luat din ru, nconjurat cu un grilaj care s mpiedice fetia s se rostogoleasc, dispus astfel ca ea s poat face, sub supravegherea Marthei, o baie complet fr s fie stnjenitn micrile ei obinuite, se ntindea pe un diametru de aproape zece pai, n sfrit, ca s nu sufere din pricina deplasrii, florile fuseser transportate n. Ghivece i cu multitudinea culorilor lor formau trei covoare pestrie. Micul Rai era gata pentru a primi pe micua Eva. Copila nu avea nume, nu se gndiser niciodat s-i zic n vreun fel. Ce nevoie aveau, dac ea nu rspundea? Fr ndoial, n ziua n care se nscuse, primise numele vreunui sfnt sau al vreunei sfinte trecut n calendar, dar aceti alei ai Domnului vegheaser att de prost asupra finei lor, nct nu mai era nevoie s caui numele acestui neputincios, care se

  • pierduse n mod voit poate n adncul memoriei celor ce se ocupaser pn atunci de copil. Dar Martha cocoat, care avea nu numai un nume, dar i o porecl, nuse putea mulumi cu o asemenea situaie, att l sci pe stpnul ei ca s afle numele copilei, nct acesta, care pn la urm tot vroia s o obinuiascpe viitor s rspund la un apelativ, i spuse c o chema Eva. i nu din ntmplare sau fr s fi reflectat Jacques Mrey i dduse micii orfane acest nume, nu ncerca el oare s fac acelai lucru pe care Dumnezeu l fcuse cu prima femeie? Dac proiectul lui va reui, nu urma ca din materia vie care i czuse n mini s realizeze o creatur pe care oricine s o poat recunoate printre femei, aa cum recunoti o floare printre flori? Ce alt nume mai semnificativ dect Eva ar fi putut s-i dea? Noi i vom spune Eva, pentru c doctorul struise s-i dea acest nume. Martha cocoat gsea ns numele de Rozalie mult mai frumos i i ceruse ngduina s substituie acest nume celui pe care i-l dduse el, care ele altfel nu era de gsit nici n calendar. Jacques Mrey, care ncepuse s aibe un sentiment deosebit pentru feti, nu se supr c Martha o striga ntr-un fel n timp ce numai el singur i zicea altfel, era sigur c numai la chemarea lui va rspunde. Cnd o aduser n gradin, era o zi cald de var, doctorul poruncise sse ntind un covor sub leagnul de tei i Scipion, bine frecat i splat, fuseseadmis s mpart umbra mpreun cu fetia. Doctorul avea convingerea c Scipion l va ajuta n oper lui de creaie. El o va duce pe Eva n spinare i tot el va trage ntr-o zi trsurica Evei, pn atunci, cinele, cu o dibcie admirabil, se juca i se alint cu fetia, imprimndu-i fr voie o micare ce prea a nu-i fi pe plac, dar pe care o accepta din partea cinelui. Tot timpul doctorul rmsese lng cele dou fiine, pe care nu le slbise din ochi. Copila era n pielea goal i cldura soarelui o nvluia clin toate prile,doctorul nu voia n nici un fel s-i stinghereasc primele micri, de mai multe ori ncerc s o fac s stea n picioare, dar picioarele ei se ndoir chiar cnd o sprijini cu minile de banc. Doctorul i ddu seama c trebuia, pentru nceput mcar, s nu se ocupe de altceva dect de organism, pentru a-l aduce apoi n stare s primeasc binefacerile tratamentului moral. Primele zile i chiar primele luni trecur n ngrijiri medicale menite s combat limfatismul. ncepuse cu bile reci n bazinul izvorului, aceste bi o fcur mai nti s scoat ipete de durere, aa se ntmpla cu biata noastr natur omeneasc strigtul de durere precede strigtul de bucurie, apoi, dup bile reci cu care micua Eva se obinui ncetul cu ncetul, aa fel c n curndle suporta fr spaim, sfrind chiar prin a-i face plcere, cnd zilele clduroase trecur, continu cura de bi saline i alcaline, nsoite de o hranbun i consistent.

  • n privina hranei, nu manifest nici o preferin, nghiea tot ce i se ddea, iar micarea flcilor, ca i toate celelalte micri ale corpului erau pur instinctive. Doctorul ncepu s nlocuiasc supele false cu supe concentrate de carne, apoi, puin cte puin, cnd se asigur c stomacul putea suporta o hran ceva mai substanial, ajunse la aspic din carne alb mai nti, apoi dincarne obinuit i uneori vnat, aceasta din urm de dou ori mai hrnitoare dect celelalte. Iarna trecu i cu toate ngrijirile de fiecare zi nu se vedea nici cel mai mic progres n inteligena sau n nfiarea copilei. Rbdarea doctorului ns prea mai ndrjit dect slbiciunea pe care pornise s o combat. Deseori fusese pe punctul de a-i pierde ndejdea. Un fapt provocat anume i care i reui ntocmai dup cum prevzuse i ddu toate speranele. ntr-o zi ordon Marthei s ia clinele i s-l nchid n coteul din fundul grdinii, de unde nu i se puteau auzi ltrturile. Cinele ns nu vru deloc s-o urmeze pe Martha, trebui chiar doctorul s-l duc la cote i s-i porunceasc s intre nuntru. Inteligentul animal nelese la ce chin fusese condamnat desigur mpotriva oricui, n afar de doctor, s-ar fi aprat, resemnat se ls pus n lan i nchis, mulumindu-se doar s scheaune dureros pentru o astfel de nedreptate. Bineneles c doctorului i revenea obligaia s aduc hrana bietului prizonier. Ca s-i uureze necazul, i ls o gamel plin cu sup comandat special pentru el. Apoi se ntoarse lng Eva. Era pentru prima oar dup aproape un an cnd fetia se pomenea deodat fr nsoitorul ei, l vzuse cnd ieise mpreun cu doctorul i l urmrise din ochi pn la u, cnd acesta, se ntoarse fr cine, ochii fetiei rmaser fici i n ei licrise o nuan de mirare. Doctorul sesiz vaga sclipire, cu toate c fusese aproape imperceptibil. Dar asta nu era tot. Restul zilei trecu, ngrijorat, fetia privea cnd spredreapta, cnd spre sting, schind chiar unele micri pe care nu le mai fcuse vreodat, parc ar fi vrut s vad napoia ei, apoi, spre sear, ncepur s se aud gemete. Dar nu gemete atepta Jacques Mrey, o mai auzise de attea ori gemnd, el atepta un zmbet, pentru c niciodat nu o vzuse surznd, mai ales c puin cte puin trsturile feei ei prinseser contur, cu toate c nu erau dect vag expresivi, ochii ei se mriser, nasul se formase, buzele sedesenaser i prinseser o tent roz i n sfrit dup atta timp capul i se acoperise cu pr de un blond minunat. Doctorul nu se clinti de lng ea, gemetele din timpul zilei continuar in timpul somnului. De dou sau de trei ori fcu nite micri mai brute dect cele pe care le fcea cnd era treaz i-i mic braele cu mai patin moliciune dect de obicei. Oare visa? Exista vreun gnd n creierul ei? Sau astea nu erau dect simple tresriri nervoase care o zbuciumau?

  • Va afla a doua zi. ntr-adevr, a doua zi Eva gsi lng ea motanul, pentru care niciodat nu manifestase nici simpatie, nici antipatie, Jacques Mrey l aezase acolo, ca s vad cum va reaciona. Eva, pe jumtate treaz, simind ceva moale la ndemn, ncepu s mngie pisica, dar, puin cte puin, ochii ei se deschiser i, cu o oboseal vizibil a unui efort mplinit, se fixar pe Preedinte, era clar c nu-l mai confunda cu Scipion, n sfrit, recunoscnd identitatea cotoiului, l respinse cu o ciud destul de vizibil, pentru ca irascibilul animal s se cread ofensat i s sar din patul copilei. n momentul acela se auzi ns pe scri un zgomot puternic ele lanuri, parc un cal n pas de galop ar fi urcat scrile spre laborator, apoi ua, nenchis bine, se deschise i dup o izbitur violent apru Scipion, eliberat din captivitate. Rupsese lanul i rosese ua coteului. Cum nvli n camer, se arunc pe patul fetiei. Eva scoase un strigt de bucurie i pentru prima oar surse. Era mult ateptatul deznodmnt pe care l atepta doctorul, cu toate c l plnuise altfel, nu se gndise ns la vigoarea i nerbdarea lui Scipion. Se grbi s dezlege zgarda de la gtul cinelui i lanul pe care l tra dup el, c nu cumva inelele s rneasc membrele delicate ale copilei. Apoi,fericit, contempl bucuria manifestat de amndoi n mngieri reciproce. Deci, cu o zi nainte, Eva tnjise ntr-adevr dup cine. Deci, noaptea, copila fusese ntr-adevr frmntata de vise. Deci, cu toate c trecuser douzeci i patru de ore, Eva nu-l uitase ctui de puin pe Scipion. nsemna c n creierul copilei exista, dac nu nc memoria, cel puin germenele memoriei. Jacques Mrey murmur ncet deviza lui Descartes: Cogito, ergo sum (gndesc, deci exist). Copila gndea, deci exist. Apoi, n primele zile ale primverii, cnd apa i reluase cursul i murmurul, cnd aprilie fcuse s plesneasc mugurii lnoi ai fagilor i ai teilor, cnd iarba scosese din nou capul verde deasupra pmntului negru, peun soare minunat i ntr-o diminea strlucitoare, copil, urmat de cine, ifcu din nou apariia n paradisul ei. Covorul fusese aternut sub tei, dar de ast dat pe Jacques Mrey l atepta o surpriz care nsemna recompensa strdaniilor sale. Agndu-se de colul bncii, ftase ridic singur i, ajutat de doctor, se sprijini cu amndou minile de marginea banchetei, rmase aa, n picioare i nespus de bucuroas scoase un ipt de fericire, care pentru doctor nsemna un iptde triumf. Astfel, se revel, aproape n acelai timp, dublul progres, judecata. n creier i fora n muchi. Ca i ceilali copii, doar cu o ntrziere de ase sau apte ani, se dezvoltau mpreun aceti doi germeni, unul pmntesc i altul divin, crora li se spune corp i suflet.

  • Capitolul VIII Prima che spunti l'aura. Ceea ce-l umpluse de bucurie pe doctor se putea numi progres, dar un progres relativ. Eva ncepea s deslueasc ce se afla n cercul razei ei vizuale, prea ns insensibil la zgomote i orict glgie ar fi fost n jurul ei, nu reaciona n nici un fel. Doctorul se opri asupra unei idei care l frmnta de mai mult vreme, dar pe care nu vroia s-o aprofundeze, de team c nu cumva s fi intuit adevrul: i trecuse prin minte c srmana copil putea fi surd. ntr-o zi, pe cnd fetia se juca n iarb cu Scipion i cnd, nc prea slab ca s se poat ine pe picioare, se tra pe genunchi i pe mini, doctorul, care pentru ea prsise experienele i eprubetele, se urc n laborator, lu un pistol, l ncarc, se ntoarse n grdin i trase un foc, chiar lng urechea ei. Scipion sri, latr, se repezi printre flori, le scotoci pe rnd parc s aflevnatul n care trsese doctorul. Copila nici mcar nu tresrise. Urmrea cinele, prea c se bucur de nebuniile lui, da din mini i cas-l cheme lng ea fcea gesturi pe care nimeni n afara cinelui nu le-ar fi priceput. Dar, ocupndu-se de efect, fata rmase cu totul strin cauzei. Atunci doctorul hotr s foloseasc electricitatea, ca factor ajuttor al tratamentului la care o va supune, de fiecare dat cnd cdea n somnolen i fazele astea reveneau aproape periodic, la douzeci i patru, treizeci i ase sau chiar patruzeci i opt de ore, de dou sau de trei ori pe lun, i aplicun masaj cu o perie electric, i fcea bi cu ap electrizat i ndrepta pe conductul auditiv un curent continuu, mai nti cteva minute i apoi, progresiv, timp de un sfert de or, o jumtate de or i chiar o or. Dup trei luni de tratament, doctorul rennoi experiena eu pistolul. Copila tresri i se ntoarse spre locul de unde venise zgomotul. Doctorul se lmurise, deci pn atunci Eva nu scosese nici o vorb pentru c fusese surd, cnd va auzi vibraia cuvntului, care nc nu ajunsese pn la ea i care doar i lovea urechea fr s treac ns mai departe, atunci va vorbi. El era nc departe de a fi atins acest rezultat. n consecin, continu cu perseveren acelai tratament electric. Copila prea c se simte excelent i ctig o remarcabil cretere a forelor fizice. Aa stnd lucrurile, doctorul hotr s fac o alt experien. Srmanul crua cruia doctorul i fcuse ntr-un chip att de fericit operaia descris de noi, pe lng cei trei sute de franci care i veneau de la protectorul lui necunoscut, obinuse de la primrie o slujb, anuna cu goarnape strzile Argentonului tirile municipale, vnzrile publice, obiectele pierdute, recompensele promise Sunetele trompetei lui deveniser cunoscute n Argenton i, de cum se auzea melodia obinuit singura. pe care o tia cu mic, cu mare, alergau toi la rspntie s-l ntmpine, mnai de curiozitatea specific oraelor ele

  • provincie, unde noutile sunt att de rare nct sunt nscocite atunci cnd nu exist. ntr-o zi cnd omul nostru tocmai i terminase slujba i trecea prin dreptul porii lui Jacques Mrey, se auzi strigat. Basile se grbi s rspund invitaiei doctorului, ct de repede i ngduia piciorul lui de lemn. Nu mai e cazul s spun c bietul infirm l socotea pe doctor ca pe un dumnezeu i vznd de la accident ncoace cu ce ploaie de binecuvntri l druise Providena, ajunsese chiar s nu-i mai par ru dup piciorul pierdut, care, n vremea cnd l avusese, nu-i adusese nici pe departe attea beneficii cte i aducea de cnd nu-l mai avea. Jacques Mrey i explic omului c vroia s aud cel mai strident cntecde trompet. Basile i mrturisi doctorului cu naivitate c nu tia dect unul singur, dar c putea, cu preul ctorva note luate mai la ntmplare, s-i cnte cu un ton mai sus clac urechea destinat s-l asculte nu era cumva prea delicat. Doctorul i rspunse c nu trebuia s se team s rite cteva sunete discordante. I le-ar fi cerut dac nu i le-ar fi oferit chiar el. i pentru c ncepuser zilele reci de iarn, amndoi se urcar n laborator. Cldura plcut a sobei de fier, meninut de la 18 la 20 de grade, i ngduia copilei s stea mbrcat doar cu o cma. Sta culcat lng Scipion, inndu-l n brae pe Preedinte. Motanul era mai puin ataat de feti dect Scipion. ns n ciuda numelui pe care i-l dduse Martha i cu toat blana lui mai plcut la pipit dect cea a cinelui, trebuie spus c Preedintele nu avea o fire prea blnd i, aa cum ntr-un tigru gseti mult din caracterul pisicii, tot la fel gseti ntr-o pisic ceva din caracterul tigrului. Chiar Martha, n ciuda dragostei de mam pentru capriciosul ei motan, nu era scutit de o zgrietur n zilele lui de slbticie. Este adevrat c dac Preedintele ar fi fost dotat din belug cu acel filon de memorie care spre marea bucurie a doctorului traversa creierul Evei, cu toat blana imaculat i grsimea lui de clugr, ar fi avut s-i fac btrnei servitoare cteva reprouri, atunci cnd indiferena batjocoritoare a pisicilor din Argenton i amintea c mult prevztoarea lui ddac nu-i va maiputea da napoi echivalentul brbiei pe care i-o luase. Cu Ev