ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

of 407

  • date post

    05-Apr-2018
  • Category

    Documents

  • view

    227
  • download

    2

Embed Size (px)

Transcript of ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    1/406

    A

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    2/406

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    3/406

    ALEXANDRE DUMAS

    vol. 1

    n romnete de NELS

    ARSENESCU-COSTINESCU

    EDITURA FROSSINI

    Bucureti, 1993

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    4/406

    prea bot a'trt die nepieritoare ba nsei fundaiile lor degranit ; dar nici mcar rzboaiele ide exterminare nu au

    putut s dezrdcineze indestructibilele fundamentecare, trsnite de tunuri, sfrtecate de fierstraie, tirbitede vnt, zdrobite de copitele boilor, scrijelite de potcoavelecailor, clcate de piciorul pstorului, au rmas acoloneclintite.

    Din locul cel mai nalt al acestor ruine, oper a rz-boaielor civile si nu a trecerii timpului, aezai-v siprivii.

    Dedesubt se adncete, ea un ora prvlit de o ca-tastrof geologic, o nvlmeal slbatec i pitoreascde case, cu grinzi proeminente, cu acari grele de lemncare urc pe dinafar la etajul superior, acoperiuri de

    paie colbite si acoperiuri de olane nnegrite, copleitesub un strat murdar de vegetaie abundent. Din punctulde unde l privii, oraul pare .sfiat n dou de rulntunecat, cu maluri abrupte, al crui nume semnificativ

    La Creuse J sugereaz adncimile n care se rostogolete.Prjini lungi, nfipte pe lng casele ce-i mrginesc

    cursul, ntind rufele puse la uscat, care flfie n btaiavntului ca nite drapele ntr-o mie de culori. Grupulacesta de locuine diforme, cu socluri dezgolite, arpantescoase mult n afar, mpodobite cu nervuri de lemn cedovedesc naivitatea n arta construciei, este ncadratn cel mai rcoros, cel mai ncnttor si cel mai frumos

    peisaj ce se poate nchipui.Aici natura nu a cutat deloc efecte. Din toat Frana

    prietenosul Berri este caracteristic prin simplitate, iarArgenton este, cred, oraul cel mai simplu din Berri ;oile, ndrznesc s spun, aceste arme ale provinciei, sntaici mai altfel dect aiurea, i gtele care se blcesc napa iute a rului au de minune aerul a ceea ce snt.

    Aa arat astzi Argenton i tot aa trebuie s fi artat

    si n 1785, cci este unul dintre rarele orae ale Franeipe care suflul revoluiilor moderne i spiritul novatornc nu 1-au atins. Casele, dei s-a scurs aproape un secolde la epoca pe care tocmai am pomenit-o, erau

    \

    1Creuser a sapa, a scobi.

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    5/406

    si atunci vechi cum snt.si astzi, pentru c de multvreme au atins o vrist care nu mai ine seama de timp ;dac ceva l uimete pe turist, pictor sau arhitect, estesoliditatea acestor drpnturi ; ele se aseamn custncile si rmiele fortificaiilor care le nconjoar.S-ar putea s reziste prin chiar starea lor de deteriorare,i nsui excesul de btrnee s le fac s triasc ; eatt de mult de erid stau aplecate ntr-o parte sau nalta, nct s-au nvat aa i nu mai au nici un motivcit de ct serios ca s cad n partea spre care stau nclinate. -

    Nimic din toate astea nu poate da vreo imagine desprecalmul si indiferena locuitorilor din Argenton, n acel17 iulie 1786 ; clopotnia bisericii tocmai i trimisesedeasupra oraului dangtele pentru rugciunea de prnz idin locuinele linitite fiecare i druia Domnului panicalui mizerie, ca pe o ispire a greelilor i un mijlocdureros dar salvator ntru .ctigarea cerului ; firea lorcalm se datoreaz senintii peisajului si ocupaiilor lormereu aceleai n orelul pe care nu l tulbur nici

    industria, nici comerul, nici politica ; ngrdii de o naturneschimbat, de copaci pe care i-au pomenit totdeaunamari, de case pe care le-au tiut totdeauna vechi,locuitorii din Argenton nu se vedeau nici schim-bndu-se,nici mbtrnind. Aa cum rindunica se ntorcea nfiecare an pe la streinile caselor lor, tot astfel bucuria

    primverii ivit n soarele din aprilie le aducea n inimian de an curajul de a nfrunta muncile aspre ale verii sitrndvia dureroas a iernii.

    n ciuda marilor frmntri care l copleiser spresfritul domniei lui Dudovic al XV-lea i la nceputuldomniei lui Ludovic al XVI-lea, Argenton nu recunoteanici o alt putere dect aceea a obinuinei. Pentru acestorel exista un rege al Franei care nu fusese vzut

    niciodat, dar n care oamenii credeau i i se supuneauprin reprezntanii lui legali,t ot .aa cum credeau nDumnezeu si i se supuneau lui prin cuvntul parohului.

    Pe una din strzile cele mai nelocuite si mai npditede iarb se ridica o cas puin altfel de celeMite, aproapengropat sub o ieder imens, n frunziul creia seara

    7

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    6/406

    prea c se refugiaz toate vrbiile din ora i din m-prejurimi.

    Cu toat ncrederea vrbiilor n aceast cas, la ad-postul creia nu se temeau s doarm dup ce ore In irfcuser s-i freamte frunziul, si cu tot ciripitul vesel izgomotos pornit o dat cu zorile, casa aceasta nu

    'avea un renume 'bun.. Acolo locuia un doctor tnr, devreo douzeci si opt de ani, venit de la Paris de treiani. De ce o luase el naintea modei prului scurt i ne-

    pudrat, mod pe care Talma * urma s o lanseze abiacinci ani mai trziu n rolul lui Titus ? Fr*ndoial pentrumotivul c-i venea mai uor s poarte prul scurt inepudrat. Dar la epoca respectiv era o inovaie nefericit

    pentru un doctor ; cnd priceperea medical era att demult cntrit dup desfurarea gigantic a perucii pecare i-o puneau pe cap discipolii lui Hippo-crat 2,nimeni nu bgase de seam c prul tnrului doctorera ondulat de la natur mai bine dect ar fi putut-oface chiar cel mai dibaci coafor ; nimeni nu remarcase c

    prul lui foarte negru i ncadra admirabil faa palid de

    veghe, ale crei trsturi viguroase si severe .artaundeosebi nclinarea spre studiu.Ce motiv l fcuse pe acest strin s se retrag n Ar-

    gertton, un ora att de rustic i care prezenta .att depuine ocazii pentru exercitarea medicinei ? Poate gustulsingurtii si dorina de a lucra nentrerupt ; si nitr-a-devr, tnrul savant, poreclit n ora doctorul misterios din

    pricina felului su de via, nu frecventa pe,nimeni i,lucru de dou ori scandalos ntr-un orel de provincie,nimeni nu-1 vzuse intrnd nici la biseric, nici la cafenea.Fel de fel de zvonuri ruvoitoare si superstiioase circulau

    pe socoteala lui. Avea el vreun motiv c nu-i pudra prul,c nu purta peruc dar acest motiv era probabil neplcut

    din moment ce nu-1 mrturisea, li mai acuzau c avealegturi cu duhurile rele, i fr

    1 Talma Francois-Joseph, tragedian francez (17931826).2 Hippocrat (460377 .e.n.), cel mai mare medic al anti-

    chitSii.

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    7/406

    ndoial ceremonialul din lumea spiritelor era altul dectcel al locuitorilor din Argenton.

    Dar bnuielile de magie se ntemeiau mai ales pe tra-tamentele de-a dreptul miraculoase pe care tnrul medicle aplica prin mijloace de o extrem simplitate; muli

    bolnavi, condamnai i prsii de ceilali practicieni,

    fuseser salvai de el ntr-uin timp att de scurt, rucitbinevoitorii .strigaser n gura mare miracolul, iar ingraiii brfitorii optiser c la mijloc era vrjitorie. Or, cum

    pe lume simt mai muli oameni ingrai i invidioi dedtoameni de treab, doctorul si-i fcuse dumani nu numai

    pe cei crora le pricinuise neajunsuri n calitate deconcurent, dar si pe toi aceia pe care i vindecase i isalvase si numrul lor era mare.

    Btrnele care nu erau rele de gur i n to't Argen-tonul dac gseai cinci-ase spuneau despre el cavea putere de sugestie. Este, ntr-adevr, o credinfoarte rspndit prin prile Berriului cum c unii oa-meni se nasc nu numai pentru binele sau rul semenilorlor, dar i pentru binele sau rul vieii, ntinzndu-si

    influena chiar i asupra animalelor, recoltelor i celorlalteproduse ale pmntului. Unii, cu idei-mai napoiate,atribuiau facultatea surprinztoare de a face minuni unuisuflu- de via pe care doctorul 1-ar proiecta pe fruntea

    bolnavilor lui ; alii, unor gesturi si cuvinte anumite pecrei -ar spune n oapt ; si, n sfrit, alii, unei cu-noateri temiinice a naturii umane i a puterii ei celeimai ntunecate.

    Nu este ns mai puin adevrat c orict se deose-beau prerile asupra cauzei, nimeni nu contesta evidenafenomenelor, doctorul exercitndu-i aceast tiin nmod public, pe oameni si pe animale.

    De pild, ntr-o zi un crua care adormise, aa ci.m sentmpl adesea, pe capra agat lng roile din fa,czuse de pe capr, dar caii, vzndu-i de drum, i

    prinser piciorul sub roata grelei crue si i-1 zdrobir. Nuera un picior rupt, ci unul pur i simplu zdrobit. Cei .. treimedici din Argenton se ntruniser i oum nu gsiser altremediu pentru oribila ran dect amputarea, adic unadin acele operaii n faa creia se ddeau n

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    8/406

    lturi cei mai abili practicieni ai capitalei, hotrser 'decomun acord s lase bolnavul n voia soartei cu altecuvinte a cangrenei si morii, care nu putea s ntrzie

    prea mult.Atunci nenorocitul, dndu-si seama de starea grea n

    care se afla, l chemase n ajutor pe doctorul misterios.

    Acesta venise imediat, declarase operaia grav, dar denenltura't i, ca urmare, anunase c va ncerca s ofac fr nici o ntrziere. Cei trei doctori i atrsesem,atenia ca nite suflete caritabile c pe l'ng gravitateainevitabilei operaii trebuia s se mai gndeasc i ladurerea fizic din timpul operaiei i totodat la chinurilemorale prin oare va trece bolnavul vznd cum o parteclin el se desprinde sub tiul bisturiului.

    ns la aceste obiecii doctorul se mulumise s su-rd, si, apropiindu-se de rnit, l privise fix ntinzndmna spre el, i cu un ton de porunc i comandase sadoarm.

    Cei trei medici se priviser rznd ; departe de Paris,auziser vag de fenomenele mesmerismului*, dar nu le

    vzuser puse n practic. Spre marea lor mirare, subinfluena ordinului dat, bolnavul adormise aproape subit.Doctorul i luase mana si l ntrebase cu vocea lui blindan care se amesteca totui o nuan de porunc :Dormi ?" Iar la rspunsul afirmativ al acestuia, iscoase trusa, alesese instrumentele, si cu senintatea cucare ar fi disecat un cadavru, efectuase nspiimnttoa-reaoperaie pe corpul insensibil al accidentatului ; cerusezece minute, dar numai dup nou minte, cu ceasul nmn, piciorul fusese scos afar din camer, aternutul

    ptat de snge nlocuit, bolnavul culcat pe un alt pat; si, spre marea uimire a celor trei medici, amputatul setrezise surznd la ordinul doctorului.

    Convalescena fusese lung ; dar la captul ei, cndbolnavul se putuse scula, gsise ling pat un aparat fcutChiar de doctor, i regsise facultatea de a umbla.

    1 Franz Mesmer (17341815), medic german,, fondatorulriei magnetismului animal (teoria prin magnetism).

    10

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    9/406

    Dar acum ce avea s fac acest nenorocit ? se ntre-bau nu numai cei trei medici care avuseser intenia s-1lase s moar ,dar si un numr destul de mare de per-soane care gsesc totdeauna ceva de spus n toate ntm-

    plrile rezolvate cu bine. Nu ar fi fost oare mai nimerits-1 fi lsat pe nenorocit s moar, dect s4 prelungeascviaa, 'Cu o asemenea infirmitate, poate cu zece, dou-zeci sau treizeci de ani ? Ce va putea face ? O s triascdin pomeni, o povar n plus pentru comuna si aa s-rac ?

    Dar se aflase prin perceptor, care la rnduil lui fusesentiinat de perceptorul regiunii, c nenorocitului i sefcuse un venit det rei sute de livre, fr s se tie nsde unde i venea aceast rent sau cine o ceruse.

    . Fr ndoial n aceast privin mutilatul nu tiamai mult dect tiau ceilali; ins de obicei, dac veneavorba despre doctor, spunea :

    Ah ! cit despre el, i datorez viaa. N-are dect smi-o cear si i-io dau bucuros.

    Ei bine, lucru aproape de necrezut pentru orice omcare nu cunoate lumea oraelor mici, aceast minunatfapt a doctorului fusese unul din motivele care i pri-cinuise cel mai mare ru no rasul Argenton ; ceilalitrei medici pretindeau c i ei ar fi putut s-i salvezeviaa recurgnd la aceleai mijloace, dar c preferasers vad murind un om dect s-1 salveze ou un asemenea

    pre, ntruct ei considerau sufletul bolnavului mai valorosdect trupul lui.

    Pentru prima oar aceti trei cinstii practicieni vor-beau despre suflet.

    ; n alt zi, zi de iarmaroc, un taur furiois strnise de-zordine n trg si strigtele celor care fugeau, femei sicopii, se auzir pn n laboratorul doctorului care do-mina piaa. Doctorul privi pe 'fereastr si se lmuri desprece era vorba. Toi fugeau din calea animalului furios, care

    tocmai spintecase burta unui mcelar ce se ncumetase s-1 atepte cu un baros n mn. Atunci doctorul coborse nmare grab, cu capul gol ; cu prul lui frumos fluturnd nvnt si cu buzele crispate de voina de fier care era. unadin,principalele lui caliti, sau unul din principaleledefecte ale caracterului su, se oprise

    II

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    10/406

    drept n calea taurului, ndemrindu-d s se apropie. Ani-malul abia j[zrise, c, .acceptnd sfidarea, o i pornisen direcia Iii cu capul n jos...

    Astfel |hcit adversarul, neputndu-i prinde privirea,fusese obligat s se arunce ntr-o parte, ca s evite ntl-nirea. Tauful, duis de goana lui, H depise cu vreo zece

    pai, apoi ^e ntorsese, ridicase capul i privise cu ochiintunecai si adnci spre ndrzneul rival care se ncu-meta s-l nfrunte. Dar numai o clip fusese de-ajuns ;ochiul ntunecat i adine al animalului ntlnise ochiulnemicat i poruncitor al omului ; taurul se oprise brusc,scormonise pmjntul cu copitele, mugise vrnd parcs-si ia avnt, dar rmsese intuit locului ; atunci doc-torul se dusese 'drept spre el, si toi vzuser cum, pemsur ce nainta, taurul tremura pe picioare si se lsa la

    pmirit; n sfrit, cu braul ntins, doctorul atinseseanimalul ntre coarne si ca un alt Achelous *- n faa unuialt Hercule, taurul i 'se culcase la picioare.

    Se mai ivise nc o ocazie pentru ca doctorul s-sipoat arta uimitoarea putere magnetic ce o exercita

    asupra animalelor. Trebuia s fie potcovit pentru primaoar un cal de trei ani, nc nemblnzit ; calul rupsesetoate legturile cu care l priponiser, l rsturnase pe

    potcovar si se ntorsese furios n grajd, unde nimeni nundrznea s intre, mai ales c nu rmseser pe el .nicifrul, ntei cpstrul de care s-1 poat apuca si aduce

    napoi.Doctorul, care trecea din ntmplare pe acolo, dduse

    mai nti ngrijirile necesare omului trntit la pmnt ;dup aceea, pentru c izbitura fusese puternic, dar ncdere nu se lovise la oap, i spuse s aibe rbdare, c-ivaa duce napoi calul supus sia soulttor.

    i nitr-adevr, n vzul gloatei care n oraele mici seivete totdeauna ca din pmnt, intrase n grajdul-

    efului potei, cruia i aparinea calul si, fluiernd, cuminile n buzunare, dar fr s-1 piard din ochi, seapropiase de animalul furios, care, tot trgndunse nd-

    1 AchelO'Us, fluviu n Grecia, astzi Aspropotamos. Dupmitologia vechilor greci, Hercule s-a ndrgostit de logodnica luiAnchelous i, n lupt ou acesta, 1-a nfrnt i i-a rpit-o.

    12

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    11/406

    rt din faa lui, se lipise de zid ; atunci l apucase denri i, fr efort, eu toate c ochii injectai ai caluluidovedeau cu ct greutate se supunea acelei puteri nefi-reti, l adusese mergnd de-a-ndaratelea .pn la loculde potcovit, de unde ou puin timp nainte fugise, si frs mai fie nevoie s-1 lege, stpnind.u-1 si inndu^l subdominaia lui continu, i spusese potcovarului s-si n-ceap lucrul, iar acesta i btuse una dup alta potcoa-vele la toate cele patru picioare, fr ca animalul s facalt micare diect acea uoar nfiorare a pielei care la

    patrupedele de Telul lui nsemneaz mrturisirea nfrn-gerii lor.

    Dup astfel de minuni svrite n vzul tuturor, spresfritul secolului trecut, ntr-unul din oraele cele mai

    puin civilizate 'din Frana, se nelege sub cte feluriteaspecte putea s fie judecat Jacques Merey. Acesta eranumele doctorului.

    IIDOCTORUL JACQUES MEREY

    Cei mai ndrjii dintre defimtorii lui JacquesMerey erau bineneles medicii : unii l considerau ar-latan, alii empirist, punnd pe seama naivitii cea maimare parte a miracolelor despre care se vorbea.

    Vznd totui c instinctele si credina n superstiii,att de nrdcinate n rrudul oamenilor simpli, rezistaucriticii lor, mai mult apropiindu-i deet ndeprtndu-ide Jacques Merey, se hotrr s fac pe fa cauz co-mun cu prejudecata religioas i declarar diabolic ti-ina acestui om care ndrznea s vindece altfel dect

    prevedeau canoanele autorizate de coli.n sprijinul acuzaiilor lor aduser 'faptul c strinul

    nu frecventa nici biserica, nici casa parohial ; dac i secunotea o doctrin, aceea de a alina durerile aproapelui,nu i se cunotea o religie. Nu fusese niciodat vzut n-

    13

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    12/406

    genunchind sau mpreunndu-si minile, totui fusesesurprins nu o dat contemplnd natura n acea stare dereculegere i meditaie care semna cu rugciunea.

    Degeaba vorbeau ns medicii i preotul, puini eraubolnavii i infirmii care s reziste ispitei de a se lsa ngrijii de doctorul misterios dac se vor ci mai

    trziu de tmduirea lor, vor aprinde o luminare n chip depocin, dac era adevrat c fuseser scpai de suferincu ajutorul diavolului.Ceea ce contribuia mai ales la rspndirea acestor le-gende, legate de Jacques Merey ca de o fiin extraor-dinar, era c el nu risipea binefacerile tiinei si mij-loacele sale la ntmplare. Bogaii erau cu desvrsireexclui din rndul clientelei lui. Oiva dintre acetia iceruser consultaii oferindu-i sume mari, dar le rspun-sese c el avea obligaii fa de sraci, si c n afar de elsnt destui medici n Argenton dornici s ngrijeasc

    bolnavi bogai si de neam. C,, de altfel, leacurile pre-parate aproape totdeauna de el erau calculate dup tem-peramentul simplu al oamenilor crora le si administra.Se poate uor nchipui c n vremea aceea, cnd n-cepuser s fie provocate manifestri mpotriva operelorfilantropice sau populare, aceast rezerv ddu Mu libercriticii literailor. Ei cutar mai mult ca oricnd ssemene ndoiala asupra omului :cu virtui tmduitoare,limitate la tratamente empirice, i care, nendrznind snfrunte experiena 'oamenilor de treab, prefera s-sinvluie serviciile n recunotina obscur a claselornapoiate.

    Jacques Merey i ls s vorbeasc si i vzu maideparte de munca lui linitit si solitar. Cum ducea ovia foarte retras, n ,casa lui neintrnd nimeni, cumin fiecare noapte putea fi vzut veghind lumina uneilmpi, stea a muncii lui oamenii inteligeni si fridei preconcepute aveau toate motivele s cread, cumam mai spus-o, c savantul doctor venise n Berri s g-seasc singurtatea la fel de inviolabil ca aceea pe oarevechii anahorei plecau s o caute n Thebaida.

    Ct despre rani si sraci, pe care nu-i tulburau nicisuperstiia, nici reaua-credin, spuneau despre el :

    14

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    13/406

    Domnul Merey este ca bunul Dumnezeu, "nu searat dect prin binele care l face.

    La 17 iulie 1785, pe o cldur de douzeci i cinci degrade, Jacqu.es Merey era n laboratorul lui, suprave-ghind ntr-o retort primele reacii ale unei experienecomplicate, oare de cteva ori nu-i reuise.

    Era chimit i chiar alchimist; nscut ritr-una dinacele epoci de dubiu tiinific, politic i social, n carenelinitea ce apsa asupra unei naiuni ndemna 'oameniis caute mereu altceva, s caute miraculosul i chiar im-

    posibilul, al l vzuse pe Franklin descoperind electricitateai dirijnd tunetele ; l vzuse pe Montgoffier nl-nd

    primele baloane i cucerind domeniul aerului (ce e drept,vzuse toaite acestea mai degrab n sinea lui dect nrealitate). II vzuse pe Mesmer practicnd magnetismulanimal, dar nu ntrziase s-i depeasc naintaul, tiutfiind c Mesmer, surprins de primele manifestri aleacestei fore inerente pe care .o imaginase si o recunoscusedar pe care nu ajunsese s o perfecioneze, se oprise nfaa convulsiilor, spasmelor i minunilor hr-dului

    fermecat; nu-i mpinsese cercetrile pn lasomnambulism, ca si GriStolor Columib, care, fericit cdescoperise cteva insule ale lumii noi, lsase altuia cinsteas acosteze pe continentul american care i poart inumele.

    Cu alte cuvinte, Domnul de Puysegur fusese AmerigoVespucci al lui Mesmer i Jacques Merey discipolul directal Domnului de Puysegur1.

    Adugase deci tiinei lui de a vindeca i experienaconfuz a maestrului german. Cucerit foarte de tnr denelinitea supranaturalului, Jacques Merey se avntasen tainica pdure a tiinelor oculte. Ct explorase acestspirit curios drumurile noi i tenebroase, grotele obscuren care se adncise pentru a-i consulta pe modernii Tro-

    phonios 2, puurile subterane prin gura crora se scufun-1 Armand-Marie-Jacques Puysegur (17511825), discipol al

    lui Mesmer._2 Traphonios, arhitect grec, constructorul templului din

    Delphi.

    15

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    14/406

    dase n centrul iniierilor, orele pe care le petrecuse,mut i n picioare, n faa implacabilului sfinx al cuno-tinelor omeneti ; luptele titanice pe care le angajase cunatura pentru a o sili s vorbeasc i s-i smulg eternulsi sublimul secret ce l inea ascuns n snul ei ; toateacestea puteau fi subiectul unei epopei tiinifice ngenul poemului lui lason n cutarea Lnei ide aur.

    Ceea ce n'tlnise maii puin n cercetrile lui fabu-loase fusese lna, fusese aurul.

    Dar Jacques Merey nu-i fcea deloc griji i se obi-nuise s considere drept o bogie a lui toate stelele de

    pe oer. Cteva voci indiscrete ns fcur s circule zvonulc era bogat, ba chiar foarte bogat.

    Toate ideile 'extravagante ale francmasonilor, ilumi-nitilor, alchimitilor, astrologilor, necromaniior, magilor,fiziognomistilor le cercetase, le sondase, le analizase si dintoate i fcuse pentru spiritul si pentru profesiunea lui oreligie creia ar fi fost greu s-i dai un nume. Nu era nicievreu, nici cretin, nici mahomedan, nici schismatic, nicihughenot ; nu era nici deist, nici animist era mai

    curnd panteist ; credea iritr-un fluid general, rspndit ntot universul, care lega oamenii ntre ei printr-o atmosfervie, plin de nelegere. Credea, sau mai degrab ndjduiac acest fluid creator si conservator al fiinelor putea -findrumat potrivit voinei omului i folosit prin intermediultiinei.

    Pe aceast baz i ntemeiase un sistem medical acrui ndrzneal ar fi fcut s se revolte toate acade-miile i toate gruprile de savani ; dar de vreme cedoctorul nostru i spusese trebuie s cred asta, sau trebuies fac aia puin i psa de prerile oamenilor, deacordul sau dezacordul lor ; iubea tiina pentru tiin nsine, pentru partea bun ce rezulta din ea i aplicarea ei n

    folosul omenirii.Cnd vedea sau credea c vede atomii, fie cei simplisau cei compui, cei infinit de mici i cei infinit de mari,arahnidele i universul! micndu-se n virtutea dreptului

    pe care l numea magnetic oh ! atunci se simea n alnoulea cer, tot corpul i exulta de dragoste, de admiraiesi recunotin pentru grandoarea naturii, i aplauzele

    16

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    15/406

    ntregii lumi nu i s-ar i prut n acel moment mai pre-iaose dect zgomotul abia perceptibit al aripei unei mus-culie n zbor.

    Studiase ehiromancia dup Moise i Aristotel ; Portasi Lavater l iniiaser n arta cunoaterii oamenilor dupfizionomie ; dezvoltndu-si posibilitile cerebrale, i

    intuise pe Gali i Spurzheim, ntrecnd astfel cea maimare parte a descoperirilor moderne n fiziologie. Aspi-raiile lui ineau de epoca tulbure n oare tria i care

    preced toate marile cataclisme sociale i politice aspi-raiile lui tindeau, trebuie s-o spunem, chiar mai departenc dect limitele artificiale ale tiinei.

    Era un vis pentru care Prometeu a fost intuit n cuiede stnca lui si" nlnuit cu lanuri de diamant ; ceea cenu-i mpiedicase pe toi cabalitii Evului Mediu, de. laAlbert cel Mare din care biserica fcuse un sfnt

    pn'la Cornelius Ag-rippa din care biserica fcuse undemon s urmreasc aceeai himer ndrznea ;acest vis era s fac, s creeze i s dea via unui om.

    S faci un om, cum spun alchimitii, n afara lcaului

    lui natural extra vas naturale r amine eternul miraj,elul de cpetenie urmrit din secol n secol de inspirai ide nebuni.

    Apoi, dac s-ar ajunge illa acest rezultat, arboreletiinei si-ar confunda pentru totdeauna ramurile lui cuarborele vieii ; atunci savantul n-ar fi numai un ommare, el ar fi un supraom ; atunci arpele antic ar aveadreptul s ridice capul i s spun urmailor lui Adam :Ei, ce zicei ! V nelasem eu ?"

    Jacques Merey, care asemenea lui Pic de la Miran-dole ,putea s vorbeasc despre toate lucrurile cunoscutesi nc despre multe altele, trecuse n revist toate pro-cedeele dup care savanii Evului Mediu ncercaser s

    creeze o fiin dup chipul si asemnarea lor ; pe toatele gsise ns deplasate, de la cel care clocea plmdireacopilului ntr-un dovleac, pn la altul care construisedintr-un ailiaj un automat cu figur uman.

    Cu toii se nelaser, nici unul'nu atinsese izvoarelevieii.

    17

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    16/406

    n pofida attor ncercri zadarnice, doctorul nu selsa nfrnt, i ca un ho sublim cuta mijloacele cucare s poat smulge focul sacru.

    Aceast preocupare nbuise n el toate celelalte sen-timente ; inima i rmsese insensibil, redus doar lafuncia pur material de micare, obligat s trimit sin-gele la extremiti si s l primeasc napoi.

    Era 'O creatur a lui Dumnezeu, incapabil s iubeasco fiin pe -care s nu o fi creat el nsui. Astfel, singuri trist n mijlocul mulimii, pe care nu

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    17/406

    prpditul la de cine s-a adpostit chiar n curtea cas-telului.

    ___i-arn mai spus, Martha, afacerile seniorului num privesc.

    Da, dar oamenii srmani pe carie clinele i-a imucat, i ceilali pe care o s-i rnai mute, astea v pri-vesc, mi'se pare. i dac n-o s fie ngrijii numaidect,or s turbeze ca i cinele care i-a mucat.

    . Bine, bine, Martha, spuse doctorul. Ai dreptate,am greit. M doc.

    Se scul, i ddu cteva indicaii s supravegheze cu.grij retorta, i porunci s lase focul n voia lui, adics se sting singur si cobor la parter, unde .ritr-aidevrl ateptau doi oameni de la castel, oare, foarte tulburaisi palizi, i ndrugar o poveste sinistr despre ravagiilecauzate de animalul furios.

    Doctorul i ascult si le rspunse scurt : S mergem !Un-dai neuat i cu frul pus l atepta. Cei doi oa-

    meni neleear pe caii n spume care i aduseser simpreun, n goana mare, luar drumul castelului.

    III

    CASTELUL DE CHAZELAY

    La dou sau trei leghe de Argenton cmpul ischimba nfiarea ; fii de pmnt n paragin, croraranii le spuneau mrcini, cteva petice de cmp aco-

    perite de o vegetaie pipernicit, drumuri pietroase n-

    castrate in .albii de torente si mrginite de garduri viislbatice ; ici i colo cteva mguri ale cror laturi sf-iate lsau s se zreasc argila colorat care nroeaapele curgtoare ale prurilor, cam aa artau n ge-neral locurile pe unde trecea cavalcada n galop.

    Pe vremea aceea pentru locuitorii din aceast partea Berriului, trei cai nsemnau un lux nemaipomenit; peatunci n preaferiicta provincie a Franei, nsemnat i

    19

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    18/406

    astzi cu cenuiu-nchis pe harta domnului baron Dupin,nu se -cunotea n materie de vite de povar dect atelajulvechilor regi trndavi.

    Pe unul idh drumurile pustii, clreii notri ritlniro castelan de prin mprejurimi, al crei rdvan tras deo pereche de boi o ducea grav i .agale la o petrecere n

    familie ; greoiul atelaj se tra pe drumuri de o zi n-treag. Ce e drept, fcuse aproape cinci leghe.n sfri't, o pdure de turnulee se profila n peisajul

    puin uscat pe care poarele l neca n razele lui. Masaaceasta ntunecoas care se ridica din pmnt, ncepea saibe, pe msur ce te apropia!, frumuseea slbatic atuturor monumentelor rzboinice ale Evului Mediu ; con-strucia putea s dateze de pe la sfritul secolului alXlII-lea. O art viguroas n rusticitatea ei plnuiseaceast. locuin feudal care i ntindea umbra nesfr-sit peste sat, adic peste cteva case srace, pierdute icisi colo printre pomii fructiferi.

    Era Chazelay.. Castelul de Chazelay era legat din vechime printr-o

    linie de aprare de castelele Luzrac i Chassin-Grim-mont, cci micii seniori cutau s se sprijine pe vecinipentru a se ntri mpotriva incursiunilor nalilor i pu-ternicilor cmtari ai feudalitii.

    ns n vremea n care se petrece ntmplarea noastrrzboaiele civile luaser sfrit de mult vreme. Din con-dotieri, nobilii deveniser vntori. Unii chiar, atini dendoial, n urma lecturii eniciclopedistiilor, nu numai cnu se mai mprteau cu ocazia celor patru mari srbtoriale anului, dar citeauDicionarul Filozofic al lui Voltaire,i bteau joc de preotul lor, ironizauo nepoat nelegitim,ceea ce ns nu-i mpiedeca s se duc la liturghie duminicai s se lase linguii din banca^ lor de stejar de minille

    celui care celebra slujba.Stingherit n aceste greoaie si aspre armuri de piatr,cea mai mare parte 'dintre nobilii decadenei blestemauarta rzboinic a /Evului Mediu i si-ar fi drmat bucuroicastelele, dac nu i-ar fi mpiedecat respectul pentrustrmoi, dac n-ar fi existat privilegiile legate de acelevechi ziduri, i n fine dac n-ar fi fost amin-

    20

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    19/406

    tirile dominaiei i ale teroarei pe care astfel de edificiile ineau treze n sufletele si n mintea ranilor.

    i dduser 'osteneala s nfrumuseeze si s- civili-zeze ct de ct aceste cuiburi de psri de prad ; uniirefcuind faadele, 'alii nlocuind bairbaoanele cu ferestreobinuite ochi de bou, iar alii, desfiinnd uiele se-crete de deasupra anului de aprare, suprimnd po-durile mobile i anurile pline cu ap n care orciaubroatele, cu att mai mult tu ct, de vreo zece ani n-coace, ranii nu mai vroiau s 'le distrug.

    Dar castelul de Chazelay ,nu era dintre cele care s-f-i fcut concesii ; rmsese n toat mreia demnitii luisumbre i mohorte ; mici turnuri laterale, crora li sespunea solnie de piper, dominau ua de ia intrarempodobit cu desene din fier i cuie mari cu floarearotund ; coarne de cerb, picioare de cprioar i trofeede mistre fixate pe ua groas aminteau c seniorul deChazelay se folosea din plin de dreptul lui de vntoare.

    Aceast expoziie cinegetic era 'completat cu cincisau sase psri de noapte, de toate mrimile, de 'la cucu-veaua mic pin la vultur. Societatea noctambul era

    prezidat de o bufni mare cu aripile larg deschise, alecrei pene smulse de vnt, orbite rotunde si goale, ghearecrispate ofereau dubla imagine a puterii nfrnte si amorii violente.

    Trebuie spus c o oareoa're spaim superstiioas n-conjura castelul. Dinuia n regiune o tradiie, veche desecole, c aceast aezare feudal era bntuit de un duhnefast.

    Adevrul e c cea mai mare parte 'dintre seniorii deChazelay, ntocmi ca bufiriia intuit pe ua casteluluilor, sfrsiser de moarte violent, si familia fusese pusla s'ngeroase si triste ncercri.

    Proprietarul actual era un exemplu al acestei fataliti

    care, aa cum se spunea, apsa .asupra castelului. Din 'aldoilea an al cstoriei, o pierduse pe tnra i n- 'cnttoarea .lui soie, ntr-o sear, cnd trebuia s se duc laun bal, mbrcat dup moda vremii ou o rochie pus pecercuri de srm, castelana se .apropiase din neatenie pevastul emineu din salon, n care butucii ardeau cu

    21

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    20/406

    flacr, si rochia i luase repede foc ; nvluit de acestnimb arznd, fugise dintr-o camer ntr-alta, Iar curentul

    provocat de goana ei nteise flcrile n loc s le sting.-Servitoarele, vzind apariia scnteietoare, speriate deipetele care ieeau din vrtejul de foc, nu se ncumetasers-i sar n ajutor, si n mai puin de zece minute srmanafptur murise prad celor mai ngrozitoare chinuri ;

    brbatul ei, oare lipsea n momentul acela de la castel,nu mai gsise cnd se ntorsese dect o mas inform,.calcinat si fr nume.

    De pe urma ei rmsese o fat, asupra creia seniorulde Chazelay prea c'-i revrsase toat dragostea ; darncetul cu nceput copila, pe care toi stenii o vzusercnd venise pe lume, pe care contese i marchize o pur-taser pe brae spre cristelni, mpodobit cu dantelesi panglici si clopotele sunaser vesele timp de trei zile,aceast copil fusese mai nti izolat, apoi dispruse cutotul ; circula zvonul c murise ntr-un accident si cfusese ngropat n tain an cavoul familiei.

    De .atunci castelul de Chazelay, care i aa era destulde trist, devenise funebru. Un nor de corbi ntunecasecele cinci turnulee al cror acoperi circular i ascuit,ncrcat cu o anghinare de plumb, domina cldirile sicurile interioare. Noaptea se auzea ipt de bufni dinvechiul donjon nlbit de lumina lunii, i ranii, apucaide un tremur superstiios, se deprtau de fantomele de

    piatr peste care se ntindea, ziceau ei, rspunderea uneicrime.

    Despre ce crim s fi fost vorba ?De la care senior de Chazelay pornea ? Prin ce n-

    lnuire moral i n tindea nrurirea pn lia destinulstpnului de azi ? Nu se tia !

    Prin ua de la intrare, strjuit de turnuleele desprecare am mai vorbit, i de care era lipit csua paznicului,

    se ptrundea ntr-o prim curte, unde se aflau grajduri,staule, poduri, hambare i, n general, toate acareturile.Aceasta era ferma.S fi fost numai o vorb sau chiar era adevrat c

    animalele sufer influena moral a locurilor unde vie-

    22

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    21/406

    tulesc ? Fr ndoial dinii, speriai la vederea altui ci-nefurios, i scuturaser lanurile i, la sosirea strinului, seauzise urletul came noaptea .anun superstiioilor moarteastpnuiui casei sau a uneia dintre cele mai apropiaterude. Boii, dejugai pentrus. fi dui la adpat, rmseserou coarnele n jos si

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    22/406

    lugubrului castel, care si n alte ocazii nu era vizitat frspaim.

    Clinele era deci ntruparea unui duh ru Care, aacum se spunea, avea o slbiciune violent i funest

    pentru aceste locuri.. n acest timp caii legai n grajduri, vacile i boii

    adpostii n .staule, cinii nchii n coteze gemeau i l-trau de fceau s ncremeneasc toait suflarea.Dac o fi adevrat c n infern e zgomot, atunci zgo-

    motul acela ar trebui s isemene cu ipetele disperatecare se auzeau dinspre castelul blestemat. Printre vaietese auzeau ici i colo voci de femei, fr ndoial servi-toarele sau jupnesele ,pe care dinele le surprinsese latreburile lor si care, fugind degrab n vreun ascunzimai puin sigur, strigau dup ajutor.

    Ajungnd n prima curte, doctorul arunc o priviren jurul lui. Vzu doi oameni care i splau rnile la o fntina, unul fusese mucat .de obraz, cellalt de mn.Prevzuse totul i adusese cu el un acid coroziv pentru

    primele ngrijiri.

    Jacques Merey sri de pe cal, (alerg spre ei, scoasebisturiul, deschise rnile si, n tieturile fcute de lamaoelului, injecta acidul oare trebuia s previn efectelemucturii. Dup ce i pansa, ntreb unde putea fi gsitcinele, si aflnd c era n a doua curte n care nimeninu se ncumeta s se duc, i fcu loc printre oameni iintr singur, hotrt /i nenarmat.

    ranii scoaser un ipt de spaim vznd c doctorulse ndrepta spre adineitura an care sta ghemuit cinele ;acolo se oprise surztor, dar cu buzele uor crispate pestedinii lui albi, fixndu-i privirea n ochii ci-nelui. Toicredeau c animalul furios se va npusti asupradoctorului ; ..dar spre surprinderea lor, dinele, oare stteancordat pe cele patru labe, se ls la pmint scheunnd.Apoi, ca atras ide o for irezistibil, iei tr din intrndulunde sttuse pe jumtate ascuns. Furia din ochiinroisii se domolise, gura, cscat si plin de o spumdezgusttoare, i se nchisese ; se tr pn la picioareledoctorului ca un vinovat care implor iertarea, sau mai:curnd ca un bolnav care cere vindecarea ; umil, nduplecati nvins, animalul prea c se calmase, si-si

    24

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    23/406

    lsa furia la picioareie omului invulnerabil care l priveablnd si linitit.

    Doctorul fcu semn ; clinele se ridic pe labe, arun-cnd priviri temtoare si rugtoare doctorului, care ilsase mna pe capul zbrlit i nfiorat al animalului.

    n faa acestui spectacol, admiraia ranilor izbucni ;nu citiser niciodat povestirile despre Orfeu adormindcinele Cerber care-si nbuise n gtlej triplul ltrat demonstru. Dar aceslti copii simpli ai naturii nu fur mai

    puin impresionai de noutatea miracolului ; se ntrebarunii pe alii ce azvrlise oare doctorul n gura animaluluiturbat, si dup care lege putuse oare porunci furieioarbe ?

    ncurajai din ce n ce mai mult de atitudinea supusa 'Cinelui n faa cruia pn mai adineauri tremurasercu toii si se dduser napoi, oiamenii, narmai cu uneltelede munc, se apropiar ca s-1 omoare ; dar doctorul,ntorcndu-se spre ei autoritar, le spuse :

    napoi ! nici unul din voi s nu se ating de ci-neile sita, v interzic ; cel care i va face cel mai mic ru

    va fi un las. De altfel, cinele este al meu.Uluii, ranii fii propuser s-i lege labele ou frn-ghii.

    Nu, spuse Jacques dnd din cap, nu e nevoie defrnghii, credei-m ; m va urma singur si fr sfienevoie s-1 silesc.

    Dar mcar strigar civa punei-i botni,domnule doctor, punei-i botni !

    Nu e nevoie, rspunse Jacques Merey ; am eu obotni mai solid dect toa'te cele de care v serviivoica s-i inei gura nchils.

    i care e botnia aceea ? ntrebar ranii. Voina mea.i dup aceea i fcu un semn dinelui.La acest gest, animalul se scuul n picioare, i ridic

    si fix privirea supus i obosit n ochii noului su st-pn, scoase de trei ori un ltrat plngre si !l urm peJacques Merey cu o voioie supus ide parc al lui ar fifost de cnd lumea.

    25

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    24/406

    IV

    DREPT OARE CINELE ESTE NU NUMAIPRIETENUL OMULUI, DAR I PRIETENUL FEMEII

    A doua zi, Jacques Merey primi un mesaj de la castel,ntr-o scrisoare destul de politicoas ca s nu fie jignitoare,(seniorul ide Chazel'ay, care se retrsese i se nchisese la elcnd, vzuse dinele, el care se luda a fi un liber cugettor,mrturisea c nu crede n asa-zisul miracol svrit dedoctor cu o zi nainte, cu aitt mai mult cu ct de lafereastra lui ar fi putut s vad minunea.

    Un cine se strecurase ntr-adevr n curtea casteluluisi din prima cuirte intrase n a doua, unde adusese tul-

    burare i dezordine ; dar acest cine era ntr-adevr turbat?

    Aici era ndoiala ; ca nite oameni simpli si inculis cread n fascinaia privirii i a Voinei, nimic maifiresc ; dar .oamenii instruii i cu educaie nu puteau s

    admit n 'mod raional asemenea poveti.Cum totui doctorul dduse dovad de curaj si dehotrre, nfruntnd furia unui cine fugrit, care puteas fie i turbat, castelanul i trimetea dou monezi deaur, ndemnndu-1 s le accepte cu titlu de onorariu.

    Jacques Merey rupse scrisoarea si refuz cele doumonezi de aur. tiina nu era ipreocuparea moral a doc-torului, s-ar putea spune chiar c nu iubea tiina dect ntr-un anume scop. Acel scop, spre care .tindeau toate foreleminii lui, toate micrile inimii lui, era elul filozofieisecolului al XVIII-lea fericirea genului uman.

    Prevedea mpreun cu domnul de Condorfoet momentulnc ndeprtat fr ndoial (dar ce conteaz timpul!) cnd raiunea omului, ajuns la perfecie, va descoperi

    raiunea de baz a lucrrilor, dnd naiunile nu se vormai rzboi si cnd oamenii, liberai de suferinele caredau natere mizeriei si ignoranei, vor mplini pe pmnto existen nelimitat. Sfnta scriptur nu mrturisete cmoartea este datoria pcatului, adic violarea legilornaturale ? Or, n ziua n care omul va cunoate acestelegi si le va respecta, se va elibera de

    26

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    25/406

    datoria lui, si, cum aceast datorie esite moartea, omulva; deveni nemuritor.

    A crea i nu a mai muri, nu este latura ideal a tiinei? Cci tiina este ,rivala lui Dumnezeu. Dac omul arcunoate misterul tuturor lucrurilor aflate pe lume, elar putea susine teorii de necombtut n faa divinitiinsei. Dumnezeu li va rspunde :

    Dac stil (totul, nu eti dect la jumtatea drumuluitu ; acuma creeaz un vierme sau o stea i vei fi egalulimeu.

    Cufundat n visele ide fericire ndeprtat, n aceasperan a puterii nelimitate, gnd'iinld la epoca de aur aomenirii pe .care poeii, copiii sublimi al naturii, o si-tuaser la nceputul lumii, fremtnd de nerbdare, Jac-ques Merey vedea obstacolele morale si materiale pecare le opunea clasa privilegiailor ln calea destinuluiomului pe pmrut.

    Natur blinda si sensibil, ajunsese la ur prin dra-goste.

    Pentru c i iubea pe .cei oprimai, i /detesta pe asu-

    pritori.n afar de mprejurrile cnd se 'ncruciase cu el pedrum, de dou sau, de trei ori, seniorul de Chazelay iera personal necunoscut. Spirit superior, Jacques Mereynu era suprat pe oameni, ci pe abuzurile i inegalitilesociale, ale cror ntruchipri vii erau nobilii. A refuzataurul de la castel cu acelai dispre eu oare >ar fi refuzatdaruri din partea unui duman.

    ntunecata apariie de Ev Mediu feudal l senioruluide Chazelay rscoli n sngele lui plebeian reminiscenede mnie ; vedea n zidurile vechi semnul unei dominaii,mai redus, ce e drept, dar care dinuia nc ; se ntrebace for ar putea vreodat s dezrdcineze titanicelemonumente ale rasei cuceritoare. Atunci, descurajat de

    ncetineala progresului; de enormele obstacole care stteaun calea dezrobirii unui popor, se drui cu disperarestudiului naturii, unicul refugiu pe care societatea, aacum era alctuit, l lsase tiinei.

    Singur, fcea deseori plimbri pn n inima pdurilor,i acolo, grav, atent, asemenea lui Oedip n faaSfinxului, prea c vorbete cu sufletul universului.

    27

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    26/406

    Cinele pe care-1 salvase din ghearele propriei salefurii devenise prietenul lui cel ,mai sincer si cel mai de-votat ; blnd i supus, l nsoea n 'toate plimbrile,- lasculta ca umbra gindului su.

    Astfel preotul din .Chazelay nu uitase s spun cexistau n istoria, vrjitorilor mai multe exemple, n le-gtur cu spiritele celor apropiai rencarnate sub formaunui animal domestic. Acest animal eu siguran aveasi coarne, i dac nu i le arta, o fcea numai ca s-siascund jocul.

    ntr-o zi cnd Jacques Merey plecase devreme ca sculeag plante, 'tot mergnd se pomeni fr s-si deaseama la liziera unei pduri dese, nclcit, de neptruns,cum doar n aceast parte din Berri se mai afl ; privitn mic, o adevrat pdure din America, pe ale crei

    poteci nu se zrea vreo urm de pas omenesc.Cum am mai spus, doctorului i plcea singurtatea ;

    i plcea s se apropie de natur, dar o noapte adncdomnea n aceast slbatec pdure, cu aspectul ame-nintor al mrcinilor si al ierburilor npdite de n-

    prci ; masa compact a stncilor care conturau verdelemuchiului pe verdele ntunecat al stejarilor, toate asteal fcur pe doctor s simt o strngere de inim ; ezits intre n pdure, ca un iniiat al misterelor lui Eleusisn pragul templului nluntrul cruia l ateptau ncer-crile de temut si tenebrele.

    Dar cinete se1 apropie de el altfel ca de obicei ; ln-gndu-i minile si trgndu-1 de hain, prea c-1 rugas-1 urmeze n desimea pdurii.

    Unul din punctele doctrinei lui Jacques Merey, co-mun cu cea1 a iluminailor, cabalitilor i chiar a istori-cilor, pretindea c animalele islnt uneori nzestrate denatur cu spirit de prezictori. tiina prezicerilor i a

    prevestirilor, tiina asta veche de cnd lumea, n careau crezut Itoi nelepii antichitii, de la Homer pn laCicero, nu mai era o himer pentru el.

    Presupunea c animalele, plantele i obiectele nen-sufleite au un limbaj al lor i c acest limbaj, interpretal elementelor naturii, poate da omului avertismente sal-vatoare.

    28

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    27/406

    i ntr-adevr, dac studiai n acelai timp fabula siistoria, le vei gsi si dumneavoastr pe amndou deaoord n ceea ce privete acest subiect.

    Oare nu un berbec i descoperise lui Baochus, caremurea de sete, acele izvoare ale deertului n jurul croranverzesc astzi oazele lui Am

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    28/406

    Ua se ddu brusc de perete i doctorul o inu cumna ca s nu se nchid la loc. Arunc o privire nuntru. ,

    Era destul ele curalt i, avea aspectul unei gospodriimai nstrite. O btrn, .aezat ,pe un scaun de buctrie,torcea linitit un fuior, si un brbat de vreo treizeci de

    ani, probabil fiul ei, cura piesele demontate alenchiztorului unei puti. In .faa sobei n care ardeaucrengi uscate, se frigea un sfert de 'Cprioar, rs-pndindo arom plcut si mbietoare de vnat.

    n clipa n care dinele intr, btrn scoase un micstrigt de fericire si omul sri n sus de bucurie. Nici-cnd nu se vzuse o ntlnire mai afectuoas : mngieri,entuziasm, mbriri, ce nu se mai terminau.

    Apoi dialoguri n care animalul rspundea scheunndi f endu-te s crezi c nelegea mustrrile ce i seaduceau i ncerca n felul lui s se dezvinoveasc.

    De unde vii, bandit mizerabil ? De unde vii , haimana nfiortoare ? spuse omul.

    Pe unde-ai umblat cincisprezece zile, de ne-ai fcutattea griji ? ntreb femeia.

    Te-am crezut mort sau turbat, ceea ce e cam acelai lucru, continu brbatul.

    Ba nu, slav Domnului ! E sntos, bietul Sci-pion ! Are privirea limpede ca o pictur de ap si vieca un licurici !

    Trebuie c i-e foame, caraghiosule ! Na, mucde-aici !

    i copilul-minune srbtorit, mngiat la ntoarcereaacas, vedea cum i se of er. resturile unui prnz sau aleunei cine luat cu o zi nainte, cu aceeai atenie i ace-leai mbieri ca i cum ar fi fost un adevrat musafir.

    Pentru c Scipion cruia doctorul i aflase adev-ratul nume, i fr ndoial acest nume si-1 datora unuinas mai citit dect stpnul su mnease nainte de a

    prsi casa doctorului i acum refuza cu dispre tot: ce ise oferea, tietorul de lemne slt capul i atunci lvzu pe Jacques Merey.

    30

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    29/406

    Prezena strinului pru. a nu-i fi pe plac ; ncruntsprincenele, iar femeia ar fi plit dac pielea nu i-ar fifost att de tbcit !de vrst i de soare.

    Jacques Merey, observnd efectul neplcut al apariieisale neateptate, se .grbi s le istoriseasc pania luiScipion si cum l salvase el de furcile si bicele grj-darilorde la castelul Chazelay.

    O lacrim se adun ncet n ochiul btrnei i czu peinul din fuior.Cit despre tietorul de lemne, fr ndoial c i el

    ncerca acelai sentiment de recunotin pentru omulcare i salvase cinele ; o umbr de ndoial i mai ntu-neca totui fruntea.

    Doctorul credea c nimerise, cum spuneam, ntr-o ca-ban de branconier ; de aceea punea tulburarea lor peseama meseriei pe care o practica si probabil a temeriide a nu fi descoperit. Aadar, cu sursul unui patriarh

    pe buzele-i tinere, le spuse : Linistii-v, oameni buni, nu snt un spion de la

    castel ; Dumnezeu, care este mai presus dect seniorii depe pmnt, a dat omului animalele pentru ca omul saib hran. Or, Dumnezeu nu a stabilit vreo diferenntre nobil i omul de rnd ; numai greitele noastre legisociale au fcut asta ; legile asltea au acordat drept devntoare unora si 1-au refuzat altora, i nobilii, oare nurespect nimic, nici chiar .cuvntul lui Dumnezeu, auviolat promisiunea pe care lehova i-o fcuse lui Noe iurmailor lui. Tot ce se mic pe pmnt si n ape vaparine", a spus Domnul.

    Dar n momentul n care doctorul i termina demon-straia dreptului de vntoare, drept universal, drept in-destructibil, bazat pe legile sfinte, un epectacol nou itot att de neateptat i atrase atenia.

    n fundul camerei vzu un fel de firid mascat cu

    nite perdele ; cinele ridicase si dduse la o parte cucapul o parte din perdea, si, n semintuneric, JacquesMeYey zri un amestec nemicat de membre omeneti,fr ndoial un copil ce ddea semne de via.

    Ce este acolo ? ntreb el.i apuc perdeaua vrnd s o dea la o parte.

    31

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    30/406

    Dar braconierul se ridic i i spuse grav :___Domnule, pentru c ai vzut ceea ce ai vzut,.

    oricare altul dect dumneavoastr n-ar iei cu via de aici ;dar mi dau seama cit v iubete clinele meu ; datoritadumneavoastr n-a fost omort cu lovituri de furc si nu amurit de turbare ; ori dinele meu, vedei, mi 'este singurul

    prieten ; pentru el v iert ; dar jura i-mi . c nu veipovesti nimnui cea.i crezut c vedei. Domnule, spuse Jaeques Merey lsnd perdeaua

    dar ncrucinldu-i braele ca un om hotrt s meargpn la capt, dumneata uii c eu snt medic i c unmedic este duhovnicul trupului ; vreau s vd ce e cucopilul sta.

    Privirea tietorului de lemne, care nti azvrlise fl-cri, se nsenin.

    Sntei doctor !... fcu el pe gloduri. Intr-adevrai salvat viaa i ai redat judecata cinelui meu carenti m pierduse pe mine i apoi urma s se piard si

    pe el.i dintr-o dat :

    Oh ! exclam, ce idee ! dac ceea ce ai putut pen- .tru un animal, ai putea... Dar scutur din cap descura

    jat. Ba nu, spuse, este imposibil ! Nimic nu este imposibil pentru tiin, prietene,

    rspunse doctorul linitit. Nu stil vorba : Dac aveicredin doar ct un bob de mutar, vei spune muntelui : mic-te si prvlete-te n mare. ! i muntelese va mica i se va prvli n mare." Oh ! exclam, credina nu este dect prima vrst a tiinei.; a doua estevoina A vrea nseamn a putea.

    Acesite cuvinte nu erau chiar pe nelesul braconierului; aa c, dup ce se gndi puin, spuse :

    Nu neleg eu mare lucru din frumoasele dumnea-voastr raionamente, domnule, dar mi spun aa, n sineamea, c poate v-a adus aci o stranic providen.

    Se opri i tui de, m ai multe ori ca i cum ceea ce arvrea s spun nu putea trece de gtlej.

    32

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    31/406

    v - ;

    UJDE DOCTORUL GSETE IN SFIRIT CECAUT

    Doctorul atept puin, creznd c -braconierul i va

    termina fraza ntrerupt.Dar cum el continua s tac, i spuse :Providena m-a condus aici, iat-o. i-1 art peScipion.

    Este foarte adevrat c animalul sta de treab afost totdeauna sufletul, aprtorul, piaza bun, i, aa

    putea s spun, uneori chiar furnizorul cabanei noastre.iapoi...Din nou tcu.

    i apoi ? insist 'doctorul. i apoi, spuse braconierul, tiu bine c e o prostie

    ce spun, dar ea l iubete a'tt de mult !

    - Cine ea? ntreb doctorul, neputnd crede c eravorba de mica idioat i de Scipion. Ei, Doamne ! da, ea, spuse braconierul ale crui

    trsturi se ndulcir ; srmana fiin care zace acolo !i ridicnd din umeri, art cu mna perdeaua dup

    care se agita formaa ceea omeneasc neisprvit. - Dar ce e cu aceast fptur ? ntreb doctorul.

    O biat inocent.Se tie c ranii, prin inoceni neleg pe toi cei sraci

    cu duhul, idioii si nebunii. Cum ! fcu doctorul ; avei n cas un copil n

    starea asta, si nu ai consultat doctorii ?Oho ! fcu braconierul ; trebuie s tii, domnule,

    c nainte s fie aici -la noi, a avut ea doctori, sincdintre cei mai fainiosi, au dus-o i la Paris, dar toiauspus c nu e nimic de fcut.

    Dumneata nu trebuia s te mulumeti numai cuatt; dup ce copila v-a fost adus napoi sau dat s-ocretei nu m intereseaz secretele dumneavoastr

    ,trebuia s v dai osteneal, c doar snt i n alt

    parte,nu numai la Paris, medici pricepui si ndrgostii deti

    in, medici care vindec de dragul de a vindeca.

    l33

    *

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    32/406

    Unde vrei s se duc s caute un prli't ca mine ? Eunu tiu nici mcar unde poate fi gsit medicina. Ui- . tai,aa cum" m veidei, n-am putut niciodat s triesc norae ; casele voastre .aliniate si nghesuite una n-tr-alta,

    pe m'ine m sufoc, n casele alea nu se respir. Mie mitrebuie aerul liberr micarea, adpostul pdurilor, casa lui

    Dumnezeu, m rog, toate astea. Braconier, da, asta e viaacare mi se potrivete ; s triesc din puca mea, s trag penas mirosul prafului de puc, s simt vntul, rou, fulgiide zpad n pr ; lupta, libertatea cu astea poi fi fericitca un rege.

    Ei bine, acum, c m-a,i gsit fr s m caui, si cn trei sau patru cuvinte care i-au scpat m-ai lsat scred c Providena nu e strin [ntlnirii noastre, aism lai s vd cum arat srmanul copil ?

    Oh, Doamne ! da, spuse braconierul.1 Fat ai spus c e ? .

    Am spus eu c e fat, domnule ? Atunci m-am nelat ; nu este, s-mi fie iertat, dect un animal scrbos,

    pe care ne dm toat osteneala s-1 inem curat ; dar de.fapt, uitai-v si dumneavoastr. Uitai-v.

    i ridicnd bine perdeaua de mtase, art cu degetulo creatur inert, ghemuit n ea, ncolcit pe o saltea

    prpdit.Jacques Merey privi cu amrciune aceast fptur

    omeneasc.Inima doctorului se cutremur.Era una din acele naturi sensibile care tresar de mila

    tuturor nenorociilor i a tuturor njosirilor ; cu ct o fi-in era mai nefericit, cu att s e simea mai atrasspre ea.

    Srmana idioat nu-i ddea ctusi de puin seama de

    prezena unui strin ; mna ei, nepstoare si moale, pecare ai fi putut-o crede lipsit de articulaii, mngia ci-nele. Prea c cele dou fiine inferioare se nelegeau,dac nu cu gnldul, mcar din instinct, si c se atrgeauuna ctre cealalt n virtutea marii legi a afinitii. Nu-mai c animalul prea n elementul lui, pe cnd fetia nu.

    Doctorul reflect ndelung ; se simea atras din toateforele buntii lui spre aceast nimicnicie.

    Copila scoase un scncet.

    34 '

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    33/406

    -=- Sufer, murmur el. Absena gndirii s fie o du-rere ? Da, fiindc totul aspir la via, adic spre inteli-gen.

    Apoi braconierul arlt!nd-o pe idioat, creia nimicnu-i putea atrage atenia, ddu cu mil.din cap.

    Vedei, domnule doctor, spuse el, nu te poi atepta la prea mare lucru de la o fat care nu e bun denimic; mama si cu mine nu am reuit nici mcar s-ofacem s in furca n min, cu toate c a mplinitapte ani.

    Dar doctorul se trezi vorbind de unul singur : Se ocup de cine.i, pornind 'de la acest gest de simpatie pe care fata o

    arta animalului, Jacques Merey ntocmi pe loc un n-treg sistem de tratament moral.

    Ce e drept, e drept, repet braconierul : se ocupde cine, dar asta e tot.

    E foarte mult, spuse Jacques Merey vistor, amgsit prghia lui Archimede.

    Eu nu cunosc prghia asta, domnule, murmur bra

    conierul, si mai mult mi place, dac e vorba de mine,-smnuiesc puca mea dect prghia oricui ar fi. Dar,dacai putea, coritinu cu voce mai ridicat si btndu-secu

    palma pe sold, dac ai putea s-i dai puinmintefetiei, eu i cu mama v-am rmne recunosctori,

    pentruc noi o iubim, domnule, cu toate c nu ne e rud.tii,ne-am nvat cu ea ; tot uitridu-ne la ea, am ajunss

    o ndrgim cit o vedei de respingtoare... Nu-iaa,mititico ? Ia uitai-v, continu el, nici mcar nuaude,nici mcar nu-mi recunoate vocea.

    Nu, zise doctorul scuturnd capul, nu-i adevrat, aauzit i a recunoscut cinele ; asta mie mi este de-ajuns.Jacques Merey promise s mai vin, si chem cinele,

    mrturisinclu-le c nu putea s regseasc drumul frajutorul ghidului credincios.

    Cinele ns l urm doar pn la u ; cnd JacquesMerey trecu pragul, scutur din cap-n semn de refuz, ise ntoarse ling copil, mai credincios fa de vechea lui

    prietenie dect fa de recunotina ce trebuia s o poartenoului stpn.

    35

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    34/406

    Doctorul se opri ngndurat. Pentru el, ncpnareacineiui de a rmne lng mica napoiat nsemna maimult dect crezuse.

    i, n fond, se gndi c dac inea cu tot dinadinsul strateze copilul, asta nsemna ngrijiri zilnice, or de or,-minut de minut ; va trebui s nscoceasc mereu altceva.De altfel, se i simea legat printr-un sentiment de milde mica fiin izolat, care nu se putea asemna cu nimicdin natur i care reprezenta neantul inteligenei si almateriei n mijlocul fiinelor vii care se micau si gn-deau, dou lucruri pe care ea nu era n stare s le fac.

    Vechii cabaliti, vrnd s-i dea lui Dumnezeu un meritn plus, spuneau c lumea a fost creat din dragoste.

    Jacques Merey, n ciuda tuturor tentativelor, nu cre-ase nc nimic ; dar aa cum am mai spus, aspira s reali-zeze o fiin dup chipul i asemnarea lui. Apariiaacestei fetie napoiate, la care omeneasc nu era dectforma, i rennoi nflcrarea visului. Ca Pygmalion, else ndrgosti de o statuie nu de marmur, ci de pl-mad vie "i ntocmai furarului de statui din antichi-

    tate, doctorul ntrezri sperana de a o anima.Viaa pe care o -dusese i ngduise s studieze nu numaideprinderile oamenilor, dar i instinctele i nclinaiileanimalelor.

    Prsise de bunvoie societatea oamenilor de la orae,pentru ca. s se apropie de natur si de fiinele inferioarecare o populeaz, convins c animalele, n nveliul malmult sau mai puin grosolan, ascund o scnteie din fluiduldivin, si c sufletul lor este numai relativ altul dect alomului. El considera Creaiunea ca pe o familie, creia omuli era nu stpn, ci tat : o familie n care se gseau sivrstnici i tineri, unii tutelndu-i pe ceilali.

    El fusese deseori atent, cu acel interes specific spiritelorprofunde, la toate ntmplrile, orict de nensemnate,' carei puteau rezerva ns ceva pentru viitor. Nu d dat studiasecum se joac un cel cu un copil.

    Ascul'tnd sunetele nearticulate pe care le schimbau n1timpul jocurilor si al alintrilor, era nclinat s cread c'animalul ncerca s vorbeasc limba copilului si copilul

    pe cea a cineiui.

    36

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    35/406

    n orice caz, oricare. ar fi fost limba pe care o vor-beau, ei se mpcau, se nelegeau i schimbau probabilntre ei acele gnduri naive care spun mai mult adevrdespre via dect au spus vreodat Platou sau Bossuet.

    Privind animalele, adic pe umilii Creaiunii, stu-diind nfiarea inteligent a unora, aerul blnd i vistor

    ai altora, doctorul nelesese c exista un profund misterntre ele si marea natur. Oare nu pentru a sublinia acestmister si pentru a-1 nvlui n binecuvntarea universalcare pogoar asupra noastr i asupra animalelor ntradiionala noapte de Crciun, Domnul, model al totaleiumiline, a vrut s se nasc ntr-o iesle, ntre un mgarsi un bou ? Orientul nu adoptase oare credina canimalul nu este dect un suflet adormit, care mai tr-ziuse va trezi om, pentru ca poate mai trziu s se trezeasc sidivinitate ?

    ntr-o clip aceast lume de gnduri, rezultat al munciintregii lui viei, se perind n mintea lui Jacques Merey ;nelese c, de vreme ce Scipion nu vroia s prseascfetia, nsemna c fetia i oinele nu trebuiau s fie sepa-

    rai ; c de altfel, orict regularitate ar fi pus n vizitelece le-ar fi fcut, nu ar fi reuit s vin dect cel mult dindou n dou zile ; or, dup prerea lui, un. tratamentcontinuu, o supraveghere de fiecare clip i erau absolutnecesare ca s poat scoate sufletul fetiei din ntunericuln care zcea scufundat.

    Se ntoarse deci n caban i, ndreptndu-se ctrebraconier i btrna care zicea C e mama lui, le spuse :

    Oameni buni, eu v spun nc o dat, nu m inte-reseaz secretul vostru despre aceast copil ; fr ndo-ial, ai fcut pentru ea tot ce putei face, i oricare arfi persoana care v-a lsat-o n grij, voi nu i-ai nelatcu nimic ncrederea. Este rndul meu s fac restul, Da-i-

    mi sau mai curnd lsai-mi mie fetia, care pentru voi esteo adevrat povar ; am s ncerc s o vindec i s vdau, n schimbul acestei grmezi inerte si mute, o fiininteligent, care s v ajute la treburile voastre i care,lundu-i locul n familie, i va aduce partea ei de muncsi de putere.

    37

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    36/406

    Mama'i fiul se privir, apoi se retraser amndoi nfundul ncperii ; se sftuir cteva clipe, pru c- sntde acord, apoi, fiul, ntorcndu-se spre doctor, spuse :

    Este clar, domnule, c sntei trimis aci de mnaprovidenei, vedei, tocmai cinele, pe care l crezusempierdut i ne luasem ndejdea c o s-1 mai gsim, v-aadus aici. Luai copila si ducei-o cu .dumneavoastr, dom-nule. Dac si cinele vrea s v urmeze, s v urmeze s-ntos mpreun cu copilul ; n toate astea e un semn, idin partea noastr ar fi o necuviin s ne opunem desti-nului.

    Doctorul i scoase punga i i rsturn pe mas totconinutul ; nfur copilul n manta, i iei nsoit decine, care de ast dat nu se codi s-1 urmeze, si veselcum nu mai fusese vreodat, alerga nainte si napoi nfaa lui, mirosind i atingnd cu botul capul copilului pecare nu-1 vedea, dar l ghicea acolo sub manta ; apoi olua iar la fug, ltrnd cu mndria unui herald careanun victoria generalului su.

    VI NTRE CINE I

    PISICA

    Vznd veselia din ochii care l priveau att de inteli-gent, auzindu-1 cum ltra cu accente att de nuanate,doctorul era convins mai mult ca niciodat c v;a face dincinele salvat o legtur vie, intermediarul activ ntreviaa lui si neantul srmanei napoiate pe care trebuias o fac is simt c triete.

    Era un mijloc de a ptrunde prin surprindere n loculvizat. Cunosctor" al anticelor mituri cabalistice, doctorul sentreba dac poeii nu prevzuser i aceast iniiere, cnd ldescriseser pe Orfeu trecnd prin triplul ltrat al cineluiCerber nainte de a ajunge la Eiiridice. Ceea ce tindea snfptuiasc avea dup/prerea lui mai multe punctecomune cu tentativa poetului primitiv. El trebuia s

    ptrund ct mai n adncul acestui inifern care

    38

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    37/406

    se numea imbecilitate, s caute o inteligen ascuns nntunericul morii, si ntocmai cum fcuse Orfeu cu Euri-d-ice, s o aduc, mpotriva aparentului ei destin, lalumina zilei.

    Orfeu euase, e adevrat, dar numai pentru c i lip-sise credina. De ce se ndoise el de cuvntul zeului infer-nului ? De ce se ntorsese s vad dac Euridice l urma ?

    n aceast stare de spirit se ntorsese acas doctoruli se urcase n laboratorul lui.

    Btrlna Martha, creia i venise destul de greu s senvee cu Scipion, ntruct prezena lui neateptat i spe-riase motanul, cnd i vzu acum stpnul c aducea cevanfurat n manta, se gndi c trebuia s fie nite ierburimedicinale culese de pe munte i se lu dup el, fiindcasta era ndeletnicirea ei s aleag ierburile i s leeticheteze.

    Motanul se inea dup btrn.Acest motan, cruia Martha cocoat i spunea Pree-

    dintelepentru c avea blana tot at't de frumoas ca herminapreedintelui de la tribunalul din Bourges, pe care l

    vzuse i, ea o singur dat n .via, fusese n primele zilefoarte speriat de prezena cinelui. Scipion, la rndul. "lui,cu instinctul dumnos fa de pisici, specific anirpa-' lelordin rasa, lui, se repezise dup Preedinte i l fi/g-rise

    printre scaune si pe sub fotolii, rsturnnd tot mobilieruldoctorului, pn ce pisoiul, vznd o fereastra deschis, ozbughise afar i dispruse pe acoperi.

    Fie din gelozie c-i vzuse luat locul n-cas, deci ilocul din inima stpnilor, fie din spaima grozav ncercatla ntlnirea n care nfruntarea forelor fusese inegal,

    Preedintele, a crui vocaie nu era rzboiul, i care demult vreme, datorit mmcrii bune pe care btrn 'Marthai-o ddea de dou ori pe zi, se ngrase pn n-:tr-at t incitrenunase s mai declare rzboi obolanilor -i oarecilor,

    crora nu le mai da atenie nici cnd i cdeau sub lab,tratndu-i ca pe un desert nedemn de el Preedintele,deci, timp de trei zile, nu binevoi s mai vie acas, dei nfiecare noapte .se auzea rsunnd pe .acoperi, si n-podmieunatul lui plngre.

    Cu toate c Martha cocoat nu ndrznea s seplng pentru ea domnul doctor avea drept de via

    39

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    38/406

    si de moarte asupra celor din jurul lui, n urma dispa-riiei Preedintelui se produsese o schimbare serioas pefigura ei, i n fiecare diminea nu-i aducea stpnuluicafeaua cu lapte dect oftnd, iar la prnz fcea fel de felde mofturi cnd trebuia s-i dea de mncare cinelui.

    Doctorul iubea armonia pentru armonie n sine, aacum ura rzboiul din cauza rezultatelor lui. i dduseama c, fie din oboseal, fie din vreun accident, seoprise unul din resorturile care puneau n micare cele

    patru personaje ale casei ; o ntreb deci pe btrnaMartha care era cauza tristeii sale, iar aceasta, cu un tonde mustrare i necat de plns, se mulumi s arate fo-toliul gol n care de obicei dormea pisica, izbucnind :

    Preedintele, domnule doctor !Era ora cnd i Scipion i Preedintele trebuiau s m-

    nnce. Jacques Merey i porunci s le prepare amndoruramncarea i s o aduc n vase de diferite mrimi. ,

    Martha iei, dnd din umeri', ca si cnd ar fi vrut sspun : Pcat ! tot degeaba, fac asta pentru c mi po-runcii !"

    Cum ns era obinuit s asculte fr s crcneasc,se grbi s execute porunca stpnulai ei.

    Abia nchisese ua, c doctorul si ieise pe balcon, c-utnd s vad pe unde era motanul. - .

    Cum casa lui le domina pe toate celelalte _si laboratorulla rndul lui domina casa, privirea doctorului putu ptrunde

    pn n cotloanele cele mai ascunse ale orelului ; dar nufusese nevoie s-1 caute aa departe : la zece metri de el,

    pe un acoperi de paie, Preedintele dormea la soare,ghemuit n blana cam murdar de attea excursii nocturnen care se aventurase dup plecarea de acas.

    Doctorul l chem cu un uierat aparte. Preedintele,care dormea, simi acel sunet ptruzndu-1 pn n adnculsomnului si tresri, i deschise ochii mari i galbeni, se

    ntinse, privi n jur, csc s i se rup flcile, dar n mij-locul cscatului l zri pe doctor, care l chema.Fie c aceast atenie a stpnului i se pru o reparaie

    suficient, fie c, la fel ca celelalte animale, simise atraciairezistibil a magnetismului, se ridic pe, dat n picioare sise ndrept spre balcon.

    40

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    39/406

    Doctorul intr n cas i chem cinele s vie ling el.Unul din talentele lui Scipion era s fac pe'mortul : lsas treac infanteria si cavaleria uoar, si nu ddea semnde' via dect dac i se anuna cavaleria grea. Doctoruli art locul lui pe covor si i ordon s fac pe mortulCinele se lungi i nchise ochii.

    n clipa aceea, n colul balconului i art capul de-licat Preedintele, care, n ciuda chemrii panice a st-

    pnului, nu era deloc lipsit de team.Jacques Merey se ndrept spre motan, l lu n brae,

    l srut ntre ochi, ceea ce nu se mai ntmplase vreodat,l mngie ducnd mngierea de la ceaf pn la coad^mngiere care'Preedintelui i plcu att de mult c doctorulsimi sub mn nfiorarea animalului de la bot p-n-nvrful cozii, nfiorare care fcu loc ndat unui sforitfericit, care exprima starea de mulumire dus pn lacea mai nalt intensitate.

    Atunci l culc ntre labele cinelui, fcndu-i-o pe unapern, iar pe cealalt punndu-i-o deasupra, aa cum inemama copilul la sn. Cele dou animale, care nainte cu

    trei zile vruseser s se sfie cci dac fora era departea cinelui, Preedintelui nu-i lipsea bunvoina ,se trezir bot n bot, uluite de noua lor stare, nu numai

    panic, dar si plin de afeciune a unuia fa de cel-lalt.

    Se aflau nc sub vraja acestei apropieri, cnd M'arthaintr aducnd ntr-o mn mncarea pisicii, iar n cealaltsupa cinelui. Mirarea i fusese att de mare, nct lls re-

    pede mncarea pisicii pe o mas, ca s-si fac cruce.Nici chiar Martha nu avea o ncredere absolut n

    puritatea credinei stpnului ei, si de fiecare dat cndacesta maj. svrea vreun act care i se prea c depetelimitele puterii omeneti, i lua, pentru orice eventualitate,msurile necesare mpotriva satanei, punnd ntre ea si

    stpn semnul crucii. Ah, domnule ! spuse privind cinele si pisica aezaifrumos unul ntre labele celuilalt. Uite nc una din far-sele dumneavoastr !' D-le s mnnce, si ateapt, spuse doctorul, c-ruia nu-i displcea s vad cu ochii lui efectul produs

    41

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    40/406

    asupra sufletelor simple si cruia oamenii din popor i.> spuneau miracol.

    Martha ascult, ns tulburat cum era, puse mrica-rea pisicii la nasul cinelui i supa cinelui lng pisic.Cnd vru s-si repare greeala, doctorul i spuse :

    Las-le aa ; fiecare din ei i va gisi strachina Iui. icu uieratul cu care-1 trezise cu puin timp nainte pe

    Preedinte, i scoase pe amndoi din somnul lor artificial,i conform voinei lui, dinele fcu o micare spre sting,ndreptndu-se ctre farfuria cu sup, iarPreedintele trecu

    printre picioarele cdnelui ca s ajung la mncarea lui.Din ziua aceea n caisa doctorului se instaura i domni

    armonia cea mai perfect, spre marea mulumire a Mar-thei, dar i spre marea satisfacie a stpnului casei.

    -Deci, cu o ncredere deplin n stpnul ei, datorit intmplrii artate mai sus, Martha l urm n laborator,,creznd c aduce recolta obinuit de ierburi.Dar dup ce cu tot felul de msuri de prevedere doctorulaez jos mantaua i ddu la o parte cele patru coluri,Martha vzu cu uimire c ceea ce luase drept legtur deierburi nu era altceva dect o copil de sapte-opt ani, carermase nemicat pe potlea, n locul unde o depusesestpnul ei, i nu ddu nici un semn.de via nici cnd.seapropie de ea dinele si ncepu is-i ling faa. . Ah !Do'amne ! Ce e asta ? izbucni Martha, cu capul repezitnainte si braele n lturi.

    - Asta .' spuse doctorul cu sursul lui melancolic ;asta este o grmad de carne nsufleit, fr voin, fr micri, uitat de Dumnezeu printre fiinele neterminate,dar creia tiina va trebui s-i completeze tot ce natura

    . a uitat s-i dea. Doamne, domnule doctor ! exclam Martha, .sper c

    nu o s ne ncurcm prin. cas i cu un idol ca sta !? Ebun de pus n borcanele mari care le vezi pe la uile.farmacitilor, dar nude altceva...

    . Dimpotriv, Martha, spuse Jacques Merey, va r-mne la noi, i tu, n mod cu totul deosebit, vei aveaobligaia s veghezi asupra ei. Pentru nceput, te vei duces cumperi o cad mijlocie, i vei spuni aceast creaturdin cap pn-n picioare.

    42

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    41/406

    Ca de obicei, btrna Martha ascult supus. O or maitrziu, cada, plin cu ap ncropit cit trebuia, o primean ea pe mica fptur si mina dibace a cocoate! o splacu cel mai fin spun pe care-1 putuse gsi.

    Doctorul asist la aceast toalet i i ddu, mareatenie. Copila ieise din cabana tietorului de lemne

    att.de soioas clin cauza contactului direct cu murdria,nct fusese cu neputin 's-si dea seama atunci de cu-loarea prului sau mcar de culoarea pielii ei.

    ' Puin cte puin, sub mina iscusit a Marthei si dinmijlocul spumei de spun apru un corp de o albeaneted, bolnvicioas, ca aceea a copiilor crescui n n-tunericul caselor.

    n particulele aerului i n razele soarelui dinuie cu-loarea vieii ; fr aer si fr soare, plantele cresc ane-mice i fr culoare, n timp ce semenele lor care se bu-cur cie condiiile normale ale vieii strlucesc de toateculorile pe care le iau din prisma solar.

    Cu toate c veghease cu grij i atenie la splatul feei,ii venea greu s-si dea seama dac fetia era frumoas sauurt. Nici o trstur nu era complet conturat ca s o

    poat aprecia ; ochii, care abia se ntredeschideau i croranu li se putea aprecia mrimea, erau totui frumoi,albatri ca cerul ; gura, neprecis desenat, acoperea odantur destul ide regulat, creia ns paloarea buzelor idiminua strlucirea ; sprncenele erau mai curnd marcate detonurile pielii dect de arcul catifelat de care o femeie ties profite att de bine, fie c snt sau nu abundente ; capulera pe alocuri dezgolit de podoaba prului, exceptndceafa, unde cteva bucle de un blond auriu artau c dacaceast creatur va deveni vreodat femeie, s-ar putea, princuloarea prului, s i se stabileasc o legtur cu rasagermanic. '

    ; ntr-un cuvnt, n afara ctorva umflturi la gt, pesub pntec i sub genunchi, doctorul pru destul de mulumit de starea n care se gsea nefericita copil.

    :

    'Una din caracteristicile idiotismului este somnolena.Natura a nzestrat omul cu trei daruri, i n acest triunghi a nchis viaa. . . . . .

    .43

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    42/406

    Cele trei daruri _ snt simul, voina, micarea. Omulncearc, vrea, acioneaz. Aceste trei aciuni se nlnuiesi nu se pot despri. Din moment ce omul nu ncearc,el nu are voin ; fr voin, nu acioneaz.

    Idiotul nu simte nimic ; de aci cauza primar a imo-bilitii lui.

    n cabana braconierului, srmana copil nu se ddeajos din pat, rmnea ore ntregi ghemuit n ea ca un.animal, sau se legna ca ppuile groteti fabricate nChina, care nu au dect o micare sacadat a capului, dela un umr spre cellalt.n asta consta singura ei legtur .cu viaa. Nu-i plcea naer liber, nu-i plcea micarea, lumina,, intr-un cuvntavea tendina fireasc a corpurilor neterminate carenclin spre odihn.

    Doctorul Merey ls copila goal n paza cinelui sicobor n grdin.

    Ca n majoritatea oraelor de provincie unde terenulnu cost scump, grdina doctorului era mare n compa-raie cu casa. In mijlocul copacilor slbatici, pe vrful

    unui dmb, i desfura coroana un mr de toat frumu-seea. Susurnd, un fir de ap, un izvor limpede si str-lucitor nea la poalele dmbului, cobornd n cascademici ; trecea printr-o curte pavat, uda grdina pe t&atlungimea ei i se ndrepta apoi la vale, s se verse nCreuse.

    Toat rcoarea i verdeaa grdinii, adevrat oaz,se datorau acestui izvor, n aparen destul de nensemnat.Trei sau patru falnice slcii plngtoare, plantate dintreapt n treapt, i amestecau frunziul aurit cu cele-lalte nuane de verde, oferind privirii paleta variat agrdinii.

    Ja-cques Merey aprecie pe dat avantajul ce 1-ar pu- 'tea trage mica lui bolnav dintr-o asemenea grdin n

    pant uoar, peste care soarele, orict de arztor ar fifost, ptrundea ntotdeauna filtrat de umbra copacilor. Guun creion n mn, deveni pe dat arhitectul i grdinarulacestui mic Trianon. O suprafa dreapt o destin unei

    peluze de gazon englezesc, unde copila ar putea s serostogoleasc n voie. Tras un bazin, a crui adncime nutrebuia s depeasc treizeci de centimetri, l marc

    44

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    43/406

    n rui de lemn, urmiid ca la efectuarea lucrrii s fienlocuii cu un grilaj de fier ; aceasta era viitoarea baiea fetiei fr nume si fr via care zcea sus n labo-rator.

    Se si apuc s mpleteasc un leagn din crengi de tei,aa fel ca prin el s nu ptrund razele soarelui n zilele

    de canicul, cnd totul devenea periculos, chiar si soarele.In sfrsit, schi dou sau trei locuri care urmau s fieplantate cu flori, asta pentru c doctorul Jacques Merey,n tratamentul ce vroia s-1 aplice, urma s fac apel cudeosebire la toate resursele naturii.

    A doua zi de diminea, la revrsatul zorilor, patru -lu-crtori grdinari se si aflau n grdin, i n schimbulunei pli duble, urmau s execute ntr-o sptmn Iu-,crarile pe care doctorul le pusese pe hrtie n zece minute.

    VII

    UN SUFLET SI GENEZA LUI

    Dup opt zile, totul era gata ; gazonul, semnat dinprima zi, ncepea s rsar din pmnt. Bazinul, nfundatcu pietri luat din ru, nconjurat cu un grilaj care smpiedice fetia s se rostogoleasc, dispus astfel ca ea s

    poat face, sub supravegherea Marthei, o baie completfr s fie stnjenit n micrile ei obinuite, se ntindea

    pe un diametru de aproape zece pai ; n sfrsit, ca s nusufere din pricina deplasrii, florile fuseser transportaten. ghivece, si cu multitudinea culorilor lor formau treicovoare pestrie.

    Micul Rai era gata pentru a primi pe micua Eva.

    Copila nu avea nume ; nu se gndiser niciodat s-izic n vreun fel. Ce nevoie aveau, dac ea nu rspundea? Fr ndoial, n ziua n care se nscuse, primise numelevreunui sfnt sau al vreunei sfinte trecut n calendar, daraceti alei ai Domnului vegheaser att de prost asuprafinei lor, nct nu 'mai era nevoie s caui numele acestuineputincios, care se pierduse n mod voit

    *45

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    44/406

    poale n adncul memoriei celor ce se ocupaser pnatunci de copil.

    Dar Martha cocoat, care avea nu numai un nume,dar i o porecl, nu se putea mulumi cu o asemenea si-tuaie ; att l s'Ci pe stpnul ei ca s afle numele copilei,inct acesta, care pn la urm tot vroia s o obi-nuiasc pe viitor s rspund la un apelativ, i spuse c ochema Eva. i nu din ntmplare sau fr s fi reflectatJacques Merey i dduse micii orfane acest nume ; nuncerca el oare s fac acelai lucru pe care Dumnezeu lfcuse cu prima femeie ? Dac proiectul lui va reui, nuurma ca din materia vie c'are i czuse n mini srealizeze o creatur pe care oricine s o poat recu-noate printre femei, aa cum recunoti o floare printreflori ? Ce alt nume mai semnificativ dec't Eva ar fi pututs-i dea ?

    Noi i vonvspune Eva, pentru c doctorul struise s-Idea acest nume. Martha cocoat gsea ns numele deRozalie mult mai frumos i i ceruse ngduina s substituieacest nume celui pe care i-1 dduse el, care ele altfel nuera de gsit nici n calendar.

    Jacques Merey, care ncepuse s aibe un sentimentdeosebit pentru feti, nu se supr c Martha o striga ntr-un fel n timp ce numai el singur i zicea altfel ; efa sigurc numai la chemarea lui va rspunde.

    Cnd o aduser n gradin, era o zi cald de var ; doc-torul poruncise s se ntind un covor sub leagnul detei i Scipion, bine frecat si splat, fusese admis s m-

    part umbra mpreun cu fetia.Doctorul 'avea convingerea c Scipion l va ajuta n

    opera lui de creaie. El o va duce pe Eva n spinare^ itot el va trage ntr-o zi trsurica Evei ; pn atunci, ci-nee, cu o dibcie admirabil, se juca si se alinta cu fetia,imprimndu-i fr voie o micare ce prea a .nu-i fi pe

    plac, dar pe care o accepta din partea cinelui.Tot timpul doctorul rmsese lng cele dou fiine,

    pe care nu le slbise din ochi.Copila era n pielea goal i cldura soarelui o nv-

    luia clin toate prile ; doctorul nu voia n nici un fel s-istinghereasc primele micri ; de mai multe ori ncerc

    46

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    45/406

    "j" s o fac s stea n picioare ; dar picioarele ei sendoir chiar cind o sprijini cu minile de banc.

    Doctorul i ddu seama c trebuia, pentrunceput mcar, s nu se ocupe de altceva dect deorganism, pentru a-1 aduce apoi n stare s primeasc

    binefacerile tra-tan tntului moral.Primele zile si chiar primele luni trecur n ngrijiri

    medicale menite s combat limfatismul.ncepuse cu bile reci n bazinul izvorului ; aceste

    bi0 ici ur mai nti s scoat ipete de durere ; aa sen-

    tinioli cu biata noastr natur omeneasc strigtul dedurere precede strigtul de bucurie ; apoi, dup bilerecicu care micua Eva se obinui ncetul cu ncetul, aafelc n curnd le suporta fr spaim, sfrind chiar

    prina-i face plcere, cnd zilele clduroase trecur,continucura de bi saline i alcaline, nsoite de o hran

    bunsi consistent.

    n privina hranei, nu manifesta nici o preferin ;

    nghiea tot ce i se ddea, iar micarea flcilor, ca itoate celei ilte micri ale corpului erau purinstinctive.

    Doctorul ncepu s nlocuiasc supele false cusupe coi Centrate de carne, apoi, puin cte puin,cnd se asigur^ ca stomacul putea suporta o hranceva mai sub-sta' tial, ajunse la aspic din carnealb mai nti, apoi din carne obinuit, si uneorivnat, aceasta din urm1 un J ele dou cri mai hrnitoare dectcelelalte.

    Iarna trecu, i cu toate ngrijirile de fiecare zi nuse vedea nici cel mai mic progres n inteligena sau nnfiarea copilei. Rbdarea doctorului ns prea

    mai ndr-jit dect slbiciunea pe care pornise s ocombat.Deseori fusese pe punctul de a-i pierdendejdea.Un fapt provocat anume i care i reui ntocmai

    dup cum prevzuse i ddu toate speranele.

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    46/406

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    47/406

    aprat; resemnat se ls pus n lan si nchis, mulu-mindu-se doar s scheaune dureros pentru o astfel de ne-drep^ate.

    Bineneles c doctorului i revenea obligaia s aduchrana bietului prizonier. Ca s-i uureze necazul, i lso gamel plin cu sup comandat special pentru el. Apoi

    se ntoarse ling Eva.Era pentru prima oar dup aproape un an cnd fetiase pomenea deodat fr nsoitorul ei ; l vzuse cnd ie-ise mpreun cu doctorul, si l urmrise din ochi pn'lau ; cnd acesta ,se ntoarse fr cine, ochii fetiei rma-ser fici i n ei licrise o nuan de mirare.

    Doctorul sesiz vaga sclipire, cu toate c fuseseaproape imperceptibil.

    Dar asta nu era tot. Restul zilei trecu, ngrijorat, fetiaprivea cnd spre dreapta, cnd spre sting, schiind chiarunele micri pe care nu le mai fcuse vreodat, parc arfi vrut s vad napoia ei, apoi, spre sear, ncepur s seaud gemete.

    Dar nu gemete atepta Jacques Merey ; o mai auzise

    de attea ori gemnd ; el atepta un zmbet, pentru cniciodat nu o vzuse surznd, mai ales c puin cte puintrsturile feei ei prinseser contur ; cu toate c na eraudect vag expresivi, ochii ei se mriser, nasul se formase,

    buzele se desenaser si prinseser o tent roz ; i nsfrit dup atta timp capul i se acoperise cu pr de un

    blond minunat.Doctorul nu se clinti de lng ea ; gemetele din timpul

    zilei continuar si n timpul somnului. De dou sau detrei ori fcu nite micri mai brute dec't cele pe care lefcea cnd era treaz, i-i mic braele cu mai patinmoliciune dect de obicei. Oare visa ? exista vreun gndn creierul ei ? sau astea nu erau dect simple tresririnervoase care o zbuciumau ?

    Va afla a doua zi.ntr-adevr, a doua zi Eva gsi lng ea motanul,pentru care niciodat nu manifestase nici simpatie, niciantipatie ; Jacques Merey l aezase acolo, ca s vad cumva reaciona.

    Eva, pe jumtate treaz, simind ceva moale la nde-mn, ncepu s mngie pisica ; dar, puin cte puin, ochi

    48

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    48/406

    ei se deschiser i, cu o oboseal vizibil a unui efort m-plinit, se fixar pe Preedinte; era clar c nu-1 mai con-funda cu Scipion ; n sfrsit, recunoscnd identitatea co-toiului, l respinse cu o ciud destul de vizibil, pentruca irascibilul animal s se cread ofensat si s sar din

    patul copilei.n momentul acela se auzi ns pe scri un zgomot

    puternic ele lanuri, parc un cal n pas de galop ar fi urcatscrile spre laborator, apoi ua, nenchis bine, sedeschise si dup o izbitur violent apru Scipion, eli-

    berat din captivitate.Rupsese lanul i rosese ua coteului.Cum nvli n camer, se arunc.pe patul fetiei.Eva scoase un strigt de bucurie, i pentru prima oar

    surise.Era multasteptatul dezhodmnt pe care l atepta

    doctorul, cu toate c l plnuise altfel ; nu se gndise nsla vigoarea si nerbdarea lui Scipion.

    Se grbi s dezlege zgarda de la gtul cinelui si lanulpe care l tra dup el, ca nu cumva inelele s rneasc

    membrele delicate ale copilei. Apoi, fericit, contemplbucuria manifestat de amndoi n mngieri reciproce.Deci, cu o zi nainte Eva tnjise mtr-adevr dup

    cine.Deci, noaptea, copila fusese ntr-adevr frmntat de

    vise.Deci, cu toate c trecuser douzeci i patru de ore r

    Eva nu-1 uitase ctui de puin pe Scipion.nsemna c n creierul copilei exista, dac nu nc

    memoria, cel puin germenele memoriei.Jacques Merey murmur ncet deviza lui Descartes :

    Cogito, ergo sum (gndesc, deci exist).Copilagndea, deci exista.Apoi, n primele zile ale primverii, cnd apa i re-

    luase cursul i murmurul, cnd aprilie fcuse s ples-neasc mugurii lnoi ai fagilor i ai teilor, cnd iarbascosese din nou capul verde deasupra pmritului negru,,

    pe un soare minunat si ntr-o diminea strlucitoare,copila, urmat de cine, i fcu din nou apariia n pa-radisul ei.

    49

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    49/406

    Covorul fusese aternut sub tei ; dar de ast dat pe.Jacques Merey l atepta o surpriz care nsemn recom-

    pensa strdaniilor sale. Agndu-se de colul bncii, ftaseridic singur si, ajutat de doctor, se sprijini cu amndouminile de marginea banchetei ; rmase aa, n picioare, sinespus de bucuroas scoase un ipt de fericire, care pentrudoctor nsemna un ipt de triumf.

    Astfel, se revel, aproape n acelai timp, dublul pro-gres ; judecata.n creier si fora n muchi. Ca si ceilalicopii, doar cu o ntrziere de ase sau apte ani, se dez-voltau mpreun aceti doi germeni, unul pmntesc sialtul divin, crora li se spune corp si suflet.

    PRIMA CHE SPUNTI L'AURA

    Ceea ce-1 umpluse de bucurie pe doctor se putea numi-progres, dar un progres relativ.Eva ncepea s deslueasc ce se afla n cercul razei

    ei vizuale ; prea ns insensibil la zgomote i orict. .'glgie ar fi fost n jurul ei, nu reaciona n nici un fel.

    Doctorul se opri asupra unei idei care l frmnta demai mult vreme, dar pe care nu vroia s-o aprofundeze,de team ca nu cumva s fi intuit adevrul : i trecuse

    prin minte c srmana copil putea fi surd. .ntr-o zi, pe cnd fetia se juca n iarb cu Scipion si

    cnd, nc prea slab ca s se poat ine pe picioare, setra pe genunchi si pe mini, doctorul, care pentru ea p-

    rsise experienele si eprubetele, se urc n laborator, luimp istol, l ncarc, se ntoarse n grdin si trase unfoc, chiar lng urechea ei.

    Scipion sri, latr, se repezi printre flori, le scotociT/rnd parc s afle vnatul n care trsese doctorul.'

    Copila nici mcar nu tresrise.

    50

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    50/406

    Urmrea .dinele, prea c se bucur de nebuniile lui,,da din mini, si ca s-1 cheme ling ea fcea gesturi pecare nimeni n afara cinelui nu le-ar fi .priceput. Dar,ocupndu-se de efect, fata rmase cu totul strin cauzei.

    Atunci doctorul hotr s foloseasc electricitatea, cafactor ajuttor al tratamentului la care o va supune ; defiecare dat cnd cdea n somnolen, i fazele astea re-veneau aproape periodic, la douzeci si patru, treizeci iase sau chiar patruzeci i opt de ore, de dou sau de treiori pe lun, i aplica un ma.saj cu o perie electric, i . facea -bi cu ap electrizat si ndrepta pe conductul auditivun curent continuu, mai nti cteva minute i apoi,

    progresiv, timp de un sfert de or, o jumtate de or lchiar o or.

    Dup trei luni de tratament, doctorul rennoi experi-ena eu pistolul.

    Copila tresri si se ntoarse spre locul de unde venisezgomotul. .

    Doctorul se lmurise ; deci pn atunci Eva nu scosese-nici o vorb pentru c fusese surd ; cnd va auzi vibraia

    cuvntului, care nc nu ajunsese pn la ea si care doari lovea urechea fr s treac ns mai departe, atunciva vorbi.

    el era nc departe de a fi :atins acest rezultat..n consecin , continu cu perseveren acelai trata-

    ment electric. Copila prea c se simte excelent i cstigao remarcabil cretere a forelor fizice. Aa stnd lucru-rile, doctorul hotr s fac o alt experien.

    Srmanul crua cruia doctorul i fcuse ntr-unchip att de fericit operaia descris de noi, pe lng ceitrei sute de franci care i veneau de la protectorul lui ne-cunoscut, obinuse de la primrie o slujb ; anuna cugoarna pe strzile Argentonului tirile municipale, vn--

    zrile publice, obiectele pierdute, recompensele promise..Sunetele trompetei lui deveniser cunoscute n Ar-genton si, de cum se auzea melodia obinuit singura.

    pe care o tia cu mic, cu mare, alergau toi la rspn-tie s-1 ntmpine, minai de curiozitatea specific oraelorele provincie, unde noutile snt att de rare incit sntnscocite atunci cnd nu exist.

    51

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    51/406

    ntr-o zi cnd omul nostru tocmai i terminase slujbai trecea prin dreptul pori i lui Jacques Merey, se auzistrigat.

    Basile se grbi s rspund invitaiei doctorului, ctde repede i ngduia piciorul lui de lemn.

    Nu mai e cazul s spun c bietul infirm l socotea pedoctor ca pe un dumnezeu, si vznd de la accident n-coace cu ce ploaie de binecuvntri l druise Providena,ajunsese chiar s nu-i mai par ru dup piciorul pierdut,care, n vremea cnd l avusese, nu-i adusese nici pe de-

    parte attea benefici i c te i aducea de cnd nu-1 maiavea.

    Jacques Merey i explic omului c vroia s aud celmai strident cntec de trompet.

    Basile i mrturisi doctorului cu naivitate c nu tia.dect unul singur, dar c putea, cu preul ctorva noteluate mai la ntmplare, s- -cnte cu un ton mai sus clacurechea destinat s-1 asculte nu era cumva prea de-

    licat.Doctorul i rspunse c nu trebuia s se team s ritecteva sunete discordante. I le-ar fi cerut dac nu i le-arfi oferit chiar el.

    i pentru c ncepuser zilele reci de iarn, amndoise urcar n laborator. Cldura plcut a sobei de fier,meninut de la 18 la 20 de grade, i ngduia copilei sstea mbrcat doar cu o cma. Sta culcat lng Sci-

    pion, inndu-1 n brae pePreedinte.Motanul era mai puin ataat de feti dect Scipion.

    ns n ciuda numelui pe care i-1 dduse Martha i cutoat blana lui mai plcut la pipit dect cea a cinelui,trebuie spus c Preedintele nu avea o fire prea blinda si,

    aa cum ntr-un tigru gseti mult din caracterul pisicii,tot la fel gseti ntr-o pisic ceva din caracterul tigrului.Chiar Martha, n ciuda dragostei de mam pentru capri-ciosul ei motan, nu era scutit de o zgrietur n zilelelui de slbticie.

    Este adevrat c dac Preedintele ar fi fost dotat dinbelug cu acel filon de memorie care spre marea bucurie adoctorului traversa creierul Evei, cu toat blana imaculati grsimea lui de clugr, ar fi avut s-i fac b-

    52

  • 7/31/2019 ALEXANDRE DUMAS - Doctorul Misterios 1

    52/406

    trnei servitoare cteva reprouri, atunci cnd indiferenabatjocoritoare a pisicilor din Argenton i amintea c multprevztoarea lui ddac nu-i va mai putea da napoiechivalentul brbiei pe care i-o luase.

    Cu Eva ns Preedintele nu manifestase niciodatvreuna din acele stri de nerbdare, si nici o zgrietur

    cit de mic vrgnd pielea din pcate prea alb a co-pilei nu dovedise c ghearele ascuite ale involunta-rului sopran ar fi ieit din teaca lor de catifea.

    Doctorul l rug pe Basile s intre fr zgomot, nu dinpricina copilei care n mod sigur nu-1 putea auzi, ci dinpricina cinel