Teresa Medeiros Mireasa Rapita Brides of the Highlands 1

download Teresa Medeiros Mireasa Rapita Brides of the Highlands 1

of 196

  • date post

    15-Dec-2015
  • Category

    Documents

  • view

    717
  • download

    22

Embed Size (px)

description

Teresa Medeiros

Transcript of Teresa Medeiros Mireasa Rapita Brides of the Highlands 1

MIREASA RPITTERESA MEDEIROS

CAPITOLUL 1-Ah,doar uit-te la draga de ea!Tremur toat de bucurie.-i cine ar putea-o nvinui? Probabil a visat la ziua aceasta toat viaa ei.

-Pi,nu-i acesta visul oricrei fete? S se cstoreasc cu un moier bogat care s i permit s-i ndeplineasc orice dorin?

-Ar trebui s se considerare binecuvntat c a pus mna pe o asemenea prad.La ci pistrui are,nu e ca i cum ar fi vreo mare frumusee.

-A pune rmag c n-ar putea scpa de ei nici cu o cutie ntreag de loiune Gowland!i nuana armie a prului ei o face s arate puin cam banal,nu crezi? Am auzit c 1-a cunoscut pe conte n Londra,n timpul celui de-al treilea-i pentru ea ultimul-sezon londonez,cnd mai c i pierduse orice speran de a-i gsi un so.Pi,zic i eu,lumea vorbete c are deja douzeci i unu de ani.

-Vai! Att de btrn e?

-Da,aa am auzit.Era ct pe ce s rmn necstorit,s tii,pn cnd moierul nostru a zrit-o stnd lng fetele btrne i i-a trimis unul dintre oamenii lui s danseze cu ea.Chiar cnd ea se uit drept nainte i se strdui din rsputeri s ignore oaptele nfocate ale celor dou femei care stteau n biseric pe rndul din fa i brfeau,Emmaline Marlowe nu putea nega adevrul din vorbele lor.

ntr-adevr,visase la aceast zi toat viaa ei.Visase s stea n faa unui altar i s-i fgduiasc pe via inima i fidelitatea brbatului pe care l adora.Nu i surprinsese clar faa n acele vise vagi,dar nimeni nu putea nega pasiunea care i se citea n ochii lui n timp ce promitea s o iubeasc,s o respecte i s o preuiasc pentru tot restul zilelor lui.

i cobor privirea la buchetul tremurnd de busuioc de cmp uscat din mn,recunosctoare c privitorii radioi care mpnzeau rndurile de bnci lungi i nguste ce flancau culoarul central al abaiei puneau tremurul ei pe seama emoiilor sublime pe care le simte orice tnr mireas nainte s-i rosteasc jurmintele.Ea era singura care tia c era mai degrab consecina rcelii care prea s ptrund prin pietrele strvechi ale catedralei.i n inima ei.

Arunc o privire pe furi la cimitirul care se afla dincolo de ferestrele nalte i nguste.Cerul de culoarea cositorului nelefuit prea amenintor,fapt ce fcea ca ziua aceea s aduc mai mult cu o zi de iarn n toat regula,nu cu una de la mijlocul lunii aprilie.Ramurile scheletice ale stejarilor i ale ulmilor nu aveau nici urm de boboci nmugurii.Pietrele funerare ncovoiate se nlau din solul pietros,cu epitafurile lor terse de asaltul neobosit al vntului i al ploii.Emma se ntreb ct de multe dintre cele care se odihneau acum sub pmnt fuseser n faa altarului ca ea,mirese tinere pline de speran i de visuri spulberate prea repede de alegerile fcute de alii i de scurgerea inevitabil a timpului.

Piscurile zimate ale muntelui se iveau n spatele curii bisericii ca nite monumente din vremuri chiar mai strvechi.Acest climat dur din inuturile nalte,unde iarna refuza cu ncpnare s renune la dominaie,prea la lumi distan de dealurile uor erpuitoare din Lancashire,unde ea i surorile ei adorau s se zbenguie fr nici o grij pe lume.Acele dealuri erau deja nverzite i ofereau promisiunea primverii,chemnd acas orice cltor destul de nesbuit s le prseasc.Acas,se gndi Emma,i inima i fu cuprins de un fior ascuit de dor.Un loc n care nu avea s-i mai gseasc rostul dup ziua de azi.

Arunc o privire panicat peste umr i i vzu prinii stnd n irul de bnci rezervate familiei Hepbum,zmbindu-i plini de mndrie,cu ochii scldai n lacrimi.Era o fat bun.O fiic asculttoare.Se bazaser ntotdeauna pe ea ca s fie un exemplu bun pentru cele trei surori mai mici.Elberta,Edwina i Ernestine erau nghesuite lng mama lor,tamponndu-i ochii umflai cu batistele.Dac Emma s-ar fi putut convinge c familia ei plngea de fericire,lacrimile lor ar fi fost mai uor de suportat.Mai multe oapte i zmbete afectate i perturbar gndurile cnd femeile i reluar conversaia.

-Uit-te la el! nc mai face o impresie minunat,nu-i aa?

-ntr-adevr! i face inima s tresalte.i e clar c deja o iubete la nebunie pe fat.Nemaiputnd s nege caracterul inevitabil al destinului ei,Emma se ntoarse cu faa ctre altar i i ridic ochii ca s ntlneasc privirea admirativ a mirelui ei.Apoi,i plec iar privirea,aducndu-i aminte c depea silueta lui zbrcit cu mai mult de cincisprezece centimetri.El i zmbi uitndu-se n sus la ea,aproape desprinzndu-i setul prost montat de dini din porelan de Wedgwood.Obrajii i disprur cu totul cnd i trase dinii napoi cu o plesnitur care pru s rsune n abaie cu fora unui foc de arm.Emma nghii n sec,spernd c acele cataracte care-i umbreau ochii lui albatri urduroi s-1 fac s vad suficient de prost nct s confunde grimasa ei de dezgust cu un zmbet.Silueta lui sfrijit era marcat de toate nsemnele funciei lui de moier al terenurilor Hepbum i cpetenie a clanului Hepbum.O manta scoian cu rou i negru,unduitoare,aproape c i nghiea umerii lsai.Kiltul asortat i expunea genunchii osoi ca dou mnere de u de culoarea fildeului.O geant scoian pentru ceremonii ponosit i atrna ntre picioare,geanta avnd poriuni neregulate lipsite de pr,asemenea capului stpnului.

Cele dou babe brfitoare aveau dreptate,i aminti Emma cu asprime.Brbatul era un conte-un nobil extrem de puternic despre care se zvonea c avea att respectul semenilor lui,ct i aprecierea regelui.Era datoria ei fa de propria familie-i fa de averea lor care se diminua rapid-s accepte cererea n cstorie a brbatului.La urma urmei,nu era vina tatlui ei c fusese blestemat cu o groaz de fiice n loc s fie binecuvntat cu fii care s plece n lume s-i fac propriile averi.Faptul c Emma i atrsese atenia acestui conte de Hepbum chiar nainte de a mbrca mantia trist a celibatului fusese un noroc extraordinar pentru ei toi.Datorit poziiei generoase pe care lordul i-o acordase deja tatlui ei,mama i surorile sale nu aveau s mai fie niciodat trezite din somn de trboiul terifiant al creditorilor care bteau la ua din fa a conacului lor ubred i nici nu aveau s-i mai petreac fiecare moment cu teama c au s fie date afar dincas i trimise la azilul de sraci.Poate c Emma era cea mai frumoas dintre fetele Marlowe,dar nu era att de atrgtoare nct s-i poat permite s refuze un astfel de pretendent strlucit.n timpul cltoriei lor istovitoare ctre acest col izolat din inuturile nalte,mama ei i vorbise despre fiecare detaliu al nunii ei cu o voie bun plin de determinare.Cnd ajunseser la poalele unduitoare ale muntelui i casa contelui se zrise n cele din urm,surorile ei suspinaser cu o admiraie supus,fr a-i da seama c pretinsa lor invidie era mai dureroas pentru Emma dect mila exprimat deschis.

Nimeni nu poate nega splendoarea castelului vechi amplasat sub umbra naltului pisc Ben Nevis acoperit de zpad-un castel care i gzduia pe lorzii Hepburn i pe miresele lor de secole ntregi.La sfritul acestei zile,Emma avea s fie doamna castelului,dar i mireasa contelui.

n timp ce clipi n jos nspre mirele ei,se strdui s-i transforme grimasa ntr-un zmbet adevrat.Btrnul fusese pinea lui Dumnezeu cu ea i familia ei din momentul n care o zrise n aglomerata sal public n timpul unuia dintre ultimele baluri din sezonul londonez.n loc s-i trimit un emisar n numele su,el cltorise tot drumul pn la Lancashire s o curteze i s-i cear binecuvntarea tatlui ei.Se comportase ca un nobil desvrit n timpul vizitelor sale,nefcnd niciodat vreo remarc denigrant la adresa salonului lor ponosit,cu covorul ters,tapetul scorojit i mobilierul nepotrivit i nici nu se uitase dispreuitor la rochiile ei demodate i foarte peticite.Judecnd dup farmecul su curtenitor i dup comportamentul graios,ai fi crezut c servea ceaiul la reedina Carlton,cu prinul regent.O tratase pe Emma ca i cum ar fi fost deja contes,nu fiica cea mare a unui baron srac care avea s urmeze aproape sigur calea azilului pentru sraci.i nu venise niciodat cu mna goal.Un lacheu cu o min sever l urma mereu,cu un pas n spatele contelui,cu brae vnjoase ncrcate de cadouri-evantaie pictate manual,mrgele de sticl i modele colorate de rochii pentru surorile Emmei,spun parfumat cu lavand francez i suluri frumoase de muselin i rips pentru mama ei,sticle din cel mai bun whisky scoian pentru tatl ei i ediii legate n piele din Cntece ale inocenei ale lui William Blake sau cel mai recent roman al lui Fanny Burney pentru Emma.

Poate c erau doar mruniuri pentru un om cu poziia contelui,dar astfel de bunuri de lux nu mai fuseser de foarte mult timp vzute n conac.Generozitatea sa adusese o culoare plcut n obrajii mamei ei i provocase ipete autentice de bucurie din partea surorilor Emmei.Emma i datora brbatului recunotin i loialitate,dac nu chiar inima ei.n plus,ct de mult mai are s triasc? gndi ea cu un junghi disperat de vinovie.Dei se zvonea c avea aproape optzeci de ani,arta mai degrab de o sut cincizeci.Judecnd dup paloarea cenuie i dup sughiul tuberculos care i nsoea fiecare respiraie,era posibil ca nici mcar s nu supravieuiasc nopii nunii.Cnd rsuflarea lui ru mirositoare i ajunse la nri,Emma se legn pe picioare,temndu-se de posibilitatea ca nici ea s nu-i supravieuiasc.De parc i-ar fi citit gndurile sumbre,una dintre femeile care stteau n rndul din fa opti afectat:

-Un lucru e cert despre moierul nostru-trebuie s aib o experien ampl n satisfacerea unei femei.nsoitorul ei nu reui s-i nbue un rs zgomotos aproape porcesc.

-ntr-adevr,ar trebui.Mai ales c a supravieuit deja la trei neveste i tuturor odraslelor pe care le-a avut,s nu mai vorbim despre cohorta de amante.

Imaginea mirelui ei n vrst molfindu-i buzele ntr-o parodie bjbit de pasiune i trimise Emmei un fior rece pe ira spinrii.nc nu i revenise dup ce se vzuse nevoit s ndure instruciunile dureros de serioase ale mamei sale cu privire la ce ar trebui s fac n noaptea nunii.Ca i cum actul descris nu ar fi fost i aa destul de groaznic sau de umilitor,mama ei o informase i c,dac i ntorcea faa de la el i se mica un pic sub el,eforturile contelui aveau s ia sfrit mult mai repede,n cazul n care atenia lui devenea prea obositoare,trebuia s i nchid ochii i s se gndeasc la ceva plcut,ca un rsrit de soare deose