Paulo coelho walkiriile

of 122/122
  • date post

    29-Nov-2014
  • Category

    Spiritual

  • view

    450
  • download

    137

Embed Size (px)

description

Paulo coelho walkiriile

Transcript of Paulo coelho walkiriile

  • 1. PAULO COELHO, scriitor brazilian, s-a nscut la Rio de Janeiro n 1947. nainte de a deveni unul dintre cei mai de succes romancieri ai lumii i un veritabil fenomen al culturii de mas, a fost un hippie rebel, apoi autor dra-matic, 2 director de teatru, jurnalist, poet. In 1986 face pe-lerinajul la Santiago de Compostela, eveniment care i-a marcat viaa i cariera literar. Dei profund ataat de Brazilia natal (i scrie operele la calculator, n faa oceanului, n vila sa de la Copacabana), romanele lui dezvolt drame universale, valabile oriunde i pentru oricine, ceea ce explic primirea entuziast de care se bucur pe toate meridianele. Crile lui Paulo Coelho, traduse n 71 de limbi i editate n peste 160 de ri, s-au vndut n zeci de milioane de exemplare. n 2009, a intrat n Guinness Book, fiind cel mai tradus autor (cu romanul Alchimistul). Este consilier special UNESCO n cadrul programului Convergene spirituale i dialoguri inter-culturale", membru al comitetului director al Fundaiei Shimon Peres, al Schwab Foundation for Social Entre-preneurship, al Lord Menuhin Foundation. A fost distins cu numeroase premii (printre care premiul german Bambi 2001, acordat personalitii culturale a anului, premiul italian Fregene pentru literatur) i importante distincii (cavaler al Legiunii de Onoare din Frana, martie 2000; Ordinul Rio Branco, Brazilia etc), membru al Academiei Braziliene de Litere (din 28 octombrie 2002). A fondat Institutul Paulo Coelho, care acord ajutoare ndeosebi copiilor i btrnilor din pturile defavorizate ale societii braziliene. Este colaborator permanent al unor reputate publicaii, printre care Corriere della Sera (Italia) i El Semanal (Spania). Opere principale: Jurnalul unui Mag (1987); Alchimis-tul (1988); Brida (1990); Walkiriile (1992); La rul Piedra am ezut i-am plns (1994); Al cincilea munte (1996); Manualul rzboinicului luminii (1997); Veronika se hotrte s moar (1998); Diavolul i domnioara Prym (2000); Unspre-zece minute (2003); Zahir (2005); Vrjitoarea din Portobello (2006); nvingtorul este ntotdeauna singur (2008). Nume-roase dramatizri, CD-uri i jocuri electronice dup crile sale.
  • 2. PAULO COELHO Walkiriile 3
  • 3. Numelui care s-a scris la 12 octombrie 1988 la Glorieta Canyon
  • 4. O, Mrie, zmislit fr de pcat, roag-te pentru noi pctoii care venim la tine. Amin 5
  • 5. i iat ngerul Domnului a sttut lng ei i slava Domnului a strlucit mprejurul lor. Luca 2: 9 6
  • 6. Prolog J. i cu mine ne-am ntlnit pe plaja Copacabana, n Rio de Janeiro, ca s lum prnzul. Cu toat bucuria i entuziasmul unui scriitor care-i publica a doua carte, i-am dat un exemplar din Alchimistul. I-am explicat c volumul i era dedicat, c acesta era felul meu de a-i mulumi pentru tot ce nvasem de-a lungul celor ase ani de cnd ne cunoscuserm ndeaproape. Dup dou zile, l-am condus la aeroport. El citise deja o parte din original, i mi-a atras atenia cu o fraz: Tot ce se ntmpl o dat e posibil s nu se mai ntmple. Dar tot ce se ntmpl de dou ori se va petrece sigur i a treia oar". L-am ntrebat ce vrea s spun cu asta. Mi-a explicat c eu avusesem deja dou ocazii s-mi triesc visul, i c aveam s-1 distrug. i mi-a citat un fragment dintr-un poem de Oscar Wilde: Cu toii ucidem ce ni-i drag i-ntindem morii prada; Omoar unii mgulind, Ori cu dojeni, cu sfada: Cei lai ucid cu srutri Iar cei viteji, cu spada* L-am ntrebat ce voia s spun cu asta. J. mi-a sugerat s fac Exerciiile spirituale" ale Sfntului Ignatiu de Loyola ntr-un loc izolat, pentru c succe-sul 7 i umple pe oameni de bucurie i de vinovie n acelai timp, iar eu trebuia s fiu pregtit pentru ce avea s mi se ntmple de acum nainte. Atunci eu i-am spus c unul dintre visele mele era s petrec patruzeci de zile ntr-un deert, iar lui i s-a prut o idee excelent. Mi-a sugerat s aleg Mojave, din Statele Unite, unde cunotea pe cineva care m putea ajuta s accept tot ce iubeam - munca mea.
  • 7. Rezultatul acestei experiene se afl n Walkiriile. ntmplrile povestite ntre zilele de 5 septembrie i 17 octombrie 1988. Ordinea unor ntmplri e schim-bat, 8 i n dou ocazii am folosit ficiunea, astfel nct cititorul s poat nelege mai bine chestiunile tratate - dar toate faptele eseniale sunt adevrate. Scrisoarea citat n epilogul crii este nregistrat n Registrul Notarial de Titluri i Documente din Rio de Janeiro, cu numrul 478038.
  • 8. Walkiriile 9
  • 9. Conducea de vreo ase ore. Pentru a suta oar poate, o ntreb pe femeia de lng el dac acela era drumul cel bun. Pentru a suta oar ea se uit pe hart. Da, sta era drumul. Dei totul n jur era verde, cu un ru frumos curgnd pe lng oseaua mrginit de copaci. Mai bine ne oprim la o benzinrie i ntrebm, spuse ea. i-au continuat drumul fr s
  • 10. S stai de vorb cu ngerul tu pzitor. O s stai de vorb cu ngerul tu, spuse ea, dup o vreme. Dar pn atunci, ce-ar fi s vorbeti puin cu mine? ns el rmase tcut, privind concentrat auto-strada, gndind poate c ea greise drumul. Nu are rost s insist", i spuse ea. Se ruga s apar mai repede o benzinrie; plecaser direct de la aeropor-tul din Los Angeles spre autostrad - i era team ca nu cumva Paulo s fie prea obosit i s aipeasc la volan. Iar locul acela iluzoriu nu mai aprea odat. Trebuia s m mrit cu un inginer", i zise n sinea ei. Niciodat n-avea s se obinuiasc - s lase totul dintr-odat, s-o porneasc n cutarea unor ci sacre, a unor spade, discuii cu ngerii, s fac tot posibilul ca s avanseze pe drumul magiei. El a avut ntot-deauna nravul de a lsa totul balt, neterminat, chiar nainte de a-1 ntlni pe ]." i aminti ziua n care au ieit mpreun pentru prima oar. Ajunseser imediat n pat, iar ntr-o sp-tmn ea i-a adus planeta n apartamentul lui. Prietenii comuni ziceau c Paulo era un vrjitor, i ntr-o sear Chris i-a telefonat pastorului de la bise-rica protestant pe care o frecventa ca s-i cear s se roage pentru ea. Dar n primul an el n-a pomenit niciodat de magie. Lucra la un studio de nregistrri i punct. i n anul urmtor viaa a curs la fel. Numai c el i-a dat demisia i s-a angajat la alt cas de nregistrri. n al treilea an, iar i-a dat demisia (nravul de a lsa totul balt!), i s-a hotrt s nceap s scrie emisiuni pentru o televiziune. Ei i se prea totul foarte ciudat - s-i schimbi serviciul n fiecare an - dar el scria, ctiga i triau bine. Pn ce, la sfritul celui de-al treilea an, iar s-a hotrt s plece de unde lucra. N-a dat nici o expli-caie, a spus doar c se sturase de ce fcea, nu folo-sea la nimic s-i tot dea demisia i s-i schimbe locul de munc ncontinuu. Trebuia s descopere ce voia. Strnseser ceva bani i s-au hotrt s plece n lume. ntr-o main, exact ca acum", gndi Chris. i s-au ntlnit cu J., la Amsterdam, cnd beau o cafea la Brower Hotel i priveau canalul Singel. Paulo s-a schimbat la fa cnd 1-a vzut, a devenit neli-nitit i pn la urm i-a luat inima-n dini i s-a dus la masa domnului aceluia nalt, cu prul alb i chipul blnd. In noaptea aceea, dup ce au rmas 11
  • 11. singuri, el a but o sticl ntreag de vin - nu inea la butur, s-a mbtat imediat - i abia atunci i-a spus c de apte ani se dedicase nvrii magiei (dar ea aflase despre toate astea, i povestiser prietenii). Dup aceea, nu se tie de ce - dei ea l ntrebase de mai multe ori - se lsase i de asta. Dar am avut o viziune cu omul acesta, acum dou luni, la lagrul de concentrare de la Dachau", a spus el referindu-se la J. Ea i-a amintit repede de ziua aceea. Paulo a plns mult, spunea c auzise o chemare, dar nu tia cum s rspund. Trebuie s m ntorc la magie?" a ntrebat el. Desigur", i-a rspuns ea, dar nu era deloc sigur de ce spunea. Dup mtlnirea cu J., totul s-a schimbat. Au aprut ritualurile, exerciiile, practica magiei. i lungile cltorii cu J., mereu fr o dat sigur de ntoarcere. Sau ntlnirile nesfrite cu brbai ciudai i femei frumoase, toi nconjurai de o extraordinar aur de senzualitate. Apruser provocri i ncercri, nopi lungi fr somn, smbete i duminici mterminabile fr a iei din cas. Dar Paulo era mult mai mulu-mit - nu mai tria dintr-o demisie n alta. i-au fcut amndoi o mic editur, iar el a reuit s-i vad un vechi vis mplinit - acela de a scrie cri. In sfrit a aprut o benzinrie. O tnr cu tr-sturi de indianc a venit s-i serveasc. Amndoi coborser din main ca s se dezmoreasc puin, n timp ce fata le fcea plinul. Paulo a luat harta i a verificat ruta. Erau pe dru-mul 12 cel bun. n sfrit, s-a relaxat. O s vorbeasc iar cu mine", i spuse ea. J. i-a cerut s te ntlneti cu'ngerul aici? n-treb ea, cu mult grij. Nu, i-a rspuns el. Ce bine, uite c mi-a rspuns", i spuse ea n timp ce privea vegetaia strlucitoare. Soarele sttea s asfineasc. Dac n-ar fi privit de attea ori harta, i ea ar fi avut ndoieli cu privire la drum. Mai rm-
  • 12. seser doar vreo zece kilometri pn s ajung, i peisajul acela prea s spun c nc erau departe, foarte departe. J. n-a spus c trebuie s vin aici, continu Paulo. Locul nu conteaz, oricare e bun. Dar aici am eu un contact, nelegi? Sigur, nelegea. Paulo avea mereu contacte. Asta nsemna persoane membre ale Tradiiei; dar, cnd scria n jurnalul ei, o numea Conspiraia". Erau mult mai muli vrjitori i amani dect i nchipuia lumea. E cineva care vorbete cu ngerii? Nu tiu sigur. Odat, J. s-a referit - foarte pe departe - la un maestru din Tradiie care st pe aici i care tia cum s vorbeasc cu ngerii. Dar poate fi doar un zvon. O fi vorbit serios. Dei Chris tia c el putea alege un loc, unul dintre multele locuri unde el avea con-tacte". Un loc unde s fie departe de viaa cotidian i s se poat concentra asupra Extraordinarului. i cum o s vorbeti cu ngerul tu? Nu tiu. Ce via ciudat", se gndi ea. Se uit lung dup soul ei, pe cnd acesta se ndrepta spre indianc pentru a-i plti. Nu tia dect c trebuie s vorbeasc cu ngerii, i basta! S lase totul balt, s ia avionul, s cltoreasc dousprezece ore pn la Los Ange-les, s conduc maina ase ore pn la benzinria aia, s se narmeze cu destul rbdare pentru a rmne acolo patruzeci de zile, i toate astea pentru a conversa - sau a ncerca s converseze - cu ngerul pzitor! El se ntoarse rznd spre ea i ea i rspunse cu un zmbet. La urma urmelor, nu era chiar aa de ru. Erau lucruri plicticoase de zi cu zi, trebuia s fac pli, s deconteze cecuri, s fac vizite de curtoa-zie, s nghit tot felul de neplceri. Dar nc mai credeau n ngeri. O s reuim, spuse ea. Mulumesc pentru reuim", rspunse el. Dar aici eu sunt magul. Fata de la benzinrie le spusese c erau pe dru-mul cel bun. Au mai mers vreo zece minute, de data asta cu radioul nchis. Urma un deluor, dar numai cnd au ajuns n vrf - i au vzut peisajul de jos - i-au dat seama ct de sus se aflau. De ase ore tot urcaser ncet, fr s-i dea seama. Dar ajunseser. El a tras maina pe dreapta i a oprit motorul. Ea 13
  • 13. a mai privit o dat n urm, ca s se conving: da, se vedeau copaci verzi, plante, vegetaie de tot felul. Iar n fa, ct vedeai cu ochii, se ntindea Mojave. Uriaul deert care se ntindea peste cinci state ame-ricane i intra n Mexic, deertul pe care ea-1 vzuse de attea ori n filmele cu cowboy cnd era mic, deertul care avea locuri cu nume ciudate, cum ar fi Pdurea Curcubeului sau Valea Morii. E roz", i zise Chris. Dar nu vorbi cu voce tare. El privea fix imensitatea aceea, ncercnd poate s descopere unde locuiau ngerii. Cine se oprete n piaeta principal poate vedea de unde ncepe i unde se termin Borrego Springs. Orelul avea trei hoteluri. Iarna, turitii veneau aici s-i aminteasc de soare. i-au lsat bagajele n camer i s-au dus s cineze la un restaurant cu mncare mexican. Chelnerul care i-a servit a rmas n apropiere mult vreme, ncer-cnd s neleag ce limb vorbeau i, cum n-a reuit, pn la urm i-a ntrebat direct. Aflnd c veneau din Brazilia, le-a spus c nu cunoscuse niciodat vreun brazilian. i acum cunosc doi, rse el. Probabil c a doua zi tot oraul avea s afle. Nu prea erau multe nouti n Borrego Springs. Au terminat masa i au ieit s se plimbe, de mn, prin mprejurimile oraului. El voia s pun piciorul n deert, s simt deertul, s respire aerul din Mojave. S-au ascuns pe dup pietrele i stncile care erau peste tot; dup o jumtate de or de mers, puteau privi spre rsrit i vedeau n deprtare pui-nele luminie ale oraului Borrego Springs. De aici se putea aclmira mai bine cerul. S-au aezat jos i au nceput s priveasc bolta, punndu-i cte o dorin la fiecare stea cztoare. Nu era lun, iar constelaiile strluceau. Ai avut vreodat senzaia, n anumite mo-mente ale vieii, c cineva te ine sub observaie? ntreb Paulo. De unde tii? tiu. Sunt clipe n care, fr s ne dm seama, 14
  • 14. simim prezena ngerilor. Chris i aminti de adolescen. Mai ales atunci senzaia aceasta era foarte puternic. n asemenea momente, continu el, ncepem s crem un fel de film n care suntem personaje principale i acionm cu sigurana c ne vegheaz cineva. Dar, pe msur ce cretem, ncepe s ni se par ridicol. Ca visul unui copil care vrea s devin vedet de cinema. Uitm c, n momentele acelea n care jucam pentru un public invizibil, senzaia c suntem vzui era foarte puternic'. Tcu pentru o clip. Cnd privesc cerul, de multe ori aceast sen-zaie revine, mereu nsoit de ntrebarea: cine ne vegheaz? Ei bine, cine ne vegheaz? ntreb i ea. ngerii. Trimiii lui Dumnezeu. Ea rmase cu privirea aintit spre cer. Voia s cread acele lucruri. Toate religiile i toi oamenii care au vzut deja Extraordinarul vorbesc despre ngeri, continu Paulo. Universul este populat de ngeri. Ei sunt cei care ne aduc sperana, asemenea aceluia care i-a vestit pe pstori c se nscuse Mesia. Aduc i moartea, pre-cum ngerul exterminator, care a umblat prin Egipt i a omort pruncii din casele care nu aveau semn la poart. Ei sunt cei care ne pot mpiedica s intrm n Paradis, cu o sabie de foc n mn. Sau ne pot chema s intrm, cum a fcut un nger cu Mria. n-gerii deschid pecetile crii interzise, suflnd n trm-bie la Judecata de Apoi. Aduc lumina, ca Mihail, sau ntunericul, ca Lucifer. Chris i fcu curaj i ntreb: Au aripi? Eu nc n-am vzut un nger, rspunse el. Dar i eu am vrut s tiu. i l-am ntrebat pe J. Ce bine", gndi ea. Nu era singura care voia s afle lucruri simple despre ngeri. J. mi-a spus c ei iau forma pe care oamenii i-o nchipuie. Pentru c sunt gndul viu al lui Dum-nezeu i trebuie s se adapteze la nelepciunea i la nelegerea noastr. Ei tiu c noi nu reuim s-i vedem dac nu acioneaz astfel. Paulo nchise ochii. Gndete-te la ngerul tu i-i vei simi pre-zena 15 chiar acum, conchise el. Au rmas tcui, tolnii n nisipul deertului. Nu puteau auzi nici un zgomot, iar Chris a nceput s se simt din nou ca n filmul din adolescen, n care juca pentru un public invizibil. Cu ct se concentra mai mult, cu att era mai sigur c n jurul ei se afl
  • 15. o prezen puternic, prietenoas i generoas. A nceput s-i nchipuie ngerul, 1-a mbrcat exact cum vzuse n icoanele din copilrie; haine albastre, pr auriu i aripi uriae, albe. i Paulo i nchipuia ngerul. Se cufundase de multe ori n lumea invizibil care l nconjura, i asta nu mai era o noutate pentru el. Dar acum, dup ce J. i dduse o sarcin, simea c ngerul lui era mult mai prezent - ca i cum ngerii i-ar fi fcut simit prezena doar acelora care credeau n existena lor. Cu toate astea, n pofida faptului c omul crede sau nu crede, ei sunt totdeauna aici - soli ai vieii, ai morii, ai infernului i ai paradisului. i puse ngerului o mantie lung brodat cu fir de aur i, de asemenea, aripi. JLaznicul care i bea cafeaua de diminea la masa de alturi se ntoarse spre ei. S nu v mai ducei noaptea n deert, spuse el. Se vede c oraul sta e tare mic", gndi Chris. Toat lumea tie tot." Noaptea e cel mai periculos, continu pazni-cul. Ies coioii, erpii. Nu suport cldura din tim-pul zilei, aa c ies la vntoare dup apusul soarelui. Ne-am privit ngerii, i rspunse Paulo. Paznicul i zise c brbatul nu prea tia engle-zete. Vorbele lui nu aveau nici o noim: ngeri"! O fi vrut s spun altceva. Amndoi au but cafeaua n grab. Contactul" fixase ntlnirea foarte devreme. Chris a fost foarte surprins cnd 1-a vzut pe Took prima oar - era un flciandru, nu putea avea mai mult de douzeci de ani. Sttea ntr-o rulot n plin deert, la civa kilometri de Borrego Springs. Maestru" al Conspiraiei? i spuse ea ncet lui Paulo dup ce biatul a intrat ca s-i ia un ceai cu ghea. Dar tnrul s-a ntors nainte ca el s poat rs-punde. S-au aezat sub o pnz de cort ce nchipuia 16 umbra unei terase".
  • 16. Au vorbit despre ritualurile templierilor, despre rencarnare, despre sufism, despre metodele Bisericii Catolice n America Latin. Putiul prea s aib o cultur vast i era amuzant s le urmreti conver-saia - parc vorbeau despre cine tie ce sport foarte popular, susinnd o tactic i atacnd-o pe cealalt. Au vorbit despre toate - mai puin despre ngeri. Soarele a nceput s ard, au mai but un pahar de ceai n timp ce Took, surztor, povestea lucruri minunate din viaa deertului - atrgndu-le ns atenia c nceptorii nu trebuie s ias noaptea (paz-nicul avusese dreptate). i, de asemenea, trebuiau s evite orele cele mai fierbini ale zilei. Un deert e fcut din diminei i dup-amiezi, povesti el. Restul e primejdios. Chris a urmrit discuia mult vreme. Dar se tre-zise foarte devreme, strlucirea soarelui era din ce n ce mai puternic, aa c s-a hotrt s nchid puin ochii i s aipeasc. Cnd s-a trezit, vocile nu mai veneau din acelai loc. Cei doi brbai se duseser n spatele rulotei. De ce i-ai adus i nevasta? l auzi pe Took spunnd ncet. Pentru c a venit s vad deertul, rspunse Paulo, tot ncet. Took rse. Ai pierdut partea cea mai frumoas a deer-tului. 17 Solitudinea. (Ce putan obraznic", i spuse Chris). Vorbete-mi despre ele, zise Paulo. Ele te vor ajuta s-i vezi ngerul, continu americanul. (Alte femei. Mereu e aa, alte femei!") Ele m-au nvat, urm tnrul. Dar Walkiriile sunt geloase i dure. ncearc s urmeze legile nge-rilor - i tii cum e, n mpria ngerilor nu exist nici Bine, nici Ru. Nu n felul n care nelegem noi. Era vocea lui Paulo. Chris nu tia ce nseamn Walkirii". i aducea vag aminte c auzise numele sta ca titlu al unei buci muzicale. i-a fost greu s-1 vezi pe nger? Mai exact ar fi s spui c am suferit". S-a ntm-plat dintr-odat, cnd au trecut Walkiriile pe aici. M-am hotrt s nv procesul doar ca s-mi omor timpul, fiindc pe atunci nc nu nelegeam limba deertului i totul mi se prea foarte plictisitor. ngerul meu a aprut acolo, pe al treilea munte. Eu nu eram atent, ascultam muzic la un walkman.
  • 17. Pe atunci stpneam foarte bine cea de-a doua minte. Acum sunt mai distrat. (Ce dracu' o fi a doua minte?") Tatl tu te-a nvat ceva? Nu. i cnd l-am ntrebat de ce nu-mi vorbete despre ngeri, mi-a rspuns c unele lucruri sunt att de importante, nct omul trebuie s le descopere singur. Au tcut amndoi. Dac i ntlneti, este ceva ce o s-i uureze contactul, spuse biatul. Ce? Took izbucni n rs. O s afli. Dar ar fi fost mult mai bine dac nu veneai cu nevasta. ngerul tu avea aripi? ntreb Paulo. nainte ca Took s rspund, Chris se ridicase din scaunul de aluminiu. Ddu ocol rulotei i iei na-intea 18 celor doi. Ce tot bate apa-n piu cu povestea asta, c era mai bine s fii singur? spuse n portughez. Vrea s plec? Took i-a continuat discuia cu Paulo, fr a-i da nici cea mai mic atenie femeii. Ea atept s vad dac Paulo i rspundea - dar parc devenise invizibil. D-mi cheile mainii, spuse, pierzndu-i rbdarea. Ce dorete soia ta? ntreb Took ntr-un trziu. Vrea s tie ce nseamn a doua minte". (Blestematul! Nou ani mpreun, i a aflat deja i ce lapte am supt!") Biatul s-a ridicat. Numele meu e Took (primit, n englez), spuse privind-o. Nu e Gave (dat). Dar dumneata eti o fe-meie frumoas. Complimentul i-a fcut imediat efectul. Putiul prea c tie s se poarte cu femeile, n ciuda vrstei fragede. Aaz-te i nchide ochii, o s-i art, spuse el. N-am venit n deert ca s nv magia sau s vorbesc cu ngerii, zise Chris. Am venit ca s fiu al-turi de soul meu. Aaz-te, insist Took, rznd. Ea arunc o privire iute spre Paulo. Nu reui s descopere ce credea el despre propunerea lui Took. Le respect lumea, dar nu este a mea", gndi. Dei toi prietenii credeau c adoptase stilul de via al soului, de fapt ei doi vorbeau foarte puin despre asta. Obinuia s-1 nsoeasc n unele locuri, i du-sese odat spada la o ceremonie, tia Drumul spre
  • 18. Santiago1 i nvase - prin fora mprejurrilor - o bucat din magia sexual! Dar asta era tot. J. nu propusese niciodat s i se predea vreo lecie. Ce s fac? l ntreb pe Paulo. Ce vrei tu, i rspunse el. l iubesc", gndi ea. Dac nva ceva despre lumea lui, cu siguran c s-ar fi apropiat mai mult de el. Se ndrept spre scaunul de aluminiu, se aez i nchise ochii. La ce te gndeti? o ntreb Took. La ce vorbeai voi. La Paulo cltorind singur. Dac ngerul lui o avea aripi. i de ce m-o fi intere-snd pe mine asta. i pn la urm, cred c niciodat n-am vorbit despre ngeri. Nu, nu. Vreau s tiu dac exist altceva n mintea ta. Ceva ce nu poi controla. Ea simi cum minile lui i atingeau tmplele. Relaxeaz-te, relaxeaz-te - tonul vocii lui era acum mai blnd. La ce te gndeti? Auzea sunete. i voci. Abia acum i ddu seama la ce se gndea, dei toat ziua nu-i luase gndul de la acel lucru. La o melodie, rspunse. O cnt ncontinuu de cnd am ascultat-o ieri la radio, cnd eram pe drum ncoace. Da, cntase melodia fr ncetare, ncepea i o termina, o termina i iar o lua de la capt. Nu-i putea iei din cap. Took i ceru s deschid ochii. , - Asta-i a doua minte, spuse el. Faptul c tot cni o melodie, ceva. Putea fi oricare alt preocupare. Sau, dac erai ndrgostit, l puteai avea acolo nuntru pe omul cu care i-ar fi plcut s fii sau pe care ai fi vrut s-1 uii. Dar a doua minte nu e lucru simplu: lucreaz independent de voina dumitale. Se ntoarse apoi spre Paulo i rse. O melodie! Ca toat lumea care i-a umplut a doua minte cu muzic! Femeile ar trebui s fie mereu ndrgostite, nu cu melodii n cap! N-ai avut niciodat vreo dragoste nchis n cea de-a doua rninte? Amndoi rdeau cu poft. Sunt cele mai rele iubiri, ngrozitoare! continu Took, fr a reui s-i stpneasc rsul. Cltoreti, ncerci s uii tot, dar a doua minte i spune tot timpul: Ce i-ar fi plcut i lui asta!", Of! Ce bine ar fi fost dac era i el aici!" Amndoi se stricau de rs. Chris n-a gustat gluma. Era mirat - nu se gndise niciodat la asta. Avea dou mini. Care funcionau n acelai timp. 1 * Participarea lui Chris la Drumul spre Santiago este descris n jurnalul unui Mag. (N. ed. orig.) 19
  • 19. Took se oprise din rs i acum se afla lng ea. Mai nchide o dat ochii, spuse el. i amin-tete- i orizontul pe care l-ai admirat. Ea ncerc s i-1 imagineze. Dar i ddu seama c nu privise orizontul. Nu pot, spuse, cu ochii nchii. N-am fost prea atent. tiu tot ce se afl n jurul meu, dar nu-mi amintesc orizontul. Deschide ochii. Privete. Chris privi. Erau muni, stnci, pietre, o vegetaie pitic i rar. i un soare care strlucea din ce n ce mai tare i prea c trece prin ochelarii ei negri i-i arde ochii. Eti aici, spuse Took foarte serios. ncearc s nelegi c eti aici i c lucrurile care te nconjoar te-au transformat tot aa cum le-ai transformat dum-neata 20 pe ele. Chris privea deertul. , Ca s ptrunzi n lumea invizibil i s-i dez-voli puterile trebuie s trieti n prezent, aici i acum. Iar ca s trieti n prezent trebuie s controlezi a doua minte. i s priveti orizontul. Took i ceru s se concentreze asupra melodiei pe care o fredonase fr s-i dea seama (era When IFall in Lave. Nu tia toate versurile, dar mai pusese de la ea cuvinte sau tra-la-la-uri). Chris se concentra. n scurt timp, melodia amui. Acum era alert, atent la ce i spune Took. Dar el prea s nu mai aib nimic de spus. Trebuie s rmn singur acum. Mai venii peste dou zile. S-au nchis n camera cu aer condiionat a mote-lului, fr chef s nfrunte cele 50 de grade din miezul zilei. Nici o carte, nimic interesant. Fcndu-i siesta, ncercnd n zadar s aipeasc. Hai s facem cunotin cu deertul, spuse Paulo. E canicul. Took a spus c e periculos. S-o lsm pe mine-diminea.
  • 20. Paulo n-a rspuns. Era sigur c el ncerca s trans-forme faptul c sttea ncuiat n camera de motel ntr-un fel de ucenicie. ncerca s dea sens oricrui lucru care i se ntmpla, i nu vorbea dect ca s se mai descarce. Dar era imposibil; s vrei s dai sens oricrui lucru nsemna s fii atent i ncordat tot timpul. Paulo nu se relaxa nici o clip, iar ea se ntreba cnd avea s se sature de toate astea. Cine e Took? Tatl lui este un mag foarte puternic care vrea s menin tradiia n familie - aa cum tatii ingineri vor ca fiii lor s urmeze aceeai carier. E tnr i vrea s se poarte ca un btrn. i pierde cei mai frumoi ani din via n deert. Totul are un pre n via. Dac Took va trece de toate astea i nu va abandona Tradiia, o s fie primul dintr-o serie de maetri mai tineri, integrai ntr-o lume a btrnilor, pe care acetia, dei o ne-leg, 21 nu sunt n stare s o explice. Paulo se ntinse i se apuc s citeasc singurul lucru pe care-1 avea la ndemn: Ghid de cazare n deertul Mojave. Nu voia s-i zic soiei c, pe lng ceea ce-i spusese, mai era un motiv pentru care Took se afla acolo: avea puteri paranormale extraordinare, era pregtit de Tradiie s acioneze atunci cnd se vor deschide porile Paradisului. Chris avea chef de vorb. Era nelinitit, se sim-ea prins ca n capcan ntr-o camer de motel, hotrt s nu dea un sens oricrui lucru" aa cum fcea soul ei. Ea era o fiin omeneasc, nu venise aici s aspire la un loc n comunitatea aleilor. N-am neles ce m-a nvat Took, strui ea pe lng Paulo. Singurtatea i deertul ne ajut s in-trm n contact deplin cu lumea invizibil. Dar cred c asta ne face s pierdem legtura dintre noi, oamenii. Trebuie c are el iubitele lui pe aici, rspunse Paulo, amintindu-i de magia i femeile" maes-trului lui i cutnd s pun capt discuiei. Dac trebuie s mai petrec nc 39 de zile ncu-iat cu el aici, m sinucid", i spuse Chris.
  • 21. Dup-amiaz s-au dus la o cafenea, vizavi de motel. Paulo a ales o mas la fereastr. Vreau s fii foarte atent la oamenii care trec, i spuse el. Au cerut nite ngheate enorme. Ea fusese ore ntregi atent la cea de-a doua minte, i acum reuea s-o controleze mult mai bine. Dar apetitul ei scpa oricrui control. Acum ns se supuse cererii lui Paulo. ntr-o jum-tate de or numai cinci persoane trecuser prin faa ferestrei. Ce-ai vzut? Ea descrise oamenii n amnunt - haine, vrst, ce duceau n mn. Dar se pare c nu asta l interesa. I-a pus fel de fel de ntrebri, a ncercat s scoat de la ea un rspuns mai complet, dar n-a reuit. Bine, a spus el ntr-un trziu, dndu-se btut. O s-i spun la ce voiam eu s te uii: toi cei care au trecut pe strad priveau n jos. Au mai stat puin ca s mai vad pe cineva tre-cnd. 22 Paulo avea dreptate. Took i-a cerut s priveti orizontul. F-o! Ce vrea s nsemne asta? Noi toi, oameni i animale, crem n jurul nostru un fel de spaiu magic". In general e un cerc cu diametrul de cinci metri, n care suntem ateni la tot ce se petrece. Indiferent dac sunt oameni, mese, telefoane sau vitrine: ncercm s ne meninem con-trolul asupra acestei lumi mititele pe care am creat-o noi nine. Ins magii privesc mai departe. Mresc acest spa-iu magic" i ncearc s in sub control mult mai multe lucruri. Asta se cheam a privi orizontul. Dar eu de ce trebuie s fac asta? Pentru c te afli aici. Ascult-m i vei vedea cum se schimb lucrurile. La ieirea din cafenea, Chris a nceput s fie atent la lucrurile aflate la distan. Vzu munii, cte un nor care se forma pe cerul de asfinit i, lucru foarte ciudat, aerul din jurul ei. Tot ce i-a spus Took e important, spuse el. El i-a vzut deja ngerul i a stat de vorb cu el, aa c te va folosi pe tine pentru a m nva. n plus, cunoate puterea cuvintelor; tie c sfaturile care nu sunt urmate se ntorc la cel care le-a dat i-i pierd energia. El trebuie s fie sigur c eti interesat de ce i-a spus. Dar de ce nu te nva direct pe tine?
  • 22. Fiindc exist o regul nescris a Tradiiei: un maestru nu-1 nva niciodat pe discipolul altui maestru. Eu sunt discipolul lui J. Dar Took vrea s m ajute. Pentru asta te-a ales pe tine. sta e motivul pentru care m-ai adus aici? Nu. Pentru c mi era fric s vin singur n deert. Ar fi putut s-mi spun c din dragoste", se gndi ea, pe cnd se plimbau prin ora. Ar fi fost un rspuns sincer. A.u oprit maina la marginea drumului praf os. Took i spusese s priveasc mereu orizontul. Trecu-ser cele dou zile, aveau s-1 ntlneasc n noap-tea aceea - iar ea era emoionat. Deocamdat ns era diminea. Iar zilele n deert sunt lungi. Mai privi o dat orizontul: muni ce apruser dintr-odat, acum cteva milioane de ani, i care for-mau un lan lung strbtnd deertul. Dei cutre-murele din care se nscuser se petrecuser cu atta timp n urm, se putea vedea pn azi cum fusese solul sfiat: pmntul urca, drept, o vreme, pn spre muni i deodat, la o oarecare nlime, se des-chidea un fel de ran i dinuntrul ei rsreau stnci care se proiectau pe cer. ntre muni i maina lor era un fel de vale pie-troas cu o vegetaie trtoare, cu ciulim, yuca sau cactui, viaa ce se ncpna s apar ntr-un loc care nu o dorea. O pat imens, alb, de mrimea a cinci stadioane de fotbal, se desena net n mijlocul acelui peisaj. Strlucea n soarele de diminea, parc era o cmpie nins. Sare. Un lac de sare. Da. i deertul acela fusese cndva o mare. O dat pe an, pescruii din Pacific cltoreau sute de kilometri n interiorul continentului ca s vin n deert i s mnnce un fel de crevei care apreau cnd veneau ploile. Omul uit de unde vine; natura, niciodat. 23
  • 23. S tot fie vreo cinci kilometri, spuse Chris. Paulo se uit la ceas. Era nc devreme. Priveau orizontul, iar orizontul le arta un lac de sare. O or de mers la dus, alta la ntors, fr riscul unui soare prea puternic. Amndoi i-au legat la centur un bidon de ap. Paulo i-a luat igri i o Biblie ntr-un rucsac mic. Cnd vor ajunge acolo o s propun s citeasc, poate, vreun fragment. Au pornit la drum. Chris reuea, n bun msur, s priveasc orizontul. ntr-adevr, lucrul acesta era foarte simplu, dar se ntmpla ceva straniu; se sim-ea mai mare, mai liber, parc i crescuse energia interioar. Pentru prima oar dup muli ani s-a cit c nu se interesase mai mult de conspiraia" lui Paulo - ntotdeauna i nchipuise ritualuri mult prea complicate, pe care numai cei iniiai i foarte disciplinai reueau s le duc la bun sfrit. Au mers fr grab, vreo jumtate de or. Lacul prea c se mut din loc; rmnea mereu la aceeai distan. Au mai mers o or. Trebuie c fcuser deja vreo apte kilometri, iar lacul era doar un pic" mai aproape. Paulo privi n urm. Puteau vedea maina - un punct mititel, rou - dar nc vizibil, imposibil s se piard. Dar cnd s-a uitat la main, i-a dat sea-ma 24 de un lucru foarte important. Hai s-o lum ncolo, spuse el. S-au abtut puin din drum, i au ajuns lng o stnc. S-au aezat aproape lipii de ea: nu fcea aproape deloc umbr. n tot deertul, umbrele ap-reau pe lng stnci numai dimineaa devreme sau seara. Am greit calculele, spuse el. Chris i dduse seama de asta. I s-a prut ciudat, pentru c Paulo era obinuit s calculeze distane, iar ea se baza pe cei cinci kilometri pe care-i prevzuse. tiu de ce am greit, continu el. Fiindc n deert nu avem termen de comparaie. Noi suntem obinuii s calculm distanele dup mrimea lucru-rilor. tim mrimea aproximativ a unui copac. Sau a unei case. Asta ne ajut s vedem dac lucrurile sunt departe sau aproape. Aici nu aveau nici un punct de referin. Erau
  • 24. pietre pe care nu le vzuser niciodat, muni a cror nlime n-o cunoteau i vegetaia pitic de pe sol. Paulo i nelesese greeala uitndu-se la main. tia ct de mare era maina. Aa c acum i dduse seama c merseser mai mult de apte kilometri. S ne odihnim puin i s ne ntoarcem. Asta a fost", gndi ea. Era fascinat de felul n care privea acum orizontul. Era o experien abso-lut 25 nou n viaa ei. Chestia asta cu privitul, Paulo... El atept s continue. tia c i era fric s nu spun vreo prostie, s nu inventeze vreo semnificaie esoteric - aa cum fceau muli dintre cei interesai de ocultism. Parc... nu tiu s-i explic... parc mi-a cres-cut sufletul. Da, i spuse Paulo. Suntem pe drumul cel bun. Mai nainte priveam n deprtare i totul era chiar departe, nelegi? Se vedea c nu face parte din lumea mea. Fiindc ntotdeauna priveam lng mine, la lucrurile care m nconjurau. Pn acum dou zile, cnd am nceput s m obinuiesc s privesc n zare. Atunci mi-arn dat seama c n afar de mese, scaune, obiecte, lumea mea cuprindea i muni, nori, cer. Iar sufletul - sufletul meu pare c-mi folosete ochii ca s ating lucrurile astea! - Ah! Ce bine i-a ieit explicaia!" i zise Paulo. Parc mi-a crescut sufletul, insist Chris. El deschise rucsacul i scoase pachetul de igri, apoi i aprinse una. Oricine poate vedea asta. Dar ntotdeauna privim aproape de noi, n jos i n interior. i atunci, folosind propriile tale cuvinte, putem s ne mic-orm, iar sufletul nostru se strnge. Pentru c el n-a inclus nimic n afar de noi nine. N-a cuprins mrile, munii, ali oameni, nici mcar pereii case-lor n care trim. # Lui Paulo i plcuse expresia mi-a crescut sufle-tul". Dac ar fi vorbit cu un ocultist, n mod sigur ar fi auzit explicaii mult mai sofisticate, ca de pild mi s-a expandat contiina". Dar termenii folosii de soia lui erau mult mai exaci. igara se terminase. Nu merita s mai insiste s mearg pn la lac; n curnd temperatura avea s ajung iar la 50 de grade la umbr. Maina era de-parte, dar vizibil i, ntr-o or i jumtate de mers, aveau s ajung la ea. Au plecat pe drumul de ntoarcere. Erau ncon-jurai de deert, de zrile imense, iar senzaia de libertate cretea n sufletele amndurora.
  • 25. Hai s ne dezbrcm, spuse Paulo. Poate ne vede cineva, o lu pe ea gura pe dinainte. Paulo rse. Vedeau totul de jur mprejur. Cu o zi n urm, cnd se plimbaser, i dimineaa i seara, nu trecuser dect dou maini, dar atunci auziser zgomotul cu mult nainte de a aprea vehiculele. Deertul nsemna soare, vnt i linite. Numai ngerii ne privesc, i rspunse el. i ne-au vzut goi de multe ori pn acum. i scoase bermudele, tricoul, centura cu bidonul i le puse pe toate n rucsac. Chris i stpni rsul. Fcu acelai lucru, i n scurt timp prin deertul Mojave mergeau un brbat i o femeie cu tenii, epci i ochelari de soare - br-batul ducnd un rucsac. Dac i-ar fi vzut cineva, i s-ar fi prut foarte comic. Au mers aa vreo jumtate de or. Maina era un punct la orizont, dar, spre deosebire de lac, cretea pe msur ce se apropiau. Mai aveau puin i ajun-geau 26 acolo. Numai c, dintr-odat, pe ea a apucat-o o sfr-eal, ca o lene nemaipomenit. Stai s ne odihnim puin, i-a cerut ea. Paulo s-a oprit imediat. Nu mai pot s duc asta, s-a plns i el. Sunt obosit. Cum adic nu mai poate? Rucsacul, cu cele dou bidonae de ap cu tot, nu cntrea mai mult de trei kilograme. Pi trebuie s-1 duci. Avem apa nuntru. Da, trebuia s-1 duc. Atunci hai s mergem, nu mai sta, zise el, indispus. Era totul aa de romantic acum cteva minute", i spuse ea. Iar acum, el e aa de prost-dispus. N-o s-1 bage n seam, i era lene. Au mai mers un pic, dar sfreala cretea. Dar dac ar fi fost dup ea, n-ar fi spus-nimic - nu voia s-1 supere i mai mult. Ce tont", i zise. S te apuce proasta dispoziie n mijlocul unei asemenea frumusei, dup ce vor-biser despre lucruri aa de interesante ca... Ea nu-i mai aducea aminte, dar nu conta. Chiar i gnditul i se prea greu, lenea aceea... Paulo s-a oprit i a pus rucsacul jos. S ne mai odihnim, spuse. Nu mai prea suprat. Probabil simea i el lenea aceea. Ca i ea. Nu exista pic de umbr. Numai c i ea avea nevoie s se odihneasc.
  • 26. S-au aezat pe pmntul fierbinte. Faptul c erau goi, c nisipul fiebinte le ardea pielea nu prea s nsemne mare lucru. Trebuiau s se opreasc. Numai un pic. Ea reui s-i aminteasc despre ce vorbiser: despre zri. i ddu seama c i acum, chiar dac nu voia, avea senzaia c-i crescuse sufletul. Dar mai ales faptul c a doua minte ncetase complet s mai funcioneze. Nu se gndea la muzic sau la lucruri care se repet, nu se gndea nici mcar c i-ar putea vedea cineva umblnd goi prin deert. Toate i pierdeau importana; se simea relaxat, nepstoare, liber. Au mai rmas cteva minute tcui. Era canicul, dar soarele nu i deranja. i dac s-ar fi ntmplat aa, aveau destul ap n bidon. El s-a ridicat primul. Cred c e mai bine s mergem. Mai avem puin pn la main. Ne odihnim nuntru, cu aer condiionat. Ei i era somn. Voia s doarm doar un pic. Totui se ridic. Au mai mers civa pai. Acum maina prea des-tul de aproape. La vreo zece minute de mers. Dac suntem aa de aproape, de ce nu ne cul-cm 27 puin? Numai cinci minute. S doarm cinci minute? De ce spunea asta? Oare i citise gndurile? i lui i era somn? Ce dac aipeau cinci minute? O s se bronzeze puin, se gndi ea. Ca i cum ar fi fost la plaj. S-au aezat iar. Merseser mai mult de o or, n afar de opriri. Nu era nimic dac aipeau cinci minute. Au auzit zgomotul unei maini. Cu o jumtate de or mai nainte, ar fi srit ca ars i s-ar fi mbr-cat la iueal. Dar acum, m rog, nu mai avea nici o importan. S-o priveasc cine vrea. Nu avea nevoie s explice nimnui nimic. Nu voia dect s doarm. Amndoi au vzut o camionet aprnd pe osea, depind maina lor i oprindu-se mai ncolo. Un brbat a cobort i s-a apropiat de vehicul. S-a uitat nuntru, apoi s-a nvrtit n jurul mainii, cercetnd totul cu atenie. O fi vreun ho", gndi Paulo. i-1 nchipuia pe individ furndu-le maina i lsndu-i pe amndoi n pustietatea aceea lipsii de mijloace pentru a se ntoarce. Cheia era n contact - n-o luase cu el, i fusese fric s n-o piard. Dar era n Statele Unite. La New York poate, dar aici... aici nu furau maini. Chris privea deertul - ct de auriu era! O sen-zaie plcut, de odihn, ncepea s'-i cuprind tot
  • 27. trupul. Soarele n-o deranja - oamenii nu tiau ce fru-mos 28 poate fi deertul n plin zi! Auriu! Diferit de deertul roz de la asfinit! Individul nu mai privea maina, i pusese mna streain la ochi i-i cuta. Ea era goal... iar el avea s-o vad. Dar ce im-portan mai avea? Nici Paulo nu prea ngrijorat de asta. Acum brbatul pornise n direcia lor. Senzaia de plutire i de euforie cretea, dar acum lenea i fcea s nu se mai mite aproape deloc. i totul era linite i pace - ngerii, da, ngerii aveau s se arate n curnd! Doar pentru asta veniser n deert - ca s stea de vorb cu ngerii! Era goal, dar nu-i era ruine. Era o femeie liber. Brbatul sttea n picioare n faa lor. Vorbea alt limb. Nu nelegeau ce spunea. Paulo fcu un efort; i-a dat seama c omul vor-bea engleza. n fond, doar erau n Statele Unite. Venii cu mine, le spuse el. Stai s ne oolihnim puin, rspunse Paulo. Cinci minute. Omul lu rucsacul de jos i-1 deschise. mbrac-te cu astea, i spuse lui Chris, ntin-zndu- i nite haine. Ea s-a ridicat cu mare greutate, dar s-a supus. Era prea sfrit ca s mai discute. Omul i ceru i lui Paulo s se mbrace. i el era prea sfrit ca s mai spun ceva. Apoi brbatul s-a uitat la bidoanele pline cu ap, a desfcut unul, a umplut capacul i le-a cerut s bea. Nu le era sete. Dar au fcut ce le cerea. Erau foarte linitii, pe deplin mpcai cu lumea - fr nici un chef s discute, s se mpotriveasc. Ar fi fcut orice, s-ar fi supus oricrui ordin, nu-mai s-i lase n pace. S mergem, spuse brbatul. Acum nu mai puteau s se gndeasc la nimic - doar priveau deertul. Aveau s fac orice, numai s-i lase odat strinul acela s doarm! Omul i duse pn la main, le ceru s urce i porni motorul. Oare unde ne duce?" se ntreb Paulo. ns nu reuea s se ngrijoreze - lumea era linitit, iar el nu voia dect s doarm puin.
  • 28. S-a trezit cu stomacul n gt, cu o puternic senzaie de vom. Mai stai un pic linitit. i vorbea cineva, dar n capul lui era o confuzie ngrozitoare. i mai amintea ns de paradisul auriu, unde totul era pace i linite. A ncercat s se mite, dar a simit deodat mii de ace care i se nfigeau n cap. S m culc iar", i spuse. Dar nu mai reuea - acele nu-i ieeau din cap. Iar stomacul i era tot n gt. Vreau s vomit, spuse el. Cnd a deschis ochii a vzut c se afla ntr-un fel de centru comercial; erau acolo mai multe magazine de ngheat, cu frigidere nuntru i etajere cu ali-mente. La vederea lor, i s-a fcut grea i mai tare. Abia acum 1-a observat, stnd n faa lui, pe omul pe care nu-1 bgase n seam deloc pn atunci. L-a ajutat s se ridice. Paulo i-a dat seama c n afar de acele nchipuite din cap, mai avea unul nfipt n bra. Numai c acesta era adevrat. Omul lu punga de perfuzie i amndoi pornir spre toalet. Paulo vomit un fel de ap, foarte putin, i att. Ce se ntmpl? Ce nseamn acul sta? Era vocea lui Chris, vorbind n portughez. Cnd Paulo s-a ntors n micul centru comercial, i-a dat seama c i ea sttea aezat, cu o perfuzie n ven. Acum Paulo se simea puin mai bine. Nu mai avea nevoie de ajutorul necunoscutului. A sprijinit-o pe Chris ca s se poat ridica, ca s se duc la toalet i s vomite i ea. M duc cu maina voastr ca s-o iau pe a mea, spuse strinul. O las tot acolo, cu cheia n contact. Facei autostopul pn acolo. Paulo ncepea s-i aminteasc cele ntmplate, dar 1-a cuprins iar greaa i a trebuit s mai vomite o dat. Cnd s-a ntors, brbatul plecase deja. Atunci au observat nc o persoan care era acolo - un tnr de vreo douzeci i ceva de ani. nc o or, spuse tnrul. Lichidul se va ter-mina 29 i atunci putei pleca. Ct e ceasul? Tnrul a rspuns. Imediat, Paulo fcu un efort ca s se ridice - avea o ntlnire de la care nu voia s lipseasc cu nici un chip. Trebuie s-1 vd pe Took, i spuse el lui Chris. Stai jos, i porunci tnrul. Te ridici numai cnd se termin lichidul. Orice comentariu era de prisos. Oricum nu avea putere s mearg pn la u.
  • 29. S-a dus ntlnirea", gndi Paulo. Numai c acum nimic nu prea s mai aib importan. i, cu ct gndea mai puin, cu att mai bine. Cinsprezece minute, spuse Took. Dup asta vine moartea i nici mcar nu-i dai seama. Se aflau iar n vechea rulot. Era seara celei de-a doua zile, i totul n jur era trandafiriu. Nu semna deloc cu deertul din ajun - auriu, cu o linite imens, i voma aceea, i greaa. Cu o sear nainte, nu reuiser nici s doarm, nici s mnnce - vomitau tot ce ncercau s bage n gur. Acum ns senzaia aceea ciudat dispruse. Bine mcar c orizontul fiecruia s-a extins, conti-nu flcul. i c v gndeai la ngeri. A aprut unul. Era mai bine dac ar fi spus sufletul a crescut", gndi Paulo. In afar de asta, individul care apruse nu era un nger - avea o camionet rablagit i vorbea englezete. Flcul sta ncepuse s bat cmpii. Hai s mergem, spuse Took, i-i ceru lui Paulo s demareze. S-a aezat pe scaunul din fa, fr pic de jen. Iar Chris, bodognind n portughez, s-a aezat pe bancheta din spate. Took a nceput s dea indicaii - ia-o pe drumul sta, mergi pe aici, hai mai repede ca motorul s dea mai mult aer rece, oprete aerul condiionat ca s nu fiarb motorul. Au ieit de mai multe ori de pe amrtele de drumuri de pmnt bttorit i au naintat n deert. Took ns tia tot, nu fcea greeli cum fcuser ei. Dar ce s-a ntmplat ieri? ntreb Chris pentru a nu tiu cta oar. tia c lui Took i plcea s-i fiarb; dei i vzuse ngerul pzitor, se purta ca oricare alt tinerel de vrsta lui. Insolaie, rspunse el, ntr-un trziu. N-ai vzut niciodat filme cu deertul? Cum s nu. Oameni nsetai, trndu-se pe nisip n cutarea unui strop de ap. Dar nou nu ne era sete. Amndou bidoanele erau pline. Nu m refer la asta, i-o tie americanul. Eu vorbesc despre haine. 30
  • 30. Hainele! Arabii cu vemintele acelea lungi, ca cear-afurile, n mai multe straturi, unele peste altele. n-tr- adevr, cum de fuseser aa de proti? Paulo auzise vorbindu-se despre asta de attea ori, ba mai fusese i n trei deserturi... i niciodat nu-i trecuse prin cap s-i scoat hainele. Dar acolo, n dimineaa aceea, dup frustrarea cu lacul care nu se lsa ajuns... Cum de mi-a venit o idee att de tmpit?" gndi el. Cnd v-ai scos hainele, apa din corp s-a eva-porat aproape instantaneu. Nici mcar nu transpiri, din pricina aerului extrem de uscat. n cinsprezece minute v-ai deshidratat complet. Nu exist nici senzaia de sete, nimic - doar o senzaie uoar de dezorientare. i oboseala? Oboseala e moartea care vine. Nu prea moartea", i spuse Chris. Dac ntr-o bun zi o s aib nevoie s aleag un mod plcut i uor de a prsi lumea asta, o s se ntoarc n deert, goal. Cea mai mare parte a oamenilor care mor n deert mor cu apa n bidon. Deshidratarea e att de rapid, nct ne simim ca unul care a but o sticl ntreag de whisky sau a luat o doz mare de calmante. Took le ceru ca de acum s bea ap tot timpul, chiar dac nu le e sete, pentru c trebuia ca apa s rmn n corpurile lor. Dar a aprut un nger, trase el concluzia. nainte ca Paulo s poat spune ce credea el despre asta, Took i ceru s opreasc lng o colin. S coborm aici - o s facem restul drumului pe jos. Au pornit pe o crruie ngust care ducea n vrful colinei. Dup cteva minute de mers, Took i-a adus aminte c uitase lanterna n main. S-a ntors, a luat-o, dar a rmas puin aplecat sub capot, cu privirea n gol. Chris are dreptate; singurtatea le face ru oame-nilor. Uite ce ciudat se poart sta", i spuse Paulo n timp ce-1 privea pe tnrul rmas acolo jos. Dar dup cteva clipe suise deja bucica de drum pe care ei o fcuser i-i nsoi mai departe. n patruzeci de minute, fr prea mari eforturi, se aflau pe vrful colinei. Se aflau ntr-un loc cu vege-taie trtoare, iar Took le-a cerut s se aeze cu faa spre nord. Atitudinea lui, foarte extravertit, se schim-base mult - acum era mai concentrat i mai distant. Ai venit n cutarea ngerilor, spuse el, ae-zndu- 31 se lng ei. Eu am venit, spuse Paulo. Pentru c tiu c tu ai vorbit cu unul dintre ei. Las-1 pe ngerul meu. Muli oameni, n deer-
  • 31. tul sta, au vorbit cu ngerul lor sau l-au vzut. Dar i alii, la ora, pe mri, prin muni. Se ghicea un pic de nerbdare n vocea lui. Gndete-te la ngerul tu pzitor, continu el. Pentru c al meu e aici i-1 pot vedea. sta e locul meu sfnt. Att Paulo, ct i Chris i-au amintit de prima lor noapte n deert. i iari i-au nchipuit ngerii lor, cu mbrcminte i aripi. ntotdeauna au un loc sfnt. Al meu a fost deja ntr-un apartament mic, a fost ntr-o pia din Los Angeles, i acum e aici. Un col sfnt deschide o poart spre cer, iar cerul ptrunde pe acolo. Amndoi au rmas cu privirea la locul sacru al lui Took: pietre, pmntul tare, vegetaia pitic. Poate ceva erpi i coioi treceau noaptea pe aici. Took prea czut n trans. Aici am reuit s-mi vd ngerul, dei tiam c el se afl peste tot, c are chipul deertului n care triesc sau al oraului n care am locuit optsprezece ani. Am vorbit cu ngerul meu pentru c am crezut n existena lui. Pentru c am sperat s-1 ntlnesc. i pentru c l iubeam. Nici unul nu a ndrznit s-1 ntrebe despre ce au vorbit. Took a continuat: Oricine poate intra n contact cu patru feluri de entiti din lumea invizibil: cele elementare, spi-ritele eliberate de trup, sfinii i ngerii. Entitile elementare sunt vibraii ale lucrurilor din natur - ale focului, pmntului, apei i aerului - i putem intra n contact cu ele prin intermediul ritualurilor. Sunt fore pure - precum cutremurele, fulgerele sau vulcanii. Apar sub forma unor spiridui, zne, sala-mandre, pentru c e nevoie s le nelegem ca fiine"; cu toate acestea, omul nu poate dect s foloseasc fora entitilor elementare - niciodat nu va nva ceva de la ele. De ce-mi spune mie toate astea?" se ntreb Paulo. Oare a uitat c i eu sunt Maestru n Magie?" Took i urm explicaia: Spiritele eliberate de trup sunt acelea care rt-cesc ntre o via i cealalt, iar noi intrm n con-tact cu ele prin persoanele-medium. Unii sunt mari maetri - dar tot ce ne nva putem nva pe p-mnt, pentru c i ele au nvat tot aici. Aa c e mai bine s le lsm s mearg n direcia pasului urmtor, iar noi s privim mai mult la orizontul nostru i de acolo s ncercm s scoatem nelepciunea pe care i ele au scos-o. Paulo trebuie c tie toate astea", gndi Chris. nseamn c el vorbete pentru mine." Da, Took vorbea pentru femeia aceea - din pri-cina ei se afla el acolo. Nu avea nimic s-1 nvee pe 32
  • 32. Paulo, cu douzeci de ani mai btrn ca el, mai expe-rimentat - dac se gndea un pic, descoperea singur cum ar fi putut vorbi cu ngerul. Paulo era discipo-lul lui J. - i ce-ar mai fi vrut Took s-1 aud vorbind despre J.! La prima ntlnire folosise tot felul de tertipuri ca s-1 fac pe brazilian s vorbeasc, dar femeia stricase totul. Nu reuise s afle nici unele tehnici, nici procedeele sau ritualurile pe care le folosea J. Prima ntlnire l dezamgise profund. Se gn-dise chiar c brazilianul folosea numele lui J. fr ca Maestrul s tie. Sau mai ru, J. greise pentru prima oar n viaa lui n alegerea discipolului - dar, dac era aa, toi cei din Tradiie aveau s-o afle n curnd. n noaptea acelei prime ntlniri ns 1-a visat pe ngerul lui pzitor. Iar ngerul lui i ceruse s-o iniieze pe femeie pe calea magiei. Numai s-o iniieze; soul va face restul. In vis, el i rspunsese c o nvase deja despre a doua minte i-i ceruse s priveasc orizontul. nge-rul ns i-a spus s fie atent la brbat, dar s aib grij de femeie. i a disprut. Era nvat s fie disciplinat. Acum fcea ceea ce-i ceruse ngerul - i spera ca el s-1 vad de acolo, de sus. Dup spiritele eliberate de trup, continu el, apar sfinii. Acetia sunt adevraii Maetri. Au trit alturi de noi cndva, iar acum se afl aproape de lumin. Marea nvtur a sfinilor sunt vieile lor de aici, de pe pmnt. Aici se afl tot ce trebuie s tim noi - e de ajuns s-i imitm. i cum i invocm pe sfini? ntreb Chris. Prin rugciuni, rspunse Paulo, lundu-i vorba din gur lui Took. Nu era gelos, dei era clar c americanul voia s se afirme n faa lui Chris. El respect Tradiia. O s-o foloseasc pe nevas-t- mea ca s m nvee. Dar de ce spune chestii aa de simple i repet lucruri pe care eu le tiu prea bine?" Pe sfini i invocm prin rugciuni nencetate, i continu Paulo explicaia. i, cnd ei sunt aproa-pe, totul se transform. Se petrec miracolele. Took observase tonul agresiv al brazilianului. Dar nu avea s-i povesteasc despre vis i nger, nu datora nici un fel de explicaie nimnui. n sfrit, lu Took cuvntul, exist ngerii. Poate c brazilianul nu tia chiar partea asta, dei prea s cunoasc destul din celelalte chestiuni. Took fcu o pauz lung. Sttea tcut, apoi s-a rugat n oapt, i-a amintit de ngerul lui, Sja rsucit n aa fel nct acesta s-i aud fiecare cuvnt. i-i ceru s poat vorbi limpede fiindc - o, Doamne! - era foarte, foarte greu s explici. i ngerii sunt iubire n micare. Care nu se oprete 33
  • 33. niciodat, care lupt ca s creasc, fiind dincolo de bine i de ru. Iubirea care devoreaz totul, care dis-truge totul, care iart totul. ngerii sunt fcui din iubirea aceasta, i - n acelai timp - sunt solii ei. Iubirea ngerului exterminator, care ne ia ntr-o bun zi sufletul, i a ngerului pzitor, care ni-1 aduce napoi. Iubirea n micare. Iubirea n rzboi, spuse ea. Nu exist iubire panic. Cine caut aa ceva e pierdut. Ce tie putiul sta despre dragoste? Triete singur n deert i nu s-a ndrgostit niciodat", i spuse Chris. Dar, cu toate acestea, orict se cznea, nu reuea s-i aminteasc nici mcar un moment n care dragostea s-i fi adus linite. O vzuse tot-deauna nsoit de agonie, extaz, bucurii nemsurate i tristei profunde. Took se ntoarse spre ea: S stm puin linitii, pentru ca ngerii notri s aud zgomotul din spatele tcerii noastre. Chris nc se mai gndea la dragoste. ntr-adevr, biatul sta prea s aib dreptate, dar ar fi putut s jure c tia toate lucrurile acelea numai n teorie. Iubirea se odihnete numai cnd e pe moarte, ce ciudat." La fel de ciudat ca tot ce tria, mai ales senzaia de suflet mrit". Nu-i ceruse niciodat lui Paulo s-o nvee ceva - ea credea n Dumnezeu i asta era de ajuns. Respecta cutrile soului, dar - poate din pricin c-i era aa de aproape sau pentru c tia c el avea defecte, ca toi oamenii - nu fusese niciodat curioas. Dar nu-1 cunotea pe Took. El i spusese: ncear-c s priveti orizontul. Fii atent la cea de-a doua minte". Iar ea se supusese. Acum, cu sufletul deja mrit, descoperea ce bine e i ce mult timp pierduse. De ce trebuie s vobim cu ngerul? ntreb Chris, rupnd tcerea. Descoperii mpreun. Took nu se suprase pentru comentariul ei. Dac l-ar fi ntrebat pe Paulo, ar fi ieit cu ceart. Au spus un Tatl nostru i un Ave Mria. Atunci americanul le-a spus c pot s coboare. Asta a fost tot? Paulo era dezamgit. Am vrut s v aduc pn aici pentru ca ngerul meu s vad c am fcut ce mi-a cerut, rspunse Took. Nu mai am nimic s te nv; dac vrei s afli mai multe, ntreab-le pe Walkirii. 34
  • 34. ntoarcerea s-a fcut ntr-o tcere stnjenitoare - ntrerupt doar cnd Took ddea indicaii privitoare la drum. Dar nici unul nu voia s vorbeasc - Paulo fiindc i spunea c Took l nelase; Chris pentru c lui Paulo nu i-ar fi plcut comentariile ei, fiind convins c ea stricase totul; iar Took pentru c tia c brazilianul era dezamgit i din cauza asta n-o s-i vorbeasc despre J. i despre tehnicile lui. S tii c greeti cu un lucru, spuse Paulo cnd au ajuns n faa rulotei. N-a fost nger ce am vzut noi ieri. A fost un tip cu o camionet. O clip Chris a crezut c vorbele acelea vor rmne fr rspuns - agresivitatea ntre cei doi era din ce n ce mai mare. Americanul chiar se ndrepta spre casa" lui, dar dintr-odat s-a ntors. O s-i spun o povestire pe care o tiu de la tatl meu, spuse el. Un maestru mergea mpreun cu discipolul lui prin deert, iar maestrul l nva c ntotdeauna se puteau ncrede n Dumnezeu, fiindc El avea grij de toate. A venit noaptea i s-au hotrt s fac popas. Maestrul monta cortul, iar discipolului i s-a spus s lege caii lng o stnc. Dar, cnd a ajuns la stnc, tnrul i-a spus: Maestrul m pune la ncercare. A spus c Dumnezeu are grij de toate, i apoi mi-a cerut s leg caii. Vrea s vad dac cred n Dumnezeu". i, n loc s lege anima-lele, a fcut o rugciune lung i le-a lsat n grija lui Dumnezeu. A doua zi, cnd s-au trezit, caii dispruser. Dez-amgit, discipolul s-a dus la maestru i s-a plns, spu-nnd c nu mai avea ncredere n el, fiindc Dumnezeu nu avea grij de toate - uitase s pzeasc caii. Greeti, rspunse maestrul. Dumnezeu a vrut s aib grij de cai. Dar n clipa aceea avea nevoie de minile tale ca s-i lege. Tnrul aprinse o mic lamp cu gaz care atrna lng rulot. Lumina a fcut s pleasc puin str-lucirea 35 stelelor. Cnd ncepem s ne gndim la nger, el prinde s se manifeste. Prezena lui devine mereu mai apro-
  • 35. piat, mai vie. Numai c la nceput ei se arat aa cum o fac toat viaa: prin alii. ngerul tu s-a folosit de omul acela. Trebuie c 1-a scos din cas devreme, schimbnd ceva n obice-iurile lui, a aranjat totul n aa fel nct el s poat fi acolo chiar n clipele n care voi aveai nevoie de el. sta este un miracol. Nu ncerca s-1 transformi ntr-un fapt banal. Paulo asculta tcut. Cnd am suit colina, mi-am uitat lanterna, continu Took. Cred c ai observat c am stat puin la main. De cte ori uit ceva cnd e s plec de acas, simt c ngerul meu pzitor e n aciune. M face s ntrzii cteva clipe - i clipele astea pot s nsemne foarte mult. M pot feri de un accident sau m pot face s ntlnesc persoana de care am nevoie. De aceea, ori de cte ori iau ce-am uitat, m aez un pic i numr pn la douzeci. n felul acesta ngerul are timp s acioneze. Iar un nger folosete multe instrumente. Americanul i ceru lui Paulo s atepte puin. Intr n rulot i se ntoarse cu o hart. Aici le-am vzut ultima oar pe Walkirii. Art un loc pe hart. Agresivitatea ntre cei doi prea s fi sczut considerabil. Ai grij de ea, mai spuse Took. A fost bine c a venit cu tine. Aa cred i eu, rspunse Paulo. Mulumesc pentru tot. i s-au desprit. Ce prost am fost! spuse Paulo lovind cu palma volanul, fcnd maina s devieze puin de la drum. Prost? Am crezut c erai gelos! Dar Paulo rdea, era foarte binedispus. Patru entiti, patru procese! Iar el ne-a vorbit doar despre trei! Iar prin al patrulea proces poi vorbi cu ngerul! El se ntoarse spre Chris. i strluceau ochii de bucurie. Al patrulea proces: conectarea. 36
  • 36. .Aproape zece zile n deert. S-au oprit ntr-un loc unde pmntul se deschidea n mai multe rni, ca i cum ruri preistorice ar fi curs pe aici cu zecile, lsnd brazdele acelea lungi, adnci, pe care solul i luase sarcina s le fac din ce n ce mai mari. Aici nu existau nici scorpioni, nici erpi, nici coioi, nici mcar omniprezenta vegetaie pitic. Deertul era plin de locuri din acestea, numite badlands, p-mnturi 37 blestemate. Au cobort amndoi ntr-una din acele imense rni. Pereii de pmnt erau nali, nu vedeau dect un drum erpuit, fr nceput i fr sfrit. Acum nu mai erau doi aventurieri iresponsabili care cred c nu li se poate ntmpla nimic ru. Deer-tul i avea legile lui, i-1 ucidea pe acela care nu le respecta. nvaser toate legile astea - urmele cobre-lor, orele cnd puteau iei, precauiile pentru sigu-rana lor. nainte de a intra n badlands, lsaser n main un bilet n care spuneau ncotro o apucaser. Chiar dac era pentru o jumtate de or i nu prea deloc necesar, ba era chiar ridicol - totui, dac se ntmpla ceva, putea opri vreo main, i dac cineva citea biletul, tia n ce direcie o luaser cei doi. Tre-buia s uureze sarcina instrumentelor folosite de ngerul pzitor. Le cutau pe Walkirii. Nu acolo, la captul lumii - pentru c nici o via nu rezist prea mult h badlands. Acolo - ei bine, acolo avea loc un exerciiu pentru Chris. Dar Walkiriile erau aproape, ceva prea s indice asta. Lsaser urme. Triau n deert, nu se opreau niciunde, dar lsau urme. Amndoi reuiser s descopere cteva piste. La nceput, vizitaser orel dup orel i ntrebaser despre Walkirii, dar nimeni nu auzise vorbindu-se despre ele. Indicaia lui Took nu folosise la nimic - pro-babil trecuser de mult prin locul acela pe care el l artase pe hart. Pn ntr-o zi, cnd la un bar au n-tlnit un biat care-i amintea c citise undeva despre ele. i le-a descris ce haine purtau i ce urme lsau. Cei doi au nceput atunci s ntrebe despre femei care purtau tipul acela de veminte. Oamenii cp-tau un aer dezaprobator i le spuneau c trecuser pe acolo acum o lun, acum o sptmn, acum trei zile. n sfrit, se aflau acum la o zi de mers pn la locul unde puteau s se afle.
  • 37. Soarele era deja aproape de linia orizontului - altfel n-ar fi riscat s umble prin deert. Pereii de p-mnt i aruncau umbra peste ei. Locul era perfect. Chris nu mai suporta s mai repete o dat toate astea. Dar trebuia - nc nu obinuse cine tie ce rezultate. Aaz-te aici. Cu spatele spre sud. Ea fcu ce-i cerea Paulo. Apoi, fr s-i dea seama, ncepu s se relaxeze. Sttea cu picioarele ncruci-ate, cu ochii nchii - dar simea tot deertul n jurul ei. Sufletul i crescuse n zilele astea - acum tia c lumea era mai mare, mult mai mare dect cu dou sptmni n urm. Concentreaz-te asupra celei de-a doua mini, i spuse el. Chris simea inhibiia din vocea lui. Nu se putea purta cu ea cum o fcea cu ceilali discipoli - n fond, ea-i cunotea erorile i slbiciunile. Dar Paulo fcea un efort uria ca s se poarte ca un maestru i ea-1 respecta pentru asta. Se concentra asupra celei de-a doua mini. Ls s-i treac prin cap toate gndurile - i, ca de obicei, erau gnduri absurde pentru cineva care se afla n mijlocul deertului. De trei zile, de cte ori ncepea exerciiul i ddea seama c gndirea ei automat era foarte preocupat de persoanele pe care trebuia s le invite la ziua ei - peste trei luni. Dar Paulo i ceruse s nu bage n seam asta. S lase ca preocuprile s-i curg liber prin gnd. Hai s mai repetm totul o dat, spuse el. Iar m preocup petrecerea de ziua mea. Nu lupta mpotriva gndurilor, sunt mai puter-nice ca tine, i spuse Paulo pentru a mia oar. Dac vrei s scapi de ele, accept-le. Gndete-te la ce vor ele s gndeti, pn ce vor obosi. Ea fcea lista invitailor. I-a ters pe unii. I-a adu-gat pe alii. sta era primul pas: s fie atent la mintea a doua pn ce aceasta avea s oboseasc. Acum, petrecerea pentru aniversarea ei disprea mai repede. Dar tot fcea lista. Era de necrezut cum putea o chestiune ca asta s-o preocupe attea zile, s-i ocupe attea ore n care s-ar fi putut gndi la lucruri mult mai interesante. Gndete-te pn oboseti. i, cnd oboseti, deschide canalul pentru conectare. Paulo se ndeprt de soia lui i se ntinse n rp. Putiul era detept, pentru c luase foarte n serios faptul c nu putea s-1 nvee nimic pe discipolul altui maestru. Dar, prin Chris, i dduse toate pistele de care avea nevoie. A patra modalitate de a comunica cu lumea invi-zibil 38 era conectarea.
  • 38. Conectarea! De cte ori vzuse oameni n maini, n timpul blocajelor n trafic, vorbind singuri, fr s-i dea seama c executau unul dintre cele mai so-fisticate procese de magie! Spre deosebire de un medium, care trebuia s-i piard oarecum cunotina n timpul contactului cu spiritele, conectarea era procesul cel mai natural pe care fiina omeneasc l folosea pentru a se scufunda n necunoscut. Era contactul cu Sfntul Duh, cu Sufletul Lumii, cu Maetrii Luminai care slluiau n locuri depr-tate ale Universului. Nu era nevoie de ritual, nici de ntrupare, nici de altceva. Orice om tia, n mod incon-tient, c exist o punte pentru lumea invizibil, la ndemna lui, punte pe care putea pi fr fric. i orice om ncerca, chiar fr s-i dea seama. Toi se surprindeau spunnd lucruri la care niciodat nu se gndiser, ddeau sfaturi spunnd apoi nu tiu de ce spun eu toate astea", fceau lucruri care nu prea le stteau n fire. i tuturor le plcea s se uite la miracolele natu-rii - o furtun, un apus de soare - erau pregtii s intre n legtur cu nelepciunea Universal, s se gndeasc la lucruri cu adevrat importante, numai c... .. .numai c n asemenea momente aprea un zid invizibil. A doua minte. A doua minte se afla acolo, blocnd intrarea, cu chestiile ei repetitive, cu grijile lipsite de importan, problemele financiare, pasiunile nbuite. Se ridic i se apropie de Chris. Ai rbdare i ascult tot ce are de spus a doua minte. S nu rspunzi. S nu te pui contra. Ea o s oboseasc. Chris refcu nc o dat lista invitailor, dei acum n-o mai interesa deloc treaba asta. Cnd termin, puse punctul final. i deschise ochii. Se afla acolo, n rana aceea a pmntului. Simi aerul ncins din jurul ei. Deschide canalul. Vorbete. S vorbeasc! Totdeauna i fusese fric s vorbeasc, s nu par ridicol, toant. Fric s afle ce gndeau ceilali despre vorbele ei - pentru c ei preau ntotdeauna mai bine pregtii, mai inteligeni, cu rspunsuri pregtite pen-tru 39 toate cele. Acum ns asta era, trebuia s-i ia inima-n dini, chiar dac avea s spun lucruri absurde, fraze fr sens. Paulo i explicase c aceasta era una dintre posi-bilitile de conectare: s vorbeasc. S nving cea de-a doua minte i apoi s lase Universul s o ia n
  • 39. grij, s-o foloseasc aa cum voia. Nu tia de unde vin lucrurile astea - de fapt veneau dinuntru, din strfundul sufletului, i se manifes-tau. Cnd i cnd, a doua minte revenea cu preocu-prile ei, iar Chris trebuia s-i organizeze petrecerea, dar aa trebuia s fie - fr logic, fr cenzur, cu bucuria unui rzboinic care ptrunde ntr-o lume necunoscut. Ea trebuia s vorbeasc limba inimii. Paulo asculta n tcere, iar Chris i simea pre-zena. Era foarte contient, dar liber. Nu se putea gndi la ce-i trecea lui prin cap - trebuia s continue s vorbeasc, s fac gesturile care-i veneau atunci, s cnte melodii ciudate. Da, totul trebuia s aib un sens, fiindc niciodat nu mai auzise asemenea zgomote, muzica asta, vorbele i micrile astea. Era greu, ntotdeauna i fusese team s nu ahinece n pure fantezii, nu voia s par n contact cu Invizi-bilul mai mult dect era, dar pn la urm a nvins teama de ridicol i a mers mai departe. Azi se ntmpla ns ceva diferit. Nu mai fcea toate astea din obligaie, ca la nceput. i plcea. i ncepea s se simt sigur pe sine. O und de certifft-dine plutea ntr-un du-te-vino, iar Chris ncerc s se prind de ea cu disperare. Ca s in unda aproape, trebuia s vorbeasc. Orice i-ar fi trecut prin minte. Uit-te la pmntul sta, vocea i era calm, linitit, dei a doua minte i mai fcea apariia ca s-i spun c probabil lui Paulo toate astea i se p-reau caraghioase. Ne aflm ntr-un loc sigur, putem rmne aici peste noapte, s privim stelele ntini pe pmnt i s vorbim cu ngerii. Nu sunt scorpioni, erpi sau coioi. (Oare el crede c acum inventez chestii? C vreau s-1 impresionez? Dar eu chiar vreau s spun aceste lucruri!") Planeta i-a pus deoparte anumite locuri numai pentru ea. Ne cere s plecm de aici. n locurile astea, fr milioanele de forme de via care s-i miune pe fa, Terra reuete s rmn singur-singuric. i ea are nevoie s rmn singur, ncearc s-i neleag inele. (Oare de ce spun spun eu toate astea? El o s cread c vreau s m dau mare. Sunt contient de asta!") Paulo privi n jur. Albia secat a rului prea bln-d, suav. Dar inspira groaz, groaza de singurtate absolut, de absen complet a vieii. Are o rugciune, continu Chris. Acum, a doua minte nu mai reuea s-o fac s se simt ridicol. Numai c dintr-odat a invadat-o frica. Fric de a nu ti ce rugciune, de a nu ti s continue. 40
  • 40. i, n clipa n care a cuprins-o frica, a doua minte a i pus stpnire pe ea, i-a readus ridicolul, ruinea, grija de ce va spune Paulo. n fond, el era vrjito-rul - tia mai multe dect ea, probabil credea c toat chestia era fals. Respir adnc. Se concentra asupra prezentului, asupra pmntului unde nu cretea nimic, asupra soarelui care ncepuse s se ascund. Curnd, unda de siguran de sine s-a ntors - ca un miracol parc. Are o rugciune, repet. 41 i va rsuna limpede n cer cnd eu voi veni s fac zgomot A stat tcut o vreme, simind c dduse tot ce putea din ea, iar conectarea se terminase. Apoi s-a ntors ctre el. A fost prea mult azi. Niciodat nu mi s-a mai ntmplat aa ca acum. Paulo i-a trecut mna peste prul ei i a srutat-o. Iar ea se ntreba dac gestul lui era din mil sau din mndrie pentru ea. Hai s mergem, a spus el. S respectm dorina pmntului. Poate spune asta ca s m ncurajeze, ca s con-tinui s ncerc conectarea", i spuse ea. Nu, nu inven-tase nimic. Rugciunea? ntreb ea, temndu-se de rspun-sul pe care-1 putea auzi. Este o veche incantaie indigen. A vrjitorilor Ojibuei. Totdeauna fusese mndr de cultura soului, dei el spunea c nu folosete la nimic. Dar cum de se pot ntmpla asemenea lucruri? Paulo i-a amintit c J. i vorbise despre unele secrete ale alchimiei din cartea lui: Norii sunt ruri care cunosc deja marea". Dar i-a fost lene s explice. Mergea ncordat, nervos, fr s neleag de ce mai sttea n deert; n fond, acum tia cum s vorbeasc cu ngerul pzitor.
  • 41. Ti ai vzut filmul Psycho? o ntreb el pe Chris cnd au ajuns la main. Ea ddu din cap. n film, actria din rolul principal moare n baie, n primele zece minute din film. n deert, eu am descoperit cum se vorbete cu ngerii dup trei zile. Cu toate astea, am fcut legmnt cu mine s rmn n deert patruzeci de zile, i acum nu pot s m rzgndesc. Dar mai sunt i Walkiriile. Walkiriile! Pot tri i fr ele, nu pricepi? i e fric de ntlnirea cu ele", i trecu prin cap lui Chris. Acum tiu s vorbesc cu ngerii, asta e cel mai important! Tonul vocii lui Paulo era agresiv. M gndeam eu, i-a rspuns Chris. Acum tii deja, dar nu vrei s ncerci. Asta-i treaba mea", i spuse Paulo n gnd, n timp ce pornea motorul. Am nevoie s triesc emoii puternice. Am nevoie de provocri." O privi pe Chris. Ea citea, distrat, Manualul de supravieuire n deert, pe care-1 cumpraser dintr-un orel oarecare, prin care trecuser. Maina a pornit. i-au nceput drumul printr-unul din multele drumuri drepte care preau s nu duc nicieri. Nu e numai o problem de cutare spiritual",, i continu el gndul, h timp ce privea cnd la Chris, cnd la drum. Se sturase de csnicie, chiar dac tia c o iubete pe femeia de lng el. Avea nevoie de senzaii tari n dragoste, h munc, n aproape tot ce fcea n via. n felul sta contrazicea una dintre cele mai importante legi ale naturii: orice efort are nevoie de repaus. tia c nimic nu avea s dureze prea mult n viaa lui dac avea s continue aa. ncepea s neleag ce voia J. s spun cu omul distruge ce iubete el mai mult". 42
  • 42. JLeste dou zile au ajuns la Gringo Pass, un loc unde nu gseai dect un motel, un minimarket i cl-direa vmii. Grania cu Mexicul era doar la civa metri, aa c cei doi au fcut mai multe fotografii clare" pe grani, cu un picior aici i cellalt dincolo, n cealalt ar. S-au dus la minimarket. Au ntrebat de Walkirii, iar patroana micului restaurant le-a rspuns c le vzuse pe lesbienele alea" de diminea, dar nu mai erau acolo. S-au dus spre Mexic? vru Paulo s tie. Nu, nu. Au luat drumul spre Tucson. S-au ntors la motel i s-au aezat pe verand. Maina se afla chiar n faa lor. Ia uite ce murdar e, spuse Paulo, dup cteva minute. Vreau s-o spl. Patronul motelului n-o s fie ncntat s afle c cineva i risipete apa pentru aa ceva. Suntem n deert, nu? Paulo n-a rspuns. S-a ridicat, a scos cutia cu er-veele din portbagaj i a nceput s-i curee maina. Ea a rmas pe verand. Ce agitat e. Nu poate sta locului", i spuse Chris. Vreau s vorbim ceva serios, spuse. i-ai fcut bine treaba, nu fi ngrijorat, i-a rs-puns el, n timp ce arunca erveel dup erveel. Tocmai despre asta vreau s-i vorbesc, insist Chris. N-am venit aici ca s fac cine tie ce treab. Am venit deoarece csnicia noastr se duce de rp, simt eu. Simte i ea la fel", gndi el. Dar i-a continuat treaba, concentrat. Dintotdeauna i-am respectat cutrile spiri-tuale, dar le am i eu pe ale mele, spuse Chris. i nu voi renuna la ele, vreau s fie foarte clar. Voi continua s m duc la biseric. i eu merg la biseric. Dar tii foarte bine c e o deosebire. Tu ai ales calea asta de a comunica cu Dumnezeu, eu am ales alta. tiu foarte bine. i nu vreau s schimb nimic. Intre timp - ea respir adnc, pentru c nu tia care va fi rspunsul lui - s-a ntmplat ceva cu mine. i eu vreau s vorbesc cu ngerul meu. S-a ridicat i s-a dus pn la el. A nceput s strng erveelele aruncate pe jos. mi faci o favoare, te rog? i spuse privindu-1 fix n ochi. Nu m prsi la mijlocul drumului. 43
  • 43. Benzinria avea un mic local n spate. S-au aezat lng fereastr. Tocmai se treziser, iar lumea era nc linitit. Afar nu erau dect ntin-derea imens, oseaua asfaltat i tcerea. Lui Chris i era dor de Borrego Springs, de Gringo Pass i de Indio. n locurile acelea deertul avea chip - muni, vi, poveti cu pionieri i cuceritori. Dar aici nu se putea vedea dect imensitatea pustie. i soarele. Soarele care peste putin timp avea s colo-reze totul n galben, s ridice temperatura la 55C la umbr (dei nu exista umbr) i s fac viaa insu-portabil pentru oameni i animale. A venit s-i serveasc un biat. Era chinez i nc vorbea cu accent - probabil c abia venise. Chris se gndi cum fcuse chinezul acela nconjurul lumii ca s ajung la micul restaurant din mijlocul deertului. Au cerut cafea, ou, bacon i pine prjit. i au rmas mai departe tcui. Chris s-a uitat la ochii biatului - parc fixau ori-zontul, preau ochii cuiva care avea sufletul mrit. Dar nu, nu fcea nici un exerciiu sacru, nici nu ncerca s se dezvolte spiritual. Privirea aceea era o privire de plictiseal. Flcul nu vedea nimic - nici deertul, nici drumul, nici pe cei doi clieni care ap-ruser att de devreme. Se limita la repetarea mi-crilor cu care fusese nvat - s pun cafeaua n aparat, s frig oule, s spun ce s v aduc?" sau mulumesc" - parc era un animal dresat, fr sen-timente sau reflexe umane. Sensul vieii lui prea s fi rmas n China sau s fi disprut n imensitatea suprafeei fr copaci i fr stnci. Sosise cafeaua. Au nceput s-o soarb fr grab. Nu aveau unde s se duc. Paulo privi maina de afar. ncercarea de a o cura putin cu dou zile n urm nu folosise la nimic. Era din nou plin de praf. Au auzit un zgomot uor n deprtare. Peste putin timp avea s treac primul camion din ziua aceea. Biatul iei din amoreal, ls deoparte i ou, i bacon i se duse s priveasc afar, ncercnd s iden-tifice ceva, parc voia s se simt parte a unei lumi care se mica, care trecea prin faa restaurantului. Doar 44
  • 44. att putea s fac: s priveasc de departe i s vad cum trece lumea. Probabil c nu se mai gndea s prseasc restaurantul ntr-o bun zi, s fac auto-stopul cu unul din camioanele acelea. Era ptruns de Linite i Vid. Zgomotul cretea i nu semna cu al unui motor de camion. O clip, inima lui Paulo se umplu de spe-ran. Dar era doar o speran, nimic mai mult. ncerc s nu se mai gndeasc la asta. Curnd zgomotul deveni i mai puternic. Chris se ntoarse ca s vad ce se petrece afar. Paulo sttea cu ochii n jos, privindu-i cafeaua. i era fric ca nu cumva ea s-i dea seama de neli-nitea 45 care-1 cuprinsese. Geamurile restaurantului s-au zglit uor din pricina zgomotului. Biatul prea s nu dea prea mult importan - cunotea zgomotul i nu-i pl-cea deloc. Dar Chris privea fascinat. Orizontul se umpluse de strlucire, soarele se reflecta n metale i - n nchi-puirea ei - zgomotul scutura ierburi, asfalt, acope-riul, restaurantul, geamurile. Cu un vacarm ngrozitor, ele au oprit n ben-zinrie - iar drumul drept, deertul plat, iarba pitic, biatul chinez, cei doi brazilieni care cutau un nger - totul a fost rvit de prezena aceea. Caii cei frumoi se nvrteau nencetat n jurul benzinriei, periculos de aproape unii de alii, bicele fichiuiau aerul, minile nmnuate jucndu-se cu miestrie cu pericolul. Ele strigau ca nite cowboy care-i mnau vitele, voiau s trezeasc deertul, s spun lumii c erau vii i bucuroase c venise dimi-neaa. Paulo i ridicase privirea i se uita fascinat, dar frica i rmsese cuibrit n suflet. Dac nu se opreau aici, dac fceau asta doar ca s-1 trezeasc pe putiul chinez, s-i explice c nc mai exista via, bucurie i miestrie? Deodat animalele s-au supus unui semnal invi-zibil i s-au oprit. Walkiriile au cobort. Haine de piele, basmale colo-
  • 45. rate acoperindu-le o parte a feei i lisnd s se vad doar ochii - ca s nu se nece cu praf. i-au scos basmalele i i-au ters cu ele hainele negre, scuturnd deertul de pe trupurile lor. Apoi i le-au legat la gt i au intrat n restaurant. Erau opt femei. N-au cerut nimic. Biatul chinez tia ce vor - ae-zase deja pe plita fierbinte ou, bacon, pine prjit. Dar i cu nou-venitele continua s par o main supus. De ce e nchis radioul? ntreb una din ele. Maina chinezeasc cea supus s-a dus i a dat drumul la radio. Mai tare, a cerut alta. Robotul chinez a dat volumul la maxim. Senzaia era c dintr-odat benzinria cea uitat de lume deve-nise o discotec din New York. Cteva femei ineau ritmul btnd din palme, altele ncercau s vorbeasc ipnd n mijlocul acelei harababuri teribile. Numai una nu se mica, n-o interesa nici o discuie, nici ritmul muzicii, nici cafeaua de diminea. i pironise privirea asupra lui Paulo. Iar Paulo, cu brbia sprijinit de mna stng, nfrunta privi-rea 46 femeii. Se uit i Chris la ea. Prea c este cea mai n vrst - cu prul rocat, buclat, lung. Simi un ghimpe n inim. Ceva straniu, foarte straniu se petrecea acolo, dei nu putea s-i explice ce anume. Poate din cauz c privise zarea n toate zilele acelea sau c se antrenase pentru conectare vedea lumea din jur altfel. Au asaltat-o presentimen-tele - erau acolo, prezente, i se manifestau. S-a prefcut c nu observ cum se priveau cei doi. Dar inima i trimitea semne ciudate - i nu tia dac sunt bune sau rele. Avea dreptate Took", i spunea Paulo. A spus c e foarte uor s intri n contact cu ele." Curnd, celelalte Walkirii au observat c se ntm-pla ceva. Mai nti au vzut-o pe cea mai n vrst i apoi, urmrindu-i privirea, au observat masa la care stteau Paulo i Chris. Acum nu mai vorbea nimeni, nu mai urmau cu trupul ritmul muzicii. Stinge radioul, i spuse cea mai btrn chi-nezului. Ca de fiecare dat, acesta s-a supus imediat. Acum, singurul zgomot care se mai auzea era sfritul oulor i a uncii pe plit.
  • 46. Cea mai h vrst s-a ridicat i s-a ndreptat spre mas. A rmas n picioare, lng cei doi. Celelalte urmreau scena. De unde ai luat inelul sta? l ntreb. Din acelai magazin de unde ai cumprat dum-neata 47 broa, rspunse el. Abia atunci Chris a observat o broa de metal prins de jacheta de piele. Avea acelai model ca ine-lul pe care Paulo l purta pe inelarul minii stngi. De asta sttea el cu mna la brbie." Ea vzuse multe inele din Tradiia Lunii - de toate culorile, din felurite metale i de toate mrimile - ntotdeauna n form de arpe, simbolul nelepciu-nii. Dar niciodat nu vzuse ceva att de asemntor cu al soului ei. Una dintre primele msuri de pre-vedere pe care J. le luase fusese s-i dea inelul acela, spunndu-i c n felul acesta el completa Tradiia Lunii, un ciclu pe care frica nu 1-a ntrerupt niciodat". Era anul 1982, iar ea era cu Paulo n Norvegia. Iar acum, n plin deert - o femeie cu o broa. Ace-lai desen. Femeile sunt mereu atente la bijuterii." Ce vrei? ntreb rocata iar. Paulo se ridicase i el n picioare. Se priveau amn-doi, fa n fa. Inima lui Chris se strnse i mai tare - era absolut sigur c nu din gelozie. Ce vrei? repet ea. S vorbesc cu ngerul meu. i nc ceva. I-a luat mna lui Paulo. i-a trecut degetele peste inel i, pentru prima oar la femeia aceea a aprut o trstur feminin. Dac i-ai cumprat inelul sta din acelai maga-zin ca i mine, nseamn c trebuie s tii cum se face - spuse, privind fix arpele de metal. Dac nu l-ai cumprat, vinde-mi-1. E o bijuterie frumoas. Nu era o bijuterie. Era doar un inel de argint, cu un model foarte simplu. Paulo n-a rspuns. Nu tii s vorbeti cu ngerul tu, iar inelul sta nu-i al tu, i spuse Walkiria dup o vreme. Ba da, tiu. Prin conectare. Mda, aa e, rspunse femeia. Nimic mai mult. Am spus c mai vreau ceva. Ce? Took i-a vzut ngerul. Vreau s-1 vd i eu
  • 47. pe-al meu. S stau de vorb cu el, fa n fa. Took? Ochii femeii rocate au strbtut trecutul, ncer-cnd s-i aminteasc cine era Took, unde tria. Da, acum mi aduc aminte, spuse. Triete n deert. Tocmai pentru c i-a vzut ngerul. Nu. El se pregtete i nva ca s devin Maestru. Treaba asta cu vzutul ngerului e pur inven-ie. 48 E de ajuns s vorbeti cu el. Paulo fcu un pas spre Walkirie. Chris cunotea trucul pe care soul ei l folosea acum: se numea destabilizare". n mod obinuit dou persoane stau de vorb la o distan de aproximativ un bra. Cnd una dintre ele se apropie mai mult, raionamentul celeilalte se vede dezorientat, vrea s neleag ce se ntmpl. Vreau s-mi vd ngerul. Era foarte aproape de femeie, pe care n-o scpa din priviri. De ce? Walkiria prea mtimidat. Trucul dduse rezultate. 1 Pentru c sunt disperat i am nevoie de ajutor. Am cucerit lucruri importante pentru mine, dar o s le distrug pentru c-mi spun c nu mai au nici un rost. tiu c e o minciun, c ele continu s fie importante i c, dac le distrug, o s m distrug i pe mine. Vorbea cu o voce egal, fr a arta nici un fel de emoie fa de ceea ce spunea. Cnd am descoperit c pentru a vorbi cu nge-rul conectarea e de ajuns, nu m-a mai interesat deloc. Nu mai era o provocare, era un lucru pe care-1 cuno-team foarte bine. Atunci mi-am dat seama c drumul meu spre magie era ct p-aci s se sfreasc. Necu-noscutul mi devenise prea familiar. Chris era surprins de confesiune, fcut ntr-un loc public, unor persoane pe care nu le mai vzuse niciodat. Ca s merg mai departe pe drumul sta am nevoie de ceva mai important, conchise el. Am nevoie de muni din ce n ce mai nali. O clip, Walkiria rmase tcut. i ea era sur-prins de discuia cu strinul. Dac eu te nv s-i vezi ngerul, dorina de a cuta muni din ce n ce mai nali ar putea s dispar, spuse, ntr-un trziu. i asta nu e totdeauna bine. Nu, n-o s dispar niciodat. Ceea ce va pieri va fi ideea asta c munii cucerii sunt prea mici. mi voi ine aprins iubirea pentru ceea ce am obinut. Asta ncerca maestrul meu s-mi spun.
  • 48. Poate c vorbete i de csnicia noastr", gndi Chris. Walkiria i ntinse mna lui Paulo. Numele meu este M., spuse ea. Numele meu este S., rspunse Paulo. Chris se sperie. Paulo i dduse numele magic! Puini, foarte putini cunoteau secretul acesta, fiindc singura posibilitate de a-i face ru unui mag era s-i foloseti numele magic. De aceea, numai cei de abso-lut 49 ncredere l puteau cunoate. Paulo abia o cunoscuse pe femeia aceea. Nu se putea s aib atta ncredere n ea. Pn una, alta, poi s-mi spui Wahalla, spuse rocata. Asta amintete de paradisul viking", i-a spus Paulo n timp ce i el i spunea numele de botez. Rocata prea ceva mai relaxat. Pentru prima oar privi nspre Chris, care sttea aezat la mas. Ca s vezi un nger i trebuie trei lucruri, con-tinu rocata, ntorcndu-se spre Paulo, de parc Chris nu mai exista. i, pe lng aceste trei lucruri, i mai trebuie i curaj. Curaj de femeie, curaj ade-vrat. Nu curaj de brbat. Paulo s-a prefcut c nu d importan vorbelor. Mine-diminea vom fi aproape de Tucson, spuse Wahalla. Vino s ne ntlneti la prnz, dac inelul dumitale e original. Paulo s-a dus pn la main, a luat harta i Wa-halla i-a artat locul exact de ntlnire. Chinezul a pus pe mas oule i unca, iar o Walkirie i-a atras atenia rocatei c i se rcise cafeaua. Atunci ea s-a ntors la locul ei, pe teras, i i-a cerut chinezului s dea iar drumul la radio. Care sunt cele trei condiii necesare ca s vorbesc cu un nger? ntreb el cnd ea se pregtea s plece. S rupi un pact. S ieri pe cineva. i s faci un rmag, i-a rspuns Wahalla. Irivi oraul ce se ntindea n faa lor. Pentru
  • 49. prima oar n trei sptmni se aflau ntr-un hotel adevrat - cu room-service, bar i cafeaua de dimi-nea 50 adus la pat. Era dup-amiaz, se fcuse ase - ora cnd obi-nuia s practice exerciiul de conectare. Numai c Paulo dormea adnc. Chris tia c mtlnirea din dimineaa aceea de la benzinrie schimbase tot; dac mai voia s vorbeasc cu ngerul ei, trebuia s fac totul de una singur. Vorbiser puin pe drumul spre Tucson. Ea se mul-umise s-1 ntrebe de ce i spusese numele magic. Paulo i-a rspuns c Wahalla i-1 dduse pe al ei - ca o demonstraie de curaj i ncredere -, iar el nu putea rmne mai prejos. Poate c aa era. Dar Chris credea c nc din noap-tea aceea, Paulo avea s-o cheme ca s vorbeasc cu ea. Era femeie, intuia lucruri de care brbaii habar nu aveau. A cobort, s-a dus la recepie i a ntrebat unde era cea mai apropiat librrie. Nu exista aa ceva. Trebuia s mearg cu maina pn la un centru comercial. Sttu n cumpn, pe gnduri. Se hotr s suie i s ia cheile mainii. Erau ntr-un ora mare; dac Paulo se trezea, avea s-i spun, ca orice brbat: e femeie, s-a dus s dea o rait prin magazine. S-a rtcit de cteva ori, dar pn la urm a des-coperit un centru comercial uria (sau un mall, cum i se spunea pe aici). Un magazin avea un atelier de copiat chei - iar ea a cerut s i se fac una. Voia s aib i ea una. Pentru mai mult siguran. Apoi a cutat librria. A rsfoit o carte i a gsit ceea ce cuta. Walkirii: