Paulo Coelho - Jurnalul Unui Mag

of 182/182
  • date post

    10-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    21.826
  • download

    20

Embed Size (px)

Transcript of Paulo Coelho - Jurnalul Unui Mag

Jurnalul unui magde Paulo Coelho

Iar ei au zis: Doamne, iat aici dou sbii. Zis-a lor: Sunt de ajuns. (Luca XXII, 38)

2

Jurnalul unui mag (Pelerin spre Compostella)Paulo Coelho s-a nscut la Rio de Janeiro, n Brazilia, n august 1947. A nceput studii de drept, dar le-abandonat n 1970 pentru a cltori prin lume. La revenirea n Brazilia, a devenit compozitor de muzici populare, mai ales pentru celebrul cntre Raul Seixas. Paulo Coelho a lucrat i ca ziarist specializat n muzica brazilian. A lucrat la Polygram i CBS pn n 1980, cnd s-a decis s-i reia cltoriile. Prima lui carte, Pelerinul spre Compostella, publicat n Brazilia n 1987, povestete experiena cltoriei sale de 830 km pe jos pe faimosul drum spre Santiago, itinerar strvechi urmat de pelerini pe drumul Sfntului Iacob de la Compostella. Alchimistul a fost publicata n 1988 n Brazilia, i a devenit, puin cte puin, una dintre cele mai bine vndute cri ale tuturor timpurilor n America de Sud. Publicat n 45 de ri i n 34 de limbi, Alchimistul s-a vndut n peste 10 milioane de exemplare n lume. Pe malul rului Piedra ezum i plnsem, publicat n 1994, este tradus n 23 de limbi. Paulo Coelho a mai publicat Brida, Valkiriile, Maktub i Al cincilea munte.

3

Acum zece ani, intram ntr-o csu mic la Saint-Jean-Pied-de-Port, convins c-mi pierdeam timpul degeaba. Pe vremea aceea, cutarea mea spiritual era legat de ideea c existau secrete, drumuri misterioase, oameni capabili s neleag i s controleze lucruri interzise majoritii muritorilor. De aceea, a strbate drumul oamenilor obinuii mi se prea un proiect lipsit de interes. O parte din generaia mea inclusiv eu - se lsase fascinat de secte, societi secrete i de prerea c ceea ce este dificil i complicat ne duce totdeauna la nelegerea misterului vieii. n 1974, a trebuit s pltesc asta foarte scump. Totui, dup ce frica a trecut, o fascinaie a ocultului s-a instalat n viaa mea. De aceea, cnd maestrul meu mi-a vorbit de drumul Sfntului Iacob, am gsit ideea acestui pelerinaj obositoare i inutil. Am ajuns chiar s iau n considerare posibilitatea de a prsi RAM-ul, o confrerie mic i fr importan, bazat pe transmiterea pe cale oral a limbajului simbolic (iniieri transmise de la maestru la discipol).1 Cnd, n final, mprejurrile m-au fcut s neleg ce-mi cerea maestrul meu, am hotrt c o voi face n felul meu. La nceputul pelerinajului, ncercam s fac din Petrus vrjitorul Don Juan, personaj la care recurge Carlos Castaeda pentru a explica contactul su cu extraordinarul. Credeam c, cu puin imaginaie, a putea face experiena parcurgerii drumului Sfntului Iacob una agreabil i c a putea nlocui revelatul prin ocult, simplul prin complex, i luminosul prin misterios. Dar Petrus a rezistat de fiecare dat cnd am ncercat s-l transform n erou. Acest fapt a fcut relaia dintre noi foarte dificil, i, n final, ne-am desprit, simind i unul i altul c aceast intimitate nu ne-a dus nicieri. La mult vreme dup aceast desprire, am neles ce-mi adusese de fapt experiena aceasta. Astzi, aceast nelegere este tot ce am mai de pre: extraordinarul se gsete pe calea oamenilor obinuii. Ea mi permite s nfrunt toate riscurile pentru a merge pn la captul lucrurilor n care cred . Ea mi-a dat curajul s scriu prima mea carte, Pelerin spre Compostella (Jurnalul unui mag). Ea mi-a dat fora s lupt pentru carte, chiar dac mi se spunea c este imposibil pentru un brazilian s triasc din literatur. Ea m-a ajutat s gsesc demnitate i perseveren n Lupta cea Bun n care trebuie s m nfrunt n fiecare zi pe mine nsumi, dac vreau s continui s parcurg drumul oamenilor obinuii. Nu l-am mai vzut niciodat pe ghidul meu. Cnd cartea a fost publicat n Brazilia, am ncercat s-l contactez, dar nu mi-a rspuns. Cnd a aprut traducerea n englez, eram mulumit la gndul c va putea n sfrit s citeasc versiunea mea referitoare la ceea ce trisem mpreun. Am ncercat din nou s-l gsesc, dar i schimbase numrul de telefon. Zece ani mai trziu, Pelerin spre Compostella (Jurnalul unui mag) este tiprit n ara unde am ntreprins cltoria. Pe pmnt francez l-am ntlnit pe Petrus pentru prima oar. Sper s-l ntlnesc ntr-o bun zi, pentru a-i putea spune: Mulumesc, i dedic aceast carte. PAULO COELHO

1

RAM(Regnus Agnus Mundi) este un ordin strvechi de origine catolic, fondat n 1492, care studiaz limbajul simbolic printr-un sistem oral de nvturi. De fapt, maestru i discipol sunt de fapt mai mult denumiri folosite pentru a organiza ucenicia, care se face prin ducerea la ndeplinire de nsrcinri, n care fiecare persoan i caut propriul rspuns. Ordinul nu are sediu, nu posed vreo nvtur ocult, i principiul su de baz este c poi nva doar dac peti nainte.

4

PROLOG i fie ca, naintea Feei secrete a lui RAM, s atingi cu minile tale Cuvntul vieii, i s primeti o asemenea for, nct s devii mrturisitorul lui pn la sfritul Pmntului. Maestrul a ridicat noua mea sabie, fr s-o scoat din teac. Flcrile au tremurat n foc, semn favorabil care arta c ritualul trebuie s continue. Atunci, m-am aplecat, i cu minile goale am nceput s sap pmntul din faa mea. Era noaptea de 2 ianuarie 1986, i ne aflam pe vrful unui munte din Serra do Mar, aproape de formaiunea numit Acele Negre. n afar de Maestrul meu i de mine, se mai aflau acolo soia mea, unul dintre discipolii mei, un ghid local i un reprezentant al marii confrerii care reunete toate ordinele ezoterice din lumea ntreag, cunoscut sub numele de Tradiie. Toi cinci inclusiv ghidul, care fusese prevenit n legtur cu ce avea s se ntmple, participau la consacrarea mea ca Maestru al ordinului RAM, o veche confrerie cretin fondat n 1492. Spasem n pmnt o groap nu prea adnc, dar mare. Cu mult solemnitate, am lovit pmntul pronunnd cuvintele rituale. Atunci, soia mea s-a apropiat. Mi-a dat sabia de care m servisem timp de mai bine de 10 ani i care fusese sprijinul meu n tot acest timp. Am depus sabia n groap, am acoperit-o apoi cu pmnt i am nivelat solul. n timp ce eu realizam aceste gesturi, retriam amintirea ncercrilor pe care le trecusem, lucrurilor pe care le nvasem, i fenomenelor pe care eram n stare s le provoc, prin simplul fapt c purtam cu mine aceast sabie att de veche, marea mea prieten. Acum, pmntul avea s o devoreze, metalul lamei sale i lemnul mnerului aveau s hrneasc din nou locul din care-i trsese atta putere. Maestrul se apropie i puse noua mea sabie n faa mea, chiar pe locul unde o ngropasem pe cea veche. Apoi, toi i-au deprtat braele i Maestrul a fcut ca n jurul nostru s se formeze o lumin ciudat, care nu lumina, dar care era vizibil i ddea siluetelor o culoare diferit de galbenul pe care-l proiecta focul. Trgndu-i din teac propria sa sabie, el mi-a atins umerii i capul, spunnd: Prin puterea i dragostea ordinului RAM, te numesc Maestru i cavaler al Ordinului, astzi i pentru toate zilele care-i rmn de trit. R de la Rigoare, A de la drAgoste, M de la coMpasiune; R de la Regnum, A de la Agnus, M de la Mundi. Cnd vei avea sabia ta, f n aa fel ca ea s nu rmn prea mult vreme n teac, pentru c ar putea rugini. Dar cnd va iei din teac, f ca ea s nu se ntoarc niciodat n ea fr s fi mplinit ceva bun, sau s fi deschis o cale. Cu vrful sabiei sale, m-a nepat uor pe cap. Nu mai trebuia s tac. Nu mai era necesar s ascund lucrurile de care eram capabil, nici s ascund miracolele pe care nvasem s le realizez pe calea Tradiiei. ncepnd din acel moment, eram unul dintre frai. Am ntins mna s-mi apuc noua sabie, fcut din oel nealterabil i dintr-un lemn care nu putrezete, cu mnerul negru i rou i cu teaca neagr. Dar n momentul n care minile mele au atins teaca i m pregteam s trag sabia spre mine, Maestrul a fcut un pas nainte i m-a clcat pe degete cu o asemenea violen nct am urlat de durere i am lsat din mini sabia. L-am privit fr s neleg. Lumina stranie dispruse i flcrile ddeau feei sale un aspect fantasmagoric.5

M-a privit cu rceal, a chemat-o pe soia mea i i-a dat sabia cea nou. Apoi s-a ntors spre mine, pronunnd aceste cuvinte: ndeprteaz-i mna care-i bate joc de tine! Pentru c aceast cale a tradiiei nu este drumul ctorva alei, ci drumul tuturor oamenilor! i puterea pe care crezi c o ai nu are nici o valoare, pentru c nu este o putere care s se mpart cu ceilali oameni! Ar fi trebuit s refuzi sabia. Atunci, ea i-ar fi fost dat pentru c inima ta era curat. Dar, aa cum m temeam, n momentul sublim, ai alunecat i ai czut. Din cauza aviditii tale, trebuie s porneti din nou n cutarea sabiei tale. Din cauza semeiei tale, va trebui s o caui printre oamenii simpli. i din cauza fascinaiei pe care o simi pentru miracole, va trebui s lupi mult pentru a regsi ceea ce era pe cale s-i fie acordat cu atta generozitate." A fost ca i cum lumea s-ar fi evaporat de sub picioarele mele. Rmsei n genunchi, fr voce, cu mintea golit. Acum c-mi ngropasem vechea sabie, n-o mai puteam lua napoi. i fiindc cea nou nu-mi fusese ncredinat, m aflam din nou n situaia unui nceptor, fr putere i fr aprare. n ziua supremei mele consacrri celeste, violena Maestrului meu, strivindu-mi degetele, m arunca napoi n lumea Urii i a Pmntului. Cluza a stins focul i soia mea, venind spre mine, m-a ajutat s m ridic. Ea era acum pstrtoarea sabiei mele; eu, potrivit regulilor Tradiiei, nu o puteam atinge niciodat fr permisiunea Maestrului meu. Am cobort prin pdure n tcere, urmnd lanterna cluzei, i am ajuns n cele din urm la un mic drum de ar unde erau parcate mainile. Nimeni nu i-a luat rmas bun de la mine. Soia mea a pus sabia n portbagajul mainii i a pornit motorul. Am rmas tcui un moment prelung, n timp ce ea conducea ncet pentru a evita gropile i denivelrile de pe drum. Nu-i face griji, a spus ea pentru a-mi reda puin curaj. Sunt sigur c o vei regsi. Am ntrebat-o ce i-a explicat Maestrul. Trei lucruri. n primul rnd, c ar fi trebuit s aduc un vemnt mai clduros, fiindc acolo sus era mult mai frig dect s-ar fi gndit. n al doilea rnd, c nimic din toate acestea nu l-a surprins, i c asta li se ntmplase deja adesea multora care au ajuns acolo unde eti tu. i n al treilea rnd, c sabia ta te va atepta ntr-un punct al drumului pe care va trebui s-l parcurgi. Nu tiu nici data nici ora. El mi-a vorbit doar de locul unde trebuie s o ascund pentru ca tu s o gseti. - i care este acest drum? am ntrebat nervos. - A, asta nu mi-a explicat prea bine. A spus doar c trebuie s caui pe harta Spaniei, un vechi drum medieval cunoscut sub numele de straniul drum al Sfntului Iacob.

6

SOSIREA Vameul a privit ndelung sabia pe care soia mea o purta cu ea i ne-a ntrebat ce aveam de gnd s facem cu ea. I-am rspuns c va fi expertizat de unul din prietenii notri nainte de a o pune n vnzare. Minciuna a avut succes; vameul ne-a dat un atestat care arta c am intrat cu sabia prin aeroportul din Bajadas, i ne-a spus c, dac vor apare probleme la scoaterea ei din ar, va fi suficient s prezentm acest document la vam. Ne-am prezentat apoi la ghieul de nchirieri pentru a confirma rezervarea a dou maini. Ne-am luat chitanele i ne-am dus s mncm ceva la restaurantul aeroportului , nainte de a ne despri. Petrecusem o noapte de insomnie n avion i de team de avion i de frica de ceea ce avea s se ntmple dar, n ciuda acestui fapt, eram agitat i extrem de treaz. Nu-i f probleme, mi-a repetat ea pentru a n-a oar. Trebuie s te ajungi n Frana, la Saint-Jean-Pied-de-Port, i s-o caui pe doamna Savin. Ea te va pune n contact cu cineva care te va conduce pe drumul Sfntului Iacob. - i tu? Am ntrebat, de asemenea, pentru a nu tiu cta oar, cunoscnd deja rspunsul. - M duc acolo unde trebuie s m duc, pentru a duce ceea ce mi-a fost ncredinat. Apoi voi rmne la Madrid cteva zile i m ntorc n Brazilia. Sunt n stare s administrez afacerile la fel de bine ca i tine. - Asta tiu, am rspuns, nedorind s abordez problema. - Eram foarte preocupat de afacerile pe care le lsasem n Brazilia. Aflasem esenialul despre drumul Sfntului Iacob n dou sptmni dup incidentul din Acele negre, dar mi-au trebuit aproape apte luni pentru a m decide s las totul i s fac cltoria. n cele din urm, ntr-o diminea, soia mea mi-a spus c ziua se apropia, i c dac nu luam o decizie, va trebui s renun pentru totdeauna la calea friei i la ordinul RAM. Am ncercat s-i demonstrez c maestrul mi ncredinase o sarcin imposibil, pentru c nu m puteam elibera pur i simplu de responsabilitatea activitii mele cotidiene. Ea rse i rspunse c asta nu era o scuz bun, cci, n cursul acestor apte luni, nu fcusem mare lucru, n afar de a petrece zile i nopi ntrebndu-m dac trebuia sau nu s ntreprind cltoria. i, cu toat naturaleea din lume, mi ntinse dou bilete pe care figura data zborului. De ce ai luat aceast hotrre, acum c am ajuns aici? am ntrebat-o n cafeneaua aeroportului. Nu tiu dac e bine s las pe altcineva s ia hotrrea de a porni n ctarea sabiei mele. Soia mea mi-a rspuns c, dac era vorba s rencepem s vorbim tmpenii, era mai bine s ne desprim imediat. Tu n-ai permite niciodat ca cea mai mic hotrre din viaa ta s vin din partea altcuiva. S mergem, se face trziu. i-a luat bagajele i s-a ndreptat spre agenie. Nu m-am micat. Am rmas pe scaun, observnd cu ct grij mi purta sabia, care n fiecare clip amenina s-i alunece de sub bra. La jumtatea drumului, s-a oprit; s-a ntors lng masa la care m gseam, mi-a dat un srut zgomotos pe gur i m-a privit ndelung fr s spun nimic. Deodat, am neles

7

c eram n Spania, i c nu m puteam ntoarce napoi. Aveam oribila certitudine c riscul de a eua era mare, dar fcusem primul pas. Am srutat-o atunci drgstos, cu toat dragostea pe care o simeam n acel moment, i n timp ce o ineam n brae, m-am rugat la toate lucrurile i la toi cei n care credeam, implorndu-i s-mi dea puterea de a reveni cu sabia. Frumoas sabie, ai remarcat? A comentat o voce feminin de la masa de alturi dup plecarea soiei mele. - Nu te agita, a rspuns o voce brbteasc. i voi cumpra una exact la fel. n magazinele pentru turiti de aici, din Spania, se gsesc cu sutele. Dup o or de condus, am nceput s resimt oboseala acumulat n noaptea trecut. Iar cldura lunii august era att de puternic nct, chiar i pe un drum mai puin aglomerat, maina ddea semne de supranclzire. Am hotrt s m opresc puin ntr-un mic ora marcat pe hrile rutiere ca loc istoric. n timp ce urcam panta abrupt care ducea ntr-acolo, am rememorat nc o dat tot ce aflasem despre drumul Sfntului Iacob. n tradiia musulman, fiecare credincios trebuie ca mcar o dat n via, s fac pelerinajul la Mecca. Asemntor, primul mileniu de cretinism a cunoscut trei drumuri sfinte, care i aduceau o serie de binecuvntri i de iertri oricui parcurgea unul dintre ele. Primul ducea ctre mormntul Sfntului Petru, la Roma. Simbolul su era o cruce. Cei care-l parcurgeau erau numii romite sau romii. Al doilea ducea ctre Sfntul Mormnt al lui Christos, la Ierusalim, i cei care-l urmau erau numii palmieri, pentru c simbolul su erau care-l ntmpinaser pe Christos cnd intrase n ora. n sfrit, exista un al treilea drum, un drum care ducea spre moatele apostolului Iacob, ngropate ntr-un loc din peninsula iberic, unde, ntr-o sear, un pstor vzuse steaua strlucind deasupra unui cmp. Conform legendei, sfntul Iacob i Sfnta Fecioar nsi trecuser pe acolo dup moartea lui Christos, purtnd cuvntul Evangheliei i ndemnnd populaia s se converteasc. Locul a primit numele de Compostella cmpul stelei i curnd aici se nl un ora care avea s atrag cltori din toat cretintatea. Celor care parcurgeau acest al treilea drum sfnt, li se ddu numele de pelerini, i-i luar drept simbol o scoic. nc din epoca sa de aur, n secolul XIV, mai mult de un milion de persoane, venite din toat Europa parcurgeau n fiecare an aceast Cale Lactee (care-i datoreaz numele faptului c noaptea, pelerinii se orientau dup aceast constelaie). i n zilele noastre, mistici, clugri i cuttori fac pe jos cei apte sute de kilometri care separ oraul francez Saint-Jean-Pied-de-Pont de catedrala Sfntului Iacob din Compostella, n Spania.1 Graie preotului francez Aymeri Picaud, care a fcut pelerinajul la Compostella n 1123, drumul parcurs astzi de pelerini este identic cu drumul parcurs , n Evul Mediu, de Carol cel Mare, Francisc de Assisi, Izabela de Castilia, i, mai recent, de papa Ioan al XXIII-lea printre atia alii. Picaud a scris cinci cri descriind experiena sa, care au fost prezentate drept opera papei Calist II adept al Sfntului Iacob -, i cunoscute mai trziu sub denumirea de Codex Calixtinus. n cartea a V-a a Codexului Calixtinus, Liber Sancti Jacobi, Picaud enumer reperele naturale, fntnile, casele de oaspei, adposturile i oraele care se gsesc de-a lungul drumului. Pe baza comentariului lui Picaud, o1

Drumul Sfntului Iacob de pe teritoriul francez se compune din mai multe drumuri, care se ntlnesc n oraul spaniol Puente La Reina. Orelul Saint-Jean-Pied-de-Port este situat pe unul dintre aceste drumuri, care nu este singurul, i nici cel mai important.

8

societate Prietenii Sfntului Iacob (So Tiago se traduce prin Saint Jacques n francez, James n englez, Giacomo n italian, Iacob n latin) s-a angajat s pstreze pn n zilele noastre aceste semne naturale i s ndrume pelerinii. Ctre secolul XII, naiunea spaniol a nceput s profite de mistica Sfntului Iacob n lupta sa contra maorilor care invadaser peninsula. Mai multe ordine militare s-au dezvoltat de-a lungul Drumului, iar rmiele apostolului au devenit un important imbold spiritual n combaterea musulmanilor, care afirmau c au de partea lor braul lui Mahomed. Dar o dat terminat Reconquista, ordinele militare deveniser att de puternice nct erau o ameninare pentru Stat, ceea ce i-a obligat pe Regii Catolici s intervin pentru a evita ridicarea acestor ordine mpotriva nobilimii. Drumul czu atunci puin cte puin n uitare, i, dac n-ar fi fost cteva manifestri artistice sporadice precum Calea Lactee de Buuel, sau Caminante, de Joan Manuel Serrat - , nimeni astzi nu i-ar aminti c pe aici au trecut mii de oameni, care, mai trziu, aveau s populeze Lumea Nou. Satul unde am ajuns cu maina era cu desvrire pustiu. Dup ce cutasem ndelung, am gsit o mic nitoare montat ntr-o veche cldire n stil medieval. Proprietarul care nu-i lua ochii de la serialul s de la televizor m-a atenionat c era ora siestei i c eram nebun s cltoresc pe o asemenea cldur. Am comandat o butur rcoritoare, tentat s m uit puin la televizor, dar nu reueam s m concentrez la nimic. M gndeam doar c peste dou zile voi retri, n plin secol XX, ceva din marea aventur uman care-l adusese pe Ulise napoi de la Tria, nsoise pe don Quichotte n La Mancha, i dusese pe Dante i Orfeu n Infern i pe Crstofor Columb pn n America: aventura cltoriei spre Necunoscut. Cnd m-am ntors s-mi iau maina, eram puin mai calm. Chiar dac nu-mi voi gsi sabia, pelerinajul pe drumul Sfntului Iacob mi va permite n cele din urm s m descopr pe mine nsumi.

9

SAINT-JEAN-PIED-DE-PORT Nite personaje mascate i o fanfar - toi mbrcai n rou, verde i alb, culorile rii Bascilor - defilau pe strada principal din Saint-Jean-Pied-de-Port. Era duminic, petrecusem dou zile la volanul mainii, i nu mai puteam pierde nici un minut n plus, fie chiar i pentru a asista la aceast srbtoare. Mi-am croit drum prin mulime, am auzit cteva insulte n francez, dar n cele din urm am ajuns n sfrit la fortificaiile care constituie partea cea mai veche a oraului, unde trebuia s-o gsesc pe doamna Savin. Chiar i n acest col din Pirinei, era cald n timpul zilei, i am ieit din main ud de transpiraie. Am btut la poart. Am btut din nou, dar degeaba. O a treia oar. Doar tcerea mi-a rspuns. M-am aezat pe zid, nelinitit. Soia mea mi spusese c trebuia s fiu acolo exact n acea zi, dar nimeni nu reaciona la apelurile mele. Poate c doamna Savin a ieit s vad defilarea, m-am gndit; dar era la fel de posibil s fi sosit prea trziu i ca ea s fi decis s nu m primeasc. Drumul Sfntului Iacob se termina nainte s fi nceput. Deodat, poarta s-a deschis, i o copil a srit pe strad. M-am ridicat i eu cu un salt, i ntr-o francez stlcit, am ntrebat de doamna Savin. Micua s-a pornit pe rs i mi-a fcut semn spre interior. Doar atunci mi-am neles greeala: poarta ddea ntr-un imens patio, n jurul cruia se gseau vechi case medievale bordate de balcoane. Mi se lsase poarta deschis, iar eu nici nu ndrznisem s ating clana. Am intrat fugind i m-am ndreptat spre casa pe care mi-o indicase micua. n interior, o femeie solid avnd o anumit vrst vocifera n basc, adresndu-se unui biat slab, cu ochii cprui i triti. Am ateptat ca cearta s se termine, cnd btrna l-a trimis pe biat la buctrie cu un val de njurturi. Abia atunci s-a ntors spre mine, fr ca mcar s m ntrebe ce voiam, m-a condus - cnd grijulie, cnd dndu-mi cte un brnci - la etajul al doilea al csuei. O singur camer era descuiat, un birou ngropat sub cri, obiecte, statuete ale Sfntului Iacob i suveniruri de pe Drum. Dumneaei a luat o carte din bibliotec i s-a dus s se aeze ndrtul singurei mese din camer, lsndu-m n picioare. "Trebuie c suntei un alt pelerin al Sfntului Iacob, a spus ea fr ocol. Trebuie s v scriu numele n registrul cu cei care parcurg Drumul." I-am dat numele, i a vrut s tie dac am adus cochilii. Aa erau numite scoicile mari depuse pe mormntul apostolului ca simbol al pelerinajului, i care permiteau pelerinilor s se recunoasc ntre ei1. nainte de a veni n Spania, m dusesem n Brazilia ntr-un loc de pelerinaj, Aparecida do Norte. Cumprasem de acolo o imagine a Sfintei Fecioare din Aparecida montat pe trei cochilii. Am scos-o din bagaj i i-am ntins-o doamnei Savin. " Drgu, dar nu cine tie ce practic - a obiectat ea, napoindu-mi cochiliile. S-ar putea sparge pe drum. - Nu se vor sparge. i le voi duce pe mormntul apostolului." Doamna Savin nu prea s aib prea mult timp pentru mine. Mi-a dat un carneel care trebuia s-mi faciliteze gzduirea n mnstirile de pe Drum, a lipit pe el un timbru din Saint-Jean-Pied-de-Port care s indice unde ntreprinsesem cltoria, i a spus c pot pleca avnd binecuvntarea Celui de Sus. "Dar unde mi-este ghidul? am ntrebat.1

Singura urm pe care drumul Sfntului Iacob a lsat-o n cultura francez e legat tocmai de ceea ce constituie mndria acestui inut, gastronomia: cochiliile Sfntului Jacob.

10

- Care ghid? A replicat ea, puin mirat, dar cu o lucire n privire. Am neles c uitasem un lucru capital. Grbit s ajung i s fiu primit, nu spusesem Cuvntul strvechi, semn de recunoatere pentru cei care fac parte sau au fcut parte din ordinele Tradiiei. Mi-am corectat imediat greeala, i am pronunat Cuvntul. Doamna Savin mi-a smuls din mini carnetul, pe care mi l-a napoiat cteva minute mai trziu. "Nu vei avea nevoie de el", a spus ea n timp ce ridica un maldr de ziare vechi de pe o cutie de carton. "Drumul i odihna dumneavoastr depind de deciziile ghidului." Doamna Savin a scos din cutie o plrie i o mantie. Artau ca nite haine vechi, dar erau foarte bine conservate. Mi-a cerut s rmn n picioare n mijlocul camerei , i ea a nceput s se roage n tcere. Apoi, mi-a pus mantia pe umeri i plria pe cap. Am remarcat faptul c, att pe plrie ct i pe epoleii mantiei, erau brodate cochilii. Fr a se opri din rugciune, btrna doamn a apucat un baston dintr-un col al biroului i mi la pus n mna dreapt. De bastonul lung de pelerin era agat o mic plosc pentru ap. M aflam acolo, mbrcat n bermude de jeans i cu un tricou cu inscripia "I love NY", avnd deasupra pe costumul medieval al pelerinilor spre Compostella. Btrna doamn s-a apropiat de mine. ntr-un fel de trans, cu minile aezate pe capul meu, a spus: "Fie ca apostolul Iacob s te nsoeasc i s-i arate singurul lucru pe care trebuie s-l descoperi nu merge nici prea repede, nici prea ncet, ci ntotdeauna respectnd legile i nevoile Drumului; ascult de cel care te va cluzi, chiar i atunci cnd i va porunci s ucizi, s insuli sau s faci o fapt necugetat. Trebuie s-i juri ascultare deplin ghidului tu." Am jurat. "Spiritul strvechilor pelerini ai Tradiiei s te nsoeasc n cltoria ta. Plria te protejeaz de soare i de gnduri rele; mantia te protejeaz de ploaie i de gnduri rele; bastonul te protejeaz de dumani i de fapte rele. Fie ca binecuvntarea Celui de Sus, a Sfntului Iacob i a Fecioarei Maria s te nsoeasc n toate nopile i n toate zilele. Amin." Apoi i-a reluat comportamentul obinuit: a adunat n grab hainele, i cu oarecare proast dispoziie, le-a pus napoi n cutie, a pus la loc bastonul i plosca n colul camerei, i, dup ce m-a nvat parolele, mi-a cerut s plec rapid, pentru c ghidul meu m atepta la unul-doi kilometri de Saint-Jean-Pied-de-Port. "Detest fanfara, mi-a declarat ea. Dar chiar i la doi kilometri distan, trebuie c o aude: Pirineii sunt o excelent cutie de rezonan." Fr vreun alt comentariu, a cobort i s-a ntors n buctrie s-l mai chinuiasc puin pe biatul cu ochi triti. La ieire, am ntrebat-o ce s fac cu maina, i ea m-a sftuit s-i las ei cheile, cci va veni cineva dup ea. M-am dus s-mi iau din portbagaj micul rucsac albastru, la care era ataat un sac de dormit. Am pus n buzunarul cel mai ferit imaginea Sfintei Fecioare din Aparecida i cochiliile, l-am pus n spate i m-a ntors s-i dau doamnei Savin cheile mainii. "Ieii din ora urmnd aceast strad pn la poarta de la captul fortificaiilor. i cnd o s ajungei la Sfntul Iacob de la Compostella, spunei pentru mine un Ave Maria. Am strbtut foarte des acest drum. Acum, m mulumesc s citesc n ochii pelerinilor febra pe care o simt nc, dar pe care n-o mai pot tri deplin din cauza vrstei. Spunei-i asta Sfntului Iacob. i mai spunei-i c odat, l voi ntlni pe un alt drum, mai direct i mai puin obositor."

11

Am prsit orelul traversnd fortificaia prin Poarta Spaniei. Era altdat drumul preferat al invadatorilor romani i pe aici au trecut i armatele lui Carol cel Mare i ale lui Napoleon. Am mers n tcere, auzind fanfara n deprtare, i deodat, printre ruinele unui sat din apropiere de Saint-Jean, m-a cuprins o emoie intens i ochii mi s-au umplut de lacrimi: acolo, printre acele ruine, am realizat pentru ntia oar c picioarele mele clcau pe ciudatul drum al Sfntului Iacob. n jurul vii, Pirineii, colorai de muzic i de soarele dimineii, mi ddeau senzaia unui fenomen primitiv, uitat de specia uman i pe care nu reueam n nici un fel s-l identific. Cu toate acestea, era o senzaie stranie i puternic, i m-am hotrt s grbesc pasul i s ajung ct mai repede posibil la locul unde-mi spusese doamna Savin c m va atepta ghidul meu. Din mers, mi-am scos tricoul i l-am pus n rucsac. Bretelele ncepur s-mi chinuie umerii goi; n schimb, btrnii mei tenii erau att de potrivii pe picioarele mele, c nu resimeam nici un inconfort. Dup vreo patruzeci de minute, ntr-o curb care ocolea o stnc gigantic, am ajuns la vechile puuri abandonate. Aezat pe pmnt, un brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul negru i aspect de igan, cuta ceva n rucsac. "Salut", am rostit n spaniol, cu timiditatea care m caracterizeaz de fiecare dat cnd ntlnesc un necunoscut. "Trebuie c m ateptai. M numesc Paulo." Brbatul s-a oprit din cotrobitul prin rucsac i m-a msurat de sus pn jos. Privirea i era rece, i n-a prut surprins de sosirea mea. i eu aveam vaga senzaie c-l cunoteam. "da, te ateptam, dar nu tiam c aveam s te ntlnesc att de repede. Ce vrei?" Puin descumpnit de ntrebare, am rspuns c eu eram acela pe care l va cluzi pe Calea Lactee, n cutarea sabiei. "Nu merit osteneala, a spus brbatul. Dac vrei, pot s-o gsesc eu n locul tu. Dar hotrte-te pe loc." Gseam conversaia din ce n ce mai ciudat. Totui, cum jurasem supunere total, mam pregtit s-i rspund. Dac ar putea gsi sabia n locul meu, m-ar face s ctig enorm de mult timp, i eu a putea s m ntorc rapid n Brazilia, la ai mei i la afacerile mele care nu-mi ieeau din minte. Ar fi putut fi i un vicleug, dar nu putea fi nimic ru n a-i da un rspuns. Am decis s accept. i deodat, n spatele meu, am auzit o voce spunnd n spaniol, cu un accent foarte puternic: "Nu e nevoie s urci muntele ca s tii dac e nalt." Era parola. M-am ntors i am vzut un om de vreo patruzeci de ani, mbrcat cu bermude kaki i o cma alb ud de transpiraie, care-l privea fix pe igan. Avea prul crunt i piele ars de soare. n graba mea, uitasem regulile de protecie cele mai elementare, i m aruncasem trup i suflet n braele primului necunoscut ntlnit. "Vaporul e mai n siguran cnd se afl n port; dar nu pentru asta au fost construite vapoarele", am dat rspunsul la parol. Brbatul ns nu-i lua ochii de la igan, i iganul nu-i lua ochii de la el. S-au observat aa, fr team i fr arogan vreme de cteva minute. Pn cnd iganul a aruncat jos rucsacul cu un surs dispreuitor, i a luat-o n direcia lui Saint-Jean-Pied-de-Port. " M cheam Petrus1", a spus noul venit, cnd iganul a disprut dup stnca imens pe care o ocolisem cteva minute mai devreme.1

De fapt, Petrus mi-a mprtit prenumele su adevrat. Dar, pentru a-i proteja viaa particular, i-am modificat numele, ca i pe cele ale altor personaje de pe drumul Sfntului Iacob.

12

"Data viitoare s fii mai atent." Era o nuan de simpatie n vocea lui, pe care nu le aflasem la igan, i nici chiar la doamna Savin. i-a ridicat rucsacul, pe spatele cruia era reprezentat o cochilie. A scos de acolo o sticl de vin, a but un gt i mi-a ntins-o. Dup ce am but, l-am ntrebat cine era iganul. "Drumul sta e un drum de grani foarte frecventat de contrabanditi i de teroritii refugiai din partea spaniol a rii Bascilor, mi-a explicat Petrus. Poliia nu vine pe aici aproape niciodat. - sta nu e un rspuns. V-ai privit unul pe altul ca dou vechi cunotine. i am avut impresia c i eu l cunosc, de aceea am fost att de ndrzne." Petrus a rs i a spus c trebuie s pornim la drum. Mi-am luat bagajele i am mers n tcere. Dar rsul lui Petrus m-a lsat s neleg c gndea acelai lucru ca i mine: ntlnisem un demon. Am naintat fr s spunem nimic o vreme. Doamna Savin avea dreptate; chiar i la o distan de aproape trei kilometri, sunetul fanfare, care nu nceta s cnte, mai putea fi auzit. Voiam s-i pun lui Petrus o grmad de ntrebri despre viaa, despre munca lui, despre ceea ce-l adusese pn aici. tiam, totui, c mai aveam de parcurs mpreun nc apte sute de kilometri, i c va veni momentul n care toate ntrebrile vor primi rspuns. Dar iganul nu-mi ieea din minte, i, n cele din urm, am rupt tcerea. "Petrus, eu cred c iganul era demonul. - Da, era demonul." Cnd el mi-a dat aceast confirmare, am simit un amestec ciudat de team i uurare. "Dar nu e demonul pe care l-ai cunoscut n cadrul Tradiiei." n cadrul Tradiiei, demonul e un spirit care nu e nici bun, nici ru; el este considerat ca fiind pzitorul celei mai mari pri a secretelor accesibile omului, i are for i putere asupra lucrurilor materiale. nger deczut, el se identific cu specia uman i el este ntotdeauna gata s fac pacte i schimb de favoruri. Am ntrebat atunci care era diferena ntre igan i demonii din cadrul Tradiiei. "Vom ntlni i alii pe drum, a spus Petrus rznd. Vei nelege singur. Dar, ca s-i faci o idee, ncearc s-i reaminteti conversaia pe care ai avut-o cu iganul." Am trecut n revist cele dou fraze pe care le schimbasem cu el. Spusese c m atepta i afirmase c va pleca n cutarea sabiei mele n locul meu. Atunci Petrus mi-a explicat c erau dou fraze care se potriveau perfect n gura unui ho surprins asupra faptului: caut s ctige timp i s obin favoruri, pregtindu-i n acelai timp fuga. Cele dou fraze puteau avea un sens ascuns mai profund, sau era posibil ca vorbele lui s reflecte exact ceea ce gndea. "Care dintre cele dou ipoteze este cea bun? - Amndou sunt exacte. Bietul ho, n timp ce se apra, a prins din zbor cuvintele care trebuiau s-i fie spuse. A crezut c devenea inteligent, i c era instrumentul unei fore superioare. Dac ar fi fugit cnd am sosit, aceast conversaie nu-i avea rostul. Dar el ma nfruntat, iar eu am citit n ochii lui numele unui demon pe care l vei ntlni pe drum." Pentru Petrus, ntlnirea era un semn favorabil, de vreme ce demonul se deconspirase suficient de devreme. "Totui, nu te gndi la el acum, pentru c, aa cum i-am spus, nu va fi singurul. Acesta e poate cel mai important, dar nu va fi singurul."

13

Ne-am continuat mersul. Vegetaia, pn atunci cam de deert, se compunea acum din arbuti mprtiai ici i colo. Poate c ar fi trebuit s urmm sfatul lui Petrus i s lsm lucrurile s vin de la sine. Din cnd n cnd, comenta cte un eveniment istoric care se ntmplase n locurile prin care treceam. Am vzut casa n care a dormit o regin n ajunul morii sale, i o mic capel ncrustat n stnci, sihstrie a unui om sfnt, despre care puinii locuitori spuneau c putea face miracole. Miracolele sunt foarte importante, nu crezi asta? am-a ntrebat. Am rspuns c da, dar c nu vzusem niciodat un miracol important. nvtura mea despre Tradiie fusese extrem de intelectual. Credeam c, odat ce-mi voi fi rectigat sabia, voi fi capabil s realizez la rndul meu lucrurile mree pe care le fcea Maestrul meu. Dar acestea nu sunt miracole, pentru c nu schimb legile naturii. Ceea ce face Maestrul meu este s-i foloseasc forele pentru N-am putut s-mi termin fraza, pentru c nu gseam nici o explicaie pentru faptul c Maestrul reuea s materializeze spirite, s mute obiectele din loc fr s le ating, i, cum vzusem de mai multe ori, s deschid sprturi de cer senin chiar n mijlocul unei dup-amieze ntunecate de nori. Poate c face lucrurile acestea ca s te conving c deine cunotinele i puterea - Poate, am aprobat eu fr convingere. Ne-am aezat pe o piatr, cci Petrus mi spuse c nu-i plcea s fumeze din mers. Dup el, plmnii absorbeau mult mai mult nicotin, iar fumul i fcea grea. Acesta este motivul pentru care Maestrul tu a refuzat s-i dea sabia. Pentru c nu cunoti motivul pentru care el face minuni, Pentru c ai uitat c drumul cunoaterii este un drum deschis tuturor oamenilor, oamenilor obinuii. n timpul cltoriei noastre, am s te nv cteva exerciii i unele ritualuri cunoscute sub denumirea de Practicile RAM. Fiecare, ntr-unul din momentele existenei sale, a avut acces la cel puin una dintre ele. Oricine le caut cu rbdare i perspicacitate, le poate descoperi pe toate, fr excepie, n leciile pe care viaa ni le ofer. Practicile RAM sunt att de simple, nct oamenii ca tine, obinuii s complice viaa, nu le acord frecvent nici o valoare. Dar ele, alturi de alte trei ansambluri de practici, sunt acelea care-l fac pe om n stare s obin tot, dar absolut tot ce dorete. Iisus l-a ludat pe Tatl cnd discipolii si au nceput s fac miracole i vindecri, i I-a mulumit pentru c a ascuns aceste lucruri savanilor i le-a revelat oamenilor simpli. Pn la urm, dac crezi n Dumnezeu, trebuie s crezi i c Dumnezeu e drept. Petrus avea dreptate. A permite ca singurii care s poat avea acces la cunoaterea veritabil s fie oamenii instruii, care au timp i bani pentru a cumpra cri costisitoare, ar fi fost o nedreptate din partea Divinului. Adevratul drum al nelepciunii se recunoate dup trei elemente, a explicat Petrus. Mai nti, el trebuie s aib Agape, despre care-i voi vorbi mai trziu; apoi, trebuie s aib o aplicaie practic n viaa ta, altfel nelepciunea devine inutil i se ruginete ca o sabie nefolosit vreodat. n sfrit, trebuie s fie un drum pe care oricine s-l poat parcurge. Aa cum e acesta, drumul Sfntului Iacob. Mersesem toat dup-amiaza, i numai dup ce soarele a nceput s dispar n spatele munilor, Petrus a decis s se opreasc din nou. n jurul nostru, vrfurile cele mai nalte ale Pirineilor strluceau nc n lumina ultimelor raze ale zilei. Petrus mi-a cerut s cur o mic suprafa pe pmnt i s ngenunchez.

14

Prima practic RAM const n a renate. Va trebui s o execui timp de apte zile la rnd, ncercnd s retrieti ntr-un mod diferit primul tu contact cu lumea. tii ct de greu a fost s abandonezi totul i s te decizi s faci drumul Sfntului Iacob n cutarea sabiei tale. Ai avut aceste dificulti, pentru c erai prizonierul trecutului. Ai suferit un eec, i te temi de o nou nfrngere; ai obinut ceva, i i-e team s nu pierzi ceea ce ai. Cu toate acestea, ai avut un sentiment mai puternic n faa cruia nu a rezistat nimic: dorina de a-i gsi sabia. i te-ai decis s nfruni riscul. Am rspuns c da, dar c nu m debarasasem de grijile la care fcuse el aluzie. Nu are importan. Practica, ncetul cu ncetul, te va elibera de poverile pe care chiar tu le-ai creat n viaa ta. i Petrus m-a nvat prima Practic RAM: EXERCIIUL SEMINEI. EXERCIIUL SEMINEIngenuncheaz pe pmnt. Apoi, aeaz-te pe clcie i apleac-te, astfel nct fruntea s-i ating genunchii. ntinde braele spre napoi. Eti n poziie fetal. Acum, relaxeaz-te i uit toate tensiunile. Respir calm i profund. Puin cte puin, simi c eti o smn minuscul nconjurat de confortul pmntului. Totul e cald i plcut totodat. Dormi un somn linitit. Deodat, un deget freamt. Bobul nu mai vrea s fie smn, vrea s se nasc. ncet, ncepi s-i miti braele, apoi corpul tu va reveni pn cnd ce vei fi aezat pe clcie. Apoi, te vei ridica, ncet, ncet, te vei ridica n genunchi, cu spatele drept. n tot acest timp, imagineaz-i c eti o smn care se transform n plant i sparge ncetul cu ncetul pmntul. A venit momentul s strpungi definitiv solul. Te ridici ncet, punnd un picior pe pmnt, apoi cellalt, luptnd pentru a-i pstra echilibrul la fel cum un pai lupt s-i gseasc spaiul. Pn cnd vei fi n picioare. Imagineaz-i cmpul n jurul tu, soarele, apa, vntul i psrile: eti un fir care ncepe s creasc. Ridici, ncetior braul spre cer. Apoi te ntinzi tot mai mult, ca i cum ai vrea s prinzi soarele imens care strlucete deasupra ta, i d for i te atrage. Corpul tu devine mai rigid,

F-l acum pentru prima oar, a spus el. Mi-am pus capul ntre genunchi, am respirat profund i am nceput s m destind. Corpul m-a ascultat docil poate pentru c mersesem mult n timpul zilei i c eram epuizat. Am nceput s ascult zgomotul pmntului, un zgomot surd, aspru, i puin cte puin m-am transformat n smn. Nu gndeam. Totul era ntunecat i am adormit n fundul pmntului. Deodat, ceva s-a micat. Era o parte din mine, o minuscul parte din mine care voia s m trezeasc, care spunea c trebuie s ies de aici pentru c exista altceva acolo sus. Credeam c dorm i acea parte insista. A nceput prin a m face s-mi mic braele, apoi degetele mi-au animat braele. Totui, nu era vorba nici de degete, nici de brae, ci un firicel care lupta s nving fora pmntului i s se ndrepte ctre acolo sus. Mi-am simit corpul ncepnd s urmeze micarea braelor. Fiecare secund prea o eternitate, dar smna simea nevoia s se nasc, voia s tie ce era acolo sus. Cu imens dificultate, capul, i apoi corpul, i-au revenit. Totul era prea lent i trebuia s lupt mpotriva forei care m atrgea spre fundul pmntului, unde pn atunci dormisem linitit un somn etern. Dar am reuit, i n final am nfrnt aceast for i m-am ridicat. Strbtusem pmntul i eram nconjurat de acel ceva acolo sus.

15

Eram la ar. Am simit cldura soarelui, am auzit bzitul insectelor, murmurul unui ru ce curgea n deprtare. M-am ridicat lent, cu ochii nchii, i, n fiecare moment mi se prea c-mi pierd echilibrul i m rentorc n pmnt. Totui, creteam necontenit. Braele mi se ndeprtau i corpul se destindea. Eram acolo, pe cale s renasc, dorind ca acest soare imens, care ardea i-mi cerea s mai cresc nc, s m ntind pentru a-l cuprinde cu toate rmurelele mele, m sclda pe dinuntru i pe dinafar. Mi-am ntins braele pn la limit, muchii corpului au nceput s m doar, i am simit c aveam mii de metri nlime, nct puteam s mbriez munii. Corpul mi s-a tot ntins, pn cnd durerea muscular a devenit aa de intens, nct n-am mai putut-o suporta i am scos un ipt. Mi-am deschis ochii i l-am vzut pe Petrus n faa mea, care surdea fumnd o igar. Strlucirea zilei nu dispruse nc, dar am descoperit cu surprindere c nu era atta soare ct mi imaginasem eu. L-am ntrebat dac voia s-i descriu senzaiile pe care le-am avut. Mi-a rspuns negativ. Sunt lucruri extrem de personale, trebuie s le pstrezi pentru tine. Cum le-a putea eu judeca? Ele i aparin ie. A adugat c urma s dormim acolo. Am fcut un mic foc, am but restul sticlei i am fcut cteva sandviciuri cu un pateu de ficat pe care-l cumprasem nainte de sosirea la Saint-Jean. Petrus s-a dus pn la prul care curgea n apropiere, i s-a ntors cu civa peti pe care i-am prjit la foc. Apoi fiecare s-a ntins n sacul lui de dormit. Dintre toate senzaiile pe care le-am trit n decursul vieii mele, nu pot uita acea prim noapte pe drumul Sfntului Iacob. Era frig, n ciuda faptului c era var, dar aveam nc n gur gustul vinului pe care l adusese Petrus cu el. Am privit cerul i Calea Lactee care arta drumul imens pe care trebuia s-l parcurgem. n alte mprejurri, aceast imensitate mi-ar fi produs o mare angoas i mi-ar fi fost teribil de fric de faptul c nu eram n stare s reuesc, c nu eram la nlime. Dar astzi, eram o smn i m nscusem din nou. Descoperisem c, n ciuda confortului pe care mi-l oferea pmntul i a somnului pe carel dormeam, viaa acolo sus era cu mult mai frumoas. Puteam s m nasc ori de cte ori voiam, pn cnd braele mi vor fi fost destul de mari pentru a cuprinde lumea din care venisem.

16

CREATORUL I CREATURA Timp de ase zile, am mers traversnd Pirineii, urcnd i cobornd munii. Petrus mi cerea s repet exerciiul Seminei de fiecare dat cnd razele soarelui mai luminau doar crestele cele mai nalte. n cea de-a treia zi, un stlp indicator din ciment ne-a dat de tire c picioarele noastre clcau de acum pe pmntul Spaniei. Petrus mi-a povestit puin cte puin cteva lucruri despre viaa lui personal; am aflat c era italian i c se ocupa cu design-ul industrial1. L-am ntrebat dac s-a gndit la tot ce a trebuit s lase deoparte pentru a cluzi un pelerin aflat n cutarea sabiei sale. A vrea s nelegi un lucru, mi-a rspuns el. Nu te cluzesc ctre sabia ta. Tu singur trebuie s o gseti. Sunt aici pentru a te cluzi pe drumul Sfntului Iacob i pentru a te nva Practicile ordinului RAM. Felul cum le vei aplica pentru cutarea sabiei nu te privete dect pe tine. - Nu mi-ai rspuns la ntrebare. - n timp ce cltoreti, experimentezi ntr-un mod foarte practic actul re-naterii. Te afli n faa unor situaii complet noi, ziua trece mai ncet, i, n cea mai mare parte a timpului, nu nelegi limba pe care o vorbesc cei din jur. La fel ca un copil care tocmai a ieit din pntecele mamei sale. n asemenea condiii, ncepi s acorzi mai mult importan lucrurilor care te nconjoar, pentru c supravieuirea ta depinde de aceasta. Devii mai accesibil pentru cei din jur, pentru c ei ar putea s te ajute n situaii dificile. i primeti i cea mai mic favoare a zeilor cu mare vioiciune, ca i cum ar fi vorba de un episod pe care va trebui s i-l reaminteti toat viaa. n acelai timp, cum totul este nou, nu distingi dect frumuseea din lucruri, i eti cu att mai fericit c trieti. Din cauza asta pelerinajul religios a fost ntotdeauna una dintre cile cele mai obiective de a atinge iluminarea. Pentru a-i fi iertate pcatele, trebuie s mergi mereu nainte, adaptndu-te la situaiile noi i primind n schimb mii de binecuvntri pe care viaa le acord cu generozitate celor care le cer. - Crezi c a putea fi ngrijorat din cauza numeroaselor proiecte pe care nu le-am realizat ca s fiu aici cu tine? Petrus a ntors ochii i i-am urmrit privirea. O turm de capre trecea n ir muntele. Una dintre ele, mai ndrznea, se gsea pe ancul unei stnci foarte nalte; m ntrebam cum ajunsese pn acolo, i cum ar putea s plece de acolo. Dar n clipa n care eu mi puneam toate aceste ntrebri, capra a srit, i, sprijinindu-se n puncte invizibile pentru ochii mei, s-a alturat tovarelor ei. Totul, n jur, reflecta o pace dinamic, pacea unei lumi care putea s mai creasc i s mai inventeze mult, i care tia c pentru aceasta, trebuie s continui s mergi, s mergi necontenit. Chiar dac un cutremur violent de pmnt sau o furtun nimicitoare mi dau uneori impresia c natura este crud , am neles c acestea sunt vicisitudinile unui drum. Natura cltorea i ea, n ateptarea iluminrii. Sunt foarte mulumit c m aflu aici, a spus Petrus. Pentru c lucrul pe care nu l-am fcut nu mai conteaz, iar lucrrile pe care le voi realiza de acum nainte vor fi mult mai bune.1

Colin Wilson afirm c nu exist ntmplare n aceast lume, i, o dat n plus, am putut confirma veridicitatea acestei afirmaii. ntr-o dup-amiaz, rsfoiam reviste n holul hotelului unde trsesem la Madrid, cnd un reportaj despre premiul Prinul Asturiei mi-a atras atenia, pentru c unul dintre laureai era un ziarist brazilian, Roberto Marinho. Privind cu mai mult atenie poza de la banchet, am tresrit: la una dintre mese, elegant n smoking, se gsea Petrus, pomenit n legend ca unul dintre cei mai celebri designeri europeni ai momentului.

17

De cnd citisem opera lui Carlos Castaeda, mi dorisem mult s-l ntlnesc pe btrnul vrjitor indian, don Juan. Vzndu-l pe Petrus cum privea munii, am avut sentimentul c eram cu cineva care-i semna ca un frate. n dup-amiaza celei de a aptea zile, dup ce traversasem o pdure de pini, am ajuns n vrful unei movile. Aici, Carol cel Mare se rugase pentru prima oar pe pmnt spaniol. Pe un strvechi monument, o inscripie n latin meniona c, pentru a comemora acest eveniment, cltorul s spun un Salve Regina. Am fcut amndoi ceea ce recomanda inscripia. Apoi, Petrus m-a pus s fac exerciiul Seminei pentru ultima oar. Btea vntul tare i era foarte frig. Am obiectat c era nc devreme trebuie c era cel mult ora trei dup-amiaza dar el mi-a indicat s nu discut i s fac ceea ce-mi ceruse. Am ngenuncheat pe pmnt i am fcut exerciiul. Totul a decurs normal, pn n clipa n care am ntins braele i am nceput s-mi imaginez soarele. Cnd am ajuns la acest punct, cu soarele gigantic strlucind n faa mea, am simit c intram ntr-un mare extaz. Amintirile omeneti se tergeau lent, i nu mai fceam un exerciiu, ci devenisem un arbore. Eram fericit i mulumit aa. Soarele strlucea i se ntorcea spre el nsui ceea ce nu se mai ntmplase nainte. Am rmas acolo, cu ramurile ntinse, cu frunzele scuturate de vnt, cu dorina de a rmne pentru totdeauna n aceast poziie. Pn n clipa cnd ceva m-a atins, i totul s-a ntunecat ntr-o fraciune de secund. Am deschis imediat ochii. Petrus m plmuise i m inea de umeri. Nu-i uita obiectivele! A uierat el cu mnie. Nu uita c mai ai multe de nvat nainte de a-i gsi sabia! M-am aezat pe pmnt, tremurnd n btaia vntului ngheat. Se ntmpl aa ntotdeauna? Am ntrebat. - Aproape ntotdeauna. Mai ales celor ca tine, care sunt fascinai de detalii i uit de obiectul cutrii lor. Petrus a scos un pulover din rucsac i l-a mbrcat. Eu mi-am tras un alt tricou peste cel cu I love NY nu m-a fi gndit niciodat c poate fi att de frig n timpul acestei veri pe care ziarele o calificaser ca fiind cea mai clduroas din ultimii zece ani. Cele dou esturi au oprit puin vntul, dar i-am cerut lui Petrus s mergem mai repede, ca s m pot nclzi. Drumul urma acum o pant foarte uoar. Am crezut c frigul pe care-l simeam se datora alimentaiei noastre prea frugale, pentru c nu mncasem dect pete i fructe de pdure1. Dar Petrus mi-a explicat c ne era frig pentru c atinsesem punctul cel mai nalt al traseului pe care-l strbteam prin muni. Nu parcursesem mai mult de cinci sute de metri, cnd, deodat, la o schimbare de direcie a drumului, peisajul s-a schimbat. O imens cmpie i ntindea n faa noastr unduirile. La stnga, n vale, la mai puin de dou sute de metri, ne atepta un stuc, cu courile fumegnd. Am vrut s grbesc pasul, dar Petrus m-a oprit. Cred c e momentul cel mai potrivit s te nv a doua practic RAM, a spus el aezndu-se pe pmnt, fcndu-mi semn s fac la fel. M-am aezat fr prea mult convingere. Vederea micului stuc i a fumului care se ridica din couri m tulburase. Deodat, mi-am dat seama c eram de o sptmn n mijlocul pustietii, pe cmp, fr s vedem pe nimeni, dormind sub cerul liber i1

E vorba de un fruct rou al crui nume nu-l cunosc, dar a crui simpl vedere acum mi provoac un fior, att de multe am mncat n timpul cltoriei noastre n Pirinei.

18

mergnd toat ziulica. Nu mai aveam igri i eram obligat s fumez tutunul oribil care trebuia rsucit n igri al lui Petrus. Dormitul ntr-o ptur i mncatul de pete fr condimente era ceva care-mi plcea la douzeci de ani, dar, pe drumul Sfntului Iacob, asta cerea o mare resemnare. Am ateptat cu nerbdare ca Petrus s-i termine de rsucit igara i s i-o fumeze n linite, visnd la cldura unui pahar de vin dintr-un bar pe carel zream la mai puin de cinci minute de mers. De-a dreptul ncotomnat n puloverul lui, Petrus era linitit i privea distrat imensa cmpie. Cum i se pare traversarea Pirineilor? A ntrebat el, puin dup aceea. - Foarte frumoas, am rspuns, ncercnd s scurtez conversaia. - Trebuie c a fost foarte frumoas, pentru c ne-au trebuit ase zile s parcurgem un traseu pe care l-am fi putut face ntr-una singur. Nu l-am crezut. A luat harta i mi-a artat distana: aptesprezece kilometri. Chiar mergnd ncet din cauza urcuului i coborului, drumul putea fi fcut n ase ore. Eti att de ncrncenat n dorina de a ajunge la sabia ta, c ai uitat lucrul cel mai important: trebuie s mergi spre ea. Privind fix spre Sfntul Iacob, pe care nu-l poi vedea de aici, n-ai bgat de seam c am trecut prin unele locuri de patru-cinci ori la rnd, pe drumuri diferite. Acum c mi-o spunea Petrus, mi-am dat seama c pe parcurs, muntele Iceaegui, cel mai nalt din regiune, se gsea cnd la dreapta, cnd la stnga mea. Chiar dac remarcasem asta din cnd n cnd, nu ajunsesem la unica concluzie posibil: fcusem drumul dus-ntors de cteva ori. N-am fcut dect s apuc pe drumuri diferite, profitnd de drumurile croite prin pdure de contrabanditi. Dar chiar i aa, ar fi trebuit s-i dai seama. Asta s-a ntmplat pentru c actul mersului nu avea importan pentru tine. Tot ce conta era dorina ta de a ajunge. - i dac-mi ddeam seama? - Am fi fcut apte zile oricum, pentru c Practicile RAM o cer. Dar ai fi profitat altfel de Pirinei. Eram aa de surprins, nct uitasem frigul i satul. Atunci cnd cltoreti spre un obiectiv, a reluat Petrus, e foarte important s fii atent la drum. Drumul e mereu acela care ne nva care e modalitatea cea mai bun de a ajunge, i ne mbogete pe msur ce-l parcurgem. Dac ar fi s comparm asta cu o relaie amoroas, a spune c mngierile preludiului sunt cele care determin intensitatea orgasmului. Toat lumea tie acest lucru. Aa se ntmpl cnd ai un obiectiv n via. Poate fi mai bine sau mai ru, depinde de drumul pe care l alegem i de drumul pe care-l parcurgem. De aceea este att de important a doua Practic RAM: ea const din a extrage din ceea ce avem obiceiul s privim n fiecare zi, secretele pe care rutina ne mpiedic s le vedem. i Petrus m-a nvat EXERCIIUL VITEZEI. EXERCIIUL VITEZEIMergi timp de douzeci de minute de dou ori mai ncet dect mersul tu obinuit. D atenie tuturor amnuntelor, oamenilor i peisajelor din jurul tu. Ora cea mai potrivit pentru a face acest exerciiu este dup prnz. Repet exerciiul vreme de apte zile.

19

n orae, n mijlocul activitilor noastre cotidiene, acest exerciiu trebuie fcut n douzeci de minute. Dar cum suntem pe ciudatul drum al Sfntului Iacob, ne va lua o or ca s ajungem pn n sat. Frigul, pe care-l uitasem, se fcea din nou simit, i l-am privit pe Petrus cu un aer descurajat. Dar el nu mi-a dat atenie: i-a luat bagajul i am nceput s parcurgem cele dou sute de metri cu o ncetineal exasperant. La nceput, n-aveam ochi dect pentru tavern, o cldire veche cu dou etaje cu un nsemn din lemn agat deasupra porii. Eram att de aproape, c puteam citi data cnd fusese construit imobilul:1652. naintam, dar prea c nu ne schimbasem locul. Petrus punea un picior n faa celuilalt cu o extrem ncetineal, i eu l imitam. Mi-am scos ceasul din bagaj i mi l-am pus la mn. O s fie i mai ru, pentru c timpul nu curge mereu n acelai ritm. Noi suntem cei care determinm ritmul timpului. Am nceput s-mi privesc nentrerupt ceasul, i am neles c avea dreptate. Cu ct m uitam mai des la ceas, cu att minutele treceau mai ncet. M-am hotrt s-i urmez sfatul i am pus ceasul n rucsac. Am ncercat s fiu atent la peisaj, la cmpie, la pietrele pe care clcau pantofii mei, dar m uitam ntr-una spre tavern, i eram convins c nu ne-am micat din loc. Mi-a venit ideea s-mi povestesc istorioare n gnd, dar exerciiul m enerva ntr-att, c nu reueam s m concentrez. Pn la urm, nemairezistnd, am scos din nou ceasul din bagaj: trecuser doar unsprezece minute. Nu face din exerciiul sta o tortur, el nu a fost gndit pentru aa ceva, a spus Petrus. ncearc s te bucuri de o vitez cu care nu eti obinuit. Fcnd altfel gesturile obinuite, permii unui om nou s creasc n interiorul tu. n sfrit, tu eti cel care hotrte. Amabilitatea acestei ultime fraze m-a calmat puin. Dac eu eram cel care hotra, era mai bine s ncerc s profit de situaie. Am respirat adnc i am evitat s gndesc. Am deteptat n mine o stare minunat, ca i cum timpul ar fi fost un obiect ndeprtat care nu m interesa. Din ce n ce mai calm, am nceput s vd cu altfel de ochi ceea ce m nconjura. Imaginaia, rebel ct timp fusesem tensionat, a nceput s funcioneze n folosul meu. Priveam satul din faa mea i i inventam o istorie: cum fusese construit, pelerinii care trecuser pe aici, fericirea de a ntlni oameni i de a gsi aici ospitalitate, dup vntul rece al Pirineilor. La un moment dat, mi s-a prut c percep n interiorul satului o prezen puternic; misterioas i neleapt. Imaginaia a umplut cmpia de cavaleri i btlii. Le puteam distinge sbiile lucind n soare i le puteam auzi strigtele de lupt. Satul nu mai era doar un loc unde s-mi nclzesc sufletul cu vin i trupul sub o cuvertur; era o piatr de hotar a istoriei, opera unor oameni bravi care abandonaser totul pentru a veni s locuiasc n aceste locuri solitare. Lumea era aici, n jurul meu, i am neles c-i ddusem foarte rar atenie. Cnd mi-am dat seama de asta, eram la ua tavernei i Petrus m-a invitat s intru. Eu dau vinul, a spus el. i ne vom culca devreme, mine trebuie s-i prezint un mare mag. Am dormit un somn greu i fr vise. n timp ce ziua ncepea s se rspndeasc pe singurele dou strzi ale stucului Roncevaux, Petrus a btut la ua camerei mele. Eram cazai la etajul al doilea al tavernei, care servea i drept hotel.

20

Am comandat cafea neagr, pine i ulei de msline, am mncat, i apoi am ieit afar. O brum deas acoperea locul. Mi-am dat seama c Roncevaux nu era chiar un sat, cum crezusem la nceput; n epoca marilor pelerinaje pe Drum, era cea mai puternic mnstire din regiune, legat direct de teritoriile care se ntindeau pn la frontiera cu Navara. Caracteristicile fuseser conservate: cele cteva cldiri ale sale fceau parte dintr-un colegiu de clugri. Singura construcie laic era taverna la care trsesem. Am mers prin cea i am ajuns la mnstirea colegiului. mbrcai cu veminte sacerdotale albe, mai muli preoi se rugau n cadrul primei slujbe a dimineii. Nu nelegeam nimic, pentru c slujba era inut n basc. Petrus s-a aezat pe o banc din spate i mi-a cerut s rmn lng el. Biserica era imens i coninea obiecte de art de o valoare inestimabil. Petrus mi-a explicat n oapt c fusese construit graie donaiilor regilor i reginelor Portugaliei, Spaniei, Franei i Germaniei, ntr-un loc care fusese indicat n prealabil de mpratul Carol cel Mare. n altar, Fecioara din Roncevaux, din argint masiv i cu chipul din lemn preios, inea n mn un buchet de flori din pietre preioase. Parfumul de tmie, construcia gotic, preoii n alb i cntrile lor m-au fcut s intru ntr-o stare apropiat de transa pe care o experimentasem n timpul ritualurilor Tradiiei. i magul? l-am ntrebat pe Petrus, amintindu-mi ce-mi spusese n ajun. Mi-a indicat cu un semn un preot de vrst medie, slab i cu ochelari, aezat alturi de ali clugri pe una dintre bncile lungi care erau aezate n jurul altarului. Un mag care era n acelai timp i preot! Mi-am dorit ca slujba s se termine repede, dar, cum mi spusese Petrus n ajun, noi suntem aceia care determinm ritmul timpului: nelinitea mea a fcut ca ceremonia religioas s dureze mai mult de o or. O dat slujba ncheiat, Petrus m-a lsat singur pe banc i s-a retras folosind aceeai u pe care ieiser preoii. Am rmas contemplnd biserica, gndindu-m c ar trebui s spun o rugciune, dar nu reueam s m concentrez la nimic. Imaginile mi se preau ndeprtate, prizoniere ale unui trecut care nu se mai ntorcea, dup cum nu avea s mai revin niciodat epoca de aur a drumului Sfntului Iacob. Petrus a aprut n u, i, fr o vorb, mi-a fcut semn s-l urmez. Am ajuns ntr-o grdin interioar a mnstirii, nconjurat de chilii. n mijloc, pe ghizdurile fntnii, preotul cu ochelari ne atepta. Padre Jordi, iat un pelerin, a spus Petrus, prezentndu-m. Preotul mi-a ntins mna i eu l-am salutat. Am tcut. Ateptam s se ntmple ceva, dar nu auzeam dect cntecul cocoilor n deprtare, i iptul pescruilor n cutarea przii lor cotidiene. Preotul m privea, impasibil o privire apropiat de cea a doamnei Savin dup ce pronunasem Cuvntul din vechime. n sfrit, dup o tcere lung i apstoare, padre Jordi a vorbit. Se pare c ai urcat prea devreme treptele Tradiiei, dragul meu. Am rspuns c am treizeci i opt de ani i c reuisem la toate ordaliile.1 n afar de una, ultima i cea mai important, a continuat el, continund s m fixeze cu o privire inexpresiv. i fr ea, tot ce ai nvat nu mai are nici o valoare. - De aceea fac drumul Sfntului Iacob. - Asta nu reprezint o garanie. Venii cu mine.1

Ordaliile sunt probe rituale n care intervin nu numai srguina discipolului, ci i anumite preziceri care apar n timpul executrii lor. Originea termenului merge pn n epoca Sfntului Oficiu (Inchiziia).

21

Petrus a rmas n grdin, iar eu l-am urmat pe Padre Jordi. Am traversat printre chilii, am trecut prin locul unde era ngropat un rege, Sancho cel Puternic, i ne-am oprit ntr-o mic capel, mai retras fa de cldirile principale ce alctuiesc mnstirea din Roncevaux. n interior nu era aproape nimic, doar o mas, o carte i o sabie. Dar nu era a mea. Padre Jordi s-a dus i s-a aezat dincolo de mas, lsndu-m n picioare. Apoi a luat cteva plante i le-a dat foc, parfumnd aerul. Situaia mi reamintea tot mai mult de ntlnirea cu doamna Savin. Mai nti, am s te avertizez de ceva, m-a anunat Padre Jordi. Rota jacobea (drumul Sfntului Iacob) nu este dect unul dintre cele patru drumuri. E drumul de pic. Poate s v aduc putere, dar asta nu e destul. - Care sunt celelalte trei? - Cunoatei cel puin dou dintre ele: drumul Ierusalimului, care e drumul de inim, sau al Graal-ului, i care v va aduce capacitatea de a face miracole; i drumul Romei, drumul de trefl, care v va permite s comunicai cu celelalte lumi. - Nu lipsete dect drumul de caro, pentru a completa cele patru culori de la cri, am spus glumind. Padre Jordi a rs. Exact. E drumul secret pe care, dac-l vei parcurge ntr-o zi , n-ai putea povesti nimnui. Pentru moment, s lsm asta deoparte. Unde v sunt cochiliile? Mi-am deschis rucsacul i am scos de acolo cochiliile i imaginea Sfintei Fecioare din Aparecida. Le-a pus pe mas. A ntins minile deasupra lor i s-a concentrat. Mi-a cerut i mie s fac la fel. Parfumul din aer se accentua. i preotul, i eu aveam ochii deschii, i, deodat, am constatat c se repeta fenomenul pe care-l vzusem la Itatiaia: cochiliile strluceau, dnd o lumin care nu lumineaz. Strlucirea a devenit tot mai intens, i am auzit o voce misterioas care ieea din gtul lui Padre Jordi spunnd: Oriunde s-ar afla comoara sa, acolo se va gsi i inima ta. Era o fraz din Biblie. Vocea a continuat: i oriunde s-ar gsi inima ta, acolo se va afla i leagnul celei de-a doua veniri a lui Christos; ca i aceste cochilii, un pelerin pe calea Sfntului Iacob nu e dect un nveli. Dac nveliul, care fcut din via, se sparge, apare Viaa, care e fcut din Agap. i-a retras minile i cochiliile au ncetat s mai strluceasc. Apoi mi-a scris numele n cartea care se gsea pe mas. Pe tot drumul Sfntului Iacob, n-am vzut dect trei cri n care mi-a fost nscris numele: cea de la doamna Savin, cea a lui Padre Jordi, i cartea Puterii, n care, mai trziu, aveam s-mi scriu eu nsumi numele. Gata. Putei pleca, cu binecuvntarea Sfintei Fecioare din Roncevaux i a Sfntului Iacob al sabiei. Drumul Sfntului Iacob e marcat cu puncte galbene, rspndite prin toat Spania, mi-a explicat preotul, n timp ce ne ntorceam spre locul unde rmsese Petrus. Dac, la un anumit moment dat, v rtcii, cutai aceste semne pe copaci, pe pietre, pe tablele semnalizatoare, i vei fi n msur s gsii un loc sigur. - Am un ghid bun. - ncercai s v bazai mai ales pe voi niv. Asta ca s nu mergei nainte i napoi timp de ase zile prin creierii Pirineilor. Deci preotul tia povestea.

22

L-am regsit pe Petrus i ne-am luat rmas bun. Am plecat din Roncevaux dimineaa, i ceaa dispruse deja cu totul. Un drum drept i plat se ntindea naintea noastr i am nceput s caut semnele galbene de care mi vorbise Padre Jordi. Rucsacul meu era puin mai greu, cci cumprasem o sticl de vin de la tavern, dei Petrus mi spusese c nu e nevoie. Plecnd din Roncevaux, aveam s traversm sute de sate i s dormim foarte puin sub cerul liber. Petrus, Padre Jordi a vorbit de a doua venire a lui Iisus Christos ca despre ceva care s-ar fi ntmplat. - i care se ntmpl mereu. Acesta e secretul sabiei tale. - n plus, ai spus c voi cunoate un mag i am cunoscut un preot. Ce are asta de-a face cu Biserica catolic? Petrus a pronunat un singur cuvnt: Totul.

23

CRUZIMEA Aici, exact n acest loc, a fost ucis Iubirea, a spus btrnul ran, artnd spre o mic capel spat n stnc. Mersesem cinci zile fr oprire, oprindu-ne doar ca s mncm i s dormim. Petrus rmnea la fel de discret n privina vieii sale private, dar era grozav de interesat de Brazilia i de munca mea. Spunea c-i place foarte mult ara mea, pentru c imaginea pe care o cunotea cel mai bine era imaginea lui Iisus Mntuitorul din Corcovado, cu braele deschise, i nu rstignit pe cruce. Voia s tie totul, i la fiecare pas m ntreba dac femeile erau la fel de drgue ca cele de aici. n timpul zilei, cldura era aproape insuportabil, i, n toate barurile i satele n care ajungeam, oamenii se plngeau de secet. Ne opream din mers ntre dou i patru dup-amiaza cnd soarele era cel mai fierbinte i am adoptat obiceiul spaniol al siestei. n acea dup-mas, n timp ce ne odihneam n mijlocul unei livezi de mslini, un btrn ran a venit spre noi s ne ofere puin vin. n ciuda caniculei, vinul fcea parte de secole dintre obiceiurile locuitorilor acelui col de lume. De ce Iubirea a fost ucis aici? am ntrebat eu, vznd c btrnul avea poft s nfiripeze o conversaie. - Cu secole n urm, o prines care fcea drumul Sfntului Iacob, Flicie de Aquitania, s-a hotrt s renune la tot i s se stabileasc aici la ntoarcerea de la Compostella. Era Iubirea ntruchipat, pentru c i-a mprit lucrurile cu sracii din locurile noastre, i pentru c i-a ngrijit pe cei bolnavi. Petrus i aprinsese una dintre igrile lui oribile pe care le rsucea chiar el, dar, n ciuda aerului su indiferent, am neles c era atent la istorisirea btrnului. Atunci, fratele ei, ducele Guillermo, a primit de la tatl lor ordinul s o aduc acas. Flicie a refuzat. n disperare, ducele a njunghiat-o n micua capel pe care o vedei aici, pe care ea o construise cu propriile ei mini pentru a-i ngriji pe sraci i pentru a-l luda pe Dumnezeu. Cnd i-a venit n fire i a neles ce-a fcut, ducele s-a dus la Roma s cear iertare de la Papa. Drept canon, acesta l-a obligat s fac pelerinajul pn la Compostella. Atunci s-a produs un eveniment ciudat: la ntoarcere, ajungnd aici, el a avut acelai impuls i sa stabilit n micua capel pe care sora lui o construise pentru a-i ngriji pe sraci, pn n ultimele zile ale lungii sale viei. - Este legea compensaiei, a remarcat Petrus rznd. ranul n-a priceput comentariul, dar eu tiam cu exactitate ce voia s spun Petrus. n timp ce mergeam, am avut discuii teologice prelungi despre relaia dintre Dumnezeu i oameni. Afirmasem c i n cadrul Tradiiei exist o relaie cu Dumnezeu, dar pe o cale complet diferit de cea pe care o urmam pe drumul Sfntului Iacob cu preoi magi, igani devenii demoni, i sfini care fac miracole. Toate acestea mi preau teribil de arhaice, prea legate de cretinism, i lipsite de fascinaia i de extazul pe care ritualurile Tradiiei erau capabile s le provoace n mine. Petrus spunea mereu c drumul Sfntului Iacob este un drum pe care poate trece oricine, i c numai un drum de genul acesta poate duce pn la Dumnezeu.

24

Tu crezi c Dumnezeu exist, i eu cred la fel. Atunci, pentru noi, Dumnezeu exist. Dar dac cineva nu crede n El, El nu nceteaz s existe din cauza asta. i asta nu nseamn c persoana care nu crede n El ar grei. - Deci Dumnezeu e limitat dup dorina i puterea omului? - Aveam un prieten care era beat tot timpul, dar care n fiecare sear spunea de trei ori Ave Maria, pentru c mama lui l obinuise aa din copilrie. Chiar i cnd se ntorcea acas beat mort, chiar fr s cread n Dumnezeu, prietenul meu rostea ntotdeauna trei de Ave Maria. Dup moartea lui, n timpul unui ritual al Tradiiei, am ntrebat spiritul celor plecai dintre noi unde se afl acest prieten al meu. Spiritul mi-a spus c i merge foarte bine i c era nconjurat de lumin. Fr s fi avut credin n timpul vieii sale, efortul su, care consta doar din trei rugciuni spuse din obligaie i automat, l mntuiser. Dumnezeu i manifesta prezena n caverne i prin tunetul strmoilor notri; dup ce omul a descoperit c era vorba de fenomene naturale, acesta a nceput s se adposteasc n anumite animale i pduri sacre. A fost o epoc n care el nu exista dect n catacombele marilor orae ale antichitii. Dar n tot acest timp, El n-a ncetat s inunde inima omului sub forma Iubirii. n zilele noastre, Dumnezeu nu mai este dect un concept, aproape demonstrat tiinific. Dar n acest stadiu, Istoria face o cotitur, i totul rencepe. Este legea compensaiei. Cnd Padre Jordi a citat fraza lui Christos care spune oriunde s-ar gsi comoara ta, acolo se va afla inima ta, se referea tocmai la asta. Oricnd vei dori s vezi chipul lui Dumnezeu, l vei vedea. i chiar dac nu vrei s-l vezi, n-are nici cea mai mic importan, din moment ce efortul tu este unul bun. Atunci cnd Flicie de Aquitania a construit capela i a nceput s-i ajute pe sraci, l-a uitat pe Dumnezeu cel de la Vatican, i L-a manifestat n modul cel mai primitiv i cel mai nelept: Iubirea. n privina asta, ranul avea deplin dreptate s spun c Iubirea a fost ucis. ranul, nefiind n stare s ne urmreasc discuia, nu era prea n largul su. Legea compensaiei a funcionat cnd fratele su a fost fcut s continue opera pe care o ntrerupsese. Totul este permis, n afar de ntreruperea unei manifestri a iubirii. Cnd se petrece aa ceva, cel care a ncercat s distrug, e obligat s reconstruiasc. Le-am explicat c, n ara mea, legea compensaiei nseamn c diformitile i bolile oamenilor sunt pedepse pentru greelile comise n timpul ncarnrilor precedente. Stupid! Mi-a replicat Petrus. Dumnezeu nu e rzbunare, Dumnezeu e dragoste. Singura sa pedeaps const n a-l obliga pe acela care a ntrerupt o manifestare a iubirii s o continue. ranul s-a scuzat, spunnd c trziu i c trebuie s se ntoarc la lucru. Petrus a gsit c e un pretext potrivit pentru a ne relua drumul. Iat cine ncheie discuia, a spus el n timp ce traversam livada de mslini. Dumnezeu e n tot ce ne nconjoar, El trebuie presimit, trit, i ncerc s transform asta ntr-o problem de logic, pentru ca tu s nelegi. Continu se exersezi mersul ncet, i vei deveni tot mai mult contient de prezena sa. Dou zile mai trziu, a trebuit s urcm un munte care se numete naltul Iertrii. Ascensiunea a durat mai multe ore, i, cnd am ajuns n vrf, am asistat la o scen care m-a ocat: un grup de turiti, cu radioul din main dat la maximum, fcea plaj i bea bere. Apucaser pe un drum ocolit care ducea pn n vrf.

25

Asta e situaia. Credeai c vei ntlni aici pe vreunul dintre otenii Cidului, pndind n ateptarea urmtorului atac al maorilor? n timp ce coboram, am fcut pentru ultima oar exerciiul Vitezei. Ne gseam din nou n faa unei cmpii imense, mrginit de coline albstrii, i acoperit de o vegetaie ras, ars de secet. Aproape c nu existau copaci, doar un teren pietros i civa mrcini. La sfritul exerciiului, Petrus mi-a pus ntrebri despre munca mea, i mi-am dat seama, atunci, c nu m mai gndeam de mult la el. ngrijorarea pentru afacerile mele i pentru lucrurile pe care renunasem s le fac dispruse practic. Nu mi-am reamintit de ele dect n acea sear, fr s le dau prea mult importan. Eram mulumit c m aflam pe drumul Sfntului Iacob. O vei depi n curnd pe Flicie de Aquitania, a glumit Petrus dup ce i-am mprtit aceste sentimente. Apoi s-a oprit i mi-a cerut s-mi pun jos rucsacul. Privete n jurul tu i fixeaz-i privirea ntr-un punct oarecare. Am ales crucea unei biserici pe care o zream n deprtare. Pstreaz-i privirea fixat asupra acestui punct, i ncearc s te concentrezi la ceea ce-i voi spune. Chiar dac simi c ceva se transform, nu te lsa distrat. F aa cum i spun. Eram n picioare, destins, cu privirea fixat pe clopotni, n vreme ce Petrus se plas n spatele meu, i m apsa cu unul dintre degete la baza cefei. Drumul pe care tocmai l parcurgi este drumul puterii, i se vor preda numai exerciiile puterii. Cltoria care, la nceput, era un chin, pentru c nu-i doreai dect s ajungi, ncepe s se transforme n plcere, plcerea cutrii i a aventurii. Astfel, i hrneti visele, care sunt eseniale. Omul nu ar putea niciodat s nceteze s viseze. Visul este hrana sufletului, tot aa cum alimentele sunt hrana corpului. Foarte des, n cursul existenei noastre, ne vedem visele nelate i dorinele amgite, dar trebuie s continum s vism, pentru c altfel, sufletul nostru moare i Agape nu mai poate ptrunde n el. Pe cmpia care se ntinde n faa ochilor ti a curs snge, i aici s-au dat btliile cele mai crude ale Recuceririi. Cine avea dreptate sau era deintorul adevrului, asta nu prea are importan: important este de tiut c, de ambele pri, se ducea Lupta cea Bun. Lupta cea Bun este cea care se pornete din pricin c inima noastr o cere. n epocile eroice, n timpul cavalerilor rtcitori, era uor, erau pmnturi de cucerit i o grmad de lucruri de fcut. Astzi, lumea s-a schimbat mult, i Lupta cea Bun s-a mutat de pe cmpurile de btlie n interiorul nostru. Lupta cea Bun este cea n care ne angajm n numele viselor noastre. Cnd ele explodeaz n noi cu toat vigoarea lor n tineree - , suntem foarte curajoi, dar n-am nvat nc s luptm. Dup ce, dup multe eforturi, sfrind prin a nva, nu mai avem acelai curaj pentru a lupta. Atunci, ne ntoarcem mpotriva noastr nine i, n cele din urm, devenim cel mai mare duman al nostru. Ne spunem c visele noastre sunt infantile, greu de realizat, sau fructul necunoaterii realitii vieii. Ne ucidem visele pentru c ne este fric s ducem Lupta cea Bun. Presiunea degetului lui Petrus pe ceafa mea a devenit i mai intens. Mi s-a prut c vd clopotnia transformndu-se conturul crucii semna cu cea a unui om naripat. Un nger. Am clipit din ochi i crucea a redevenit ceea ce era.

26

Primul simptom al faptului c ne ucidem visele este lipsa timpului, a continuat Petrus. Oamenii cei mai ocupai pe care i-am cunoscut n cursul vieii mele aveau ntotdeauna timp pentru toate. Cei care nu fceau nimic erau ntotdeauna obosii, nu-i ddeau seama ct de puin lucru fcea, i se plngeau constant c ziua era prea scurt. n realitate, le era fric s poarte Lupta cea Bun. Al doilea simptom al morii viselor noastre l constituie certitudinile noastre. Din cauz c nu vrem s privim viaa ca pe o mare aventur de trit, ncepem s ne credem nelepi, drepi i coreci n puinul pe care-l ateptm de la existen. Privim dincolo de zidurile vieii noastre cotidiene i descoperim zgomotul lancelor ce se rup, mirosul sudorii i prafului, marile cderi i privirile nsetate de cucerire ale rzboinicilor. Dar nu concepem niciodat bucuria, bucuria imens din sufletul celui ce lupt, pentru c, pentru el, nici victoria, nici deruta n-au nici o importan, singurul lucru care conteaz e s duc Lupta cea Bun. n fine, al treilea simptom al morii viselor noastre e pacea. Viaa devine o dupamiaz de duminic, nu ne cere lucruri mree i nu cere mai mult dect vrem noi s-i dm. Credem atunci c suntem maturi, c lsm deoparte fanteziile din copilrie, i c vom atinge realizarea personal i profesional. Suntem surprini atunci cnd o persoan de vrsta noastr spune c-i place nc un lucru sau altul din viaa sa. Dar n realitate, n forul nostru interior, noi tim ce s-a ntmplat: am renunat s mai luptm pentru visele noastre, s ducem Lupta cea Bun. Clopotnia bisericii se transforma n fiecare clip i n locul ei prea c apare un nger cu aripile desfcute. Chiar dac clipeam, imaginea rmnea neschimbat. Mi-a venit s-i vorbesc despre asta lui Petrus, dar am simit c nu terminase nc. Pe msur ce renunm la visele noastre i gsim pacea, a reluat el dup o clip, cunoatem o scurt perioad de linite. Dar visele moarte ncep s putrezeasc n noi i s ne infesteze toat atmosfera. Devenim cruzi fa de cei ce ne nconjoar, i n final ntoarcem aceast cruzime asupra noastr nine. Apar suferinele i psihozele. Ceea ce voiam s evitm n lupt decepia i eecul devin singura motenire de pe urma laitii noastre. i ntr-o bun zi, visele moarte i putrezite fac aerul de nerespirat i ne vom dori moartea, moartea care ne elibereaz de certitudinile noastre, de ocupaiile noastre, i de acea cumplit pace a dup-amiezelor de duminic. Eram sigur acum c vedeam cu adevrat un nger i nu mai reueam s-i urmresc cuvintele lui Petrus. Trebuie c a ghicit asta, cci i-a luat degetul de pe ceafa mea i a tcut. Imaginea ngerului a mai persistat o clip, apoi a disprut. n locul ei, a aprut din nou clopotnia bisericii. Am rmas tcui vreme de cteva minute. Petrus i-a rsucit o igar i a nceput s fumeze. Eu mi-am scos din rucsac sticla de vin i am but un gt. Vinul era cald, dar i pstrase savoarea. Ce-ai vzut? m-a ntrebat el. I-am povestit despre nger. I-am spus c la nceput, cnd clipeam, imaginea disprea. i tu trebuie s nvei s duci Lupta cea Bun. Ai nvat s accepi aventurile i provocrile vieii, dar continui s vrei s negi extraordinarul. Petrus a scos din bagajul su un obiect i mi l-a ntins. Era un ac de aur. E un dar de la bunicul meu. n cadrul ordinului RAM, toi naintaii aveau un obiect de felul sta. I se spune Punctul cruzimii. Atunci cnd ai vzut ngerul aprnd pe turla

27

bisericii, ai vrut s-l negi. Pentru c nu era unul din lucrurile cu care tu erai obinuit. n viziunea ta despre lume, bisericile sunt biserici, i viziunile nu se pot produce dect n extazul provocat de ritualurile Tradiiei. Am rspuns c viziunea mea era desigur efectul produs de presiunea pe care el o exercita asupra cefei mele. E adevrat, dar asta nu schimb cu nimic lucrurile. Cert este c ai refuzat viziunea. Flicie de Aquitania trebuie s fi avut o viziune asemntoare, i ea i-a pus toat viaa n joc pentru ceea ce vzuse: rezultatul a fost c i-a transformat munca n iubire. Acelai lucru trebuie c s-a petrecut i cu fratele ei. Acelai lucru li se ntmpl tuturor, n fiecare zi: vedem ntotdeauna care e cel mai bun drum de urmat, dar nu o apucm dect pe drumul cu care suntem obinuii. Petrus a pornit la drum i eu l-am urmat. Razele soarelui fceau s strluceasc acul din mna mea. Singura modalitate de a ne salva visele este s fim generoi cu noi nine. Trebuie s tratm riguros orice tentativ de autopedepsire, orict de subtil ar fi ea. Pentru a ti cnd devenim cruzi fa de noi nine, trebuie s transformm n durere fizic cea mai mic apariie a unei dureri spirituale, cum sunt vinovia, remucrile, nehotrrea, laitatea. Fcnd dintr-o durere spiritual o durere fizic, vom ti ct ru ne poate face. i Petrus m-a nvat EXERCIIUL CRUZIMII.De fiecare dat cnd i trece prin cap un gnd despre care crezi c i face ru gelozie, autocompasiune, suferine din dragoste, invidie, ur, etc. procedeaz n felul urmtor. nfige unghia degetului arttor la rdcina unghiei degetului mare, pn cnd durerea devine intens. Concentreaz-te asupra ei: ea reflect n cmpul fizic nsi suferina pe care o resimi pe plan spiritual. Nu nceta presiunea degetului dect atunci cnd acest gnd i iese din minte.

EXERCIIUL CRUZIMII

Repet acest exerciiu ori de cte ori , fr ncetare, pn cnd gndul te Pe vremuri se folosea un ac de aur. A spus el. n zilele noastre, lucrurile s-au schimbat, aa cum se schimb i peisajele de pe drumul Sfntului Iacob. Petrus avea dreptate. Vzut de jos, cmpia semna cu o succesiune de movile. Gndete-te la ceva ce ai fcut crud astzi mpotriva ta nsui, i f exerciiul. Nu reueam s-mi amintesc de nimic. ntotdeauna e aa. Nu reuim s fim generoi cu noi nine dect n rarele momente n care avem nevoie de severitate. Deodat, mi-a revenit n minte c m simisem idiot c urcasem naltul Iertrii cu atta greutate, n vreme ce turitii aceia gsiser drumul cel mai uor. tiam c nu era adevrat i c era crud fa de mine nsumi; turitii cutau soarele, eu eram n cutarea sabiei mele. Nu eram un idiot, dar m simeam ca i cum a fi fost. Mi-am nfipt cu putere unghia arttorului la rdcina unghiei degetului mare. Am simit o durere intens, i, n vreme ce m concentram asupra durerii, senzaia c eram un idiot a disprut. I-am comentat asta lui Petrus, i el a rs fr s spun nimic. n acea sear, am tras la un hotel primitor din satul a crui biseric o zrisem de departe. Dup cin, am hotrt s mergem ntr-o mic plimbare bun pentru digestie.

28

Dintre toate formele pe care le-a gsit omul pentru a-i face ru sie nsui, Iubirea este forma cea mai rea. Suferim mereu pentru cineva care nu ne iubete, pentru cineva care ne-a prsit, pentru cineva care nu vrea s ne prseasc. Dac suntem celibatari, suferim pentru c nu ne iubete nimeni; dac suntem cstorii, transformm cstoria ntr-o sclavie. E ntr-adevr ngrozitor, a adugat el, cu un aer contrariat. Ajunsesem n faa unei mici piee unde se nla biserica pe care o vzusem. Am ncercat s ntrevd ngerul, dar n-am reuit. Petrus observa crucea de sus. Am presupus c el distinge ngerul, dar nu era aa: a nceput s-mi vorbeasc imediat. Cnd Fiul Tatlui a cobort pe pmnt, a adus iubirea. Dar de vreme ce omenirea nu poate nelege iubirea dect ca suferin i sacrificiu, au sfrit prin a-l rstigni. Fr asta, nimeni n-ar fi crezut n iubirea sa, pentru c toi oamenii erau obinuii s sufere n fiecare zi din cauza propriilor pasiuni. Ne-am aezat pe un mic zid i am continuat s privim biserica. nc o dat Petrus a rupt tcerea. tii ce nseamn Barabbas, Paulo? Bar nseamn fiu, iar Abba, tat. Privea fix crucea de pe turl. Ochii i strluceau i am simit c era posedat de ceva, poate de iubirea despre care vorbea atta, dar pe care eu nu reueam s-o neleg bine. Ct sunt de nelepte planurile gloriei divine! A exclamat el fcnd s rezoneze ecoul vocii sale n piaa pustie. Cnd Pilat i-a cerut poporului s aleag, nu i-a lsat n realitate nici o alternativ. Le-a artat un om torturat, zdrobit, i un altul cu capul sus, Barabbas, revoluionarul. Dumnezeu tia c-l vor trimite pe cel mai slab la moarte pentru a-i dovedi iubirea. i a conchis: i cu toate acestea, oricare ar fi fost alegerea, Fiul Tatlui ar fi fost n cele din urm rstignit.

29

MESAGERUL Aici se ntlnesc toate drumurile Sfntului Iacob. Am ajuns dimineaa devreme la Puente La Reina. Fraza aceasta era scris pe piedestalul unei statui care reprezenta un pelerin n costum medieval cu o plrie tricorn, cap, cochilii, clopotul i tigva n mn i reamintea epopeea unei cltorii aproape uitate, pe care eu i Petrus tocmai o retriam. Petrecusem noaptea precedent ntr-una din numeroasele mnstiri care se gsesc de-a lungul drumului. Cnd ne-a primit, clugrul de la poart ne-a avertizat c nu aveam voie s schimbm nici o vorb n incinta mnstirii. Un clugr tnr ne-a dus pe fiecare n chilia sa, echipat cu strictul necesar: un pat tare, aternuturi uzate, dar curate, o can cu ap i un lighean pentru splat. Nu exista nici robinet, nici ap cald, iar orarul meselor era afiat pe spatele uii. La ora indicat, am cobort n sala de mese. Clugrii, care fcuser legmnt de tcere, nu comunicau dect prin priviri, i am avut impresia c ochii lor erau mai strlucitori dect cei ai oamenilor obinuii. Masa a fost servit curnd, pe mese lungi, la care venisem s ne aezm mpreun cu clugrii n vemnt de pnur. De la locul su, Petrus mi-a fcut semn, i am neles perfect ce voia s-mi spun: murea de poft s-i aprind o igar, dar se prea c avea s-i petreac ntreaga noapte fr s-i satisfac dorina. Mi se ntmpla i mie acelai lucru, i mi-am nfipt o unghie la rdcina unghiei degetului mare, deja aproape nsngerat. Momentul era prea frumos pentru a comite chiar i cea mai mic cruzime fa de mine nsumi. Cina era compus din sup de legume, pine, pete i vin. Toi se rugau i noi le ngnam rugciunea. n timp ce mncam, un clugr a rostit cu voce monoton extrase dintr-o epistol de-a lui Pavel. Dumnezeu a ales nebuniile lumii pentru a-i face pe nelepi s se ruineze i a ales slbiciunile lumii pentru a-i umili pe cei puternici, spunea clugrul cu vocea sa fin i lipsit de inflexiuni. Suntem nebuni din cauza lui Christos. Pn acum, am fost considerai ca scursoarea pmntului, zgura zgurelor. Cu toate acestea, mpria lui Dumnezeu nu e fcut din vorbe, ci din putere. Mustrrile lui Pavel ctre Corinteni au rsunat n tot timpul cinei n sala de mese cu zidurile goale. A doua zi, am intrat n Puente La Reina discutnd scurta noastr trecere pe la clugri de cu o sear nainte. I-am mrturisit lui Petrus c am fumat pe ascuns n camer, mort de fric s nu simt cineva mirosul de tutun. A rs, i am neles c trebuie c i el fcuse la fel Sfntul Ioan Boteztorul s-a retras n pustie, dar Iisus s-a alturat pescarilor i n-a ncetat s cltoreasc. Prefer acesta. ntr-adevr, n afara perioadei petrecute n deert, Christos i-a petrecut restul vieii printre oameni. Tocmai, primul su miracol nu a constat n salvarea unui suflet, sau n vindecarea unui bolnav, sau n alungarea unui demon, ci n transformarea apei ntr-un vin nemaipomenit n timpul unei nuni, pentru c stpnului casei nu-i mai rmsese nimic de but.

30

Spunnd aceste cuvinte, a rmas deodat nemicat. Micarea sa a fost att de brusc, nct m-am oprit i eu, nelinitit. Ne gseam n faa podului care d numele orelului. Dar Petrus nu se uita la drumul pe care trebuia s-o lum. Ochii lui erau fixai pe doi putani care se jucau cu o minge de cauciuc pe malul rului. Trebuie c aveau ntre opt i zece ani i nu preau s ne fi remarcat prezena. n loc s traverseze podul, Petrus a cobort taluzul malului i s-a ndreptat spre cei doi putani. Ca ntotdeauna, l-am urmat fr s pun vreo ntrebare. Putii continuau s ne ignore prezena. Petrus s-a aezat i le-a urmrit jocul, pn cnd mingea a czut n apropierea lui. Cu un gest vioi, a apucat-o i a aruncat-o spre mine. Am prins-o din zbor i am ateptat continuarea. Biatul care prea mai mare dintre cei doi s-a apropiat. Primul meu impuls a fost acela de a-i napoia mingea, dar comportamentul lui Petrus fusese att de extravagant c am ncercat s neleg ce se ntmpla. Dai-mi mingea, domnule a zis putiul. I-am privit figura micu care se afla la doi metri de mine. Am simit ceva familiar la biat, o impresie pe care o trisem deja cnd l ntlnisem pe igan. Putiul a revenit la atac de mai multe ori, i, vznd c eu nu rspundeam, s-a aplecat i a cules o piatr. Dai-mi mingea sau v trag una cu piatra asta, a insistat el. Petrus i cellalt puti m observau n tcere. Agresivitatea putiului m-a iritat. Arunc piatra aia, am replicat eu. Dac m lovete, te prind i-i art eu ie. Am simit c Petrus rsufla uurat. Ceva ncepea s vrea s rsar din profunzimile spiritului meu. Aveam senzaia clar c mai trisem o dat aceast scen. l nfricoasem pe puti. A aruncat piatra jos i a ncercat alt tactic: Aici, n Puente La Reina se afl o cutie cu moate care a aparinut unui pelerin foarte bogat. Dup cochilie i rucsacul dumneavoastr vd c suntei tot pelerini. Dacmi napoiai mingea, v dau cutia cu moate. E ascuns n nisip, pe malul rului. Eu vreau mingea, am rspuns eu fr prea mult convingere. De fapt, mi doream cutia cu moate. Putiul prea s spun adevrul. Dar poate c lui Petrus i trebuia mingea, pentru un motiv sau altul, i nu-l puteam dezamgi; era ghidul meu. Domnule, dumneavoastr nu v trebuie mingea asta, a spus putiul, gata s plng. Suntei puternic, cltorii i cunoatei lumea. Eu nu cunosc dect malurile rului stuia i singura mea jucrie e mingea asta. Dai-mi-o napoi, v rog. Cuvintele copilului mi-au mers drept la inim. Dar atmosfera ciudat familiar, senzaia c mai citisem sau mai trisem aceast situaie m-au fcut s mai rezist nc o dat. Nu. Am nevoie de mingea asta. Am s-i dau bani s-i cumperi alta, mai frumoas, dar asta e a mea. Cnd am spus asta, timpul pru s se opreasc. Peisajul din jurul meu s-a transformat, fr ca Petrus s-mi preseze baza cefei cu degetul: timp de o fraciune de secund, ai fi spus c eram transportai ntr-un lung i nspimnttor deert de cenu. Nu se aflau acolo nici Petrus, nici cellalt copil, doar eu i putiul, fa n fa. Era mult mai btrn, avea trsturi simpatice i prietenoase, dar n ochii lui strlucea ceva care mi provoca team. Viziunea n-a durat mai mult de o secund. Revenisem deja la Puente La Reina, locul n care numeroasele drumuri ale Sfntului Iacob, care pornesc din diferite puncte

31

ale Europei, converg i se unesc ntr-unul singur. n faa mea, un puti i cerea mingea, i avea o privire dulce i trist. Petrus s-a apropiat: mi-a luat mingea din mini i i-a napoiat-o copilului. Unde se afl ascuns cutia cu moate? L-a ntrebat Petrus pe puti. - Ce moate? a replicat acesta n timp ce-i lua de mn prietenul i alerga s se arunce n ap. Am urcat taluzul napoi i am traversat n fine podul. Am nceput s pun ntrebri referitoare la ceea ce se ntmplase, am vorbit de viziunea deertului, dar Petrus a schimbat subiectul i a spus c vom vorbi despre asta dup ce ne vom fi ndeprtat puin de locul acesta. O jumtate de or mai trziu, ajunsesem la un tronson al drumului pe care se mai exista nc vechiului pavaj al drumului roman. Aici se gsea un alt pod, n ruin, i ne-am oprit s mncm micul dejun pe care ni-l dduser clugrii: pine de secar, iaurt i brnz de capr. De ce i trebuia mingea putiului? m-a ntrebat Petrus. Am rspuns c nu voiam mingea. C am acionat astfel pentru c el, Petrus, se comportase ntr-un mod ciudat. Ca i cum mingea ar fi avut mult importan n ochii lui. ntr-adevr, avea. Am fcut aa ca s ai un contact victorios cu demonul tu personal. Demonul meu personal. Nu mai auzisem o asemenea absurditate n toat aceast cltorie. Petrecusem ase zile mergnd i ntorcndu-m n mijlocul Pirineilor, fcusem cunotin cu un preot mag care nu practicase nici un fel de magie, i degetul meu era carne vie, pentru c ori de cte ori aveam un gnd crud mpotriva mea nsumi ipohondrie, sentiment de vinovie, complex de inferioritate, eram obligat s-mi nfig unghia n ran. n privina asta, Petrus avea dreptate: gndurile negative se mpuinaser considerabil. Dar povestea asta cu demonul personal, nu auzisem niciodat vorbindu-se de ea. i avea s-mi fie greu s-o nghit. Astzi, nainte de a traversa podul, am simit intens o prezen, ca i cum cineva ar fi vrut s ne dea un avertisment. Dar avertismentul i-era mai degrab destinat ie, dect mie. Se pregtete o lupt, i va trebui s duci Lupta cea Bun. Atunci cnd nu-i cunoti demonul personal, el se manifest de obicei prin persoana cea mai apropiat. Am privit n jur i i-am vzut pe putii care se jucau; am dedus c de acolo trebuia s vin avertismentul lui. Dar nu era dect un presentiment. Nam fost sigur c era vorba de demonul tu personal dect n clipa n care ai refuzat s napoiezi mingea. I-am spus c acionasem astfel pentru c credeam c asta voia. De ce eu? Am spus ceva la un moment dat? Mi-a venit un fel de ameeal. Poate era din cauza hranei, pe care o devorasem cu poft dup aproape o or demers cu stomacul gol. n acelai timp, senzaia c putiul miera cunoscut revenea fr ncetare. Demonul tu personal te-a tentat n trei moduri clasice: printr-o ameninare, printro promisiune, i atingndu-te la punctul sensibil. Felicitri: ai rezistat cu curaj. Acum mi aminteam c-l ntrebasem pe puti despre cutia cu moate. Pe moment, mi spusesem c biatul ncercase s m nele. Dar trebuie c exista cu adevrat o cutie cu moate ascuns acolo: un demon nu face niciodat promisiuni false.

32

Cnd putiul nu i-a mai amintit de moate, demonul tu personal plecase deja. A continuat fr ezitare. E timpul s-l rechemi. O s ai nevoie de el. Ne aezasem pe vechiul pod n ruin. Petrus a adunat cu grij resturile de mncare i le-a pus ntr-o pung de hrtie pe care ne-o dduser clugrii. Pe cmpia din faa noastr, lucrtorii soseau la lucru, dar erau att de departe nct nu reueam s le aud cuvintele. Terenul era foarte neregulat, iar parcelele cultivate formau desene misterioase n peisaj. La picioarele noastre, cursul de ap, mpuinat de secet, curgea aproape n tcere. nainte de a parcurge lumea, Christos s-a dus s vorbeasc cu demonul lui personal n deert, a nceput Petrus. A nvat ceea ce trebuia s tie despre om, dar nu l-a lsat pe demon s-i dicteze regula jocului, i aa l-a nvins. Nici un om nu e o insul, a spus un poet. Pentru a duce Lupta cea Bun, avem nevoie de ajutor. Avem nevoie de prieteni, i atunci cnd prietenii sunt departe, trebuie s face din singurtate principala noastr arm. Tot ce ne nconjoar trebuie s ne ajute s ne croim drumul care s ne apropie de obiectivul nostru. Totul trebuie s fie o manifestare personal a voinei noastre de a nvinge ducnd Lupta cea Bun. Fr asta, dac nu nelegem c avem nevoie de toi i de toate, vom fi rzboinici arogani. i arogana noastr ne va distruge, pentru c vom fi att de siguri de noi, nct nu vom vedea cursele de pe cmpul de btlie. Aceast poveste cu rzboinici i lupte mi l-a reamintit nc o dat pe don Juan al lui Carlos Castaeda. M-am ntrebat dac btrnul vrjitor indian ddea lecii dimineaa, nainte ca discipolul su s fi avut timp s-i digere micul dejun. Dar Petrus a continuat. Pe lng forele fizice care ne nconjoar i ne asist, exist n mod fundamental dou fore spirituale alturi de noi: un nger i un demon. ngerul ne protejeaz ntotdeauna, i e un dar divin nu e necesar s-l invoci. Chipul ngerului tu e ntotdeauna vizibil cnd arunci asupra lumii o privire generoas. El e prul, e lucrtorii de pe cmp, e cerul albastru. Pe acest strvechi pod care ne permite s trecem peste ap, i care a fost construit aici de minile anonime ale legionarilor romani, pe acest pod se afl de asemenea chipul ngerului tu. Strmoii notri l tiau de nger pzitor, nger de paz, nger protector. Demonul este i el un nger, dar el e o for liber, rebel. Prefer s-i spun Mesager, pentru c el e legtura principal ntre tine i lume. n antichitate, era reprezentat de Mercur, Hermes Trismegistul, Mesagerul zeilor. El nu intervine dect n planul material. E prezent n aurul Bisericii, pentru c aurul vine din pmnt, i pmntul reprezint domeniul su. E prezent n munca noastr i n raporturile noastre cu banii. Cnd l lsm liber, are tendina s se disperseze. Cnd l exorcizm, pierdem tot ce are el bun s ne nvee, pentru c el cunoate bine lumea i pe oameni. Cnd suntem fascinai de puterea lui, el ne posed i ne ndeprteaz de Lupta cea Bun. Cu toate acestea, singurul mijloc de a-l cunoate pe Mesagerul nostru este s ni-l facem prieten. Ascultndu-i sfaturile, chemndu-l n ajutor cnd e nevoie, dar nelsndu-l niciodat s dicteze regulile. Aa cum ai fcut tu cu putiul acela.