Paulo coelho al cincilea munte

Click here to load reader

  • date post

    21-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    291
  • download

    12

Embed Size (px)

Transcript of Paulo coelho al cincilea munte

  • 1. Al cincilea muntePaolo CoelhoPROLOGLa nceputul anului 870 .H., Fenicia o ar pe care israeliii o numeau Liban srbtorea aproape trei secole de pace. Fenicienii erau mndri de aceasta. Nefiind o mareputere politic, ei s-au vzut nevoii s-i dezvolte intens capacitatea de a negocia, unicul modde a-i asigura supravieuirea ntr-o lume ruinat de venice rzboaie, n urma alianeincheiate n jurul anului 1000 .H. cu regele Solomon, au trecut la modernizarea floteicomerciale, ceea ce a avut ca rezultat expansiunea comerului. De atunci, Fenicia a nfloritncontinuu.Navigatorii ei au ajuns n locuri ndeprtate ca Spania i Oceanul Atlantic i existpreri nc neconfirmate c s-ar gsi inscripii feniciene n nord-estul i sudulBraziliei. Vindeau sticl, lemn de cedru, arme, fier i filde. Locuitorii marilor orae caSidon, Tir sau Byblos cunoteau numerele, citeau n stele, fabricau vin i foloseau, de aproapedou sute de ani, un sistem de scriere numit de greci alfabet.La nceputul anului 870 .H., ntr-un ora ndeprtat, numit Ninive, s-a reunit consiliulde rzboi. Cteva cpetenii asiriene hotrser s-i trimit trupele pentru a cuceri rile situatede-a lungul coastei mediteraneene. Fenicia era prima ar care urma s fie invadat.La nceputul anului 870 .H., ascuni ntr-un grajd din Galaad, n Israel, doi brbai iateptau sfritul apropiat.PARTEA I L-am slujit pe Domnul si acum iat, m las n mna vrjmaului, spuse Ilie. Domnul este Unul, i rspunse levitul. El nu i-a spus lui Moise c e bun sau ru, i-aspus doar att: Eu snt. Deci El se afl n tot ce exist sub soare, n trsnetul care distruge casa i nmna omului care o ridic la loc.Stteau de vorb pentru a-i alunga spaima; dintr-o clip n alta soldaii puteau intra ngrajd i, des-coperindu-i, pentru ei n-ar mai fi existat dect o alegere: ori se nchinau lui Baal,zeul fenician, ori erau executai. Rscoleau fiecare cas n cutarea prorocilor, pe care fie iconverteau, fie i executau.Poate c levitul s-ar fi convertit pentru a scpa de moarte, dar el, Ilie, nu avea de ales:totul se petrecuse din vina lui si Izabela i vroia capul cu orice pre. ngerul Domnului mi-a poruncit s merg s vorbesc cu regele Ahab si s-1 previnc nu va ploua, ct vreme zeul Baal va fi slvit n Israel, spuse, cern-du-i parc iertarepentru c ascultase vorbele ngerului. Dar Dumnezeu nu se grbete. Pn s vin seceta,Izabela i va fi ucis pe toi nchintorii Domnului.Levitul rmase pe gnduri. Se ntreba dac trebuia s se lase convertit la Baal, sau smoar n numele Domnului. Cine este Dumnezeu? se ntreb Ilie. El e acela care ine sabia soldatului cnd i ucidepe cei care nu-si prsesc credina strmoeasc? El e cel ce a aezat pe tronul rii o prinesstrin, aducnd neamului nostru toate aceste nenoriciri? Dumnezeu i omoar pecredincioi, pe nevinovai, pe cei ce triesc n legea lui Moise?Levitul se hotr: era mai bine s moar. Izbucni n rs, cci ideea morii nu-1 maingrozea. Se ntoarse ctre tnrul proroc i ncerc s-1 liniteasc: Dac te ndoieti, ntreab-L chiar pe Domnul despre poruncile Sale, i spuse. Euunul mi-am acceptat destinul. Dumnezeu nu poate s vrea s fim omori fr mil, strui Ilie.

2. Dumnezeu poate orice. Dac n-ar face dect ceea ce noi numim Binele, nu 1-am maisocoti Atotputernic. Ar stpni numai o parte din Univers i altcineva, mai puternic dect El, i-arcontrola i judeca lucrrile. Atunci 1-a slvi pe acel cineva mai puternic. Dac totul st n puterea Lui, de ce nu-i apr de suferin pe cei care l iubesc? Dece nu ne salveaz, n loc s le dea putere i glorie dumanilor Si? Nu tiu, rspunse levitul. ns exist un motiv i sper s-1 aflu curnd. Nu cunoti rspunsul la aceast ntrebare. Aa este.Tcur amndoi. Pe Ilie l trecur fiorii. Tu eti nspimntat, dar eu m-am mpcat cu soarta, spuse levitul. Voi iei afari voi pune capt acestei agonii. De cte ori aud un ipt, m nfior la gndul c-mi va venii mie rndul. De cnd stm ascuni aici, am murit de o sut de ori si nu avem dect o moarte.Dac e s mi se taie capul, s se ntmple ct mai curnd.Avea dreptate. Si el tresrise la fiecare ipt i suferise peste puterile sale. Merg i eu cu tine. Am ostenit s m lupt pentru cte va ceasuri de via n plus.Se ridic i deschise ua grajdului, lsnd soarele s ptrund n ascunziul lor.Levitul l apuc de bra si pornir la drum. De n-ar fi fost ipetele, ar fi putut prea o ziobinuit i un ora ca oricare altul un soare blnd si adierea care venea de departe dinspreocean, mngindu-i faa, strzile colbuite, casele din chirpici amestecat cu paie. Sufletele noastre snt cuprinse de spaima morii, ntr-o zi splendid ca aceasta, ziselevitul... Altdat, cnd m simeam mpcat cu Dumnezeu si cu oamenii, era o cldur oribil,iar vntul desertului strnea nisipul, care mi intra n ochi, de nu mai vedeam la un pas n faamea. Nu ntotdeauna voina Lui se potrivete cu ceea ce sntem sau simim; te asigur ns cexist o raiune n tot ce face El. Te admir pentru credina ta. Levitul i ridic ochii spre cer, meditnd o clip, i apoise ntoarse spre Ilie: S nu admiri i s nu crezi totul: e vorba de un pariu pe care 1-am fcut cu minensumi. Am pariat c Dumnezeu exist. Eti un proroc, i rspunse Ilie. i tu auzi glasuri i tii c exist o alt lume dincolo denoi. Poate c nu e dect nchipuirea mea. Dumnezeu i-a trimis semnele Lui, insist Ilie, nelinitit de comentariile tovaruluisu. Poate c nu e dect nchipuirea mea, repet el. De fapt, singura mea certitudine estepariul pe care 1-am fcut: snt ncredinat c totul se petrece din voia Celui de Sus.Strada era pustie. Oamenii stteau nchii n cas, ateptnd s soseasc soldaii lui Ahab,s ndeplineasc porunca primit de la prinesa strin: s-i omoare pe prorocii din Israel. Iliemergea alturi de levit, simind parc n spatele fiecrei ferestre sau ui prezena cuiva care-1privea cu repro, nvinuind u-1 pentru toat nenorocirea. Nu eu am vrut s fiu proroc. Poate c totul nu e dect rodul imaginaiei mele, ispunea Ilie.Dup cele petrecute la tmplrie ns, tia c nu e aa.Din copilrie auzea voci si vorbea cu ngerii. Dar totul a nceput cnd prinii lndemnaser s se duc la un preot din Israel, care dup ce i pusese mai multe ntrebri hotrse c este un nabi, un profet, un om druit cu duh", din cei ce pot auzi glasul Dom-nului".Dup ce a stat de vorb cu el cteva ore, preotul le-a spus prinilor ca, pe viitor, s iabine aminte la tot ce va spune copilul.Pe drum, prinii i poruncir lui Ilie s nu mai povesteasc nimnui ce va vedea oriva auzi, cci a fi proroc presupunea legturi cu stpnirea i aa ceva nu poate aduce dectnecazuri.Oricum, lui Ilie nu i se mai art nimic care i-ar fi putut interesa pe preoi i pe regi.Vorbea doar cu ngerul lui pzitor, care-1 povuia ce s fac; din cnd n cnd avea viziuni, pecare nu reuea s le neleag oceane ndeprtate, muni bntuii de fiine stranii, roi cu 3. aripi i ochi. Dup ce dispreau viziunile, i aducea aminte de vorbele prinilor i fcea totposibilul s i le tearg din minte.De aceea, vocile i viziunile aprur tot mai rar. Prinii lui erau mulumii i nu maipomeneau nimic despre cele ntmplate. Cnd se fcu destul de mare ca s-i poarte singur degrij, prinii mprumutar nite bani i i ncropir un mic atelier de tmplrie.Din cnd n cnd, i privea cu respect pe ceilali proroci, care strbteau strzileGalaadului, nvemntai n mantii de blan si brie de piele i spunnd c Domnul i alesesepentru a ndruma poporul ales. El nu era fcut pentru asta; nu era n stare s-i induc stareade trans prin dansuri si autoflagelare, o practic obinuit printre cei ce pot auzi glasulDomnului", pentru c se temea de durere, n nici un caz n-ar colinda strzile Galaadului,expunndu-i mndru cicatricile cptate n timpul strii de extaz. Era prea timid pentru asta.Ilie se considera i chiar era un om obinuit, care se mbrca ca toat lumea, un bietmuritor cu sufletul chinuit de spaime i ispite. Pe msur ce se druia cu nsufleire muncii detmplar, vocile disprur complet, cci oamenii maturi i muncitori nu aveau timp pentru aaceva. Prinii erau mulumii de fiul lor, iar viaa mergea nainte n armonie i pace.Discuia pe care o avusese cu preotul n copilrie devenea o amintire tot mai tears.Ilie nu putea concepe c Dumnezeul cel Atotputernic avea nevoie de mijlocirea oamenilorpentru a-si vedea ndeplinite poruncile; pania din copilrie nu fusese dect rodul fantezieilui de biat lipsit de preocupri, n Galaad, oraul lui natal, triau civa astfel de oameni, pecare ceilali i considerau nebuni. Spuneau vorbe fr ir si nu erau n stare s deosebeascvocea Domnului de delirul minii lor bolnave, i petreceau vremea pe strzi, prezicndsfrsitul lumii i trind din mila celorlali. Cu toate acestea, nici un preot nu-i socotea printre ceice aud glasul Domnului".Ilie ajunsese la concluzia c preoii nu snt siguri niciodat de ceea ce spun. Cei ceaud glasul Domnului" erau rodul unei societi bezmetice, n care fraii se rzboiau ntre ei icrmuitorii se schimbau peste noapte. Prorocii si nebunii erau toi o ap i-un pmnt.Cnd a aflat vestea cstoriei dintre regele lui si Izabela, prinesa din Tir, Ilie n-a fostfoarte impresionat. i ali regi ai Israelului fcuser acelai lucru i rezultatul fusese o pacetrainic si un comer nfloritor cu Libanul. Ce-i psa lui c locuitorii rii vecine se nchinauunor zei inexisteni sau practicau ritualuri ciudate, venernd animale sau muni; eraunegutori cinstii, asta conta cel mai mult.Ilie cumpra de la ei lemnul de cedru i le vindea produsele muncii lui de tmplar. Deise ineau cam mndri i le plcea s-i spun fenicieni" din cauza culorii pielii, nici unnegustor din Liban n-ar fi profitat vreodat de situaia confuz care domnea n Israel. Plteaumrfurile la preul corect si nu se plngeau niciodat de venicele conflicte interne si de rs -turnrile politice cu care se confruntau israeliii.Dup ce s-a urcat pe tron, Izabela 1-a convins pe Ahab s nlocuiasc cultul Domnuluicu cel al zeilor Libanului.Se mai ntmplase si nainte. Indignat de slbiciunea lui Ahab, Ilie continu s se nchineDumnezeului lui Israel i s respecte legile lui Moise. Trece i asta", se gndea el. Izabela 1-asedus pe Ahab, dar n-are destul putere s conving poporul."Dar Izabela nu era o femeie oarecare; era convins c Baal o hrzise cu darul de aconverti popoarele si neamurile. Cu dibcie i rbdare, ncepu chiar s-i rsplteasc pe toiaceia care-si prseau credina i acceptau noile zeiti. Ahab porunci s se ridice o capelzeului Baal n Samaria i aez nuntru un altar. Peregrinrile ncepur i cultul zeilor dinLiban se rspndi ca o molim.Trece i asta. Poate va dura o generaie, dar va trece", i spunea mereu Ilie. 4. i-atunci se ntmpl ceva neateptat, ntr-o du-p-amiaz, tocmai terminase demeterit o mas n atelierul su, cnd totul se ntunec brusc i mii de puncte luminoasencepur a scnteia n jurul Iui. l apuc o durere de cap nucitoare; vru s se aeze, darconstat c muchii nu-i mai dau ascultare.Nu era doar o nchipuire.Am murit", l fulger un gnd. Acum voi afla unde ne duce Dumnezeu dup moarte:printre stele."Una dintre luminie scnteie mai tare i deodat, parc venind din toate prile,auzi glasul Domnului, grind:Spune-i lui Ahab c, precum este de adevrat Domnul, Dumnezeul lui Israel, n faa cruia teafli acum, tot astfel v spun vou c nici o pictur de rou si nici de ploaie nu vei avea n toi acetiani."n clipa urmtoare, totul reveni la normal: atelierul, umbrele nserrii, vocile copiilorcare se jucau pe strad.Ilie nu nchise ochii n acea noapte. Dup atia ani, retria clipele din copilrie; dar, dedata aceasta, nu fusese ngerul lui pzitor cel care-i vorbise, ci altcineva mult mai puternic. Segndi cu team c, dac nu va duce la ndeplinire porunca, se va alege praful de toat muncasa.n dimineaa urmtoare se hotr s fac ce i se ceruse. La urma urmei, era numai unmesager; o dat ndeplinit porunca, nu va mai auzi vocile.Nu-i fu greu s fie primit la regele Ahab. Cu multe generaii n urm, o dat cu urcareape tron a regelui Samuel, prorocii aveau mare trecere att printre negustori, ct si la ocrmuire.Se puteau cstori, puteau s aib copii, dar trebuia s fie tot timpul la dispoziia Domnului,pentru a-i putea ajuta pe crmuitori s mearg pe drumul cel drept. Se spunea c, datorit acestoralei ai Domnului", multe btlii fuseser cstigate, iar Israel supravieuia pentru c existantotdeauna un proroc care s le arate calea Domnului, ori de cte ori conductorii se abteaude la ea.Sosind la curtea regelui, l anun pe acesta c o secet cumplit i va devasta tara, attavreme ct vor mai exista nchintori la zeii fenicieni.Suveranul nu ddu mare nsemntate spuselor lui, dar Izabela, care era de fa i ascultacu atenie vorbele lui Ilie, ncepu s-i pun acestuia tot felul de ntrebri n privina mesajului.Ilie povesti despre viziune, cum 1-a npdit durerea de cap i senzaia c timpul se oprise n locdin clipa n care ngerul ncepuse s-i vorbeasc, n timp ce descria cele ntmplate, nu-siputea lua ochii de la prinesa despre care auzise attea. Era una dintre cele mai frumoasefemei pe care le vzuse n via si avea un pr lung si negru care-i cobora pn la mijloculsubire de viespe. Ochii verzi care strluceau pe chipul smead se uitau fix n ochii lui Ilie; el nuputuse citi ce spuneau acele priviri si nici nu avea cum s tie ce efect produseser spusele lui.Plec spre cas convins c-i ndeplinise misiunea si se putea ntoarce linitit la muncalui de tmplar. Pe drum, i ddu seama c o dorete pe Izabela cu toat nflcrarea celordouzeci si trei de ani pe care i avea. Se rug la Dumnezeu s-i scoat i lui n cale o femeie dinLiban, cci erau tare frumoase cu pielea lor smead i ochii verzi plini de mister. 5. Munci tot restul zilei si adormi mpcat. A doua zi fu sculat n zori de levit; Izabela lconvinsese pe rege c prorocii reprezentau o ameninare pentru creterea si nflorireaIsraelului. Soldaii lui Ahab primiser ordin s-i ucid pe toi cei ce refuz s abandonezemisiunea sfnt ncredinat de Dumnezeu.Ct despre Ilie, pentru el nu exista alternativ: trebuia omort.El i levitul petrecur dou zile ascuni ntr-un grajd din sudul Galaadului, rstimp ncare patru sute cincizeci de nabi fur ucii pe loc. Totui, majoritatea prorocilor care umblaupe strzi, autoflagelndu-se i prezicnd sfrsitul lumii ca pedeaps pentru corupie sinecredin, acceptase s se converteasc la noua religie.Un zgomot sec, urmat de un ipt ntrerupse firul gndurilor lui Ilie. Alarmat, sentoarse spre tovarul su: Ce s-a ntmplat?Nu primi ns nici un rspuns; trupul levitului se prvli la pmnt, strpuns n pieptde o sgeat.n faa lui, un soldat tocmai potrivea o nou sgeat n arc. Ilie privi n jur la strada cuporile i ferestrele ferecate, la soarele care strlucea pe cer si simi adiind briza dinspreoceanul de care auzise mereu vorbin-du-se, dar pe care nu apucase s-1 vad. Se gndi s-orup la fug, dar i ddu seama c sgeata 1-ar fi nimerit nainte s apuce s dea colul.Dac trebuie s mor, fie, dar nu m voi lsa ucis pe la spate", i spuse.Soldatul i potrivi din nou arcul. Surprinztor, dar nu simea nici team, nici dorina dea supravieui, nimic, i prea c totul fusese hotrt cu mult timp n urm, si att el ct sisoldatul erau personaje dintr-o dram scris de altcineva, i aminti de copilrie, dedimineile i serile petrecute n Galaad, se gndi cte lucruri va lsa neterminate acolo natelier. Se gndi la mama si la tatl su, care nu-i doriser ca fiul lor s fie proroc. i rsrirn minte privirea Izabelei i zmbetul regelui Ahab.Reflect ce stupid este s mori la numai douzeci i trei de ani, fr s fi cunoscutdragostea unei femei.Coarda se destinse, sgeata fichiui vzduhul, i trecu, zbrnind, pe lng urecheadreapt si se nfipse n colbul drumului, chiar n spatele lui.Soldatul pregti din nou arcul i inti. Numai c, n loc s dea drumul sgeii, privea fixn ochii lui Ilie. Snt cel mai bun arca din ostile lui Ahab. De apte ani n-am greit nici o int,spuse el. Ilie se ntoarse spre trupul levitului. Acea sgeat era pentru tine. Soldatul inea arcul ntins, dar minile i tremurau.Ilie era singurul proroc care trebuia s moar; ceilali puteau s aleag convertirea la Baal. Atunci, termin-i treaba.Se mir ct de linitit se simea. Se gndise de attea ori la moarte, cnd sttuse treaz acolo,n grajd, suferind fr rost. n cteva clipe totul se va termina. Nu pot, spuse soldatul, ncercnd zadarnic s inteasc cu minile tremurnde.Pleac, dispari odat, cred c Dumnezeu mi-a abtut sgeile i m-ar fi pedepsit dac teomoram.Pe msur ce-si ddea seama c ar avea ansa s triasc, teama de moarte cretea laloc. Ar putea s vad i el oceanul, s ntlneasc o femeie cu care s aib copii, s nu laselucrul neisprvit la tmplrie. F-o odat, i spuse. Acum snt linitit, dar dac te mai codeti mult, m vor npdiiar regretele dup toate cte voi pierde.Soldatul privi n jur, s se asigure c nu exista nici un martor, bg sgeata napoi ntolb i dispru dup col.Ilie simi cum ncep s-i tremure genunchii; spaima l cuprinse din nou. Trebuia s fug,s dispar imediat din Galaad, s nu se mai afle niciodat fa-n fa cu un arca intind spre 6. inima lui. Nu-i alesese el destinul i nu se dusese la regele Ahab pentru a se putea luda lavecini cu relaiile lui nalte. Nu era rspunztor de masacrarea prorocilor i nu era el de vinpentru c, ntr-o sear, i fusese dat s vad cum timpul se oprete n loc, iar atelierul lui setransform ntr-o gaur neagr plin de luminie.Fcu i el precum soldatul, cercet locul cu privirea; strada era pustie. Ilie se gndi c arputea s ncerce s-1 salveze pe levit, dar l apuc din nou frica i o lu la goan.Merse astfel multe ceasuri, furisndu-se pe crri neumblate, pn ajunse pe malultorentului Cherit. I se fcu ruine de laitatea lui, dar se bucur c este nc viu.Bu puin ap, se aez si abia atunci se putu gndi la situaia lui: ar trebui s mnnceceva, dar cum avea s gseasc hran n desert?i aminti de atelier, de munca lui de atia ani pe care fusese obligat s-o prseasc.Avea civa prieteni prin vecini, dar nu se putea bizui pe ei; povestea fugii lui se rspndise,probabil, prin tot oraul i toat lumea l ura pentru c scpase, n timp ce pe adevraiicredincioi chiar el i trimisese la moarte.Tot ce nfptuise se dusese de rp, numai pentru c se hotrse s duc la ndeplinireporunca Domnului. A doua zi i n toate zilele, sptmnile i lunile ce vor urma, negustorii dinLiban vor veni s-i bat la poart si vor afla cum fugise, lsnd n urm cadavrele attor prorocinevinovai. Unii vor spune chiar c a ncercat s-i distrug pe zeii ce protejau cerul sipmntul; povestea avea s treac graniele Israelului i el trebuia s-i ia adio de la cstoria cuvreo frumoas libanez.Dar exist corbiile."Da, corbiile. Criminalii, prizonierii de rzboi, fugarii erau primii, n general, camarinari - fiind o munc mai periculoas dect cea din armat, n rzboi, soldatul avea ansas scape cu via, pe cnd marea era un trm necunoscut, populat de montri i, dac avealoc vreo tragedie, nu scpa nimeni ca s poat povesti ce s-a ntmplat.Existau, ntr-adevr, corbiile, dar se aflau sub controlul negustorilor fenicieni, iar el,Ilie, nu era nici criminal, nici prizonier i nici fugar, ci un individ care crtise mpotriva zeuluiBaal. Aflnd aceasta, 1-ar fi omort si 1-ar fi aruncat n mare, cci marinarii credeau c Baal siceilali zei erau stpnii furtunilor.Nu trebuia s se ndrepte spre ocean. Nu putea merge nici spre nord, cci acolo se aflaLibanul, nici spre rsrit, unde cteva triburi de israelii se rzboiau ntre ele de dou generaii.si aminti ce linite se pogorse asupra lui, cnd se trezise fa n fa cu acel soldat; laurma urmei, ce nsemna moartea? Nimic mai mult dect o clip. Chiar dac era dureroas,dura puin i apoi, Atotputernicul 1-ar fi primit n mpria Sa.Se ntinse pe pmnt si rmase aa un timp, privind cerul, ncerc, precum fcuse levitul,s pun un pariu cu el nsui. Nu asupra existenei lui Dumnezeu, cci de aceasta nu se ndoia,ci asupra rostului lui n lume.Privi munii, apoi pmntul care va fi sectuit de o secet grea aa cum spusesengerul Domnului dar care mai pstra puin din rcoarea ploilor bogate care-1 udaser anin ir. Privi torentul Cherit, care n curnd avea s sece i el. i lu rmas bun de la lume cuardoare si respect si se rug Domnului s-1 ia cnd i va veni ceasul.ncerc s ghiceasc care este raiunea lui de a fi, dar nu afl rspunsul.Se gndi ncotro ar trebui s-o porneasc si se simi captiv ca ntr-un asediu.A doua zi va face cale ntoars si se va preda, dei frica de moarte pusese din noustpnire pe el.ncerc s se nveseleasc la gndul c maiputea s se bucure de via cteva ceasuri, nzadar, i ddu seama c omul nu are aproape niciodat puterea de a lua o hotrre. 7. Ilie se trezi a doua zi i privi din nou spre apa Cheritului.Mine, sau peste un an, va rmne doar o fsie de nisip fin i pietre de ru. Cei maibtrni ar continua s-1 numeasc Cherit i poate ar explica cltorului rtcit c locul cutatse afl pe malul rului care trece prin apropiere". Cltorii ar ajunge la locul cu pricina, arprivi pietrele rotunde i nisipul fin i i-ar spune: Ia te uit, pe-aici chiar a trecut cndva oap." Dar, singurul lucru important la un ru, uvoiul de ap, nu mai era acolo pentru a stingesetea trectorului.i sufletul omului, ntocmai ca praiele si plantele, avea nevoie de un soi de ploaie:speran, credin, raiune de a fi. Cnd acestea lipsesc, sufletul moare, dei trupul continu striasc. Oamenii ar putea atunci spune: Ia te uit, n acest trup chiar a trit cineva."Nu era momentul potrivit pentru asemenea gnduri. i aduse din nou aminte de cespusese levitul nainte de a prsi grajdul: ce rost avea s mori de attea ori, cnd puteai smori numai o dat? Nu trebuia dect s atepte apariia grzilor Izabelei. Si vor veni, frndoial, cci nu prea avea unde fugi din Galaad; rufctorii se duceau, ntotdeauna, spredesert, unde erau gsii mori n cteva zile, sau spre Cherit, unde, n cele din urm, eraucapturai.Deci, n curnd, grzile i vor face apariia. Iar el se va bucura s le vad.Bu cteva nghiituri din apa cristalin care-i curgea la picioare, i spl faa i cut unloc umbros, unde s se aeze n ateptarea urmritorilor. Un om nu poate lupta mpotrivadestinului. El, unul, ncercase i pierduse.Dei preoii considerau c s-a nscut proroc, el se hotrse s lucreze ntr-un atelier detmplrie. Dumnezeu ns l readusese pe drumul Lui.Nu era singurul care ncercase s nesocoteasc viaa pe care Dumnezeu le-ohrzete oamenilor pe Pmnt. Avusese un prieten, cu o voce splendid, pe care prinii nu-1 lsaser s devin cntre, socotind c era o profesiune dezonorant pentru familie. Unadintre prietenele lui din copilrie dansa minunat, dar prinii n-au lsat-o s-i urmezetalentul, cci ar fi putut fi chemat la curte si cine tie ct ar fi rmas la putere acelaisuveran. Si-apoi, atmosfera de la palat era considerat otrvit de pcate i dumnie, ne-lsndu-i fetei nici o ans de a se mrita bine.Omul se nate pentru a-i trda destinul." Dumnezeu ne picur n suflete doar visuriimposibile.De ce?"Poate pentru c tradiiile trebuie pstrate.Dar acesta nu era rspunsul potrivit. Locuitorii Libanului snt mai avansai ca noi,tocmai pentru c au nesocotit tradiia navigatorilor. Arunci cnd toat lumea folosea acelaitip de vase, ei s-au hotrt s construiasc ceva nou. Muli si-au pierdut viaa pe mare, darsi-au perfecionat corbiile si acum snt stpnii comerului pe mare. Au pltit un pre con-siderabilpentru a se adapta, dar a meritat."Poate c omul i trdeaz destinul pentru c Dumnezeu nu-i mai st prin preajm.Ne-a sdit n suflete visuri dintr-o vreme n care totul era cu putin i a plecat s sengrijeasc de alte treburi. Lumea s-a schimbat, viaa a devenit mai grea, dar Domnul nu s-amai ntors s schimbe visurile oamenilor.Dumnezeu era departe. Dar, dac i trimitea nc ngerii s vorbeasc cu prorocii,nseamn c mai avea cte ceva de fcut pe-aici. i-atunci, care s fie rspunsul?Poate c prinii notri au greit si se tem s nu comitem i noi aceleai greeli. Sau,poate n-au greit niciodat i atunci nu tiu cum s ne sftuiasc la nevoie."Simea c se apropie.Prul curgea alturi, civa corbi se roteau pe cer, iar plantele se ncpnau s creascn terenul nisipos i sterp. Dac ar fi stat s asculte ce le spuneau strbunii, ce-ar fi auzit?Prule, caut alt loc n care soarele s se poat oglindi n apele tale cristaline, cci,pn la urm, desertul te va nghii", ar gri un zeu al apelor, dac ar exista aa ceva. 8. Corbilor, vei gsi mai mult hran n pduri, dect ntre stnci i nisipuri", ar fi spus unzeu al psrilor. Voi, plantelor, aruncafi-v smna departe de acest loc, pentru c lumeaeste plin de pmnturi fertile i umede, unde vei creste mai frumoase", ar fi spus zeulflorilor.Dar, att Cheritul ct i plantele sau corbii iat, unul a poposit n apropiere aveau curajul s fptuiasc ceea ce alte ruri, psri sau flori ar considera c e cu neputin.Ilie se uit n ochii corbului. nv, i spuse el psrii. Dei ucenicia nu-mi e de nici un folos, cci sntcondamnat la moarte. Ai vzut ct e de simplu totul, pru s-i rspund corbul. Nu trebuie dect s ai curaj.Ilie rse la gndul c pusese acele vorbe pe seama corbului. Era un joc distractiv pecare-1 nvase de la o brutari a si se hotr s continue. El punea ntrebrile i tot el irspundea, ca un veritabil nelept.ntre timp, corbul i lu zborul, iar Ilie rmase s-i atepte pe soldaii Izabelei, pentruc era de ajuns s mori o singur dat.Ziua trecu fr alte ntmplri. Oare uitaser c principalul duman al zeului Baal eranc n viaa? De ce nu veneau dup el de vreme ce Izabela tia unde se afl?Pentru c i-am vzut ochii i tiu c este o femeie deteapt. Dac as muri, a deveniun martir al Domnului. Dac rmn un biet fugar, toi m vor considera un las care nu credenici el n ce spune."Da, aceasta era strategia prinesei.Puin nainte de cderea nopii, un corb oare era acelai? poposi pe creanga pecare-1 zrise de diminea. Adusese n cioc o bucic de carne pe care o ls s cad.O adevrat minune pentru Ilie. Alerg sub copac, apuc carnea i o mnc. Nu tia deunde o adusese si nici nu-1 interesa; important era s-i astmpere foamea.Micarea lui repezit nu puse corbul pe fug.Pasrea aceasta tie c voi muri de foame aici", i spuse Ilie. i hrnete pradapentru a se bucura de un vnat mai gras."i Izabela ntrea credina oamenilo r n Baal, povestind despre fuga lui Ilie.Un timp rmaser, omul i pasrea, privindu-se n tcere. Ilie i aminti iar de jocul dediminea. Mi-ar plcea s vorbesc cu tine, corbule. Azi diminea m-am gndit c sufletul arenevoie de hran. Dac al meu n-a murit nc de foame, nseamn c mai are ceva de spus.Pasrea rmase nemicat. Si dac are ceva de spus, eu trebuie s-1 ascult. Pentru c nu mai am pe nimenialtcineva cu care s vorbesc.Lsndu-s i imaginaia s zburde n voie, Ilie i nchipui c el este corbul. Ce vrea Dumnezeu de la tine? se ntreb pe sine n locul corbului. Vrea ca eu s fiu proroc. Aa i-au spus preoii. Dar, poate c Dumnezeu nu dorete acest lucru. Ba da, este voia Lui. La mine n atelier mi s-a artat un nger i mi-a spus s merg svorbesc cu Ahab. Glasurile pe care le auzeam cnd eram copil... ... toi copiii aud glasuri, l ntrerupse corbul. Dar nu oricine vede un nger, spuse Ilie.De data aceasta, corbul nu mai rspunse. Dup un timp, pasrea, sau mai bine zis propriulsu suflet care delira din pricina soarelui fierbinte si a pustietii, rupse tcerea.i aminteti de brutri? se ntreb singur.Ilie i amintea, l rugase s-i fac nite tvi. n timp ce el i ndeplinea rugmintea, o auzispunnd c munca lui este un mod de a exprima prezena Iui Dumnezeu. 9. Dup felul n care lucrezi la tvile mele, cred c i tu simi acelai lucru. Pentru czmbeti n timp ce lucrezi.Femeia mprea fiinele omeneti n dou categorii. Unii se bucurau, iar alii se plngeau deceea ce aveau de fcut. Acetia din urm susineau c blestemul aruncat de Dumnezeu asupralui Adam era singurul adevr: blestemat va fi pmntul pentru tine. Cu mare osteneal te vei hrnidin el, n toate zilele vieii tale. Nu lucrau cu bucurie si nu se bucurau de zilele de srbtoare n carele era dat s se odihneasc. Foloseau spusele Domnului drept scuz pentru vieile lor ser-bde iuitau c tot El i spusese lui Moise: Domnul Dumnezeul tu i va drui toate roadele pmntului, pecare i-l d ie n stpnire, ca s fie al tu. Da, mi amintesc de femeia aceea. Avea dreptate, mi plcea s lucrez n atelier. Fiecaremas i fiecare scaun care ieeau din mna mea m fceau s neleg i s iubesc viaa. Abia acummi dau seama. Femeia mi-a spus s vorbesc cu lucrurile pe care le fac i c voi vedea cu uimire cmesele i scaunele snt n stare s-mi rspund, pentru c mi puneam tot sufletul n lucrarea mea iprimeam n schimb nelepciunea. Dac n-ai fi lucrat ca tmplar, n-ai fi putut s pui suflet n lucrrile tale, s te prefaci ntr-uncorb care vorbete i s nelegi c eti mai bun i mai nelept dect credeai, veni rspunsul.Pentru c acolo, n atelier, ai descoperit sfinenia care se afl n toate cte exist. ntotdeauna mi-a plcut s m prefac c stau de vorb cu mesele i scaunele mele. Astan-a fost de ajuns? Femeia avea dreptate. Cnd vorbeam cu ele mi veneau idei care nainte nu-mitrecuser niciodat prin cap. Dar, tocmai cnd am nceput s neleg c puteam s-1 slujesc peDumnezeu si n acest fel, mi s-a artat ngerul i cunoti restul povetii. ngerul i s-a artat pentru c erai pregtit, i rspunse corbul. Eram un tmplar priceput. Aceasta nu era dect o parte din ucenicia ta. Cnd omul i urmeaz destinul, e nevoituneori s apuce pe alt drum. Alteori, mprejurrile snt mai puternice i e silit s se resemneze i scedeze. Toate astea fac parte din ucenicie.Ilie asculta atent ce-i spunea sufletul. Dar nimeni nu trebuie s nesocoteasc ceea ce-si dorete. Chiar dac n unele clipecrede c lumea si ceilali snt mai puternici. Acesta e secretul: s nu renuni. Nu m-am gndit niciodat s fiu proroc, spuse Ilie. Ba da. Dar ai fost convins c nu e posibil. Sau c e periculos. Sau c nu e nelept. Ilie seridic n picioare. De ce mi spun lucruri pe care nu vreau s le aud? strig el.Speriat, pasrea i lu zborul.Corbul se ntoarse n dimineaa urmtoare. In loc s reia discuia, Ilie ncepu s-1studieze. Pasrea reuea mereu s se hrneasc si s-i aduc i lui cteva resturi.O misterioas prietenie se leg ntre cei doi si Ilie ncepu s nvee tot felul de lucruri dela corb. Astfel, i ddu seama c dac pasrea reuea s gseasc de mncare n desert, i el armai putea supravieui cteva zile dac va face acelai lucru. Cnd corbul se rotea n cerc, Ilie tiac prada se afl n apropiere, alerga la locul respectiv i ncerca s-o prind. La nceput, multedintre micile animale care triau n mprejurimi izbuteau s scape, dar cu timpul cptexperien i prinse meteugul de a le captura. Folosea ca lance cte o ramur de copac, spacapcane pe care le acoperea cu un strat subire de crengue si nisip. Cnd prindea prada, Ilie omprea cu corbul si pstra o bucat ca momeal.Singurtatea n care tria i prea ns foarte greu de suportat, aa c se hotr s seprefac din nou c vorbete cu pasrea. Cine eti tu? l ntreb corbul. 10. Snt un om care i-a gsit linitea, i rspunse Ilie. Pot tri n deert, am grij de mine im minunez de negrita frumusee a creaiei divine. Am descoperit c am un suflet mai bundect credeam.Cei doi continuar s vneze mpreun si astfel mai trecu o lun. ntr-o noapte cnd isimea sufletul greu de tristee, hotr s se ntrebe din nou: Cine eti tu? Nu tiu.Se mai scurse un ptrar de lun. Ilie i simea trupul mai puternic i mintea mailimpede, n noaptea aceea se ntoarse spre corbul care se odihnea pe creanga lui dintotdeaunai rspunse la ntrebarea pe care si-o pusese cu ctva timp n urm: Snt un proroc. Am vzut un nger n timp ce lucram si nu m pot ndoi de ce sntn stare, chiar dac toi oamenii din lume ar susine contrariul. Am provocat un masacru nara mea, pentru c am sfidat-o pe iubita regelui meu. Triesc n deert la fel de bine cumtriam nainte n atelierul meu pentru c inima m-a nvat c un om trebuie s treac prinmai multe etape pentru a-si putea mplini destinul. Da, acum tii cine eti, gri corbul.Seara, cnd Ilie se ntoarse de la vntoare, vru s bea puin ap, ns descoperi cprul Cherit secase. Era att de obosit nct se duse la culcare.ngerul pzitor, care nu-1 mai vizitase de mult, i se art n vis i i spuse: ngerul Domnului i-a vorbit sufletului tu i i-a poruncit:Pleac din locurile acestea, ndreapt-te spre rsrit i te ascunde pe malul torentului Cherit,care este n faa Iordanului. Ap vei bea din acclpmu, iar mmcare am poruncit corbilor s-i aducacolo. Sufletul meu 1-a ascultat, zise Ilie n somn. Atunci trezeste-te, pentru c ngerul Domnului mi spune s m ndeprtez, cci vreas-i vorbeasc.Ilie sri ca ars, plin de spaim. Ce se ntmplase?Dei era noapte, locul se umplu de lumin si ngerul Domnului i fcu apariia. Ce te-a adus pe aceste meleaguri? l ntreb ngerul. Tu m-ai adus. Nu e adevrat. Izabela i soldaii ei te-au gonit. S nu uii asta, cci misiunea ta estes-1 rzbuni pe Domnu] Dumnezeul tu. Snt proroc, cci te vd i-i aud glasul, spuse Ilie. De mai multe ori m-am rzgndit, toioamenii fac asta. Dar snt gata s m duc la Samaria i s-o distrug pe Izabela. i-ai aflat drumul, dar nu poi distruge nainte s nvei s reconstruieti.Iat care-i porunca:Scoal si du-te la Sarepta Bidonului i ezi acolo, cci iat am poruncit unei femei vduve s tehrneasc.In dimineaa urmtoare, Ilie vru s-si ia rmas bun de la corb. Dar pasrea, pentru primadat de cnd tria pe malul Cheritului, nu se art.Ilie merse cteva zile pn ajunse n valea unde se afla oraul Sarepta, pe care locuitoriil numeau Akbar. Ajuns la captul puterilor, iat c i se arat o femeie n straie negre, careaduna vreascuri. Pe jos creteau doar plante trtoare, aa c femeia trebuia s semulumeasc cu cteva vrejuri uscate. Cine eti tu? o ntreb el.Femeia l privi pe strin, fr s neleag prea bine ce spune. 11. Adu-mi o can cu ap ca s beau, i spuse Ilie. Adu-mi si o bucat de pine.Femeia puse vreascurile jos, dar nu spuse nimic. Nu-i fie team, insist Ilie. Snt singur, mort de foame si de sete i n-am putere sfac ru nimnui. Nu eti de-aici, deschise ea gura n sfrit. Dup vorb, trebuie s fii din regatul luiIsrael. N-ai de unde s tii c n-am de nici unele. Eti vduv, aa mi-a spus Domnul. Eu am i mai puin ca tine. Dac nu-mi dai dendat s mnnc i s beau, am s mor.Femeia se sperie. De unde tia strinul acesta care e viaa ei? E ruinos pentru un brbat s cear de mncare unei femei, zise ea, venindu-si n fire. F ce te-am rugat, i spuse Ilie cu ultimele puteri. De ndat ce m voi nzdrveni, voimunci pentru tine. Femeia rse. Acum cteva clipe ai grit un adevr: snt o femeie vduv care si-a pierdutbrbatul plecat pe o corabie din ara sa. N-am vzut n viaa mea oceanul, dar tiu c este caun deert care-i ucide pe cei care-1 sfideaz...i continu: Acum, ns, spui un neadevr. Viu este Baal pe Al Cincilea Munte, n-am nimic demncare, n afar de o mn de fin ntr-un vas i puin untdelemn ntr-un ulcior.Ilie vzu linia orizontului cltinndu-se i nelese c avea s leine. Adunndu-siultimele fore, o implor din nou: Nu tiu dac crezi n vise, cum nu tiu nici eu dac s cred. Dar Domnul mi-a spusc voi ajunge aici i te voi ntlni. De mai multe ori m-a fcut s m ndoiesc de judecata Sa,dar, niciodat de existena Sa. Dumnezeul lui Israel mi-a poruncit s-i spun femeii pe care ovoi intlni la Sarepta:fina din vasul tu nu va scdea i untdelemnul din ulcior nu se va mpuina, pn n ziua n careva da Domnul iar ploaie pe pmnt.nainte s explice cum s-ar putea nfptui o asemenea minune, Ilie lein.Femeia privi Ia brbatul prbuit la picioarele ei. tia c Dumnezeul lui Israel nu era decto superstiie; zeii fenicieni erau mai puternici si fcuser din poporul ei unul din neamurilecele mai respectate din lume. Se simea ns mulumit. De atta amar de vreme tria din milaaltora si, iat, acum, pentru prima dat un brbat avea nevoie de ea. Asta o fcea s se simtmai puternic. Iat c exist alii mai amri. Dac m roag si pe mine cineva, nseamn c totui nu snt fiina cea mainensemnat de pe pmnt, se gndi ea. Am s fac ce m-ai rugat ca s-i alin suferina. Am rbdat si eu de foame i tiu ct ede umilitor.Se duse acas si se ntoarse cu o bucat de pine i o can cu ap. Se ls n genunchi,sprijini capul strinului pe piept i ncepu s-i nmoaie buzele n ap. n cteva minute, el iveni n fire.i ntinse bucata de pine si Ilie o mnc n tcere, contemplnd valea, trectorile imunii cu piscurile profilndu-se mree pe cer. Ilie putea s vad zidurile roii ale cetiiSarepta dominnd valea. Primete-m n casa ta, cci snt urmrit n ara mea, i spuse Ilie. Ce crim ai comis? l ntreb ea. Snt un proroc al Domnului. Izabela a poruncit s fie omori toi cei care refuz sse nchine zeilor fenicieni. Ce vrst ai? Douzeci i trei de ani, i rspunse Ilie. 12. Ea l privi cu mil pe tnrul din faa sa. Avea prul lung i murdar i i lsase barbarar s creasc, de parc ar fi vrut s par mai n vrst. Cum ar fi putut un amrt ca acestas se msoare cu cea mai puternic prines din lume? Dac eti dumanul Izabelei, eti i dumanul meu. Ea este prinesa din Sidon acrei misiune a fost s se cstoreasc cu regele tu pentru a v converti neamul la adevratacredin. Aa spun cei care au cunoscut-o.Art, apoi, spre unul dintre piscurile ce dominau valea: Zeii notri i au lcaul, de multe generaii, n vrful celui de-Al Cincilea Munte iei ne-au adus pacea n ar, n vreme ce Israelul triete n rzboaie i suferin. Cum maiputei s credei n Dumnezeu Unul? Lsai-o pe Izabela s sfreasc ce are de fcut i veivedea c va domni pacea i n cetile voastre. Eu am auzit glasul Domnului, rspunse Ilie. Voi ns n-ai urcat niciodat pe AlCincilea Munte, s vedei ce se afl acolo. Cine suie pe munte e ucis de focul pogort din ceruri. Zeilor nu le plac intruii.Se opri din vorb si aduse aminte c n noaptea dinainte i apruse n vis o luminfoarte intens i c din mijlocul ei se auzise un glas spunnd: Primete-1 la tine pe strinul cete va cuta." Ia-m la tine acas, n-am unde s dorm, insist Ilie. i-am mai spus c snt srac, abia mi duc zilele mpreun cu fiul meu. Domnul te-a ales ca s m primeti, El nu-i prsete pe cei ce l iubesc, ndeplinete-miruga i voi munci n casa ta. Snt tmplar, tiu s lucrez lemnul de cedru i-mi voi gsi delucru. Astfel, Dumnezeu prin minile mele i va ine promisiunea:fina din vasul tu nu va scdea i untdelemnul din ulcior nu se va mpuina, pn n ziua ncare va da Domnul ploaie din nou pe pmnt.- Chiar s vreau, n-am cum s te pltesc. Nu e nevoie. Dumnezeu va avea grij de noi.Tulburat de visul de peste noapte, i cu toate c tia c strinul era dumanul prineseidin Sidon, femeia se hotr s-1 primeasc.Vecinii observar imediat prezenta lui Ilie. ncepur s-o vorbeasc de ru pe vduvacare primise n cas un strin, nesocotind memoria soului un erou care-si dduse viatape mare, pentru a face s prospere cile comerciale ale fenicienilor.Aflnd toate astea, vduva ncerc s le explice c era vorba de un proroc din Israel,epuizat de foame si de sete. Si aa se duse vestea c un proroc israelit, cutat de Lzabela, seascundea n cetate. O comisie se nfi la preot. Aducei-1 pe strin n faa mea, porunci el.Aa fcur. Dup-amiaz, Ilie fu adus n faa omului care mpreun cu guvernatorul sicu eful militar conducea toate treburile din Akbar. Ce caui aici? Nu tii c eti dumanul nostru? l ntreb preotul. Timp de muli ani am fcut nego cu Libanul, v respect poporul i obiceiurile. Maflu aici pentru c n Israel snt urmrit. Cunosc motivul, spuse preotul. Ai fugit din cauza unei femei? O socotesc cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o n viaa mea, dei n-am zrit-odect cteva clipe. Dar are o inim de piatr si, n spatele ochilor ei verzi, se ascunde celmai mare duman al rii mele. N-am fugit, ci atept momentul potrivit pentru a mntoarce.Preotul izbucni n rs. Dac atepi un astfel de moment, pregtete-te s-i petreci tot restul zilelor nAkbar. Nu sntem n rzboi cu ara ta; tot ce dorim este s rspndim adevrata credin, prin 13. mijloace panice, n toat lumea. Nu vrem s repetm atrocitile pe care le-ai comis cnd v-aistabilit n Canaan. Asasinarea prorocilor este un mijloc panic? Doar tindu-i capul, ucizi monstrul. Poate c mor nite oameni, dar rzboaielereligioase vor nceta pentru totdeauna. i dup cte mi-au povestit negustorii, un proroc penume Ilie a provocat toate astea, iar apoi a fugit.Preotul l inti cu privirea i continu: Seamn cu tine. Eu snt acela, i rspunse Ilie. Foarte bine i bun venit n cetatea Akbar. Cnd va trebui s-i cerem ceva Izabelei, ivom da n schimb capul tu, cea mai preioas moned pe care o avem. Pn atunci, caut-i delucru i nva s trieti din munca ta, cci aici n-avem loc pentru proroci.Tocmai se pregtea s plece, cnd preotul adug: Se pare c o tnr din Sidon are mai mult putere dect Dumnezeul Unic, pe care-1slujeti tu. I-a zidit lui Baal un altar, iar btrnii preoi ngenuncheaz acum n faa lui. Totul se ntmpl din voia Domnului, gri pro-rocul. n viaa noastr apar necazuride care nu ne putem feri. ns totul are un motiv. Care e acest motiv? E o ntrebare la care n-avem rspuns nainte sau ct timp sntem supui ncercrilor.Doar dup ce le-am nvins, le nelegem rostul.Dup plecarea lui Ilie, preotul trimise dup comisia care l vizitase de diminea. N-avei de ce v teme, le spuse preotul. Obiceiurile noastre ne oblig s le oferimadpost strinilor, n plus, aici se afl sub supraveghere, l putem urmri pas cu pas. Cel maibun mod de a cunoate i nimici un duman este s te prefaci c-i eti prieten. La momentulpotrivit l vom preda Izabelei si oraul nostru va primi aur i daruri. Pn atunci, s nvmcum s-i ucidem ideile, cci deocamdat nu tim dect s-i ucidem trupul.Cu toate c Ilie era slujitorul Dumnezeului Unic i un potenial duman al prineseiIzabela, preotul porunci s i se respecte dreptul la azil. Cunoteau cu toii tradiia strmoilor:dac un cetean refuza s-i dea adpost unui cltor, la fel aveau s peasc i fiii cetii. Sicum cea mai mare parte a locuitorilor Akbarului aveau urmai pe care flota comercial arii i rspndise pretutindeni, nimeni nu ndrznea s nesocoteasc legea ospitalitii.Pe lng asta, merita s atepte cu rbdare ziua cnd capul prorocului evreu va aduce ogrmad de aur.n seara aceea, Ilie lu cina mpreun cu vduva i fiul acesteia. i cum prorocul israelitse transformase ntr-o marf de valoare pentru viitor, civa negustori trimiser familieivduvei mncare suficient pentru o sptmn ntreag. Se pare c Dumnezeul lui Israel se ine de cuvnt, spuse vduva. De cnd a muritsoul meu, masa noastr n-a mai cunoscut atta belug.ncetul cu ncetul, Ilie se obinuia cu viaa din Sa-repta. Ca toi oamenii locului, i el ispunea acum Akbar. i cunoscu mai bine pe guvernator, pe comandantul garnizoanei, pe preotsi pe meterii sticlari, renumii n toat regiunea. Cnd era ntrebat ce cuta acolo, nu se fereas spun adevrul: n Israel, Izabela i omora pe toi prorocii. Eti un trdtor de ar i un duman al Feniciei, i se spunea. Dar noi sntem neam denegustori si tim c un om, cu ct este mai periculos, cu att va fi mai mare preul pus pe capullui.Aa trecur cteva luni. 14. La intrarea n vale, cteva patrule asiriene i aezaser corturile, dnd impresia c vors rmn un timp mai ndelungat. Era un grup mic de soldai care nu reprezentau oameninare, dar comandantul i ceru guvernatorului s ia msuri. Nu ne-au fcut nimic, spuse guvernatorul. Snt probabil n vreo misiune comercial,n cutarea unor ci mai bune pentru produsele lor. Dac vor dori s ne foloseasc drumurile,ne vor plti impozite care ne vor face i mai bogai. De ce s-i provocm?Parc pentru a nruti i mai mult situaia, fiul vduvei se mbolnvi din senin.Vecinii ddur vina pe prezena strinului n cas si femeia l rug pe Ilie s plece. Dar el nuplec, cci Domnul nc nu-1 chemase. Au nceput s circule zvonuri, cum c acel strinstrnise mnia zeilor de pe Al Cincilea Munte.Nu era greu s ii sub control armata i s liniteti populaia n privina patrulelorstrine, n schimb, boala neateptat a fiului vduvei i aduse necazuri guvernatorului nprivina lui Ilie.O comisie format din localnici veni s stea de vorb cu guvernatorul. I-am putea construi o cas israelitului dincolo de zidurile cetii, spuser ei. n acest felnu nclcm legea ospitalitii, dar ne pzim de mnia divin. Zeii nu snt mulumii de prezenaacestui om. Lsai-1 n pace, le rspunse guvernatorul. N-am nevoie de conflicte politice cuIsraelul. Cum adic? ntrebar localnicii. Izabela i vneaz pe toi prorocii Dumnezeului Unic sivrea s-i omoare. Prinesa noastr este o femeie curajoas si loial zeilor de pe Al Cincilea Munte, ns,orict putere ar cpta, nu va fi niciodat evreic. Mine poate s cad n dizgraie si atunci artrebui s nfruntm mnia vecinilor notri. Dac ne purtm bine cu un proroc de-al lor, ne vortrata cu bunvoin.Localnicii plecar nemulumii, pentru c preotul le spusese c, ntr-o bun zi, Ilie va fischimbat pe aur si daruri. Deocamdat ns, chiar dac guvernatorul nu avea dreptate, n-aveau ceface. Obiceiul cerea ca familia guvernatorului s fie respectat.n deprtare, la gura vii, corturile rzboinic ilor asirieni ncepur s se nmuleasc.Comandantul era nelinitit, dar nu se bucura de sprijinul preotului si guvernatorului,ncerca s-i fin soldaii n form, dei tia c nici unul dintre ei, nici mcar bunicii lor, n-avuseserocazia s ia parte la vreo lupt, n Akbar, rzboaiele ineau de trecut, iar strategiilecunoscute fuseser depite de tehnici i arme noi, pe care alte ri deja le posedau. Akbarul si-a negociat ntotdeauna pacea, spunea guvernatorul. Nu ne vor invada nicide data asta. La-s-i pe ceilali s se lupte ntre ei, noi venim cu arme mult mai puternice banii. Cnd celelalte ri se vor fi distrus ntre ele, vom intra n oraele lor si ne vom vindeprodusele.Guvernatorul reui s liniteasc populaia n privina asirienilor, dar circulau zvonuric israelitul atrsese mnia zeilor asupra cetii Akbar. Ilie devenea o problem din ce n ce maiserioas.ntr-o dup-amiaz starea copilului se nruti brusc. Nu se mai putea ine pe picioare inu mai recunotea nici mcar pe cei care veneau s-1 vad. nainte de apusul soarelui, Ilie sifemeia ngenunchear lng patul copilului. 15. Dumnezeule Atotputernic, care ai abtut sgeile soldatului i m-ai adus pn aici,salveaz-1 pe acest copil. El n-a fcut nici un ru i nu e vinovat de pcatele mele si nici decele ale prinilor si. Salveaz-1, Doamne.Copilul sttea nemicat, buzele-i erau albe si ochii i pierduser orice strlucire. Roag-te la Dumnezeul tu Unic, implora femeia. Snt mam si simt c fiul meu e pemoarte.Ilie simi nevoia s-o ia de mn si s-i spun c nu este singur si c Dumnezeu CelAtotputernic l va auzi. Era proroc, acceptase acest lucru atunci, pe malul Cheritului, si acum,ngerii snt alturi de el. Nu mai am lacrimi s plng. Dac e nendurtor si trebuie s ia un suflet, s m ia pemine si s-1 lase pe fiul meu s alerge pe valea si pe strzile din Akbar.Ilie fcu un efort suprem sa se concentreze asupra rugciunii, dar disperarea mamei eraatt de mare, nct cuprinsese totul n jur si trecuse dincolo de perei si de ui.Atinse trupul copilului. Nu mai avea febr mare, ca n zilele precedente, ceea ce erasemn ru.Preotul trecuse pe la casa lor n dimineaa aceea i, aa cum fcea de dou sptmni, ipusese copilului cataplasme cu plante pe fa si pe piept, nainte de aceasta, femeile dinAkbar aduseser tot felul de reete de leacuri folosite de generaii ntregi i a cror putere devindecare fusese dovedit nu o dat. n fiecare sear ele se strngeau la poalele celui de AlCincilea Munte i aduceau jertfe, pentru ca sufletul copilului s nu-i prseasc trupul.Micat de cele vzute, un negustor egiptean n trecere prin ora le oferi, fr nici unban, o pudr roie foarte preioas, care trebuia amestecat n mncarea copilului. Se spuneac medicii egipteni aflaser chiar de la zei secretul obinerii acelei pulberi.n tot acest timp Ilie se rug fr ncetare.Dar totul era n zadar. tiu de ce nu te-au gonit, spuse femeia cu o voce din ce n ce mai rguit de atteanopi de nesomn.tiu c au pus un premiu pe capul tu i c ntr-o bun zi vei fi trimis n Israel nschimbul unei cantiti de aur. Dac-mi salvezi copilul, jur pe Baal si pe toi zeii de pe AlCincilea Munte c nu vei fi prins niciodat. Cunosc crri ascunse, de mult uitate i i voiarta cum s pleci din Akbar, fr s fii vzut. Ilie tcea. Roag-te la Dumnezeul Unic, l implor din nou femeia. Dac-mi salveaz copilul, jurs-1 reneg pe Baal i s m nchin Lui. Aminteste-i c te-am adpostit la nevoie i amndeplinit ntocmai porunca Lui.Ilie i relu ruga fierbinte. Deodat, copilul fcu o micare. Vreau s plec de-aici, rosti biatul cu glas pierit. Ochii mamei prinser a strluci defericire si lacrimile i se rostogoleau pe obraji. Hai, copile. Mergem unde vrei tu, f tot ce doreti s faci.Ilie ddu s-1 ia n brae, dar biatul i ndeprt mna. Vreau s merg singur, zise.Se ridic ncet si o porni spre u. Dup civa pai ns, czu fulgerat.Ilie i femeia se apropiar. Biatul era mort.O clip, rmaser amndoi mui, apoi femeia ncepu s ipe din toate puterile. Blestemai fie zeii i cel ce mi-a luat copilul! Blestemat fie omul care a adusnenorocire casei mele! Singurul meu copil a murit! striga ea. Asta mi-e rsplata, pentru c amascultat porunca divin, pentru c am fost generoas cu un strin!Vecinii auzir strigtele vduvei si-1 vzur pe biat ntins pe jos. Femeia continua s ipei s-1 loveasc pe proroc, care sttea nemicat n picioare, fr s schieze nici cel mai micgest de aprare. In timp ce femeile ncercau s-o liniteasc pe vduv, brbaii l apucar peIlie de brae i-1 duser pe sus la guvernator. 16. Omul acesta a pltit cu ru binele ce i s-a fcut. A fcut vrji n casa vduvei i i-aomort copilul. Zeii 1-au blestemat i noi l adpostim.Israelitul plngea si se ntreba: De ce, Doamne, ai pedepsit pe aceast vduv care afost bun cu mine? Dac i-ai luat biatul, nseamn c nu mi-am ndeplinit misiuneancredinat si merit s mor."n dup-amiaza aceea se reuni consiliul cetii Akbar sub conducerea preotului siguvernatorului. Ilie fu adus la judecat. Ai rspltit iubirea cu ur. Pentru aceasta, te condamn la moarte, spuseguvernatorul. Chiar dac valoreaz un sac de aur capul tu, nu putem nesocoti mnia zeilor de pe AlCincilea Munte, vorbi preotul. Altfel, nici cu tot aurul din lume nu vom putea readuce pacea naceast cetate.Ilie i plec capul n pmnt. Merita cele mai cumplite suferine, pentru c Domnul lprsise. Ai s urci pe Al Cincilea Munte, zise preotul. Ai s ceri ndurare zeilor mnioi, iar eii vor trimite focul din ceruri s te mistuie. Dac n-o vor face, nseamn c doresc s facemdreptatea cu minile noastre. Te ateptm la coborre si vei fi executat mine dup ritualulnostru.Ilie cunotea bine execuiile rituale: se smulgea inima din pieptul condamnatului i ise tia capul. Credina popular spunea c un om fr inim nu poate intra n rai. De ce m-ai ales pe mine, Doamne? striga el, dei tia c cei din jur nu nelegeaudespre ce alegere vorbete. Nu vezi c nu pot mplini tot ce mi-ai poruncit?Nu primi nici un rspuns.Brbaii i femeile din Akbar mergeau n urma grupului de soldai, care-1 conduceaupe israelit spre Al Cincilea Munte. Strigau vorbe de ocar si aruncau cu pietre. Cu maregreutate reuir soldaii s in n fru mulimea furioas. Dup o jumtate de or de drum,sosir la poalele muntelui sfnt.Grupul se opri n faa altarelor, unde poporul obi nuia s aeze ofrandele si jertfele si s-ispun dorinele i rugciunile. Cu toii tiau povesti despre uriaii care ar fi trit n acestelocuri i i aminteau de cei care, pentru c sfidaser porunca, fuseser mistuii de focul trimisdin ceruri. Cltorii care traversau valea n timpul nopii se jurau c auziser rsetele zeilor sizeielor care benchetuiau sus pe culmi.Chiar dac nu se tia exact dac tot ce se spunea era adevrat, nimeni nu ndrznea s-isfideze pe zei. Mic, spuse un soldat, mpungndu-1 pe Ilie cu vrful lancei. Cel ce omoar un copil,merit cea mai grea dintre pedepse.Ilie pi pe pmntul interzis si ncepu s urce coasta. Dup ce ajunse destul de departepentru a nu mai auzi strigtele celor din Akbar, se aez pe o piatr i ncepu s plng: dinseara aceea petrecut n atelier, cnd fusese nconjurat de bezna strbtut de luminiestrlucitoare, le adusese numai nenorociri celor din jur. 17. Domnul i pierduse prorocii din Israel si cultul zeilor fenicieni devenise, probabil, simai puternic. In prima noapte petrecut pe malul fluviului Cherit, Ilie crezuse c Dumnezeu lalesese pentru a face din el un martir, aa cum fcuse cu atia alii.Cnd colo, Domnul i trimisese un corb, pasre considerat piaz rea, care l hrnise pnce apele Che-ritului secaser. De ce un corb i nu un porumbel, sau un nger? Oare totul nu eradect halucinaia unui om care dorea s-i alunge teama sau care sttuse prea mult cu capul nsoare? Ilie nu mai era sigur de nimic: poate c Rul i gsise unealta i aceasta era chiar el. Dece l trimisese Dumnezeu n Akbar, n loc s-1 lase s se ntoarc s-o omoare pe prinesa carefcuse atta ru neamului su?Se simise ca un la, dar urmase porunca primit. Se strduise s se obinuiasc cuacel popor ciudat, binevoitor, dar care avea cu totul alte obiceiuri. Tocmai cnd credea c e pecale s-i mplineasc destinul, fiul vduvei murise.De ce eu?"Se ridic n picioare si fcu civa pai, pn ce se pomeni nvluit de ceaa care plutea pevrful muntelui. Putea s profite de cea i s fug de urmritori, dar ce rost avea? Se sturases fug i tia c nu-si va gsi niciodat locul. Chiar dac acum ar fi scpat, ar fi dus blestemulcu el n alt ora, provocnd mereu alte nenorociri. Peste tot unde s -ar fi dus, 1-ar fi urmritumbra celor mori. Mai bine i lsa s-i smulg inima i s-i taie capul.Mai fcu un popas n mijlocul cetii. Avea de gnd s mai ntrzie puin, pentru caoamenii s cread c a urcat pn n vrful muntelui si apoi s coboare si s se predeaurmritorilor.Focul din cer". Pe muli i omorse, dar Ilie se ndoia c Domnul fusese cel care 1-atrimis, n nopile fr lun, strfulgera bolta, aprnd si disprnd ntr-o clip. Poate mistuia.Poate omora instantaneu, fr durere.Se ls ntunericul i ceaa se risipi. Putea zri valea i luminile din Akbar si focuriledin tabra asirienilor. Auzi ltratul dinilor i cntecul de lupt al rzboinicilor.Snt pregtit", i spuse. Am neles c snt proroc i am fcut ce am putut. Dar amgreit, si acum Dumnezeu are nevoie de altcineva."Atunci asupra lui se pogor o lumin.Focul din ceruri!"Lumina se opri n faa lui i o voce spuse: Snt ngerul Domnului.Ilie ngenunche i-i lipi fruntea de pmnt. Ne-am mai vzut i ntotdeauna i-am ascultat porunca, i rspunse Ilie, fr a-iridica privirile. Am semnat numai durere pe unde am trecut.ngerul spuse: Cnd te vei ntoarce n cetate, roag-te de trei ori ca biatul s se ntoarc printre ceivii. Domnul i va asculta a treia rug. De ce s fac acest lucru? ntru slava Domnului. Chiar dac acest lucru se va nfptui, m-am ndoit deja de mine i nu mai sntdemn de misiunea ncredinat, spuse Ilie. Orice om are dreptul de a se ndoi de misiunea lui i de a o prsi din cnd n cnd; nutrebuie ns s-o uite. Cine nu se ndoiete de sine este demn de dispre, cci are ncredere oarbn puterile sale i pctuiete prin trufie. Dar binecuvntat este cel ce trece prin momente dendoial. Chiar adineauri, ai vzut, m-am ndoit c ai fi trimisul Domnului. Du-te i f ce-i spun.Trecu ceva timp, pn ce Ilie ajunse jos. Grzile l ateptau la locul jertfelor, nsmulimea deja se ntorsese n Akbar. 18. Snt pregtit s mor, zise el. Am cerut ndurare zeilor de pe Al Cincilea Munte si eimi-au dat porunc ca, nainte s-mi dau duhul, s trec pe la casa vduvei care m-a gzduit i s-orog s aib mil de sufletul meu.Soldaii l nsoir pn la intrarea n cetate i apoi se nfiar la preot, pentru a-itransmite ce ceruse israelitul. i voi ndeplini dorina, i se adres preotul prizonierului. Dac ai cerut iertarezeilor, trebuie s-i ceri iertare i femeii. Ca s nu fugi, vei fi nsoit de patru soldai narmai. Snu-i nchipui ns c vei putea s-o convingi s ne roage s-i crum viaa. La revrsatulzorilor, te vom executa n mijlocul pieei.Preotul ar fi vrut s tie ce vzuse pe culme, dar rspunsul s-ar fi putut s-1surprind i nu voia s se dea de gol n faa soldailor. Tcu deci, dar i se pru bun ideea caIlie s cear public iertare; astfel, nimeni nu s-ar mai fi ndoit de puterea zeilor de pe AICincilea Munte.Ilie mpreun cu soldaii ajunser pe strdua srccioas, unde i gsise adposttimp de cteva luni. Casa vduvei avea ferestrele i poarta deschise, pentru ca, aa cumspunea credina popular, sufletul copilului s poat iei, pentru a se duce s locuiascmpreun cu zeii. Trupul lui se afla n mijlocul camerei de zi, vegheat de toi vecinii.Cnd l zrir pe israelit, brbaii i femeile se nfuriar. Scoatei-1 de-aici! strigar ctre grzi. Nu i-e de ajuns ct ru ai fcut? Eti att deticlos nct zeii de pe Al Cincilea Munte n-au vrut s-i mnjeasc minile cu sngele tu! Ne-a lsat nou sarcina de a-1 omor! ip un altul. Si o vom face imediat, nu maiateptm execuia ritual!nghiontit i plmuit, Ilie se eliber din minile care-1 nfcaser i se apropie devduva care plngea ntr-un col. Pot s-1 readuc la via. Las-m cu fiul tu doar o clip, spuse Ilie.Vduva nici nu-i ridic privirea. Te rog, insist el. Chiar dac ar fi ultimul lucru pe care 1-ai face pentru mine pelumea asta, d-mi voie s te rspltesc pentru generozitatea ta.Civa brbai l nfcar din nou pentru a-1 scoate afar. Dar Ilie se zbtea i se luptadin toate puterile, implornd s fie lsat s ating copilul mort.Cu toat mpotrivirea lui, l trr pn la poart. Tu, nger al Domnului, unde eti? strig el privind spre cer.n acest moment, toat lumea amui. Vduva se ridicase si venea spre el. Lundu-1 demn, l conduse la copil i ddu la o parte cearaful cu care fusese acoperit. Iat, zise ea, este snge din sngele meu. Fie ca el s curg peste capetele neamurilortale dac nu se vor mplini cele spuse de tine.Ilie se apropie de copil. Stai! l opri vduva. Mai nti, roag-I pe Dumnezeul tu s mi se ndeplineascblestemul.Ilie i simi sufletul cuprins de ndoial, dar avea ncredere n vorbele ngerului. Fie ca sngele acestui copil s curg peste prinii i fraii mei i peste fiii i fiicelefrailor mei, de nu voi ndeplini cele spuse de mine.Apoi, n ciuda ndoielilor, a pcatelor i a spaimei ce-1 cuprinsese,lu copilul din braele mamei sale i-l duse n camer. Apoi strig spre cer: O, Doamne, de ce ai pedepsit pe vduva aceasta ce m-a primit n casa ei si i-ai luat fiul?Apoi, aplecndu-se de trei ori asupra copilului, strig: Doamne, Dumnezeul meu, f s se ntoarc sufletul acestui copil n el.Timp de cteva clipe nu se ntmpl nimic. Ilie se vzu din nou n Galaad, n faasoldatului cu arcul aintit spre inima lui. tia prea bine c de multe ori destinul omului n-arenici o legtur cu ceea ce crede sau simte. La fel ca n dup-amiaza aceea, se simea linitit i 19. ncreztor, tiind c, indiferent de rezultat, exista o raiune pentru care se ntmpl toate. Pevrful celui de Al Cincilea Munte, ngerul numise aceast raiune Slava Domnului". Speras neleag ntr-o bun zi de ce Creatorul avea nevoie de fpturile sale pentru a-i artaslava.n clipa aceea, copilul deschise ochii. Unde e mama? ntreb el. E jos, te ateapt, i rspunse Ilie, zmbind. Am visat ceva ciudat. Alunecam printr-un tunel ntunecat, cu o vitez mai mare dectgalopul celui mai rapid cal de curse din Akbar. Am zrit un brbat despre care tiam c etatl meu, dei nu 1-am cunoscut niciodat. Am ajuns ntr-un loc minunat, unde tare mi-ar fiplcut s rmn, dar un alt brbat, pe care nu-1 cunosc, dar care prea bun i puternic, m-andemnat cu blndee s plec de acolo. Eu ns voiam s merg mai departe, i-atunci m-ai trezit.Copilul prea trist. Probabil c locul acela, unde aproape c ajunsese, era ntr-adevrfrumos. Cel puin nu m lsa singur, dac tot m-ai mpiedicat s rmn acolo, unde msimeam ocrotit. S mergem jos, i zise Ilie. Mama ta vrea s te vad.Biatul ncerc s se ridice, dar era prea slbit ca s poat merge. Ilie l lu n brae icoborr.n ncperea de jos, toat lumea era nspimntat de moarte. De ce s-au adunat cu toii aici? ntreb biatul, nainte ca Ilie s-i poat rspunde,vduva i-1 smulse din brae i ncepu s-1 srute, plngnd. Ce-i cu tine, mam? De ce eti trist? Nu snt trist, fiule, rspunse ea tergndu-i lacrimile. N-am fost niciodat att defericit.i spunnd acestea, vduva czu n genunc hi i strig: Acum cunosc i eu c tu eti omul lui Dumnezeu! Cu-adevrat cuvntul Domnuluivorbete prin gura ta! Ilie o lu de umeri i-i spuse s se ridice. Eliberai-1 pe omul acesta! le spuse ea soldailor. El a alungat rul care se abtuseasupra casei mele!Celor de fa nu le venea s-i cread ochilor. O fat de douzeci de ani ngenunche lngvduv, ncet-ncet, toi ceilali fcur la fel, chiar i soldaii care trebuiau s-1 duc lanchisoare. Ridicai-v, le spuse tuturor, nchinai-v Domnului. Eu snt numai un slujitor al Lui,poate cel mai nensemnat dintre ei.Dar ei rmaser cu toii n genunchi i cu capetele plecate. Ai vorbit cu zeii de pe Al Cincilea Munte si acum, iat, poi face minuni, se auzi ovoce. Nu exist nici un zeu acolo. Am vzut un nger al Domnului care mi-a poruncit sfac asta. Te-ai ntlnit cu Baal i cu fraii si, se auzi alt voce.Ilie i croi drum printre cei ngenuncheai i ajunse n strad. Iar i simea inima grea. Ise prea c nu-i ndeplinise pn la capt sarcina pe care i-o ncredinase ngerul. Ce folos snvii un mort, dac nimeni nu vede de unde vine aceast putere?" ngerul i spusese srosteasc de trei ori numele Domnului, dar nu-1 nvase cum s explice mulimii minuneapetrecut n casa femeii. Oare, asemenea vechilor proroci, n-am vrut dect s m flesc?" sentreba el.Auzi, atunci, vocea ngerului pzitor, care-i vorbea de cnd era copil: Te-ai ntlnit azi cu un nger al Domnului. Aa este, i rspunse Ilie. Dar ngerii Domnului nu vorbesc cu oamenii, ci doartransmit poruncile lui Dumnezeu. Folosete-te de puterea ta, i spuse ngerul. Ilie nu nelese ce vrea s spun. 20. Nu am dect puterea pe care mi-o d Domnul. Nimeni nu are. Toat lumea si-a primit puterea de la Domnul i nimeni nu sefolosete de ea. i ngerul adug: De acum nainte, pn te vei ntoarce n ara pe care ai prsit-o, nu-i mai estengduit s mai faci vreo minune. i cnd m voi ntoarce? Domnul are nevoie de tine ca s reconstruieti Israelul, spuse ngerul. Vei clca dinnou pe pmntul tu, atunci cnd vei nva s reconstruieti.Apoi tcu.PARTEA a Il-aPreotul i rosti rugciunile privind rsritul i ceru zeului Furtunii i zeiei animalelors aib mil de cei lipsii de judecat. Cineva i povestise n acea diminea c Ilie l readusesepe fiul vduvei din mpria morilor.Oamenii din cetate erau nspimntai i aai n acelai timp. Credeau cu toii cisraelitul i cptase puterea de la zeii de pe Al Cincilea Munte i acum nu mai era att de uors-1 ucid. Dar clipa aceea va sosi", i spuse el.Zeii aveau s hotrasc momentul prielnic pentru uciderea lui. Mnia zeilor avea o altcauz, iar prezena asirienilor la gura vii era un semn. Oare de ce trebuia s ia sfrsit o pacecare durase sute de ani? Cunotea rspunsul: invenia din Byblos. ara sa descoperise oform de scriere accesibil tuturor, chiar si celor ce nu tiau s-o foloseasc. Oricine putea s-onvee ntr-un timp scurt i aceasta nsemna sfritul civilizaiei.Preotul tia c, dintre toate armele de distrugere pe care le-a putut inventa omul, ceamai teribil i mai puternic era cuvntul. Pumnalele i lncile lsau n urma lor snge,sgeile puteau fi vzute de la distan, otrvurile erau descoperite si, n cele din urm, ani-hilate.Cuvntul ns distruge fr s lase urme. Dac ritualurile sacre ar fi cunoscute, muli le-arputea folosi, ncercnd s schimbe universul, ceea ce i-ar supra pe zei. Pn atunci, doarcasta preoeasc cunotea istoria strmoilor, care era transmis prin viu grai, sub ju-rmntulc secretul va fi pstrat. Sau era nevoie de muli ani de studiu pentru a descifrascrierea pe care egiptenii o rspndiser n toat lumea; astfel numai cei foarte nvai,scribii si preoii, puteau s schimbe informaii ntre ei.Alte culturi aveau formele lor rudimentare de a-si nregistra istoria, dar erau att decomplicate, nct nimeni din afar nu se ncumeta s ncerce s le imite.Invenia din Byblos ns avea o component exploziv: putea fi folosit de oricepopor, indiferent de limba pe care o vorbea. Pn si grecii, care respingeau orice venea dinafar, adoptaser scrierea din Byblos si o practicau curent n tranzaciile comerciale. Spe-cialiticum erau n a-si atribui tot ce aprea nou, botezaser invenia din Byblos cu un numegrecesc: alfabet.Secretele pstrate timp de veacuri de civilizaie erau n pericol de a fi dezvluite, ncomparaie cu acest pericol, sacrilegiul comis de Ilie, care adusese napoi un suflet dedincolo de rul morii, nu nsemna mare lucru. Sntem pedepsii pentru c nu mai sntem n stare s pstrm lucrurile sfinte.Asirienii se afl la porile noastre, vor strbate valea si vor distruge civilizaia strmoilornotri.Scrierea va fi lovitura de graie. Preotul tia c prezena dumanului nu erantmplto are.Era preul care trebuia pltit. Zeii plnuiser totul foarte bine, astfel nct s nu-i deanimeni seama c ei erau rspunztori; puseser mai mare peste toi un guvernator care se 21. ocupa mai mult de afaceri dect de otire, aaser lcomia asirienilor, rriser ploile siaduseser un necredincios s nvrjbeasc cetatea, n curnd se va da btlia final.Akbarul va continua s existe si dup aceea, dar pericolul reprezentat de scrierea dinByblos va fi eliminat definitiv. Preotul terse cu grij piatra care marca terenul unde, cu multegeneraii n urm, pelerinul strin gsise locul ales de ceruri si ntemeiase oraul. Cefrumoas e", gndi el. Pietrele erau o imagine a zeilor: dure, rezistente, supravieuind n oricecondiii i neavnd nevoie s dea socoteal de existena lor. Tradiia oral spunea c centrullumii era nsemnat cu o piatr si n copilrie visase s mearg s-o caute. Nici acum nurenunase la idee. Dar cnd asirienii i fcuser apariia la gura vii, nelesese c visul lui nuse va mplini niciodat.Nu-i nimic. Aa ne-a fost scris, s plteasc generaia mea pentru c i-am mniat pe zei.Exist sacrificii inevitabile n istoria omenirii si trebuie acceptate."Se jur n gnd c va face voia zeilor: nu va ncerca s mpiedice rzboiul.Poate c acesta este sfritul lumii. Crizele se nmulesc si nu le mai putem face fa."Preotul i lu toiagul i iei din templu. Stabilise s se ntlneasc cu comandantulgarnizoanei din Akbar.Ajunsese aproape de zidul de la miazzi, cnd se pomeni fa n fa cu Ilie. Domnul a nviat un copil din mori. Oamenii cred n puterea mea, zise israelitul. Probabil c biatul nu era mort, i rspunse preotul. S-a mai ntmplat ca o inim s seopreasc si apoi s nceap s bat din nou. Astzi toat lumea numai despre asta vorbete,dar mine i vor aminti c zeii snt pe aproape i s-ar putea s aud ce vorbesc. Atunci gurilelor vor amui la loc. Trebuie s m grbesc, cci asirienii se pregtesc de lupt. Ascult ce am de spus: dup minunea petrecut ieri sear, m-am dus s m odihnescdincolo de ziduri, cci simeam nevoia de puin linite. Si-atunci mi s-a artat din nou ngerulde pe vrful muntelui, care mi-a spus: Oraul Akbar va fi distrus n rzboi. Oraele nu pot fi distruse, spuse preotul. Ele vor fi refcute de aptezeci de ori cteapte, pentru c zeii tiu unde le-au aezat i trebuie s le gseasc la locul lor.Guvernato rul se apropie mpreun cu grupul de curteni cu care venise i ntreb: Ce-ai spus? ncercai s pstrai pacea, spuse din nou Ilie. Dac te temi, ntoarce-te de unde ai venit, i rspunse sec preotul. Izabela i regele tu abia ateapt s pun mna pe prorocii fugari ca tine, ziseguvernatorul. As vrea s tiu ns cum ai reuit s urci pe Al Cincilea Munte, fr s fiitransformat n cenu de focul din ceruri.Preotul trebuia s pun capt discuiei. Guvernatorul avea de gnd s negocieze cuasirienii i ar fi putut s-1 foloseasc pe Ilie pentru asta. Nu-1 asculta, spuse el. Ieri, cnd a fost adus la mine pentru a fi judecat, plngea defric. Erau lacrimi de prere de ru pentru rul pricinuit. M tem numai de dou lucruri pelume: de Dumnezeu i de mine nsumi. Nu am fugit, ci am plecat din Israel i snt gata s mntorc atunci cnd va hotr Domnul. O voi ucide pe frumoasa ta prines i credina luiIsrael va iei nvingtoare i din aceast ncercare. Trebuie s fii mai tare ca piatra, ca s reziti farmecelor Izabelei, l lu peste piciorguvernatorul. Chiar de s-ar ntmpla ce spui, vom trimite alt prines, i mai frumoas, aacum am mai fcut i nainte de Izabela.Preotul avea dreptate. Cu dou sute de ani n urm, o prines din Sidon l sedusese pecel mai nelept dintre crmuitorii Israelului, regele Solomon. Ea l pusese s construiascun templu ntru slava zeiei Astarte i Solomon i fcuse voia. Pentru acest sacrilegiu,Domnul a ridicat otirile vecine i Solomon a fost detronat.Tot astfel se va ntmpla i cu Ahab, soul Izabelei, gndi Ilie. Domnul va avea grij ca els-i ndeplineasc misiunea la momentul potrivit. Ce rost avea s ncerce s-i conving pe 22. aceti oameni? Erau la fel ca cei pe care-i vzuse asear, ngenuncheai pe podeaua caseivduvei, aducnd laude zeilor de pe Al Cincilea Munte. Credina strmoeasc nu-i va lsaniciodat s gn-deasc altfel. Pcat c trebuie s respectm legea ospitalitii, spuse guvernatorul, care prea s fiuitat ce spusese Ilie despre pace. Altfel, am fi ajutat-o pe Izabela s isprveasc mai repede cutoi aceti proroci. Nu din acest motiv mi cruai viaa. tii c reprezint o marf de pre si vrei s^i oferiiIzabelei plcerea de a m ucide cu minile ei. n plus, de ieri, poporul mi atribuie puterimiraculoase. El crede c m-am ntlnit cu zeii de pe Al Cincilea Munte. Iar voi, nu c v-arpsa de mnia zeilor, dar nu vrei s mniai populaia.Guvernatorul i preotul l lsar pe Ilie s vorbeasc singur si se ndreptar spre zidulcetii, n acel moment, preotul i jur c-1 va omor pe prorocul israelit cu prima ocazie. Numai era o simpl marf de schimb, devenise o ameninare.Privindu-i cum se ndeprteaz, pe Ilie l apuc disperarea. Oare ce s fac pentru andeplini voia Domnului? ncepu s strige n mijlocul pieei: Locuitori ai Akbarului! Ieri sear am urcat pe Al Cincilea Munte i am vorbit cu zeii ceslluiesc acolo. Cnd m-am ntors, am avut puterea s readuc un copil din mpria morii!Oamenii se strnser n jurul lui. Toi cunoteau povestea. Guvernatorul i preotul seoprir din drum si se ntoarser s vad ce se ntmpla. Prorocul israelit zicea c-i vzuse pe zeiide pe Al Cincilea Munte n-chinndu-se unui Dumnezeu mai puternic dect ei. Voi pune s fie omort, spuse preotul. Iar populaia se va rzvrti mpotriva noastr, i-o ntoarse guvernatorul, atent la cespunea strinul. Mai bine ateptm s fac vreo greeal. nainte de a cobor muntele, zeii m-au nsrcinat s-1 sftuiesc pe guvernator s nurspund la provocarea asirienilor! continu Ilie. tiu c el este un brbat cinstit si m-arasculta, dar exist oameni care prefer rzboiul i nu m las s m apropii de el. Israelitul este un om sfnt, i spuse un btrn guvernatorului. Nimeni n-ar cuteza surce pe Al Cincilea Munte, cci ar fi mistuit de focul din ceruri. Dar acest om a fcut-o, iaracum nvie morii. Tirul, Sidonul si toate cetile feniciene triesc n tradiia pcii, spuse alt btrn. Ammai trecut noi prin ncercri i mai grele i am reuit s le nvingem.Mai muli bolnavi si infirmi i croir drum prin mulime si, ajuni lng Ilie,ncercar s-i ating hainele, rugndu-1 s-i vindece de boli. nainte de a da sfaturi guvernatorului, poftim de vindec bolnavii, zise preotul.Numai atunci vom crede c zeii de pe Al Cincilea Munte snt de partea ta.Ilie i aminti ce-i spusese ngerul cu o sear nainte: nu i snt ngduite alte puteri, dectcele omeneti. Bolnavii te roag s-i ajui, insist preotul. S te vedem. Mai bine ncercm s evitm rzboiul. Vor fi mult mai muli bolnavi si infirmi, dacnu vom reui. Guvernatorul ntrerupse discuia: Ilie va veni cu noi. A fost atins de graia divin.Dei nu credea n existena zeilor de pe Al Cincilea Munte, guvernatorul vorbi astfel,cci avea nevoie de un aliat n ncercarea de a convinge poporul c pacea cu asirienii erasingura ieire.n timp ce se ndreptau spre locul de ntlnire cu cpetenia otirii, preotul i se adreslui Ilie: Nu crezi nimic din ceea ce spui. Cred c pacea este unica ieire. Nu cred ns c pe vrful acelui munte s-ar afla slaulvreunui zeu. Am fost acolo. i ce-ai vzut? 23. Un nger al Domnului. Mi s-a mai artat si n alte locuri pe unde am umblat, irspunse Ilie. i exist un singur Dumnezeu.Preotul rse. Vrei s spui c, dup prerea ta, acelai dumnezeu care strneste furtunile face sigrul s creasc. Snt dou lucruri care n-au nimic n comun. Vezi acest Al Cincilea Munte? ntreb Ilie. Dac-1 priveti din locuri diferite, ti se vanfia altfel, dei este acelai munte. Tot aa se ntmpl cu ntreaga creaie: snt mai multentruchip ri ale aceluia i Dumnezeu.De sus, de pe parapet, se zrea n deprtare tabra duman, n valea pustie, corturilealbe se deslueau limpede.Cu ctva timp n urm, cnd paznicii observaser corturile asirienilor ntr-o margine avii, iscoadele au spus c era vorba de o misiune de recunoatere; comandantul a fost deprere s fie prini si vndui ca sclavi. Guvernatorul ns alesese alt strategie: s nu facnimic. Se baza pe faptul c, dac va pstra relaii bune, va dobndi o nou pia dedesfacere pentru sticlria fabricat n Akbar. n afar de asta, asirienii tiau c, n rzboi,oraele mici snt ntotdeauna de partea nvingtorilor. Deci cpeteniile nu doreau dect sfie lsai s treac mai departe fr s ntmpine rezisten. Tir si Sidon, acestea da, erauorae mari, unde se pstrau tezaurul i documentele.Patrula se aezase la gura vii i cu timpul ncepur s soseasc ntriri. Preotul spuneac e lesne de neles ce se ntmpl: oraul avea un pu cu ap, singurul cale de cteva zile prindeert. Dac asirienii doreau s cucereasc oraele Tir si Sidon, aveau nevoie de ap pentru a-siaproviziona otirea.Dup o lun, puteau s-i alunge, dup dou, i puteau nvinge fr greutate si ar finegociat o retragere onorabil a soldailor asirieni.Atacul se lsa ateptat. Trecuser cinci luni i nc ar mai fi putut cstiga btlia.Trebuie s atace, snt mori de sete", i spunea guvernatorul. Ddu ordin comandantuluis alctuiasc strategii de aprare i s-i instruiasc permanent oamenii, pentru a face faunui atac prin surprindere.n gndul lui ns se concentra asupra pcii.O jumtate de an se scursese i oastea asirian nu se mica. Dac n primele sptmniatmosfera n Akbar era ncordat, acum se linitise complet; oamenii i vedeau de viaa lor,ranii se duceau din nou la cmp, fabricanii de vin, de sticl i spun i vedeau demeteugul lor, iar negustorii vindeau si cumprau mrfuri. Toat lumea era convins cAkbarul nu-1 atacase pe vrjma, deoarece, n curnd, criza avea s fie rezolvat prinnegocieri. De altfel, toat lumea tia c guvernatorul fusese ales de zei i, prin urmare, aveas ia cea mai bun hotrre.Cnd apru Ilie n cetate, guvernatorul mprtie zvonul c strinul aduce cu el unblestem; astfel, dac pericolul de rzboi devenea iminent, avea s pun dezastrul pe seamastrinului. Locuitorii din Akbar s-ar fi lsat convini c moartea israelitului le-ar aducelinitea napoi. Guvernatorul le-ar fi spus c oricum era prea trziu s-i alunge pe asirieni, ar fidat ordin ca Ilie s fie executat i le-ar fi explicat c pacea este cea mai bun soluie. Dupprerea lui, negutorii, care doreau i ei s fie pace, i-ar fi fcut i pe ceilali s gndeasc la fel. 24. Toate lunile din urm, luptase cu preotul i cu comandantul, care susineau ideeaatacului imediat. Zeii de pe Al Cincilea Munte nu-1 uitaser, totui, nici de data aceasta.Dup miracolul nvierii, nfptuit cu o noapte nainte, viaa lui Ilie devenise mai preioasdect uciderea lui. Ce va face strinul? ntreb comandantul. Zeii 1-au luminat i ne va ajuta s gsim cea mai bun ieire, i rspunse guvernatoruli schimb rapid vorba. Se pare c peste noapte numrul corturilo r a crescut. Iar mine va crete i mai mult, rbufni comandantul. Dac am fi atacat atunci,cnd nu era dect o patrul, probabil c nu s-ar mai fi ntors. Te neli. Unul ar fi putut s scape i s-ar fi ntors cu alii ca s se rzbune. Cnd ntrzii culesul, fructele putrezesc, nu se ls comandantul. Iar cnd amnirezolvarea problemelor, ele devin tot mai mari.Guvernatorul i aduse aminte c pacea domnea printre fenicieni de aproape treisecole i c erau foarte mndri de asta. Ce vor spune generaiile viitoare, dac el va punecapt epocii de prosperitate? Trimite un emisar s negocieze cu ei, spuse Ilie. Cel mai priceput rzboinic e celcare tie s-si fac din duman prieten. Nu tim precis ce vor. Nici nu tim dac au intenia s cucereasc oraul. Cum snegociem? Snt semne de ameninare. O otire nu-i pierde timpul n zadar cu exerciiimilitare, departe de ar.Zilnic soseau noi soldai i guvernatorul ncerca s-i nchipuie de ct ap vor aveanevoie toi aceti oameni, n scurt timp, cetatea va fi lipsit de aprare n faa otiriiinamice. Putem ataca acum? l ntreb preotul pe comandant. Da, putem. Am pierde muli oameni, dar am salva oraul. Trebuie ns s ne hotrmimediat. Nu, spuse Ilie, adresndu-se guvernatorului. Zeii mi-au spus c nc mai putem gsio soluie panic.Dei auzise discuia dintre preot si israelit, guvernatorul se prefcu a crede. Lui i eratotuna dac Si-don si Tir erau conduse de fenicieni, canaaneni sau asirieni. Important eraca oraul s poat continua a face comer. S atacm, insist preotul. Doar o zi, i rug guvernatorul. Poate c lucrurile se rezolv.Trebuia s gseasc cea mai bun formul. Cobor de pe parapet i se ndrept sprepalat, mpreun cu israelitul, pe care-1 rugase s-1 nsoeasc.Pe drum, se gndea la oamenii pe lng care trecea: pstori care-i mnau oile pe munte,rani care se duceau s munceasc pmntul uscat, pentru a-i smulge puinul cu care s-ihrneasc familiile. Soldaii fceau exerciii cu lancea i civa negustori sosii de curnd iexpuneau marfa n pia. Orict de straniu ar prea, asirienii nu nchiseser drumul ce strbteavalea de-a curmeziul, astfel nct negustorii continuau s circule cu mrfurile lor i splteasc oraului taxa pentru transport. Acum, cnd au reuit s adune o oaste puternic, de ce nu nchid drumul? vru s tieIlie. Imperiul asirian are nevoie de produsele care sosesc din porturile Sidon i Tir, irspunse guvernatorul. Dac negustorii s-ar simi ameninai, ar ntrerupe fluxulaprovizionrii, ceea ce ar avea consecine mai grave dect o nfrngere militar. Trebuie gsit unmijloc de a evita rzboiul. Aa este. Dac vor ap, putem s le-o vindem, spuse Ilie.Guvernatorul nu rspunse, i ddu seama c-1 poate folosi pe israelit ca armmpotriva celor ce doreau rzboi: el urcase pe Al Cincilea Munte, se m-surase cu zeii, aa 25. c, dac preotul insista s lupte cu asirienii, Ilie era singurul capabil s-1 nfrunte, ipropuse s fac mpreun o plimbare, s stea de vorb.Preotul rmase sus pe metereze, studiind micrile dumanului. Ce-ar putea face zeii pentru a-i opri pe invadatori? ntreb comandantul. Am trimis jertfele pentru Al Cincilea Munte. I-am rugat pe zei s ne trimit ocpetenie mai curajoas. Ar fi trebuit s facem ca Izabela, s-i nimicim pe proroci. Un amrt de israelit, iericondamnat la moarte, a ajuns s fie folosit acum de guvernator pentru a convinge populaias aleag pacea.Comandantul i ridic ochii spre munte. Putem s poruncim uciderea lui Ilie si, cu ajutorul soldailor, s-1 dm jos peguvernator. Voi pune s fie omort Ilie, i rspunse preotul. Ct despre guvernator, nu putemface nimic: neamul lui e la putere de cteva generaii. Bunicul lui a fost cpetenia noastr,prin voina zeilor puterea a trecut n minile tatlui lui, de unde a preluat-o el. De ce s ne mpiedicm de tradiie i s nu ne alegem o cpetenie mai eficient? Tradiia este necesar pentru a menine ordinea n lume. Dac o nesocotim, totul seduce de rp.Preotul privi n jur. Cerul si pmntul, munii i vile, fiecare lucru fusese creat cu unrost. Uneori pmntul se cutremura, alteori, ca acum, nu ploua mult vreme. Dar stelele seaflau la locul lor, iar soarele nu se prvlea peste oameni. Si asta pentru c, de la Po top,oamenii nvaser c e cu neputin s schimbi ordinea Creaiei.Cndva existase doar Al Cincilea Munte. Oamenii i zeii triau laolalt, se plimbauprin grdinile paradisului, vorbeau i rdeau mpreun. Dar fpturile omeneti au czut npcat i zeii i-au alungat. Cum nu aveau unde s-i trimit, au creat Pmntul n jurulmuntelui, pentru a-i azvrli la poale, ca s-i supravegheze si s le aminteasc venic c se aflmult mai jos dect cei de pe Al Cincilea Munte.Avuseser grij totui s lase deschis o poart de ntoarcere; dac omenirea ar urmadrumul cel drept, s-ar putea ntoarce pe vrful muntelui. Pentru ca s nu se uite aceastnvtur, i-au nsrcinat pe preoi i pe comandani s o pstreze vie n memoria oamenilor.Toate neamurile mprteau aceeai credin: dac familiile unse de zei ar prsiputerea, urmrile ar fi grave. Nimeni nu-si mai amintea de ce fuseser alese tocmai acestefamilii, dar tiau cu toii c se nrudeau cu familiile divine. Akbarul exista de sute de ani sifusese condus dintotdeauna de strmoii actualului guvernator; fusese invadat de multeori, czuse n mna asupritorilor i barbarilor, dar, cu timpul, invadatorii plecau sau eraualungai. i atunci, vechea ordine se restabilea i oamenii se ntorceau la traiul de dinainte.Datoria preoilor era de a menine aceast ordine: lumea avea un destin i era guvernatde legi. Trecuse timpul n care se strduiau s-i neleag pe zei, venise vremea s-i asculte i sle fac pe plac. Erau capricioi i se mniau iute.Dac culesul n-ar avea ritualul lui, pmntul n-ar da rod. Dac nu s-ar face jertfe,oraul ar fi invadat de boli fatale. Dac zeul Timpului ar fi din nou provocat, ar putea face cagrul i oamenii s nu mai creasc. Uite, Al Cincilea Munte, i spuse comandantului. De pe piscul lui, zeii guverneazvalea i ne ocrotesc. Au pentru Akbar un plan pentru toat venicia. Strinul va fi ucis sau se 26. va ntoarce acas, guvernatorul va disprea ntr-o zi i fiul lui va fi mai nelept ca el. Tot ceni se ntmpl este trector. Ne trebuie o nou cpetenie, spuse comandantul Dac rmmem pe mna actualuluiguvernator ne ducem de rp.Preotul tia c aceasta era dorina zeilor, pentru a pune capt pericolului reprezentatde scrierea din Byblos, dar nu spuse nimic. Se bucur s constate, nc o dat, c, vrnd-nevrnd,guvernatorii mplinesc destinul Universului.n timpul plimbrii prin ora, Ilie i explic guvernatorului planurile lui de pace si acestal numi ajutorul su. Cnd ajunser n piaa central, se vzu iar nconjurat de bolnavi, dar lespuse c zeii de pe Al Cincilea Munte i interziseser s vindece. Pe nserate, se duse la casavduvei. Copilul se juca n faa casei si el i mulumi Domnului c putuse mijloc i miracolul.Femeia l atepta cu cina. Pe mas, vzu cu mirare o can cu vin. Oamenii au adus daruri pentru a te nveseli, i explic ea. Iar eu i cer iertarepentru nedreptatea pe care i-am fcut-o. Ce nedreptate? se mir Ilie. Nu vezi c tot ce se ntmpl este din voia Domnului?Vduva surse i ochii ncepur s-i strluceasc, iar el observ ct era de frumoas. Eracel puin cu zece ani mai n vrst, dar simea pentru ea o adnc tandree. Nu era nvat cuaa ceva si l cuprinse panica, i aminti de ochii Izabelei i de ruga pe care o fcuse la ieireadin palatul lui Ahab s aib i el parte de o nevast din Liban. Dei am trit n zadar, l am, totui, pe fiul meu si povestea lui va dinui, cci s-antors de pe trmul morii, spuse femeia. N-ai trit n zadar. Eu am venit n Akbar din porunca Domnului i tu m-ai primit ncasa ta. Dac povestea fiului tu va fi pomenit, snt sigur c si a ta va fi.Femeia umplu cnile i bur amndoi pentru soarele care apunea si pentru stelele depe cer. Ai venit dintr-o ar ndeprtat, la ndemnul unui Dumnezeu necunoscut mie, darla care acum m nchin i eu. i copilul meu s-a ntors de pe un trm ndeprtat i va aveao istorie minunat de povestit nepoilor si. Preoii o vor consemna i o vor transmitegeneraiilor viitoare.n memoria preoilor oraele i pstrau trecutul, cuceririle, vechii zei si rzboiniciicare le-au aprat cu preul sngelui lor. Chiar dac acum se inventaser noi metode de aconserva trecutul, memoria preoilor era singura n care aveau ncredere locuitorii dinAkbar. De scris, oricine poate s scrie ce vrea, dar nimeni nu-i amintete nite lucruri care n-auexistat. Ce-a avea eu de povestit? spuse femeia i umplu din nou cana pe care Ilie o golisedintr-o sorbire. N-am nici puterea, nici frumuseea Izabelei. Viaa mea este o via oarecare: ocstorie stabilit de prini pe cnd eram copil, treburile casei care m-au npdit imediatdup aceea, rugciuni n zilele sfinte, un so mereu ocupat cu alte treburi. Ct a trit, n-amvorbit nici mcar o dat despre ceva important. El era preo cupat de negoul lui, eu aveamgrij de cas i aa au trecut cei mai frumoi ani din viaa noastr. Dup ce a murit, am rmascu srcia i cu un copil de crescut. Cnd va fi mare va strbate mrile i eu nu voi mainsemna nimic pentru nimeni. Nu mi-e ciud i nu snt mnioas, dar am contiina inutilitiimele.Ilie i mai umplu o can. Inima i ddea semnale de alarm, ncepea s-i plactovria femeii. Dragostea putea fi o experien mai nspimnttoare dect aceea de a te afla 27. fa n fa cu un arca care intete spre inima ta. Dac sgeata i nimerete inta, eti mort ide restul are grij Dumnezeu. Dac te lovete dragostea, trebuie s-i asumi singurconsecinele.Mi-am dorit att de mult s iubesc", se gndi el. Iar acum, cnd dragostea se afla n faalui, cci fr n-doialse afla acolo, trebuia numai s nu se fereasc de ea, singura lui dorin era s-ouite ct mai repede.Gndul i se ntoarse napoi, la ziua n care sosise n Akbar, dup exilul petrecut laCherit. Fusese att de vlguit si nsetat, nct nu-i mai amintea de nimic altceva dect demomentul n care i revenise din lein i o vzuse pe ea, ncercnd s-i umezeasc buzele. Nuse aflase niciodat att de aproape de o femeie. Ochii ei erau la fel de verzi ca ai Izabelei,numai c aveau o strlucire aparte, ca un reflex al cedrilor, al oceanului pe care-1 visase deattea ori i nu apucase s-1 vad, sau era oare cu putin? al propriului su suflet.As vrea att de mult s-i pot spune toate acestea, dar nu tiu cum. E mai uor svorbeti despre iubirea de Dumnezeu."Ilie mai bu puin vin. Ea crezu c spusese ceva care-1 suprase i schimb vorba. Ai urcat pe Al Cincilea Munte? l ntreb.El ncuviin din cap.I-ar fi plcut s-1 ntrebe ce vzuse acolo si cum de reuise s scape de focul divin. Darel nu prea s se simt n largul lui.Este proroc. Citete n inima mea", gndi ea.De cnd apruse israelitul n viaa ei, totul se schimbase. Pn i srcia prea maiuor de ndurat, cci acest strin trezise n ea un sentiment pe care nu-1 mai cunoscuseniciodat: dragostea. Cnd fiul ei czuse bolnav, se luptase cu toi vecinii pentru ca el s poatrmne.tia c, pentru el, nu exista nimic mai important ca Dumnezeu. Era contient c totulnu e dect un vis prostesc. Brbatul din faa ei putea pleca n orice moment s-o ucid peIzabela i nu s-ar fi ntors s-i povesteasc i ei despre cele ntmplate.Oricum, ar fi continuat s-1 iubeasc, pentru c, pentru prima dat n viaa ei, tia censeamn libertatea. Putea s-1 iubeasc, fr ca el s afle vreodat. N-avea nevoie depermisiunea lui ca s-i duc dorul s se gndeasc la el toat ziua, s-1 atepte cu cina i s sengrijoreze de cte intrigi pot ese oamenii mpotriva unui strin.Da, asta era libertatea: s simt ce-si dorea, indiferent de prerea altora. Se luptase dejacu prietenii i cu vecinii pentru a-1 putea pstra lng ea. Nu trebuia s se lupte i cu ea nsi.Ilie bu puin din can, ceru iertare si se duse la el n camer. Ea iei afar, se bucurs-i vad fiul ju-cndu-se n faa casei i hotr s fac o scurt plimbare.Se simea liber, pentru c dragostea elibereaz.Ilie rmase mult timp cu privirea pironit pe perei. In sfrit, se hotr s-i chemengerul. mi simt inima n pericol, i spuse.ngerul nu-i rspunse. Ilie se ntreba dac s mai continue, dar era deja prea trziu,doar nu-1 chemase fr motiv. Cnd m aflu n faa acestei femei, nu m simt bine. Ba dimpotriv, i rspunse ngerul. Dar asta te deranjeaz, pentru c s -ar putea s tendrgosteti.Ilie se simi ruinat c ngerul tia ce se petrece n sufletul lui. Dragostea e periculoas, spuse el. Foarte periculoas, i rspunse ngerul. i ce-i cu asta?n clipa urmtoare, dispru.ngerul n-avea sufletul sfsiat de ndoieli. tia prea bine ce e dragostea. RegeleIsraelului l prsise pe Dumnezeu, pentru c Izabela, prinesa din Sidon, i furase inima. Sepovestea c regele Solomon i pierduse tronul tot din pricina unei strine. Regele David l 28. trimisese la moarte pe unul dintre cei mai buni prieteni, pentru c se ndrgostise de soiaacestuia. Din cauza Dalilei, Samson fusese prins si filistenii i scoseser ochii.Cum s nu tie ce e dragostea? Istoria era plin de poveti tragice. i chiar dac n-arcunoate scrierile sfinte, avea exemplul prietenilor si, i al prietenilor prietenilor si, culungile lor nopi de nelinite i suferin. Dac ar fi avut o nevast n Israel, i-ar fi venit foartegreu s-i prseasc oraul i s ndeplineasc porunca Domnului, iar acum ar fi fost mort.M lupt n zadar", se gndi el. Dragostea va c tiga aceast btlie i o voi iubi pn lasfritul zilelor mele. Doamne, trimite-m napoi n Israel, s nu fiu nevoit s-i spun acesteifemei ceea ce simt. Pentru c ea nu m iubete i-mi va rspunde c inima ei a fost ngropato dat cu trupul soului ei, mort ca un erou."A doua zi, Ilie se ntlni din nou cu comandantul. Afl de la el c mai apruser i altecorturi n vale. n acest moment care e raportul de forte? Nu dau informaii unui duman al Izabelei. Snt consilierul guvernatorului, i rspunse Ilie. Am fost numit asear. i s-acomunicat si dumitale, aa c atept un rspuns.Comandantul abia i stpni pornirea de a-1 ucide pe strin. Asirienii au de dou ori mai muli soldai ca noi, i rspunse n cele din urm.Ilie tia c inamic ul avea nevoie de o for mult superioar. Ne apropiem de momentul ideal pentru nceperea negocierilor de pace. Vor nelegec sntem generoi cu ei i vom obine nite condiii mai bune. Orice general tie c, pentru acuceri un ora, invadatorii au nevoie de cinci oameni contra unu. Vor reui s-i adune, dac nu atacm acum. Chiar de le vor sosi toate proviziile, nu vor avea ap suficient pentru atia oameni.Atunci va fi momentul s ne trimitem ambasadorii. Si care va fi acest moment? Vom atepta ca numrul de rzboinici asirieni s mai creasc puin. Cnd situaia vadeveni insuportabil, se vor vedea obligai s atace, dar, dat fiind proporia de trei saupatru de-ai lor contra unul de-al nostru, vor ti c i ateapt nfrngerea, n acel moment,emisarii notri le vor oferi pacea, libera trecere i posibilitatea de a cumpra ap. Este planulguvernatorului.Comandantul nu spuse nimic, ateptnd s plece veneticul. Chiar dac Ilie va fi mort,guvernatorul tot nu va renuna la idee. i jur c, dac s-ar ajunge pn acolo, chiar el l vaomor pe guvernator i mai apoi s-ar sinucide, cci n-ar putea nfrunta mnia zeilor.Pn atunci, n nici un caz nu va permite ca ara lui s fie trdat pentru bani.Trimite-m, Doamne, napoi n Israel", se ruga Ilie n fiecare sear, umblnd pe vale. Nulsa ca inima mea s rmn prizonier aici, n Akbar."Urmnd un obicei al prorocilor pe care-1 vzuse n copilrie, ncepu s se plesneasc cuun bici, ori de cte ori i zbura gndul la vduv. Spatele lui era tot o carne vie si dou zile aiurade fierbineal. Cnd i mai reveni, primul lucru pe care-1 zri cnd deschise ochii fu chipulfemeii, i ngrijea rnile, ungndu-1 cu alifii i untdelemn de msline, i aducea n camermncarea, cci era prea slbit s poat cobor la mas.Cnd se nzdrveni, ncepu iar s cutreiere valea.Du-m, Doamne, napoi n Israel", se ruga Ilie. Inima mea este deja prizonier nAkbar, dar trupul meu poate porni la drum." 29. ngerul i fcu apariia. Nu era ngerul Domnului, cel pe care-1 vzuse sus pe munte,ci era ngerul lui pzitor, cu care vorbise de attea ori. Domnul ascult rugile celor ce vor s scape de ur, dar rmne surd la ruga celor ce seferesc de iubire.n fiecare sear cinau toi trei mpreun. Aa cum le promisese Domnul, fina din vasnu se mpuina i untdelemnul din ulcior nu scdea.Rar schimbau o vorb n timpul mesei. Totui, ntr-o sear, copilul ntreb: Ce este un proroc? Cineva care continu s aud aceleai voci din copilrie si crede n ce i se spune.Cineva care poate afla, astfel, ce gndesc ngerii. tiu despre ce vorbeti, spuse copilul. i eu am nite prieteni, pe care numai eu ivd. S nu-i uii niciodat, chiar dac oamenii mari i spun c e o prostie. Astfel, veiputea cunoate voia Domnului. Voi cunoate viitorul, precum ghicitorii din Babilon, zise biatul. Prorocii nu ghicesc viitorul. Transmit doar cuvntul Domnului pe care le e dat s-1aud. De aceea m aflu aici, dar nu tiu cnd m voi ntoarce n ara mea. Domnul mi vacomunica aceasta la momentul potrivit.Ochii femeii se ntristar. Da, ntr-o bun zi, va pleca.Ilie ncet s mai cear ajutorul Domnului. Hotrse c, atunci cnd va veni vremea splece din Akbar, i va lua cu el pe vduv i pe fiul ei. Pn atunci, nu le va pomeni nimicdespre hotrrea lui.Poate c ea nici nu vrea s plece. Poate c nici nu nelesese ce simea pentru ea, doari lui i luase