Jules Verne - Steaua Sudului

download Jules Verne - Steaua Sudului

of 260

  • date post

    15-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    4.612
  • download

    27

Embed Size (px)

Transcript of Jules Verne - Steaua Sudului

Jules Verne

Steaua Suduluiara Diamantelor

I. Nemaipomenii sunt francezii tia! Vorbii, domnule, v ascult! Domnule, am onoarea s v cer mna domnioarei Watkins, fiica dumneavoastr. Mna Alicei? Da, domnule. Cererea mea pare s v surprind. O s m iertai, totui, dac mi-e destul de greu s neleg de ce vi s-ar prea extraordinar. Am dou zeci i ase de ani. M numesc Cyprien Mere, sunt inginer de mine, am fost al doilea din seria mea la absolvirea colii Politehnice. Familia mea este onorabil i onorat, cu toate c nu-i nstrit. Domnul consul al Franei n Colonia Capului poate s confirme toate acestea, dac dorii, ca i prietenul meu Pharamond Barthes, temerarul vntor pe care l cunoatei bine, ca toat lumea n Griqualand. M aflu aici ntr-o misiune tiinific, trimis de Academia de tiine i de Guvernul francez. Anul trecut, Institutul mi-a decernat premiul Houdart, pentru lucrrile mele despre compoziia chimic a rocilor vulcanice din Auvergne. Memoriul meu asupra bazinului diamantifer al Vaalului, care este aproape terminat, va fi fr ndoial bine primit de lumea tiinific. La ntoarcerea din misiune, voi fi numit profesor adjunct la coala de Mine din Paris; mi-am i reinut apartamentul, n strada Universitii, numrul 104, la etajul al treilea. Anul viitor la nti ianuarie, salariul meu se va ridica la patru mii opt sute de franci. tiu c nu e o avere, dar, cu ceea ce mi vor aduce lucrrile personale, expertizele, premiile academice i colaborarea la revistele tiinifice, acest venit va fi aproape dublat. Adaug c, fiind modest, nu-mi trebuie mai mult ca s

fiu fericit. Domnule, am onoarea s v cer mna domnioarei Watkins, fiica dumneavoastr. Numai dup tonul ferm i hotrt al acestui mic discurs se putea vedea cu uurin c Cyprien Mere era obinuit s mearg totdeauna drept la int i s vorbeasc deschis. nfiarea sa nu dezminea impresia produs de felul su de a vorbi, fiind aceea a unui tnr ocupat ndeobte cu cele mai nalte raionamente tiinifice i care nu acord vanitilor mondene dect timpul strict necesar. Prul su aten, tiat scurt, barba blond, tuns aproape pn la epiderm, simplitatea costumului su de cltorie din doc gri, plria de pai ieftin pe care, intrnd, o pusese cuviincios pe un scaun cu toate c interlocutorul su rmsese cu capul acoperit, cu lipsa de politee caracteristic rasei anglo-saxone totul n Cyprien Mere indica un spirit serios, dup cum privirea lui limpede arta o inim curat i o contiin dreapt. Mai trebuie spus c acest tnr francez vorbea foarte bine englezete, ca i cum ar fi trit mult vreme n inuturile cele mai britanice ale Regatului Unit. Domnul Watkins l ascult trgnd dintr-o pip lung, aezat ntr-un fotoliu de lemn, cu piciorul stng ntins pe un taburet de pai, cu cotul sprijinit pe colul unei mese grosolane, avnd n fa o caraf cu gin i un pahar umplut pe jumtate cu aceast butur alcoolic. Era mbrcat cu un pantalon alb, o hain de pnz groas, albastr, o cma de flanel glbuie, fr vest i fr cravat. Sub plria imens de psl, care prea nurubat definitiv pe capul crunt, se rotunjea o fa buhit i roie, parc-ar fi fost injectat cu

peltea de coacze. Pe faa aceasta, puin atrgtoare, mpodobit cu smocuri de barb aspr de culoarea pirului, licreau doi ochi mici, cenuii, care nu prea oglindeau rbdare i buntate. Trebuie s spunem dendat, n aprarea domnului Watkins, c suferea groaznic de gut, ceea ce l obliga s-i in piciorul stng nfurat n buci de pnz; or, guta, n Africa Meridional ca i n alte ri, nu-i fcut s mblnzeasc firea oamenilor crora le roade articulaiile. Scena se petrecea la ferma domnului Watkins, pe la 29 grade latitudine la sud de Ecuator i 22 grade longitudine la est de meridianul Parisului, pe frontiera vestic a Statului liber Orange, la nord de Colonia britanic a Capului, n centrul Africii de Sud, sau anglo-olandeze. Aceast ar, pe care malul drept al fluviului Orange o desparte de marginile sudice ale marelui deert Kalahari i creia n vechile hri i se spune Griqualand, este numit n mod mai ndreptit, de vreo zece ani, Diamonds-Field, Cmpia Diamantelor. Holul n care avea loc aceast ntrevedere diplomatic se distingea att prin luxul deplasat al ctorva piese de mobilier, ct i prin srcia altor detalii ale interiorului. Pardoseala, de exemplu, era din pmnt btut, dar aternut, pe alocuri, cu covoare groase i blnuri scumpe. Pe perei, pe care nu-i acoperise niciodat un tapet oarecare, erau agate o pendul enorm din aram cizelat, arme de pre de fabricaii diferite, miniaturi englezeti, ncadrate n rame splendide. O sofa de plu era aezat lng o mas de lemn alb, bun cel mult pentru nevoile unei buctrii. Fotolii aduse din Europa i ntindeau n zadar braele ctre domnul Watkins, care prefera un

jil vechi, cioplit odinioar de propriile sale mini. Totui, n general, ngrmdirea obiectelor de valoare i mai ales acest talme-balme de piei de panter, de leopard, de giraf i de tigru, aruncate pe toate mobilele, ddeau ncperii un aer de opulen barbar. Dealtfel, era evident, prin forma plafonului, c aceast cas n-avea etaje. Ca i toate celelalte din regiune, ea era construit n parte din scnduri, n parte din lut i acoperit cu foi de zinc, aezate pe schelria ei uoar. Se vedea de asemenea c locuina abia fusese terminat, n adevr, era destul s te apleci pe una dintre ferestre ca s zreti, la dreapta i la stnga, cinci sau ase construcii prsite, toate de acelai fel, dar de vrste diferite i ntr-o stare de degradare din ce n ce mai naintat. Erau tot attea case pe care domnul Watkins le cldise, le locuise i le prsise pe rnd, i care marcau ntr-un fel treptele navuirii sale. Cea mai ndeprtat era fcut numai din buci de gazon i nu merita dect numele de colib. Urmtoarea era cldit din lut, a treia din lut i din scnduri, a patra din lut i din zinc. Se vedea ce gam ascendent strbtuse domnul Watkins, datorit succesului ndeletnicirii sale. Toate aceste cldiri, mai mult sau mai puin drpnate, se ridicau pe o mgur, aproape de confluena Vaal-ului i a Modder-ului, cei doi principali aflueni ai fluviului Orange n aceast regiune a Africii de Sud. Jur mprejur, ct vedeai cu ochii, nu se zrea, ctre sud-vest i nord, dect cmpia trist i pustie. Veld-ul, cum i se spune pe-aici, e format dintr-un pmnt roiatic, uscat, arid, prfos, presrat ici-colo cu cteva fire de iarb rar i mici tufiuri de spini.

Lipsa total de arbori este caracteristica acestei triste regiuni. n consecin, innd seama c nu se gsesc nici crbuni, iar legturile cu oceanul sunt lente i dificile, nu e de mirare c localnicii sunt silii s ard, pentru nevoile casnice, blegarul turmelor de animale. Pe acest teren monoton, cu un aspect aproape dezolant, curg cele dou ruri, att de ncete i cu malurile att de joase, nct te miri cum nu se ntind peste ntreaga cmpie. Numai spre rsrit, orizontul este tiat de zimii ndeprtai ai celor doi muni, Platberg i Paardeberg, la poalele crora poi zri, dac ai ochi buni, fum, praf, mici puncte albe, care snt colibe sau corturi, i jur mprejur o forfot de fiine vioaie. Aici, n acest veld, se gsesc zcmintele de diamante n exploatare: Du Toits Pan, New-Rush i, poate cel mai bogat dintre toate, Vandergaart-Kopje. Aceste mine sub cerul liber i aproape la suprafaa solului, care sunt nglobate sub denumirea general de dry-diggings, sau mine secate, au livrat, cu ncepere din 1870, diamante i pietre preioase n valoare de aproximativ patru sute milioane de franci. Ele se afl reunite ntr-o circumferin cu raza de cel mult doi sau trei kilometri. Se vedeau foarte bine cu binoclul de la ferestrele fermei Watkins, care nu se afla dect la patru mile engleze1 de ele. Dealtfel, ferm e un termen destul de impropriu, dac e vorba de aceast aezare, cci era cu neputin s zreti n mprejurimi vreun fel de cultur. Ca toi pretinii fermieri din aceast regiune a Africii de Sud, domnul Watkins era mai curnd un proprietar de1

Mila englez: 1609 metri (n.a.).

cirezi de boi, de turme de capre i de oi, dect un veritabil conductor al unei exploatri agricole. Domnul Watkins nu rspunsese nc cererii att de politicos, dar att de limpede formulate de Cyprien Mere. Dup ce reflectase cel puin trei minute, el se hotr n sfrit s scoat pipa din colul gurii i emise urmtoarea opinie, care n-avea desigur dect o legtur foarte ndeprtat cu problema n discuie: Cred c-o s se schimbe vremea, drag domnule! Niciodat n-am suferit de gut mai mult ca n aceast diminea! Tnrul inginer se-ncrunt, ntoarse o clip capul i trebui s fac un efort ca s nu lase s i se vad dezamgirea. Poate c ai face bine dac ai renuna la gin, domnule Watkins! rspunse el destul de tios, artnd spre cana de gresie pe care atacurile repetate ale butorului o goleau repede de coninut. S renun la gin! By Jove! i bai joc de mine! strig fermierul. A fcut vreodat ru ginul unui om de treab?... Da, tiu ce vrei s spui!... Vrei s-mi citezi reeta dat de medicul acela primarului care suferea de gut! Cum l chema pe medic? Cred c Abernethy! Vrei s v simii bine? i spunea el bolnavului su. Trii cu un iling pe zi i ctigai-l prin munc! Foarte bine i frumos! Dar, pe btrna noastr Anglie! dac, pentru ca s te simi bine, trebuie s trieti cu un iling pe zi, la ce-i mai slujete c ai fcut avere?... Astea-s prostii nedemne de un om de spirit ca dumneata, domnule Mere!... Te rog, deci, s nu-mi mai vorbeti despre asta!... Dect aa via, mai bine n mormnt!... N-am alte bucurii dect s mnnc bine, s beau bine, s fumez o pip, ori de cte ori am poft i dumneata vrei s renun la ele?

Oh! Nu in defel! rspunse cu franchee Cyprien. V amintesc numai o regul de sntate, pe care o cred just! Dar, dac vrei, s lsm asta, domnule Watkins, i s revenim la obiectul special al vizitei mele. Domnul Watkins, att de vorbre mai nainte, reczuse n mutismul su i scotea, tcut, mici rotocoale de fum. Ua se deschise. Intr o fat, ducnd o tav cu pahare. Aceast drgu persoan, ncnttoare cu boneta ei, croit dup moda fermierilor din veld, era mbrcat simplu, cu o rochie de pnz cu floricele. n vrst de nousprezece-douzeci de ani, cu un ten foarte alb, cu prul blond i fin, cu ochii mari, albatri, cu o fizionomie blnd i vesel, ea era imagine