Jules Verne - Cinci Saptamani in Balon

of 271/271
Jules Verne CINCI SĂPTĂMÂNI ÎN BALON I.S.B.N. 973-97239-0-2 Jules Verne CINCI SĂPTĂMÂNI ÎN BALON ÎN ROMÂNEŞTE DE RADU TUDORAN Editura Snagov 1998 Capitolul 1 Sfârşitul unui discurs foarte aplaudat. Prezentarea doctorului Samuel Fergusson. «Excelsior» 1 . Portretul doctorului în întregime. Cină la «Traveller's club» 2 . Numeroase toasturi de circumstanţa La şedinţa Societăţii regale de geografie din Londra, din piaţa Waterloo 3, care se ţinea în ziua de 14 ianuarie 1862, era o mare afluenţă de auditori. Preşedintele Francis M... făcea onorabi- lilor săi colegi o comunicare importantă, deseori întreruptă de aplauze. Acest discurs, de o rară elocvenţă, se termină cu câteva fraze sforăitoare, pline de patriotism tumultuos : 12 — Anglia a păşit totdeauna în fruntea celorlalte naţiuni (căci, după cum s-a putut observa, naţiunile merg întotdeauna una în frun- tea alteia) datorită curajoşilor ei călători şi descoperirilor lor geo- grafice. (Numeroase aprobări.) Doctorul Samuel Fergusson, unul din glorioşii ei fii, nu-şi va dezminţi originea. (Aplauze din toate părţile : Nu ! Nu !) Această încercare, dacă izbuteşte (Va izbuti!), va contopi, completându-le, cunoştinţele răzleţe despre cartologia 3
  • date post

    13-Jun-2015
  • Category

    Documents

  • view

    1.426
  • download

    16

Embed Size (px)

Transcript of Jules Verne - Cinci Saptamani in Balon

Jules Verne

CINCI SPTMNI N BALON I.S.B.N. 973-97239-0-2

Jules Verne

CINCI SPTMNI N BALONN ROMNETE DE RADU TUDORANEditura Snagov

1998

Capitolul 1Sfritul unui discurs foarte aplaudat. Prezentarea doctorului Samuel Fergusson. Excelsior1. Portretul doctorului n ntregime. Cin la Traveller's club2. Numeroase toasturi de circumstana La edina Societii regale de geografie din Londra, din piaa Waterloo 3, care se inea n ziua de 14 ianuarie 1862, era o mare afluen de auditori. Preedintele Francis M... fcea onorabililor si colegi o comunicare important, deseori ntrerupt de aplauze. Acest discurs, de o rar elocven, se termin cu cteva fraze sforitoare, pline de patriotism tumultuos :12 Anglia a pit totdeauna n fruntea celorlalte naiuni (cci, dup cum s-a putut observa, naiunile merg ntotdeauna una n fruntea alteia) datorit curajoilor ei cltori i descoperirilor lor geografice. (Numeroase aprobri.) Doctorul Samuel Fergusson, unul din glorioii ei fii, nu-i va dezmini originea. (Aplauze din toate prile : Nu ! Nu !) Aceast ncercare, dac izbutete (Va izbuti!), va contopi, completndu-le, cunotinele rzlee despre cartologia3 african (aprobri furtunoase), iar dac d gre (Niciodat ! Niciodat !) va rmne cel puin una dintre cele mai ndrznee ncercri ale geniului omenesc ! (Toi bat din picioare cu frenezie.) Ura ! Ura ! izbucni adunarea, electrizat de aceste cuvinte emoionante.

Ura pentru curajosul Fergusson ! strig un asculttor mai expansiv.1 Excelsior - tot mai sus (n limba latin n text). 2 Traveller's Club - Clubul cltorilor. 3 Cariologie - tiin care se ocup cu studiul hrilor.

2 n toat sala izbucnir strigte de admiraie. Numele lui Fergusson se afla pe buzele tuturor. Faptul c numele lui era rostit de atia englezi ne ndreptete s credem c dobndise un ciudat prestigiu. Sala de edine fremta de entuziasmul participanilor. Se gseau aici muli cltori curajoi, acum obosii i mbtrnii, pe care un temperament nestatornic i dusese cndva n cele cinci pri ale lumii. Toi trecuser din punct de vedere fizic sau moral prin mai multe sau mai puine ncercri, izbutind s scape teferi din naufragii i incendii, de securile indienilor i de mciucile slbaticilor, de stlpul caznelor i din mna antropofagilor polinezieni. Dar nimic nu putuse ncetini btile inimilor lor, n timpul discursului lui sir Francis M... De cnd i aminteau cei prezeni, acesta fusese, fr ndoial, cel mai mare succes oratoric nregistrat la Societatea regal de geografie din Londra. Dar n Anglia entuziasmul nu se mulumete numai cu vorbe. El bate moned mai repede dect maina de btut monezi de la The Royal Mint. Chiar n aceeai edin se vot, n favoarea doctorului Fergusson, o prim de ncurajare, care se ridica la suma de dou mii cinci sute de lire. Suma era proporional cu mreia proiectului. Unul din membrii societii l ntreb pe preedinte dac doctorul Fergusson nu va fi prezentat oficial. Doctorul este la dispoziia adunrii, rspunse sir Francis M... S intre, strigar toi, s intre ! Face s vezi cu proprii ti ochi un om de o ndrzneal att de nemaipomenit ! Poate c propunerea asta de necrezut, spuse un btrn comodor1 apoplectic, nu este dect o pcleal. i dac n realitate doctorul Fergusson nu exist ? strig o voce rutcioas. Ar trebui inventat ! rspunse un membru mucalit al acestei serioase societi.

S intre doctorul Fergusson ! spuse atunci, simplu, sir Francis M...1 Comodor - grad n marina Angliei i Americii, superior aceluia de cpitan.

3 i doctorul intr, ntmpinat de un tunet de aplauze, care dealtfel nu-l emoionar ctui de puin. Era un om cam de patruzeci de ani, de nfiare obinuit; temperamentul su sanguin se trda prin culoarea aprins a obrazului. Avea o nfiare rece, cu trsturile obrazului regulate, cu un nas puternic, semnnd cu linia etravei1 unei corbii, aa cum au de obicei oamenii predestinai descoperirilor. Privirea foarte blnd, mai mult inteligent dect ndrznea, ddea mult farmec fizionomiei sale ; braele-i erau lungi i pea cu sigurana unui cltor ncercat. Din toat nfiarea lui se desprindea o gravitate linitit, nct, privindu-l, nimeni nu l-ar fi putut bnui nici de cea mai nevinovat nelciune. Ca urmare, uralele i aplauzele nu ncetar dect n clipa cnd doctorul Fergusson ceru, printr-un gest amabil, s se fac linite. Atunci, celebrul oaspe se ndrept spre fotoliul ce-i era pregtit, i, n picioare, drept, cu privirea energic, ridic spre cer arttorul minii drepte, rostind acest singur cuvnt: Excelsior ! Nu ! Niciodat vreo ntmpinare neateptat a domnilor Bright i Cobden sau vreo cerere de fonduri extraordinare fcut de lordul Palmerston, pentru ntrirea malurilor stncoase ale Angliei, nu obinuse un asemenea succes. Discursul lui sir Francis M... fu cu mult depit. Doctorul era n acelai timp mre, impuntor, cumptat i stpnit; el caracterizase situaia cu un singur cuvnt: Excelsior! Btrnul comodor, ctigat cu totul de acest om ciudat, ceru publicarea integral a discursului lui Fergusson n The Procedings of the Royal Geographical Society of London2. Dar cine era doctorul acesta i ce voia s ntreprind ? Tatl su, un viteaz cpitan din marina englez, i asociase fiul, nc din cea mai fraged vrst, pericolelor i aventurilor profesiunii sale. Acest copil, demn de ncredere, care prea s nu fi1 Etrav - partea dinainte a unei corbii. 2 Buletinul Societii regale de geografie din Londra. (Nota n textul francez.)

4 cunoscut vreodat frica, dovedi n curnd c are un spirit vioi, o inteligen de cercettor i o nclinare remarcabil pentru lucrri tiinifice. Afar de asta, mai dovedi i o pricepere neobinuit n a scpa din ncurctur; de mic ieise cu faa curat din toate ncercrile chiar i atunci cnd se folosise prima oar de o furculi, cu tate c aceast isprav le izbutete, n genere, att de rar copiilor. Lectura crilor care povesteau cltorii ndrznee, ntreprinztori pentru explorarea mrilor, i nflcra curnd imaginaia. Urmrea cu pasiune descoperirile care caracterizeaz prima jumtate a secolului al XIX-lea ; visa gloria unor Mungo-Park, Bruce, Cailli, Levaillant i puin, cred, chiar pe aceea a unui Selkirk sau a uni Robinson Crusoe, care nu i se prea mai prejos dect a celorlali; Cte ore nu-i petrecuse el mpreun cu Robinson Crusoe pe insula acestuia, Juan Fernandez ? Adeseori mprtea ideile celebrului marinar prsit; cteodat, ns, i critica planurile i proiectele ; cu siguran c el le-ar fi ntocmit mai bine, sau, n orice caz, mcar tot att de bine ! Dar cu siguran c el n-ar fi prsit niciodat acea insul ncnttoare, unde Robinson Crusoe era fericit ca un rege fr supui... nu, chiar dac ar fi devenit primlord al amiralitii. V las s v gndii n ce msur se dezvoltaser aceste nclinaiuni n timpul tinereii sale aventuroase, petrecut n cele patru coluri ale lumii. Tatl su, care era un om cult, se strduia, dealtfel, s consolideze aceast inteligen vie prin studii serioase de hidrografie, fizic i mecanic, mbinate cu unele cunotine de botanic, medicin i astronomie. La moartea vrednicului cpitan, tnrul Samuel Fergusson, n vrst de douzeci i doi de ani, fcuse nconjurul lumii. Rmas singur, se nrolase n corpul inginerilor bengalezi i se distinsese prin mai multe isprvi. Dar viaa de soldat nu-i plcuse ; nu voia s comande, dar nici s se lase comandat. i dduse demisia i plecase spre nordul Peninsulei indiene, pe care o strbtuse de la Calcutta la Surat, cnd vnnd, cnd adunnd plante. O simpl plimbare de amator. 4 De la utat trecuse n Australia, unde, in 1845, luase parte la expediia cpitanului Sturt, cruia i se ncredinase misiunea de

a descoperi acea Mare Caspic despre care se presupunea c exist n centrul Noii Olande. Samuel Fergusson se ntoarse n Anglia cam prin 1850, i, stpnit mai mult dect oricnd de demonul descoperirilor, l nsoi pe cpitanul Mac Clure, pn n 1853, n expediia care ocolea continentul american, de la Strmtoarea Behring la Capul Farewel. n ciuda oboselilor de tot soiul i a climatului felurit, constituia lui Fergusson rezist minunat. Reuea s se simt bine n mijlocul celor mai mari lipsuri ; era tipul cltorului perfect, al crui stomac se strnge i se dilat dup voin, ale crui picioare se ntind sau se chircesc dup culcuul improvizat, care adoarme la orice or din zi i se trezete la orice or din noapte. Aa c nu ne surprinde faptul de a-l regsi pe neobositul nostru cltor vizitnd, ntre 1855 i 1857, tot vestul Tibetului, n tovria frailor Schlagintweit, i aducnd cu el, din aceast explorare, ciudate observaii de etnografie. n decursul acestor cltorii, Samuel Fergusson fusese corespondentul cel mai activ i mai interesant al ziarului Daily Telegraph, ziar de un penny, al crui tiraj urc pn la o sut patruzeci de mii de exemplare pe zi, fcnd fa cu greu celor ctorva milioane de cititori. De aceea, doctorul, fr s fie membru al vreunei instituii savante, nici al Societii de geografie din Londra, Paris, Berlin, Viena sau Petersburg, nici al Traveller's Club-ului i nici mcar al lui Royal Politechnic Institution1, unde domnea atotputernic prietenul su, statisticianul Kokburn, era totui bine cunoscut. Ca s-i fie pe plac, acest savant i propuse ntr-o zi s rezolve urmtoarea problem : cunoscnd numrul de mile parcurs de doctor n jurul lumii, s se spun cu cte mile era mai lung drumul strbtut de el cu capul, dect cel cu picioarele, innd seama de diferena razelor celor dou cercuri. Sau, cunoscndu-se numrul de mile parcurs pe de o parte de capul, iar pe de alta de picioarele doctorului, s i se calculeze cu precizie nlimea !1 Institutul regal politehnic.

5 Dar Fergusson se pstra totdeauna departe de tagma savanilor, fiind dintre cei care in la fapte, nu la vorbe ; gsea c e mai bine s-i foloseti timpul cercetnd, nu discutnd, descoperind, nu flecrind.

Se povestete c, ntr-o zi, un englez venise la Geneva s viziteze lacul. Se urcase ntr-una din acele trsuri vechi, cu bncile dispuse lateral, ca n omnibuze, dar, ntmpltor, se aezase cu spatele spre lac ; trsura parcursese n linite drumul ei circular, fr ca el s se fi gndit mcar o dat s-i ntoarc privirea. Totui englezul nostru se napoiase la Londra ncntat de lacul Geneva. n schimb, doctorul Fergusson i ntorsese de multe ori capul n timpul cltoriilor sale ; i-l ntorsese att de bine nct vzuse multe. Dealtfel, asta-i era firea i avem motive temeinice s credem c era fatalist, bazndu-se pe sine nsui i chiar pe Providen. Se simea mai mult mpins dect atras spre aceste cltorii i strbtuse lumea, asemenea unei locomotive care nu se conduce singur, ci pe care drumul o conduce. Nu-mi urmez eu drumul, spunea adesea, ci drumul m urmrete pe mine. Aa c nu vom fi surprini de sngele rece cu care primise aplauzele Societii regale ; nefiind orgolios i, cu att mai puin vanitos, sttea deasupra acestor nimicuri. Propunerea pe care o fcuse preedintelui sir Francis M... i se prea foarte simpl... i aproape nu lu n seam imensul efect ce-l producea. Dup edin, doctorul fu condus la Traveller's Club, n Pali Mall, unde se pregtise n onoarea lui un osp foarte bogat. Mrimea poriilor oferite era proporional cu importana personajului, iar morunul servit cu acest prilej nu msura nici mcar trei chioape mai puin dect Samuel Fergusson nsui. Se nchinar numeroase pahare cu vinuri din Frana, n cinstea celebrilor cltori care-i ctigaser faima pe pmntul Africii. Se bu n sntatea sau n amintirea lor, n ordine alfabetic, ceea ce e foarte englezesc ; pentru Abbadie, Adams, Adamson, Anderson, Arnaud, Baikie, Baldwin, Barth, Batouda, Beke ; Beltrame, du Berba, Bimbachi, Bolognesi, Bolwik, Bolzoni, Bonnemain, Brisson, Browne, Bruce, Brun-Rollet, Burchell, Burkhardt, Burton, Caillaud, Caillie, Campbell, Chapman, Clapperton, Clot-Bey, Co6 lomieu, Courval, Cumming, Cuny, Debono, Decken, Denham, Desavanchers, Dicksen, Diekson, Dochard, Duchaillu, Duncan, Durand, Duroul, Duveyrier, Erhardt, d'Escayrac de Lauture, Ferret, Fresnel, Galinier, Galton, Geoffroy, Golberry, Hahn, Halm, Harnier, I lecquart, de Heuglin, Hornemann, Houghton, Humbert, Kaufmann, Knoblecher, Krapf, Kummer, Lafargue, Laing, Lajaille,

Lambert, Lamiral, Lampriere, John Lander, Richard Lander, Lefebvre, Lejean, Levaillant, Livingstone, Maccarthie, Maggiar, Maizan, Malzac, Moffat, Mollien, Monteiro, Morrison, Mungo-Park, Neimans, Overwcy, Panel, Partarrieau, Pascal, Pearse, Peddie, Peney, Petherick, Poncet, Prax, Raffenel, Rath, Rebmann, Richardson, Riley, Ritchie, Rochet d'Haricourt, Rongwi, Roscher, Ruppel, Saugnier, Speke, Steidncr, Thibaud, Thompson, Thornton, Toole, Tousny, Trotter, Tuckey, Tyrwitt, Vaudey, Veyssiere, Vincent, Vinco, Vogel, Wahlberg, Warington, Washington, Werne, Wild i, n sfrit, pentru doctorul Samuel Fergusson care, prin ncercarea sa de necrezut, urma s contopeasc lucrrile acestor cltori i s completeze seria descoperirilor despre Africa.

CapitoLuL 2l'n articol din Daily Telegraph. Rzboiul ziarelor savante. M. Pelermann l susine pe prietenul su, doctorul Fergusson. Rspunsul savantului Koner. Parisul particip la evenimente. Diferite propuneri fcute doctorului Daily Telegraph public a doua zi, n numrul su din 15 februarie, un articol conceput astfel : Se va afla, n .sfrit, taina ntinselor inuturi ale Africii. Un Oedip modern ne va da cheia acestei enigme, pe care savanii a aizeci de secole n-au putut-o descifra. Altdat, cutarea izvoarelor Nilului fontes Nili quaerere - era privit ca o ncercare nesbuit, o himer, un lucru irealizabil. Doctor Barth a ajuns pn-n Sudan, pe drumul indicat de Denhain i Claperton ; doctorul Livingstone i-a ntins numeroasele i cuteztoarele sale cercetri de la Capul Bunei Sperane pn n bazinul Zambezi; cpitanii Burton i Speke au deschis civilizaiei moderne, prin descoperirea Marilor Lacuri, trei drumuri; punctul lor de ntretiere, punct la care n-a putut ajunge nici un cltor, este nsi inima Africei. Spre el trebuie s tind toate eforturile noastre. Or, lucrrile acestor ndrznei pionieri ai tiinei vor fi continuate prin cuteztoarea ncercare a doctorului Fergusson, ale crui frumoase explorri au fost deseori apreciate de cititorii notri.

Acest curajos descoperitor i propune s strbat, n balon, toat Africa, de la rsrit la apus. Dup cum am aflat, punctul de plecare al surprinztoarei cltorii va fi insula, Zanzibar de pe coasta oriental. Ct despre punctul de sosire, numai Providena l poate cunoate. 8 Aceast explorare tiinific a fost propus, in mod oficial, ieri, la Societatea regal de geografie ; s-a votat suma de dou mii cinci sute de lire pentru acoperirea cheltuielilor de cltorie. Ii vom ine pe cititorii notri la curent cu aceast ncercare, fr precedent n analele cercetrilor geografice. Dup cum era de ateptat, articolul fcu mult vlv. La nceput el strni un val de nencredere; doctorul Fergusson trecu drept una din acele fiine ce se hrnesc cu iluzii, un fel de domnul Barnum, care, dup ce a lucrat n America, se pregtea s fac Anglia. n numrul pe februarie al Buletin'ului Societii de geografie din Geneva apru un rspuns glume, care i btea joc n mod spiritual de Societatea regal din Londra, de Traveller's Club i de morunul fenomenal. Dar domnul Petermann, n ale sale Mitteilungen1, publicate la Gotha, reduse la cea mai deplin tcere ziarul din Geneva. Domnul Petermann l cunotea personal pe doctorul Fergusson i garanta pentru curajul cuteztorului su prieten. Dealtfel, foarte curnd, ndoiala nu mai fu posibil. La Londra se fceau pregtirile de cltorie ; fabricile din Lyon primiser o important comand de tafta, necesar construirii aerostatului ; n sfrit, guvernul britanic pusese la dispoziia doctorului vasul Resolute, condus de cpitanul Pennet. n curnd ncepur s vin de pretutindeni mii de scrisori de ncurajare, se primir felicitri. Se publicar pe larg amnuntele proiectului n Buletinul Societii de geografie din Paris ; un articol important apru n Noile Anale de cltorii geografice, istorice i arheologice ale lui M.V.A. Malte-Brun, iar o lucrare amnunit publicat n Zeitschrift fur Allgemeine Erdkunde2, de ctre doctorul W. Koner, demonstra n mod strlucit posibilitatea explorrii, ansele ei de succes, felul obstacolelor, imensele avantaje ale cltoriei pe calea aerului. Singura rezerv pe care o fcea era asupra punctului de plecare. El propunea mai curnd Masuah,

1 Mitteilungen - Comunicri. 2 Zeitschrift fr Allgemeine Erdkunde - Revist de geografie general.

9 mic port al Abisiniei, de unde se avntase, n 1768, James Bruce, n cutarea izvoarelor Nilului. Dealtfel, admira fr rezerv spiritul energic al doctorului Fergusson i curajul acestui om clit, care concepuse i voia s ncerce o asemenea cltorie. North American Review nu vedea cu plcere o asemenea glorie rezervat Angliei, lua n glum propunerea doctorului i-i sugera s se abat i prin America, din moment ce tot va fi pe drumul cel bun. Pe scurt, fr s mai socotim ziarele din lumea ntreag, nu se gsea o singur publicaie tiinific, de la Journal des Missions vangliques pn la Revue algrienne et coloniale, de la Annalles de la propagation de la foi pn la Curch Missionary Intelligencer, care s nu descrie faptul sub toate aspectele. La Londra i n ntreaga Anglie se fceau pariuri considerabile cu privire la : 1. existena real sau imaginar a doctorului Fergusson ; 2. seriozitatea inteniei lui, n care unii credeau, n vreme ce alii socoteau c nici nu se va ncerca s fie pus n practic ; 3. posibilitile de reuit ; 4. ansele sau neansele doctorului Fergusson de a se ntoarce, n registrul de pariuri se nscriser sume enorme, ca i cnd ar fi fost vorba de cursele de cai de la Epsom. Aadar, ncreztorii sau nencreztorii, ignoranii sau savanii, toi aveau privirea aintit asupra doctorului Fergusson. ntr-un cuvnt, el deveni omul zilei. Ddea cu plcere informaii precise asupra expediiei sale. Te puteai apropia de el cu uurin, cci era omul cel mai simplu din lume. Muli aventurieri ndrznei cerur s mpart cu el gloria i primejdiile ncercrii sale ; dar el nu primi, fr s lmureasc totui motivul refuzului su. Numeroi inventatori de mecanisme bune pentru crmuirea balonului venir s-i propun sistemele lor. Doctorul ns nu voia s primeasc pe nici unul. Cnd era ntrebat dac nu cumva descoperise el nsui ceva n aceast privin, refuza ntotdeauna s dea vreo explicaie, i continua s se ocupe mai srguincios ca oricnd de pregtirile cltoriei.

Capitolul 3

Prietenul doctorului. nceputul acestei prietenii. Dick Kennedy la Londra. O propunere neateptat i nelinititoare. Proverb puin ncurajator. Cteva cuvinte despre martirii din Africa. Avantajele unui aerostat. Taina doctorului FergussonDoctorul Fergusson avea un prieten. Nu unul care se asemna cu el, un alter ego, cci nu poate exista prietenie ntre dou fiine prea asemntoare una cu alta. Dar dac aveau caliti, aptitudini, temperamente deosebite, Dick Kennedy i Samuel Fergusson aveau n schimb aceleai sentimente unul pentru altul, ceea ce nu-i stingherea deloc - ba dimpotriv ! Dick Kennedy era un scoian n toat puterea cuvntului: deschis hotrt i ncpnat. Locuia n oraul Leith, aproape de Edinburgh o adevrat periferie a Btrnei afumate1. Se ocupa uneori i cu pescuitul, dar pretutindeni i ntotdeauna rmnea un vntor pasionat, ceea ce nu era deloc surprinztor la un fiu al Caledoniei, care colindase munii din Highlands. Avea faima unui minunat inta cu carabina ; despica gloanele, ochind tiul unui cuit nfipt n int n dou jumti att de egale, nct, cntrindu-le apoi, nu putea gsi o diferen prea mare ntre ele. Fizionomia lui Kennedy o reamintea pe aceea a lui Halbert Glendinning, aa cum o zugrvete Walter Scott n Mnstirea, nlimea sa depea ase picioare engleze". Plin de graie i uurin n micri, prea totui nzestrat cu o putere de uria. Avea un obraz ars de soare, ochii vii i negri, o ndrzneal fireasc i1 Btrna afumat - porecl dat oraului Edinburgh (Nota n textul francez.) 2 Aproximativ 1,83 m. Un picior - msur egal cu aproximativ 0,33 m.

10 era foarte hotrt. n sfrit, n toat fiina sa era ceva bun i zdravn, care-i ddea acel vino-ncoa, specific scoianului. Cei doi prieteni se cunoscuser n India, pe vremea cnd aparinuser amndoi aceluiai regiment. n timp ce Dick vna tigri i elefani, Samuel aduna plante i insecte ; fiecare era ndemnatic n felul lui. Multe plante rare czuser n mna doctorului, plante care pentru a fi culese cereau tot atta osteneal ct pentru a obine o pereche de coli de filde. ntre ei se nscuse o prietenie de ne-

clintit, mprejurrile i despreau cteodat, dar afeciunea ii lega totdeauna. De la ntoarcerea lor n Anglia, fuseser deseori desprii din cauza expediiilor ndeprtate ale doctorului, dar, la napoiere, acesta se ducea regulat s stea cteva sptmni cu prietenul su, scoianul. Dick evoca trecutul ; Samuel pregtea viitorul. Unul privea nainte, cellalt napoi, lucru care dovedete spiritul nelinitit al lui Fergusson i calmul desvrit al lui Kennedy. De la cltoria pe care o fcuse n Tibet trecuser doi ani, n care timp doctorul nu mai pomenise nimic de vreo nou explorare. Dick presupunea c instinctul de cltor i gustul pentru aventuri al prietenului su se potoliser - i era ncntat. Cci, gndea el, dac nu se astmpr, va sfri ru ntr-o zi sau alta. Orict ai fi de obinuit cu tot felul de oameni, cltoriile printre antropofagi i animale slbatice sunt totdeauna primejdioase. Kennedy il ndemn deci pe Samuel s se potoleasc, deoarece fcuse destul pentru tiin i prea destul pentru ct recunotin pot s arate oamenii. La toate acestea, doctorul se mulumea s nu rspund nimic ; rmnea gnditor, adncit n calcule secrete ; nopile i le petrecea fcnd socoteli, ba chiar experiene cu nite, obiecte ciudate, despre care nimeni nu putea pricepe ce nfieaz. Se simea c o idee mare i frmnt mintea. Ce-l preocup oare ? se ntreba Kennedy, dup ce prietenul su l prsise n luna ianuarie, pentru a se ntoarce la Londra. Rspunsul l afl ntr-o bun zi, citind un articol al ziarului Daily Telegraph. 11 Doamne Dumnezeule ! strig el. Nebunul ! Smintitul ! S strbat Africa n balon ! Asta mai lipsea ! Iat dar ce punea la cale de doi ani ncoace ! nlocuii semnele de exclamaie cu lovituri de pumni n cap - aplicate cu ndejde i vei avea o idee despre ndeletnicirea la care se dedase bunul Dick, n timp ce vorbea astfel. Cnd femeia sa de ncredere, btrna Elspeth, vru s insinueze c ar putea fi o pcleal, el i rspunse : A ! Ce, nii-mi cunosc eu omul ? Nu seamn asta cu o isprav de-a lui ? Auzi, s cltoreti prin aer ! Iat-l acum gelos

i pe vulturi ! Nu, cu siguran c aa ceva nu se va ntmpla ! Am s-l mpiedic ! Hei, dac l-am lsa n voia lui, ar fi n stare s plece ntr-o bun zi i in lun ! Chiar n aceeai sear, Kennedy, ngrijorat i scos-din fire, lu trenul din gara General Railway, iar a doua zi sosi la Londra. O trsur l ls peste trei sferturi de or n faa csuei doctorului din Soho Squarc, Greck Street. Noul venit strbtu peronul i se anun prin cinci lovituri puternice n u. i deschise chiar Fergusson. Dick ? glsui el, fr prea mare surprindere. Chiar eu ! rspunse repede Kennedy. Dar cum, scumpul meu Dick, tu la Londra, n timpul vntorii de iarn ? ! Da, eu la Londra. i ce treab ai aici ? S mpiedic o nebunie fr seamn. O nebunie ? ntreb doctorul. Este adevrat ce scrie n ziarul sta ? ntreb, la rndul su, Kennedy ntinzndu-i exemplarul din Daily Telegraph. Oh, de asta vorbeti ? Ziarele sunt foarte indiscrete. Dar stai jos, scumpul meu Dick. N-am s stau jos. Ai ntr-adevr de gnd s ntreprinzi cltoria asta ? Chiar aa ; pregtirile merg bine, i eu... Unde sunt pregtirile astea ale tale, s le fac buci ? Unde sunt, ca s le sfrm ? 12 Vrednicul scoian se nfuriase de-a binelea. Linitete-te, dragul meu Dick ! relu doctorul. i neleg enervarea. Eti suprat pe mine pentru c nu i-am destinuit nimic n legtur cu noile meie proiecte. El numete asta proiecte noi! Am fost foarte ocupat, continu Samuel, fr s ia n seam ntreruperea. Am avut mult de lucru ! Dar fii linitit, n-a fi plecat fr s-i scriu... Ei, tii c m faci s rd ?... Pentru c am intenia s te iau cu mine. Scoianul fcu o sritur, pe care n-ar fi dispreuit-o nici chiar o capr slbatic.

Aha, spuse el, aadar vrei s ne nchid pe amndoi la spitalul Bedlam !1 M-am bazat pe sprijinul tu, dragul meu Dick, i te-am ales pe tine, refuznd pe muli alii. Kennedy, din ce in ce mai uimit, ncremenise. Dac ai s m asculi zece minute, urm linitit doctorul, ai s-mi mulumeti. Vorbeti serios ? Foarte serios ! i dac nu vreau s te-nsoesc ? Ai s vrei ! Dar, n sfrit, dac totui nu vreau ? Voi pleca singur. S ne aezm jos, spuse vntorul, i s vorbim fr patim. Deoarece nu glumeti, merit osteneala s stm de vorb. Dac nu vezi vreo piedic, dragul meu Dick, s dejunm i n acelai timp s vorbim. Prietenii se aezar unul n faa celuilalt, dinaintea unei msue, pe care se aflau o mulime de tartine i un ceainic enorm. Dragul meu Samuel, spuse vntorul, proiectul tu este nesbuit; nu pare nici serios, nici cu putin de nfptuit. Asta vorn vedea numai dup ce-l vom ncerca.1 Spitalul Bedlam - spital de nebuni din Londra. (Nota n textul francez.)

13 Pi tocmai asta nu trebuie : s faci ncercarea. De ce, m rog 7 - Dar primejdiile, dar piedicile de tot felul ? Piedicile, rspunse serios Fergusson, sunt fcute pentru a fi nvinse, ct despre primejdii, cine se poate luda c le ocolete ? n via totul e primejdie ; cine tie, poate c e foarte primejdios s te aezi la mas sau s-i pui plria pe cap ! Dealtfel, e bine s socoteti c ceea ce trebuie s i se ntmple s-a i ntmplat i s vezi n viitor prezentul, cci viitorul nu-i dect un prezent ceva mai ndeprtat. Iii asta-i ! exclam Kennedy ridicnd din umeri. Ai rmas acelai fatalist. Acelai, dar n nelesul bun al cuvntului. S nu ne preocupm deci de ce ne rezerv soarta i s nu uitm neleptul nostru

proverb englezesc : Omul nscut s fie spnzurat n-o s se nece niciodat. Nu se putea obiecta nimic acestui raionament, ceea ce nu-l opri totui pe Kennedy s reia o serie de argumente uor de nchipuit, dar prea lungi pentru a fi redate aici. Dar, n sfrit, spuse el dup o or de discuii, dac vrei neaprat s strbai Africa, dac aceasta este necesar pentru fericirea ta, de ce n-o faci pe cile obinuite ? .....- De ce ? rspunse doctorul, nsufleindu-se. Pentm c toate ncercrile de pn acum au dat gre. Pentru c de la Mungo-Park, asasinat pe Niger, pn la Vogel, disprut n Wadai', de la Oudney, mort la Marmur, i Clapperton, mort la Sackatu, pn la francezul Maizan, tiat n buci, de la maiorul Laing, ucis de tuaregi, pn la Roscher din Hamburg, masacrat la nceputul anului 1860 - pe lista martirilor africani au fost nscrise numeroase victime ! Pentru c nu e cu putin s lupi mpotriva elementelor naturii, a foamei, a secetei, a frigurilor, mpotriva animalelor slbatice i uneori chiar mpotriva populaiilor btinae. Cnd o anumit aciune nu poate fi fcut ntr-un fel, trebuie ntreprins n altul ! n sfrit, pentru c acolo unde nu poi trece de-a dreptul, trebuie s treci pe de lturi sau pe deasupra ! Uor de spus ! 14 Ei bine, relu doctorul cu foarte mult snge rece, de ce a avea s m tem ? Ai s recunoti c mi-am luat toate msurile n aa fel, nct s nu fiu ngrijorat de putina unei prbuiri a balonului meu. Dac totui voi fi nelat, m voi pomeni pe pmnt i atunci m voi afla n condiiunile obinuite ale tuturor exploratorilor dinaintea mea. Dar balonul meu nu m va dezamgi; nici nu trebuie s ne gndim la aa ceva. Ba, dimpotriv, trebuie s ne gndim i la asta ! Ba nu, dragul meu Dick ! Am de gnd s nu m despart de el; pn ce nu voi ajunge pe coasta apusean a Africii. Cu balonul sta totul e cu putin. Fr el, m pasc primejdiile i obstacolele obinuite unei asemenea expediii ; cu el, ns, n-am s m tem nici de cldur, nici de puhoaiele de ap, nici de furtuni, nici de simun1, nici de climatul nesntos, nici de animalele slbatice, nici de oameni ! Dac mi-e prea cald, urc, dac mi-e frig, cobor; depesc munii, trec pe deasupra prpstiilor, a fluviilor, stpnesc

furtunile, trec peste torente, ca o pasre ! Merg fr s obosesc, m opresc, fr s am nevoie de odihn ! Plutesc deasupra unor ceti noi. Zbor cu iueala uraganului, cnd la nlimi ameitoare, cnd la o sut de picioare de la pmnt, i harta african se desfoar dinaintea ochilor mei pe marele atlas al lumii ! Bunul Kennedy ncepea s se simt emoionat; spectacolul evocat l ameea. Se uit la Samuel cu admiraie i cu team. Se i simea legnat n spaiu. Stai ! spuse el. Stai puin, dragul meu Samuel ! Ai gsit mijlocul cu ajutorul cruia s poi conduce balonul ? Ctui de puin. Asta-i o utopie. Atunci vei merge... Unde m va duce Providena ! Totui e sigur c de la rsrit la apus. i cum asta ? Pentru c m voi folosi de vnturile alizee, a cror direcie este constant.1 Simun - vnt puternic i fierbinte care bate n Sahara.

15 Ah, ntr-adevr ! spuse Kennedy gnditor. Vnturile alizee... da, bineneles... la nevoie se poate... e ceva. Ceva ? Nu, bunul meu prieten, asta e totul ! Guvernul englez mi-a pus la dispoziie un vapor; de asemenea, am stabilit ca trei-patru vase de navigaie s supravegheze coasta occidental n timpul cnd se presupune c voi sosi... Peste trei luni, cel mai trziu, voi fi la Zanzibar, unde voi umfla balonul i de acolo ne vom avnta... Adic i eu ? ! exclam Dick. Mai ai vreo obiecie de fcut? Vorbete, prietene Kennedy! O obiecie ? A avea o mie, dar, pn una, alta, spune-mi, te rog, numai att : dac ai de gnd s cercetezi inutul, dac ndjduieti c ai s te poi urca i cobor dup voin, n-ai s poi face treaba aceasta fr s pierzi hidrogenul din balon ; pn acum nu s-a gsit alt procedeu i tocmai asta a mpiedicat totdeauna lungile peregrinri prin atmosfer. Dragul meu Dick, nu-i voi spune dect un singur lucru : nu voi pierde nici un atom de hidrogen, nici mcar o molecul. i vei cobor cnd vei dori ? Voi cobor cnd voi dori.

n ce fel ? sta-i secretul meu, prietene Dick. Ai ncredere n mine, iar deviza mea s fie i a ta : Excelsior. S fie Excelsior ! rspunse vntorul, care nu tia o boab latinete. Dar era nc foarte hotrt s se opun prin toate mijloacele posibile plecrii prietenului su. Aa nct se purt ca i cum s-ar fi nvoit i se mulumi s-l observe. Ct despre Samuel, plec de ndat s supravegheze pregtirile de cltorie.

Capitolul 4Explorri africane. Barth, Richardson, Overweg, Werne, Brun-rollef, Peney, Andrea Debono, Miani, Guillaume Lejean, Bruce, Krapf i Rebmann, Maizan, Roscher, Burton i SpekeCalea aerian pe care voia s-o urmeze doctorul Fergusson nu fusese aleas la ntmplare. Punctul su de plecare fusese studiat n mod serios, i nu fr temei se oprise la insula Zanzibar. Aceast insul situat aproape de coasta oriental a Africii, se gsea la 6 latitudine sudic, adic la patru sute treizeci de mile geografice1 sub Ecuator. De aci pornise ultima expediie trimis spre Marile Lacuri, ca s descopere izvoarele Nilului. Dar e bine s artm ce explorri spera doctorul Fergusson s lege ntre ele. Erau dou mai nsemnate : aceea a doctorului Barth, din 1849, i aceea a locotenenilor Burton i Speke, din 1858. Doctorul Barth era un hamburghez care obinuse >. pentru el i compatriotul su, Overweg, ngduina de a se altura ex pediiei englezului Richardson, nsrcinat cu o misiune n Sudan. Aceast ar imens se afl ntre 15 i 10 latitudine nordic ; nseamn c, pentru a ajunge acolo, trebuie s naintezi mai mult de | o mie cinci sute de mile n interiorul Africii. Pn atunci, inutul nu fusese cunoscut dect de Denham, Clapperton i Oudney, care-l | strbtuser ntre anii 1822-1824. Richardson, Barth i Overweg, | care ineau mult s-i desvreasc investigaiile, sosiser la Tunis * i Tripoli, ca i predecesorii lor, i de acolo la Murzuk, capitala h Fezzanului. Mai departe, prsir linia perpendicular pe Ecuator ii schimbar brusc direcia nspre apus, spre Ght, cluzii, nu tar

1

1 688 km.

{ 17 greutate, de tuaregi. Dup ce fuseser de nenumrate ori jefuii, insultai i atacai, caravana lor ajunse n octombrie la marea oaza Asblen. Aici, doctorul Barth se despri de tovarii si, fcu o excursie n oraul Aghades i se rentlni cu ei, spre a porni iar la drum la 12 decembrie. Expediia ajunse n provincia Damerghu. Acolo, cei trei cltori se desprir, i Barth i urm drumul spre Kano, unde izbuti s ajung cu trud, pltind tributuri foarte nsemnate. n ciuda unei febre puternice, el prsi oraul la 7 martie, nsoit de un singur servitor. Scopul principal al cltoriei sale era s descopere Lacul Ciad, de care-l despreau nc trei sute cincizeci de mile. Aa c nainta spre est i ajunse n oraul Zuricolo, n Bornu, inima marelui imperiu central al Africii. Acolo afl de moartea lui Richardson, rpus de oboseal i de lipsuri, dar asta nu-l mpiedic s mearg mai departe, i astfel ajunse la Kuka capitala inutului Bornu -- aezat pe marginea lacului. n sfrit, dup douzeci i una de zile, la 14 aprilie, adic dup dousprezece sptmni i jumtate de la prsirea oraului Tripoli, ajunse la Ngornu. l regsim la 29 martie 1851, alturi de Overweg, plecnd s viziteze regatul Adamaua de la sudul lacului i ajungnd pn n oraul Yola, aezat ceva mai jos de 90 latitudine nordic. Este extrema limit sudic atins de acest ndrzne cltor. n luna august se ntoarse la Kuka ; de acolo strbtu pe rnd Mandara, Barghimi, Kanem i atinse, ca extrem punct estic, oraul Masena, aezat la 1720' longitudine estic1. La 25 noiembrie 1852, dup moartea lui Overweg, ultimul su tovar, porni spre apus, vizit Sockoto, travers Nigerul i sosi, in sfrit, la Tembuctu, unde lncezi timp de opt luni, ndurnd insultele eicului, suferine grele i mizerie. Dar prezena unui cretin n ora nu putea fi mult vreme ngduit; fulanii2 ameninau s-l asedieze. Doctorul prsi oraul la 17 martie 1854 i se1 Fa de meridianul englez, care trece prin observatorul de la Greenwich. (Notain textul francez.) 2 Fulani sau felatahi - popor rspndit in Africa Central (Senegal), n jurul izvoarelor Nilului.

17

refugie la frontier, unde tri treizeci i trei de zile, n cele mai crunte lipsuri. n noiembrie se ntoarse la Kano ; ajunse apoi din nou la Kuka, de unde, dup patru luni de ateptare, relu drumul spre Denham ; revzu Tripoli spre sfritul lunii august a anului 1855 i sosi la Londra, la 6 septembrie, singur, iar tovarii si. Aa decursese ndrznea cltorie a lui Barth. Doctorul Fergusson i notase cu grij c el se oprise la 4" latitudine nordic i 17" longitudine vestic. S vedem acum ce-au fcut locotenenii Burton i Speke n Africa Oriental. Diferitele expediii, care merseser n susul Nilului, nu ajunseser niciodat la misterioasele izvoare ale acestui fluviu. Dup relatrile medicului german Ferdinand Werne, expediia ncercat n 1840, cu sprijinul lui Mehmct-Ali, se oprise la Gondokoro, ntre paralelele nordice 4 i 5. n 1855, Brun-Rollet, originar din provincia Savoia, numit consul al Sardiniei n Sudanul oriental, n locul lui Vaudey care murise n chinuri, plec din Karthum i, sub numele de Yacub, negustor de gum i fddei, ajunse la Belenia, dincolo de 4" latitudine nordic, i se ntoarse bolnav la Karthum, unde deceda n 1857. Nici doctorul Peney, eful serviciului medical egiptean, care ajunsese cu un grad mai jos de Gondokoro, cltorind pe un mic vas cu aburi, i care se ntorsese s moar, sfrit de oboseal, la Karthum, nici veneianul Miani, care ajunsese la paralela a doua, ocolind cataractele de la sud de Gondokoro, nici negustorul maltez Andrea Debono, care ptrunsese i mai mult pe Nil, nu putuser depi aceast limit. n 1859, Guillaume Lejean, nsrcinat cu o misiune de ctre guvernul francez, se duse la Karthum prin Marea Roie i se mbarc pe un vas de pe Nil, cu un echipaj de douzeci i unu de marinari i douzeci de soldai. nfrunt mari primejdii printre negrii rzvrtii, dar nu putu depi nici el Gondokoro. O expediie condus de d'Escayrac de Lauture ncerc i ea s ajung la faimoasele izvoare... Dar cltorii erau totdeauna oprii de acest punct fatal. 18 Trimiii lui Neron atinseser odinioar 9" latitudine ; prin urmare, n optsprezece secole nu se ctigaser dect 5 sau 6", adic ntre trei sute i trei suteaizeci de mile geografice.

Mai muli cltori ncercaser s ajung la izvoarele Nilului, pornind de pe coasta oriental a Africii. ntre anii 1768 i 1772, scoianul Bruce plec din portul abisinian Masuah, strbtu Tigru, vizit ruinele de la Axum, crezu c a dat peste izvoarele Nilului, acolo unde de fapt nu erau, i nu ajunse la nici un rezultat serios. n 1844, doctorul Krapf, misionar anglican, ntemeie un aezmnt religios la Monbaz, pe coasta Zanzibarului, i descoperi, n tovria preotului Rebmann, doi muni la o deprtare de trei sule de mile de coast ; erau munii Kenia i Kilimandjaro, pe care domnii de Heuglin i Thornton i urcaser, in parte, mai nainte. n 1845, francezul Maizan debarc singur la Bagamayo, n faa Zanzibarului, i ajunse la Deje-la-Mhora, unde eful tribului l omor n chinurile cele mai groaznice. n 1859, n luna august, tnrul cltor Roscher, din Hamburg, porni cu o caravan de negustori arabi i ajunse la lacul Nyassa, unde fu asasinat n timpul somnului. n sfrit, n 1857, locotenenii Burton i Speke, ofieri din armata Bengalului, fur trimii de Societatea regal de geografie din Londra s exploreze Marile Lacuri africane ; ei prsir Zanzibarul la 17 iulie i o luar drept spre apus. Dup patru luni de suferine nemaipomenite, dup ce bagajele le fuseser jefuite iar hamalii sugrumai, ajunser la Kazeh, centru de ntlnire al negustorilor i caravanelor ; erau n inima rii Lunii. Acolo culeser informaii preioase cu privire la obiceiurile, forma de guvernare, religia i flora rii. Apoi se ndreptar spre primul din Marile Lacuri, Tanganika, aezat ntre 3 i 8 latitudine sudic ; ajunser acolo la 14 februarie 1858 i vizitar diferitele populaii de pe maluri, n cea mai mare parte canibali. Pornir din nou la 26 mai i se ntoarser la Kazeh la 20 iunie. Burton, sfrit de oboseal, zcu acolo cteva luni. n acest timp Speke merse spre nord, strbtnd peste trei sute de mile, pn 19 la lacul Ukereue, pe care-l zri la 3 august, fr s-l poat vedea mai mult dect o margine, la 230' latitudine. Reveni la K.azeh la 25 august i porni cu Burton spre Zanzibar, pe care-l revzur n luna martie a anului urmtor. Dup aceea, cei doi ndrznei exploratori se ntoarser n Anglia i Societatea de geografie din Paris le decern premiul su anual.

Doctorul Fergusson reinu cu grij faptul c ei nu trecuser nici de 2 latitudine sudic, nici de 29" longitudine estic. Aa c el trebuia s fac legtura ntre explorrile lui Burton i Speke i cele ale doctorului Barth, ceea ce nsemna c se obliga s strbat un inut mai mare de 12.

CapitoiC 5Visurile lui Kennedy. Articole i pronume la \ plural. Insinurile Iui Dick. Plimbare pe harta Africii. Ce gseti ntre dou vrfuri de compas. Expediii actuale. Speke i Cirant, Krapf, de Decken i de HeuglinDoctorul Fergusson i grbi pregtirile de plecare. Conducea n persoan construcia aerostatului su, innd seama de anumite modificri, asupra crora pstra o tcere desvrit. Cu mult timp nainte, ncepuse s studieze srguincios limba arab i diversele dialecte mandinglieze : datorit uurinei cu care nva limbile strine, fcu progrese uimitoare. Deocamdat, prietenul su, vntorul, nu-l prsea nici o clip ; Iar ndoial se temea c doctorul s nu-i ia zborul fr s-i spun un cuvnt. n legtur cu acest subiect, i inea mereu cele mai convingtoare discursuri, care ns nu-l influenau deloc pe Samuel Fergusson, i sfrea cu rugmini patetice, care-l tulburau tot aa de puin. Dick l simea cum i lunec printre degete. Bietul scoian ajunsese de plns; nu mai putea privi albastrul cerului, fr s fie cuprins de groaz. n somn se simea legnat pn la ameeal i in fiecare noapte avea impresia c se prbuete de la nlimi nemsurate. Trebuie s mai adugm c n timpul acestor groaznice comaruri czuse o dat sau de dou ori din pat. Prima sa grij fu s-i arate lui Fergusson cucuiul pe care i-l fcuse la cap. ine seam, adug cu subneles, am czut de Ia trei picioare nlime, nu mai mult, i uite ce cucui! Judec i tu ! Insinuarea, plin de melancolie, nu-l impresiona ns pe doctor. Nu vom cdea ! spuse el. 20 Dar dac, totui, vom cdea ?

Nu vom cdea ! Rspunsul era clar i Kennedy n-avea ce s mai adauge. Cu deosebire l nfuria faptul c doctorul era gata s dispun i de el, adic de Kennedy, dup bunul su plac. l considera n mod irevocabil ca pe tovarul lui de cltorie aerian. n privina asta nu mai era nici o ndoial. Samuel abuza ntr-un chip inadmisibil de pronumele personal la persoana nti plural. Noi naintm..., noi vom fi gata la..., noi vom pleca la... i mai ales de adjectivul posesiv : Balonul nostru..., nacela noastr..., explorarea noastr... Adesea chiar la plural : Pregtirile noastre..., descoperirile noastre..., ascensiunile noastre... Dick se nfiora, cu toate c era hotrt s nu plece, dar nu voia s-i supere prea mult prietenul. Ba, trebuie s mrturisim c, fr s-i dea prea bine seama de ce face, ceruse s i se trimit de la Edinburgh cteva costume potrivite i cele mai bune puti de vntoare. ntr-o zi, dup ce recunoscuse c, dac s-ar fi bucurat de un noroc nemaipomenit, expediia ar fi putut avea oarecare sori de izbnd, se prefcu c se supune dorinei doctorului. Dar, pentru a amna cltoria, ncepu s se foloseasc de tot felul de tertipuri. Mai nti se leg de folosul cltoriei i de rostul ei... Descoperirea izvoarelor Nilului era oare ntr-adevr necesar ? Cu asta omenirea va fi oare mai fericit ? i cnd popoarele Africii vor fi civilizate, vor fi ele mai fericite ? i este oare sigur c civilizaia se afl n Europa i nu tocmai acolo, n Africa ? Nu era mai bine s atepte ?... Africa putea fi cu siguran strbtut, ntr-o bun zi, n chip mult mai puin primejdios... ntr-o lun, n ase luni sau nainte de a se mplini un an, vreun explorator avea s ajung fr ndoial... Insinurile produceau un efect cu totul contrar scopului urmrit i doctoral fremta de nerbdare. Aadar, pctosule, prieten cu dou fee, vrei s se bucure altcineva de gloria aceasta ? Adic s-mi dezmint trecutul ? S dau napoi n faa unor piedici mrunte ? n felul acesta, prin ovieli 21 lae, s-mi art eu recunotina fa de tot ce au fcut pentru mine i guvernul englez, i Societatea regal din Londra ?

Dar... fcu Kennedy, care ntrebuina des aceast conjuncie. Dar, relu doctorul, tu nu tii c aceast cltorie trebuie s contribuie la succesul a tot ce se ntreprinde n prezent ? N-ai aliat c ali exploratori nainteaz acum spre centrul Africii ? Totui... Ascult-m cu atenie, Dick, i arunc-i ochii pe harta asta. Dick se supuse, resemnat. - Mergi de-a lungul Nilului, spuse Fergusson. Merg, rspunse scoianul, asculttor. Ajungi la Gondokoio... Am ajuns. i Kennedy se gndea ct de uoar era o cltorie pe... hart. nfige unul din vrfurile acestui compas, relu doctorul, n oraul pe care cei mai cuteztori exploratori abia l-au depit. L-am nfipt. Iar acum caut pe coast insula Zanzibar, la 6 latitudine sudic. Am gsit-o. Mergi pe aceast paralel pn ajungi la Kazeh. S-a fcut. Urc pe meridianul 33 pn ajungi ia nceputul lacului Ukereue, unde s-a oprit locotenentul Speke. Am ajuns ! nc puin i a fi czut n lac. Ei bine, tii tu ce avem dreptul s credem dup informaiile date de populaiile de pe maluri ? Nu-mi pot nchipui. C lacul acesta, care la sud atinge 230', se ntinde spre nord pn la dou grade i jumtate deasupra Ecuatorului. ntr-adevr! Or, din aceast extremitate septentrional pornete o ap care trebuie neaprat s ntlneasc Nilul, dac nu este chiar el. 22 Foarte ciudat ! i acurn nfige ai doilea vrf al compasului pe aceasta extremitate a lacului Ukereu. S-a fcut, prietene Fergusson.

Cte grade crezi c sunt ntre aceste dou vrfuri ? Abia dou. i tii cam ce reprezint asta ? - Ctui de puin. - Asta reprezint abia o sut douzeci de mile, adic nimic. -- Aproape nimic, Samuel. i nu tii ce se ntmpl acum ? Nu, pe viaa mea ! Ei bine, iat : Societatea de geografie socotete ca foarte important explorarea acestui lac ntrezrit de Speke. Sub auspiciile sale, locotenentul Speke astzi cpitan, s-a ntovrit cu cpitanul Grant din armata Indiilor. Ei conduc acum o expediie numeroas i bine subvenionat, cu misiunea de a ajunge pn la lac, de unde s se ntoarc la Gondokoro. Au primit o subvenie de peste cinci mii de lire i guvernatorul Capului le-a pus la dispoziie soldai hotentoi. Au plecat din Zanzbar la sfritui lui octombrie 1860. n timpul acesta, englezul John Petherich, consulul maiestii sale la Karthum, a primit de la Foreign-Office1 circa apte sute de lire; un vas cu aburi trebuie s fie echipat la Karthum, ncrcat cu provizii suficiente i ndreptat spre Gondokoro, unde s atepte caravana cpitanului Speke, pe care s fie n msur s-o aprovizioneze. Bun plan ! spuse Kennedy. Vezi bine deci c trebuie s ne grbim, dac vrem s lum parte la aceast explorare. Dar asta nc nu-i totul. n timp ce se merge cu pai siguri spre descoperirea izvoarelor Nilului, ali cltori nainteaz plini de curaj spre inima Africii. Pe jos ? fcu Kennedy. Pe jos, rspunse doctorul, fr s bage de seam insinuarea. Doctorul Krapf i propune s ajung n vest pe rul Djob, si1 Foreign-Office - Ministerul de externe britanic.

23 tuat sub Ecuator. Baronul de Decken a prsit Monbaz, a explorat munii Kenya i Kilimandjaro i ptrunde spre centru. Tot pe jos ? Tot pe jos, sau pe mgari. Pentru mine e absolut acelai lucru, replic Kennedy. n sfrit, relu doctorul, domnul de Heuglin, viceconsulul Austriei la Karthum, a organizat de curnd o expediie foarte important, al crei scop principal este s-l caute pe cltorul Vogel

trimis n Sudan n 1853, pentru a lua parte la lucrrile doctorului Barth. Vogel a prsit Bornu n 1856, hotrt s exploreze aceast ar necunoscut, care se ntinde intre Lacul Ciad i Darfur. Dar de atunci n-a mai reaprut. Nite scrisori, sosite n iunie 1860 la Alexandria, spun c a fost asasinat din ordinul regelui Wada. Iar altele, adresate de ctre doctorul Hartmann tatlui exploratorului, spun c, dup relatrile unui felatah din Bornu, Vogel s-ar afla prizonier la Wara, aa c nu s-a pierdut nc orice speran. S-a alctuit un comitet, sub preedinia ducelui regent de Saxa-CoburgGotha. Prietenul meu Petermann este secretarul acestui comitet: sumele de bani necesare expediiei, la care au contribuit i numeroi savani, s-au adunat printr-o subscripie naional. De Heuglin a plecat la Masuah, n luna iunie, i, in timp ce caut urmele lui Vogel, are misiunea de a explora inutul cuprins ntre Nil i Lacul Ciad, adic de a face legtura ntre descoperirile cpitanului Speke i acelea ale doctorului Barth. n felul acesta, Africa va fi strbtut de la rsrit pn la apus1. Perfect, relu scoianul, deoarece toate merg aa de bine, ce s mai facem noi acolo ? Doctorul Fergusson se mulumi numai s dea din umeri.1 Dup plecarea doctorului Fergusson s-a aflat c de Heuglin, n urma unor discuii, o luase pe alt drum dect cel hotrt i comanda expediiei fusese ncredinat lui Munziger. (Nota n textul francez.)

24

CapitoCuC 6Un servitor ciudat. El vede cu ochii liberi \ sateliii lui Jupiter. Dick se ia la hara cu Joe. ndoial i credin. Cntritul. Joe Wilson primete o jumtate de coroanDoctorul Fergusson avea un servitor, Joe, nzestrat cu o fire minunat. Avea o ncredere absolut n calitile stpnului su i-i purta un devotament iar margini ; i ghicea dinainte dorinele i ntotdeauna i le ndeplinea n chip desvrit. Un Caleb1, care nu era niciodat morocnos ci, dimpotriv, ntotdeauna vesel. Orict ai fi cutat, n-ai fi putut gsi unul mai nimerit dect el. Fergusson i se ncredinase cu totul n privina amnuntelor vieii sale, i nu greise. Nespus de cinstit era acest Joe ! Un om care-i comand masa ntocmai cum ai face-o tu, care-i face bagajele i nu-i uit

nici ciorapii, nici cmile, care-i ine cheile, i cunoate secretele i nu abuzeaz de ele !... Dar ce nu nsemna doctorul pentru cinstitul Joe ! Cu ct respect i cu ct ncredere accepta hotrrile lui ! Tot ce gndea doctorul era bine ; tot ce spunea era cugetat; tot ce dorea se putea face ; tot ce ntreprindea era cu putin de ndeplinit; tot ce nfptuia era minunat. Dac l-ai fi tiat pe Joe n buci, ceea ce sunt sigur c n-ai fi fost n stare s facei, tot nu i-ar fi schimbat prerea despre stpnul su. Aa nct, atunci cnd doctorul plnui s strbat Africa pe calea aerului, pentru Joe totul fu limpede ; nu mai existau piedici. Din clipa n care Fergusson se hotrse s plece, era nendoielnic1 Caleb - personaj biblic

25 c avea s-l ia i pe credinciosul su ajutor; acest biat de treab tia asta perfect de bine, cu toate c nu i-o spusese nimeni. Dealtfel, avea s-i aduc doctorului cele mai mari foloase, datorit inteligenei i minunatei sale agiliti. Dac ar fi trebuit s se numeasc un profesor de gimnastic pentru maimuele din Grdina zoologic i aa destul de sprintene - cu siguran c Joe ar fi obinut postul. Pentru el era o jucrie s sar, s se care, s alerge i s fac tot felul de nzdrvnii. Dac Fergusson era eful, iar Kennedy mna sa dreapt, Joe avea s le execute dispoziiile. El i nsoise i pn atunci stpnul n mai multe cltorii i-i nsuise oarecare cunotine tiinifice. Dar mai mult se distingea prin blndee i printr-un optimism ncnttor. Totul i se prea uor, logic, firesc, i ca urmare nu simea nevoia s-se plng de ceva sau s bombneasc. Printre alte caliti se mai bucura de o vedere nespus de bun. El i cu Moestlin, profesorul lui Kepler1, posedau rara facultate de a vedea fr ocheari sateliii Iui Jupitcr i de a putea numra n grupul Pleiadelor paisprezece stele, ultimele fiind de mrimea a noua. Se putea folosi fr gre de ochii si n orice mprejurare, ceea ce nu nsemna ca devenise un ngmfat. innd seama de ncrederea pe care o avea Joe n doctor, nu trebuie s ne mire nesfritele discuii dintre Kennedy i vrednicul slujitor al acestuia.

Unul se ndoia, cellalt credea. Unul era prudena clarvztoare, cellalt ncrederea fr margini. Astfel, doctorul se gsea ntre ndoial i credin. Dar trebuie s spun c nu-i psa nici de una, nici de alta. Ei bine, domnule Kennedy ? spunea Joe. Ei bine, biete ? Iat c se apropie momentul. Se pare c ne mbarcm pentru plecarea n lun.1 Kepler - astronom german (157l-l630), autorul celor trei legi celebre, pe care se sprijin principiul atraciei universale.

26 Vrei s spui ara Lunii, care nu-l tot att de departe, dar, fii pe pace, drumul e la fel de primejdios. Primejdios cu un om ca doctorul Fergusson ? N-a vrea s-i spulber iluziile, dragul meu Joe, dar ce pune el la cale e pur i simplu isprava unui smintit: nu va pleca. Nu va pleca ? Atunci nu i-ai vzut balonul la atelierul domnilor Mittchel din Borough1. Nici n-o s m duc s-l vd. Pierdei un spectacol frumos, domnule ! Ce lucru minunat! Ce linie frumoas ! Ce nacel ncnttoare ! Ce bine ne vom simi n ea ! Aadar, te gndeti serios s-l nsoeti pe doctor ? Eu ? Dar am s-l nsoesc oriunde va dori! replic Joe cu convingere. Asta ar mai lipsi, s-l las s plece singur, dup ce am cutreierat toat lumea mpreun ! Dar cine s-l sprijine cnd va fi obosit ? Cine s-i ntind o mn viguroas, ca s sar peste o prpastie ? Cine s-l ngrijeasc dac se mbolnvete ? Nu, domnule Dick. Joe va fi totdeauna la postul su, aproape de doctor. Dar ce spun eu ? Alturi de doctorul Fergusson. Eti un biat de treab ! Dealtfel, venii i dumneavoastr cu noi, relu Joe. Fr ndoial, fcu Kennedy, adic v nsoesc ca s-l mpiedic pe Samuel pn-n ultima clip s comit o asemenea nebunie, l voi urma chiar pn la Zanzibar, pentru ca, acolo, mna unui prieten s poat opri de a-i duce la ndeplinire planul su nebunesc. V rog s m iertai, domnule Kennedy, ns nu-l vei opri deloc. Doctorul Fergusson nu e un zpcit. Se gndete mult pn

s ntreprind ceva, dar cnd s-a hotrt nici dracul nu-l mai poate face s renune. O s vedem ! Nu v amgii cu ndejdea asta. Dealtfel, important e c mergei cu noi. Pentru un vntor ca dumneavoastr, Africa e unI Borough - mahala din partea de sud a Londrei. (Nota n textul francez.)

27 inut minunat Aa c, oricum n-o s v par ru de cltoria ce-o vei face. Nu, cu siguranj c n-am s regret, mai ales dac ncpnatul sta i va da n sfrit seama de realitate. - Fiindc veni vorba, spuse Joe, tii c astzi ne cntrim ? Cum aa, ne cntrim ? Fr ndoial ! Doctorul Fergusson, dumneavoastr i eu toi trei ne vom cntri. Ca jocheii ? Ca jocheii ! Dar s nu v nelinitii, nu vei fi nevoit s slbii dac vei fi prea greu. O s v ia cum suntei. Nu m voi cntri! spuse scoianul cu trie. Dar, domnule, se pare c e nevoie de asta pentru buna funcionare a aparatului su. Ei bine ! O s mearg i altfel! Asta-i acum ! i dac nu ne vom putea ridica in aer din cauza lipsei unor calcule precise ? Ei zu ! Dar nici nu doresc altceva ! Se poate, domnule Kennedy ! Domnul doctor vine ndat s ne ia. Nu voi merge ! N-o s-i facei una ca asta. Ba am s i-o fac. Bine ! spuse Joe, rznd. Vorbii aa pentru c nu-i el aici, dar cnd o s v spun direct: Dick, trebuie s-i cunosc n mod exact greutatea, v vei supune fr ndoial. n aceast clip, doctorul intr n cabinetul su de lucru, unde avea loc convorbirea, i l privi pe Kennedy, care nu se simea n largul su. Dick, i spuse, vino mpreun cu Joe; trebuie s tiu ct cntrii fiecare. Dar...

Poi s rmi cu plria n cap. Vino ! i Kennedy l urm. Se duser cu toii la atelierul domnilor Mittchell, unde se pregtise unul din cntarele acelea, zise romane. Doctorul trebuia 28 neaprat s cunoasc greutatea nsoitorilor si,- pentru a stabili echilibrul aerostatului. Aa c-l puse pe Dick s se urce pe platforma cntarului. Fr s i se mpotriveasc, acesta spuse cu jumtate de glas : Bine, bine ! Asta nu m oblig la nimic. O sut cincizeci i trei de livre1, constat doctorul, nscriind cifra n carnetul su. Sunt prea greu ? A de unde, domnule Kennedy! rspunse Joe. Dealtfel, eu sunt uor, aa c se va compensa. i Joe trecu plin de atta entuziasm n locul vntorului, nct, n grab, fu gata s rstoarne cntarul, lu poziia n care el, Joe, l maimurea pe Ahilc de la intrarea n Hyde-Park, i arta minunat chiar fr scut. O sut douzeci de livre, nscrise doctorul. Ei, ei! fcu Joe cu un zmbet de satisfacie. De ce zmbea, nici el n-ar fi putut spune. Acum e rndul meu, spuse Fergusson, nscriind n dreptul su o sut treizeci i cinci de livre. Toi trei, adug apoi, nu cntrim mai mult de patru sute de livre. Domnule doctor, relu Joe, dac expediia dumneavoastr ar cere-o, a putea foarte bine s postesc, ca s slbesc vreo douzeci de livre. Nu-i nevoie, biete, rspunse doctorul. Poi s mnnci ct pofteti: iat o jumtate de coroan, ca s te osptezi i s bei dup voia inimii.1 Livr - veche msur de greutate, de aproximativ 1/2 kg.

28

Amnunte de Geometrie. Calculul capacitii balonului. Aerostatul dublu. nveliul. Nacela. Aparatul misterios. Alimente. Socoteala final

CapitoCuC 7

Doctorul Fergusson se ocupa de mult vreme de amnuntele expediiei sale. E de la sine neles c balonul, acest minunat vehicul sortit s-l transporte prin aer, era obiectul grijii lui permanente. De la nceput, ca s nu dea prea mari dimensiuni aerostatului, se hotr s-l umfle cu hidrogen, gaz de paisprezece ori i jumtate mai uor dect aerul i mai uor de produs ; afar de asta, dduse cele mai bune rezultate n experienele cu aerostate. Dup calcule foarte precise, doctorul gsise c obiectele indispensabile cltoriei, plus aparatul su, vor cntri patru mii de livre, aa nct trebuia s afle care era fora ascendent n stare s ridice aceast greutate, i totodat s vad ce capacitate avea s aib balonul. O greutate de patru mii de livre reprezint o deplasare a spaiului de patruzeci i patru de mii opt sute patruzeci i apte de picioare cubi1, ceea ce nseamn c patruzeci i patru de mii opt sute patruzeci i apte de picioare cubi de aer cntresc circa patru mii de livre. Dnd balonului capacitatea de patruzeci i patru de mii opt sute patruzeci i apte de picioare cubi i umplndu-l n loc de aer cu hidrogen, care este de paisprezece ori i jumtate mai uor, nseamn c greutatea lui scade la dou sute aptezeci i ase de livre, rezultnd o diferen de trei mii apte sute douzeci i patru1 1661 metri cubi. (Nota n textul francez.)

29 de livre. Tocmai diferena aceasta dintre greutatea gazului din interiorul balonului i greutatea aerului nconjurtor face cu putin nlarea aerostatului: Totui, dac s-ar introduce n ntregime cantitatea de gaz de care vorbim, balonul s-ar umple complet. Or, asta trebuie evitat, deoarece, pe msur ce urc n straturile mai puin dense ale atmosferei, gazul din interior tinde s se dilate, ceea ce duce la ruperea nveliului; aa c, de obicei, balonul se umfl pn la dou treimi din capacitatea lui. Dar doctorul avea anumite proiecte, cunoscute numai de el, pe baza crora se hotr s umple aerostatul doar pe jumtate. De aceea, cum totui acesta trebuia s cuprind patruzeci i patru de mii opt sute patruzeci i apte de picioare cubi de hidrogen, fusese nevoit s-i dea o capacitate aproape dubl. l construise n form oval, care se tie c este mai avantajoas. Diametrul lui orizontal

era de cincizeci de picioare, iar cel vertical de aptezeci i cinci1, n felul acesta obinuse un sferoid a crui capacitate se ridica pn la cifra rotund de nouzeci de mii de picioare cubi. Dac ar fi putut ntrebuina dou baloane, ansele de izbnd ar fi fost mai mari. ntr-adevr, n cazul cnd unul din ele s-ar fi defectat n aer, ar fi putut, aruncnd ncrctura, s-i continue cltoria cu ajutorul celuilalt. Dar manevrarea a dou aerostate e foarte grea, deoarece trebuie s le dai amndurora o for egal de ascensiune. Dup chibzuial ndelungat, Fergusson reunise, datorit unui aranjament ingenios, n acest singur balon, foloasele a dou baloane, fiind scutit de neajunsurile amintite. Pe scurt, construise dou baloane de mrimi diferite nchise unul n altul. Balonul exterior, care avea dimensiunile artate mai sus, cuprindea un balon mult mai mic, de aceeai form, al crui diametru orizontal nu avea dect patruzeci i cinci de picioare, iar diametrul vertical, aizeci1 Aceast dimensiune nu are nimic extraordinar. Mongolfier construise la Lyon, n 1784, un aerostat a crui capacitate era de 340.000 picioare cubi sau 20.000 metri cubi, care putea ridica o greutate de 20 tone, adic 20.000 kilograme. (Nota n textul francez.)

30 i opt de picioare. Prin urmare, capacitatea balonului interior nu era dect de aizeci i apte de mii de picioare cubi. El trebuia s pluteasc n gazul nconjurtor. ntre cele dou baloane se afla o supap care le ngduia, la nevoie, s comunice ntre ele. Acest aranjament prezenta avantajul c, pentru a cobor, se ddea drumui nti gazului din primul balon. i chiar dac acesta ar fi trebuit s fie golit cu totul, cel mic rmnea neatins. Apoi se puteau descotorosi de nveliul exterior, ca de o greutate inutil, iar al doilea aerostat, rmas singur, nu mai era expus capriciilor vntului, aa cum se ntmpl cu baloanele pe jumtate dezumflate. Mai mult: n caz de accident, cum ar fi fost de pild vreo sprtur n nveliul balonului exterior, cellalt prezenta avantajul de a fi aprat. Cele dou aerostate erau construite din tafta dubl de Lyon, acoperit cu gutaperc. Combinaia de gum i rin ddea o impermeabilitate absolut. n acelai timp, nu putea fi atacat nici de acizi, nici de gaze. La polul superior al balonului, unde rezistena trebuia s fie mai mare, nveliul fusese dublat.

Acest nveli putea pstra gazul un timp nelimitat. Nou picioare ptrate de tafta cntreau o jumtate de livr. Dar suprafaa balonului exterior fiind de circa nousprezece mii ase sute de picioare ptrate, nveliul su cntrea ase sute cincizeci de livre, nveliul celui de al doilea balon, avnd o suprafa de numai nou mii dou sute de picioare ptrate, nu cntrea dect cinci sute zece livre. n total deci aerostatul atingea o mie o sut aizeci de livre. Plasa care susinea nacela era fcut din frnghie de cnep, foarte solid. Cele dou supape, al cror rol era asemntor aceluia al unei crme de vapor, fuseser obiectul unor studii minuioase. Nacela, de form circular i cu un diametru de cincisprezece picioare, era fcut din rchit, ntrit cu o uoar armtur de fier. Dedesubt avea resorturi elastice, care s amortizeze loviturile la aterizare. Greutatea ei, mpreun cu aceea a plasei, nu depea dou sute optzeci de livre. n afar de aceasta, doctorul mai pusese s i se construiasc patru chesoane din tabl groas de dou linii1, care erau legate ntre ele prin evi prevzute cu robinete. Mai1 Linie - msur veche francez, egal cu 2,25 milimetri.

31 adug i o serpentin cu un diametru cam de douzeci i patru de linii, care se termina prin dou brae de lungime neegal, primul msurnd douzeci i cinci de picioare, iar cellalt numai cincisprezece picioare. Chesoanele erau dispuse n nacel n aa fel nct s ocupe ct mai puin spaiu. Serpentina, care trebuia s fie adaptat mai trziu, fu mpachetat separat, mpreun cu o pil electric Bunsen, foarte puternic. Aparatul fusese att de ingenios combinat nct, mpreun cu cele douzeci i cinci de galoane1 de ap aflate ntr-un rezervor special, nu cntrea mai mult de apte sute de livre. Instrumentele destinate cltoriei constau din dou barometre, dou termometre, dou busole, un sextant2, dou cronometre i o lunet, cu care s se cerceteze obiectivele ndeprtate, aflate n afara drumului urmat de balon l la care deci nu se putea ajunge. Observatorul din Greenwich se pusese la dispoziia expediiei, cu toate c doctorul nu-i propusese s fac experiene de fizic. El voia numai s-i fixeze direcia n care avea s pluteasc i s determine poziia rurilor, munilor i a oraelor principale.

i mai pregtise trei ancore de fier care rezistaser la proba de ncercare, precum i o scar de mtase, uoar i rezistent, lung de vreo cincizeci de picioare. Calculase de asemenea greutatea exact a proviziilor, ce constau din ceai, cafea, biscuii, carne conservat i un preparat din carne uscat care, ntr-un volum mic, cuprindea un numr mare de substane hrnitoare. n afar de o suficient cantitate de rachiu, mai pregtise i dou rezervoare cu ap, cuprinznd fiecare douzeci i dou de galoane. Alementele trebuiau s fie consumate dup o anumit regul, nct greutatea ridicat de aerostat s se micoreze treptat, echilibrul unui balon n atmosfer fiind foarte sensibil. Pierderea unei greuti, orict de nensemnate, poate s cauzeze o deplasare demn de luat n seam.1 Un galon - 4,5 litri. 2 Sextant - instrument cu care se msoar nlimea unghiular a astrelor deasupra orizontului, folosit n navigaie spre a se determina, pe baza unor calcule perfecte, poziia unei nave.

32 Doctorul nu uitase nici cortul care trebuia s acopere o parte din nacel, nici pturile care alctuiau singurul aternut pentru cltorie, nici putile vntorului, cu proviziile de puc i gloane. lat rezultatele diferitelor sale calcule cu privire la ncrctura aerostatului: Fergusson................ 135 livre Kennedy................. 153 Joe.................... 120 Greutatea primului balon........ 650 Greutatea balonului al doilea ..... 510 Nacela i plasa............. 280 Ancore i instrumente 190 386 Puti i pturi Cort, diverse materiale Carne i preparate de carne uscat Biscuii, ceai Cafea, rachiu Ap................... 400

Aparate................. 700 Greutatea hidrogenului......... 276 Lest pentru meninerea echilibrului . . 200 Total 4.000 livre Aceasta era socoteala celor patru mii de livre pe care doctorul i propunea s le ridice n aer. Pentru meninerea echilibrului nu lua cu sine dect un lest de dou sute de livre. Numai pentru cazurile neprevzute, spunea el, cci, datorit aparatului su, spera s nu-l ntrebuineze.

CapitoCuC 8Aerele lui Joe. Comandantul lui Resolute. Arsenalul Iui Kennedy. Ultimele pregtiri. Masa de adio. Plecarea din 2 1 februarie. edinele tiinilice ale doctorului Duveyrier Livingstone. Amnuntele cltoriei aeriene. Kennedy redus la tcerePe la 10 februarie, pregtirile se apropiau de sfrit; aerostatele, unul nchis n cellalt, erau cu totul terminate. Fuseser amndou supuse unei puternice presiuni de aer ; ncercarea dovedi rezistena lor i n acelai timp grija cu care fuseser construite. Joe nu mai putea de bucurie. Alerga ntruna din Greek street la atelierele domnilor Mittchell, totdeauna ocupat, dar vesel, mndru c va participa Ia aceast cltorie i dnd cu plcere amnunte celor care nu-l ntrebau despre ea. Cred chiar c vrednicul biat ctigase cteva jumti de coroan cu prezentarea aerostatului, cu explicarea ideilor i planurilor doctorului, sau ngduind unora s-l zreasc pe acesta printr-o fereastr ntredeschis, ori anunndu-i cnd ieea de acas ca s-l poat vedea pe strad. Faptul nu trebuie s ne supere, deoarece avea oarecare drepturi s speculeze admiraia i curiozitatea contemporanilor si. La 16 februarie Resolute i arunca ancora n faa Greenwichului. Era un vas cu elice, de opt sute de tone, cu bune caliti de plutire i care fusese nsrcinat s aprovizioneze ultima expediie n regiunile polare a lui sir James Ross. Comandantul Pennet era mai mult un savant dect un militar, ceea ce nu-l mpiedica ns s aib la bord patru tunuri grele de marin. Ce-i drept, acestea nu

fcuser niciodat vreun ru cuiva, servind doar la producerea celor mai panice bubuituri din lume. 34 Cala vasului fusese pregtit pentru ncrcarea aerostatului, care fu aezat nuntru cu mult bgare de seam, n ziua de 18 februarie. l adpostir n fundul calei, spre a-l feri de accidente. Nacela i accesoriile ei, ancorele, frnghiile, proviziile de alimente, rezervoarele de ap ce trebuiau umplute la sosire, n sfrit, totul fu ncrcat aa cum trebuia, sub supravegherea lui Fergusson. Se mai mbarcar zece tone de acid sulfuric i zece tone de fier vechi pentru producerea hidrogenului. Cantitatea era mai mare dect se cuvenea, pentru a face fa eventualelor pierderi. Instalaia care producea gazul, compus din vreo treizeci de butoiae, fu pus cu mult grij n fundul calei. Pregtirile se terminar n seara zilei de 18 februarie. Dou cabine confortabile ateptau pe doctor i pe prietenul su Kennedy. Acesta din urm, jurndu-se ntruna c nu va pleca, sosi la bord cu un adevrat arsenal de vntoare : dou puti excelente cu cte dou evi i o carabin dintre cele mai bune de la fabrica Purdey Moore i Dickson din Edinburgh. Cu o asemenea arm, vntorul putea trimite cu uurin de Ia dou mii de pai un glonte n ochiul unei capre slbatice. Pentru mprejurri neprevzute mai luase cu el i dou revolvere Colt, care trgeau ase gloane unul dup altul. Cutia cu praf de puc, sacul cu cartue, alicele i gloanele, n cantiti ndestultoare, nu depeau greutatea hotrt de doctor. Cei trei cltori se instalar la bordul vasului n ziua de 19 februarie, primii cu onoruri de ctre cpitan i ofieri. Doctorul pstra mereu o atitudine rezervat, preocupat numai i numai de expediia sa. Dick ncerca s-i ascund emoia, pe cnd Joe srea n sus de bucurie, glumind i rznd necontenit. El deveni imediat mucalitul echipajului, in mijlocul cruia i se pstrase un loc. n ziua de 20 februarie, Societatea regal de geografie ddu un mare banchet de adio n onoarea doctorului Fergusson i a lui Kennedy. Comandantul Pennet i ofierii si luar de asemeni parte la acest osp nsufleit, care prilejui nenumrate toasturi mgulitoare. Se nchin att de mult n sntatea comesenilor, nct ai fi zis c fiecare va avea asigurat o existen de centenar. Sir Francis M... prezida, cu o emoie reinut i plin de demnitate. 34

Spre surprinderea sa, Dick Kennedy avu n mare msur parte de aceste felicitri. Dup ce se bu pentru ndrzneul Fergusson, gloria Angliei, trebui s se bea i pentru nu mai puin curajosul Kennedy, cuteztorul su tovar, Dick se nroi ca focul, ceea ce fu luat drept modestie, i aplauzele se dublar fcndu-l pe Dick s roeasc i mai mult. n timpul desertului sosi un mesaj din partea reginei care i saluta pe cei doi cltori i le ura succes n ncercarea lor. Acest fapt i oblig la noi toasturi n cinstea preagraioasei sale maiesti. Comesenii se rnprtinr la miezul nopii, dup ce se desprir ntr-un chip mictor, strngndu-i minile cu cldur. Brcile vasului Resolute ateptau la podul Westminster. Comandantul lu loc nlr-una din ele, nsoit de pasagerii i ofierii si, i curentul Tamisei i duse repede spre Greenwich. La ora unu, pe bord dormeau toi. A doua zi, 21 februarie, la ora trei dimineaja, cuptoarele duduiau. La ora cinci, Resolute ridic ancora i, mpins de elice, se ndrept cu vitez spre gurile Tamisei. Nu mai e nevoie s spunem c toate convorbirile de pe bord se refereau numai i numai la expediia doctorului Fergusson. Fie c-l vedeai, fie c-l auzeai, doctorul ii inspira o ncredere att de mare, nct foarte curnd nimeni, n afar de scoian, nu se mai ndoia de succesul cltoriei. n timpul drumului, n orele libere, doctorul inea corpului ofieresc un adevrat curs de geografie. Tinerii ofieri se interesau amnunit de descoperirile fcute n Africa n ultimii patruzeci de ani. Fergusson le povesti despre explorrile lui Barth, Burton, Speke, Grant, le zugrvi inutul asaltat acum din toate prile de investigaiile tiinifice. n nord, tnrul Duveyrier explora Sahara i aducea la Paris pe efii tuaregi. Se pregteau, datorit sugestiei guvernului francez, dou expediii care, cobornd din nord i ndreptndu-se spre apus, trebuiau s se ncrucieze. La sud, neobositul Livingstone nainta mereu spre Ecuator i, din martie 1862, ptrundea, n tovria lui Mackensie, n susul rului Rovoonia. Cu siguran c secolul al 35 XLX-lea n-avea s treac fr ca Africa s-i fi dezvluit tainele, ascunse de ase mii de ani.

Interesul auditorilor crescu i mai mult cnd doctorul le povesti amnuntele pregtirilor sale de cltorie. Voir s-i verifice calculele i el lu bucuros parte la discuie. Mai toi se mirau de cantitatea relativ mic de alimente pe care i-o luase eful expediiei. ntr-o zi, unul din ofieri i ceru doctorului lmuriri n aceast privin. V surprinde 7 ntreb Fergusson. Fr ndoial. Dar ce durat presupunei c va avea cltoria mea ? Luni ntregi ? E o marc greeal. Dac s-ar prelungi, am fi pierdui; nu ne-am mai ntoarce niciodat. Trebuie s tii c nu sunt mai mult de trei mii cinci sute, s spunem patru mii de mile de la Zanzibar pn la coasta Senegalului. Or, strbtnd cte dou supte patruzeci de mile n dousprezece orc, ceea ce nu este nici mcar viteza trenurilor noastre, ne-ar ajunge apte zile ca s traversm Africa. Dar atunci n-ai pute;i vedea nimic, n-ai face nici observaii geografice, nici cerceta inutul cu dc-amnuntul. Dar, rspunse doctorul, dac-mi stpnesc balonul, dac m urc i cobor dup voin, m voi putea opri oricnd i oriunde mi se va prea potrivit, mai ales cnd voi fi ameninat s fiu trt, de cureni prea violeni. -- i desigur c-i vei ntlni, spuse comandantul Pennet. Unele uragane fac mai mult de dou sute patruzeci de mile pe or. - Vedei ? replic doctorul. Cu o asemenea vitez s-ar putea traversa Africa n dousprezece ore. n zori am pleca de la Zanzibar, iar seara am merge la culcare la Saint-Louis. Dar, ntreb un ofier, poate nainta un balon cu o asemenea vitez ? Asta s-a mai vzut, rspunse Fergusson. i a rezistat ? Perfect. Era pe vremea ncoronrii lui Napoleon, n 1804. Aeronautul Garnerin lans din Paris, la ora unsprezece seara, un balon care purta urmtoarea inscripie n litere de aur: Paris, 25 Brumar, anul XIII, ncoronarea mpratului de ctre S.S. Pius VII. A doua zi dimineaa, la ora cinci, locuitorii Romei vedeau plannd 36 balonul pe deasupra Vaticanului, strbtnd cmpia roman i cznd n lacul Bracciano. Aa c, domnilor, un balon poate rezista unor asemenea viteze.

Un balon, da, dar un om ? ndrzni s spun Kennedy. Desigur c i un om ! Cci un balon este totdeauna nemicat n raport cu aerui care-l nconjoar, nu el merge, ci masa de aer. Dac ai aprinde o lumnare n nacel, flacra ei n-ar plpi. Un aeronaut, care s-ar fi ridicat cu balonul lui Garnerin, n-ar fi avut de suferit n nici un caz de pe urma acestei viteze. Dealtfel, eu nu in s experimentez o asemenea vitez i dac m voi putea aga n timpul nopii de vreun arbore sau de vreun accident al terenului, o voi face fr ndoial. Tocmai de aceea lum cu noi provizii pentru dou luni i, pe deasupra, nimic nu-l va putea mpiedica pe ndemnaticul nostru vntor s ne aduc vnat din abunden, atunci cnd vom cobor. Ah, domnule Kennedy, ce minunate isprvi o s facei acolo ! spuse un tnr elev de marin, privindu-l cu invidie pe scoian. Fr s mai inem seam, urm altul, c plcerea va fi dublat de o mare glorie. Domnilor, rspunse vntorul... sunt foarte mgulit... de complimentele dumneavoastr... dar nu am pentru ce s le primesc... Cum ? se auzi din toate prile. Ai de gnd s nu pleci ? Nu voi pleca. Nu-l vei nsoi pe doctorul Fergusson ? Nu numai c nu-l voi nsoi, dar nu m gsesc aci dect pentru a-l opri n ultimul moment. Toate privirile se ndreptar spre doctor. Nu-l luai n seam, rspunse acesta linitit. E o problem pe care nu trebuie s-o discutai cu el. De fapt, el tie foarte bine c va merge. Pe sfntul Patrick ! strig Kennedy. Iau ca martor... Nu mai lua pe nimeni ca martor, prietene Dick. Eti msurat i cntrit, i tu i praful tu de puc, i putile i gloanele, aa c s nu mai vorbim despre asta. 37

mOcolul Capului Bunei Sperane. Puntea din faa. Cursuri de cosmografie predate de

profesorul Joe. Despre dirijarea baloanelor. Despre cercetarea curenilor atmosferici. Evrica I

CapitoCuC 9i ntr-adevr, din ziua aceea pn la sosirea lor la Zanzibar, Dick nu mai deschise gura, nu mai vorbi nici despre cltorie, nici despre altceva. Pur i simplu, tcu. Revolute luneca repede spre Capul Bunei Sperane. Timpul se meninea frumos, cu toate c marea devenise mai agitat. La 30 martie, dup douzeci i apte de zile de la plecarea din Londra, muntele Table se profila la orizont; oraul Cap, aezat la poalele unui amfiteatru de coline, putu fi zrit cu lunetele marine, i curnd Resolute arunc ancora n port. Dar comandantul nu poposi acolo dect pentru a lua crbuni; treaba dur o zi. A doua zi, vasul mergea spre sud, pentru a ocoli capul meridional al Africii i a intra n canalul Mozambic. Joe nu era la prima sa cltorie pe mare. Nu trecu mult i se simi pe bord ca la el acas. Toat lumea i iubea pentru sinceritatea i buna sa dispoziie. O mare parte din celebritatea doctorului se rsfrngea i asupra lui. Oamenii din echipaj i ascultau ca pe un oracol, i la urma urmei nu se nela nici el mai mult ca oricare alt oracol. n timp ce Fergusson i continua expunerea n cercul ofierilor, Joe trona pe puntea din fa a vasului i fcea istorie n felul su, dup un procedeu ntrebuinat dealtfel de cei mai mari istorici ai timpurilor. Se discuta, bineneles, despre cltorii aeriene. Joe ntmpina greuti n a convinge spiritele ndrtnice s accepte o aseme38 nea experien, dar odat acceptat, imaginaia marinarilor, stimulat de nscocirile lui Joe, nu mai cunotea margini. Strlucitul povestitor i convinsese auditoriul c dup aceast cltorie vor mai face altele. Cltoria de acum nu era dect nceputul unei lungi serii de aciuni supraomeneti. Vedei voi, dragii mei, dup ce ai gustat acest fel de cltorie nu te mai poi lipsi de ea, iar la viitoarea noastr expediie,

n loc s mergem orizontal, vom merge drept n sus, urcnd fr ncetare. Ei drcie ! Pn-n Lun ? Fcu unul dintre asculttori, uimit. Pn-n Lun ! ? ripost Joe. Nu, pe legea mea, aa ceva e prea obinuit! Toat lumea poate ajunge n Lun. Dealtfel, acolo nu este ap i trebuie s iei cu tine provizii enorme, iar dac ii s respiri, trebuie s iei chiar i aer n sticlue. Ei ! Dar dac gseti acolo rachiu ? ntreb un marinar, mare iubitor de butur. S lsm asta, biete. Nu-i vorba de Lun ; ne vom plimba printre stelele acelea frumoase, pe planetele acelea ncnttoare, despre care mi-a vorbit de attea ori doctorul Fergusson. Aa c vom ncepe prin a vizita Saturnul... Acela care are un inel ? ntreb un subofier de administraie. Da, un inel de cstorie. Numai c nu se tie ce s-a fcut cu nevast-sa ! Cum, o s mergei chiar aa de sus ? glsui un elev marinar, nmrmurit. Atunci doctorul tu este dracul n persoan ! Dracul ? E prea bun ca s fie drac. Dar dup Saturn ? ntreb unul dintre asculttorii cei mai nerbdtori. Dup Saturn ? Vom vizita Jupiter, un inut ciudat, tii, unde zilele au numai nou ore i jumtate - e bine acolo pentru lenei - i unde un an dureaz ct doisprezece ani, ceea ce este avantajos pentru cei care nu mai au de trit dect ase luni; li se mai prelungete viaa ! Doisprezece ani ? strui elevul de marin. 39 Da, micuule, aa c dac te-ai fi nscut acolo, maic-ta te-ar fi alptat i astzi, iar btrnul de colo, care merge pe-al cincizecilea an, ar fi un copila de patru ani i jumtate. De necrezut! exclam elevul de marin. Este adevrul adevrat! fcu Joe cu convingere. Dar cb vrei ? Cnd continui s lncezeti n lumea asta, nu nvei nimic, rmi netiutor ca un porc de mare. Venii puin n Jupiter i o s vedei ! Dar trebuie s te ii bine acolo, cci Jupiter are satelii nu prea comozi.

Oamenii rdeau, dar l credeau numai pe jumtate. Le vorbea despre Neptun, unde marinarii sunt bine primii i de Marte, unde militarii ocup un loc de frunte, ceea ce pn la urm devine plictisitor. Ct despre Mercur, nesuferit lume triete acolo ! Numai hoi i negustori, care se aseamn att de bine ntre ei, nct e greu s-i deosebeti pe unii de ceilali. i, n sfrit, le zugrvi un tablou al lui Venus, cu adevrat ncnttor. Iar cnd ne vom ntoarce din expediie, spuse binevoitorul povestitor, vom fi decorai cu Crucea Sudului, care strlucete sus la cheutoarea lui Dumnezeu. i-o vei ctiga pe bun dreptate ! spuser marinarii. Aa treceau, n convorbiri vesele, serile lungi pe puntea din fa, n vreme ce expunerile instructive ale doctorului i urmau cursul. Se vorbea ntr-o zi despre dirijarea babanelor i Fergusson fu rugat s-i spun prerea n aceast privin. Nu cred, spunea el, c s-ar putea ajunge s se conduc baloanele. Cunosc toate sistemele ncercate sau propuse ; nici unul n-a izbutit, nici unul nu poate fi pus n practic. E de la sine neles c am fost obligat s m ocup de aceast chestiune care are atta importan pentru mine, dar n-am putut-o rezolva cu mijloacele puse la ndemn de mecanica actual. Ar trebui s se descopere un motor cu o putere nemaipomenit, att de uor ct nu v putei nchipui, i nc nici atunci nu ar putea nvinge unii cureni mai repezi. Dealtfel, pn acum s-a ncercat s se dirijeze mai curnd nacela dect balonul, ceea ce e o greeal. Totui, i se rspunse, este o mare asemnare ntre un aerostat i o corabie care poate fi dirijat dup voin. 40 Ba nu ! rspunse Fergusson. Se aseamn foarte puin, sau deloc. Aerul este mult mai puin dens dect apa n care corabia nu se scufund dect n parte, n vreme ce aerostatul plutete cu totul n atmosfer i rmne nemicat fa de mediul nconjurtor. Credei atunci c tiina aerostaticii i-a spus ultimul cuvnt ? Nici pomeneal ! Trebuie cutat altceva. De pild, dac un balon nu poate fi dirijat, mcar s fie meninut n curenii atmosferici prielnici. Pe msur ce urci, ei devin mai uniformi i au o direcie statornic; nu mai sunt tulburai de vile i de munii care brzdeaz suprafaa globului. tii doar c aceasta e cauza

principal a schimbrii vnturilor i a inegalitii forei lor. Or, dup determinarea acestor cauze, balonul nu va avea dect s se plaseze n zona curenilor care-i convin. Dar atunci, relu comandantul Pennet, ca s te menii n zona acestor cureni va trebui s urci sau s cobori ntruna ; iat adevrata greutate, scumpul meu doctor ! i de ce, scumpul meu comandant ? S ne nelegem : socotesc c asta ar fi o greutate i o piedic pentru cltoriile de lung durat, dar nu pentru simplei plimbri aeriene. i motivul, v rog ? Pentru c nu urci dect cu condiia s arunci lestul, nu cobori dect pierznd gazul. Cu aceste manevre i epuizezi repede proviziile de gaz i ncrctura. Scumpul meu Pennet, aici e toat problema. Asta-i singura greutate pe care tiina trebuie s caute s-o nving. Nu-i vorba de a dirija baloanele, ci de a le face s coboare fr s dea drumul la gazul care reprezint puterea, sngele i sufletul lor, dac se poate spune astfel. Ai dreptate, drag doctore, dar problema n-a fost nc dezlegat : mijlocul nu a fost nc gsit pn acum. Iart-m, dar a fost gsit. De cine ? De mine. De dumneata ? 41

TdH .gfti> fi E de la sine neles c altminteri n-a fi riscat traversarea Africii n balon. Dup douzeci i patru de ore, n-a mai fi avut nici un pic de hidrogen !... Dar nu ai pomenit nimic despre asta n Anglia ! Nu. Nu ineam s strnesc o discuie public. Nu mi-ar fi fost de nici un folos. Am fcut n tain experiene pregtitoare i am fost mulumit, aa c nu aveam nevoie s aflu mai mult. Ei bine, dragul meu Fergusson, te putem ntreba care-i este taina ? lat-o, domnilor ! Sistemul meu e foarte simplu... Atenia auditoriului era ct se poate de ncordat. Doctorul

i expuse invenia n felul urmtor :

ncercri anterioare. Cele cinci chesoane ale doctorului. Arztorul cu hidrogen i oxigen. Caloriferul. Sistemul de manevrare. Succes sigur

CapitoCuf 10S-a ncercat adeseori, domnilor, urcarea sau coborrea dup voin, fr s se piard balastul sau gazul unui balon. Un francez care se ocup cu aeronautica, domnul Meunier, a vrut s realizeze aceasta comprimnd gazul ntr-un recipient interior. Un belgian, domnul doctor van Hecke, a ncercat s obin, cu ajutorul unor aripi i al unor lopele, o for vertical, care ns a fost nendestultoare n majoritatea cazurilor. Rezultatele practice obinute prin aceste diferite mijloace nu sunt demne de luat n seam. M-am hotrt s atac problema fr ocol. Mai nti am nlturat cu totul lestul, rmnnd s-l ntrebuinez numai n caz de for major, cum ar fi de pild defectarea aparatului meu, sau nevoia de a m ridica ntr-o clip, ca s m feresc de vreun obstacol neprevzut. Sistemul meu de urcare i coborre const numai n dilatarea sau contractarea gazului nchis n interiorul aerostatului, prin modificarea temperaturii lui. Iat cum ajung la acest rezultat: Ai vzut mbarcndu-se, odat cu nacela, mai multe vase a cror ntrebuinare v este necunoscut. Sunt cinci vase. Primul poate cuprinde aproximativ douzeci i cinci de galoane de ap, la care, pentru a fi mai bun conductoare de electricitate, adaug cteva picturi de acid sulfuric. Aceast ap poate fi descompus cu ajutorul unei puternice pile Bunsen. Apa,.dup"cum tii, se compune din dou pri hidrogen i o parte oxigen. 42 Acesta din urm, sub aciunea curentului electric, se adun la polul pozitiv al pilei, de unde trece n al doilea vas. Al treilea vas, aezat deasupra acestuia i avnd o capacitate dubl, primete hidrogenul, care se adun la polul negativ. Dou robinete, unul cu un debit dublu faa de cellalt, fac s comunice aceste din urm dou vase cu al patrulea, care se numete vasul de amestec. Aci se amestec cele dou gaze provenite din

descompunerea apei. Capacitatea acestui vas este de patruzeci i unu de picioare cubi'. n partea lui superioar se afl o eava de platin, prevzut cu un robinet. Cred c-ai neles, domnilor: aparatul pe care vi-l descriu este pur i simplu un arztor de oxigen i hidrogen, a crui cldur o ntrece pe aceea a cuptoarelor obinuite. Odat lmurii asupra acestei prime pri, trec la a doua parte a aparatului: Dedesubtul balonului meu, care este nchis ermetic, ies dou evi, la mic deprtare una de alta. Una atinge straturile superioare ale gazului, pe cnd cealalt, mai scurt, pornete din mijlocul celor inferioare. Aceste evi sunt prevzute din loc n loc cu articulaii puternice dc cauciuc, care le ngduie s se adapteze oscilaiilor aerostatului. Amndou coboar pn n nacel, unde intr ntr-un vas de fier, de form cilindric, numit vas de nclzire. Acest vas este nchis la cele dou capete cu capace puternice, fcute din acelai metal. eava care pornete din partea inferioar a balonului ptrunde n vasul de, nclzire prin capacul de jos i ia forma unei serpentine care, ridicndu-se ntocmai ca ghiventurile unui urub, ajunge aproape pn sus. nainte de a iei de aici, strbate fundul unei piese conice cu baza concav, ca o jumtate de sfer, cu gura ndreptat n jos. Ieind din vasul de nclzire, eava merge, dup cum v-am spus, pn n straturile superioare ale balonului. Piesa concav de care vorbeam este de platin, ca s nu se topeasc sub aciunea arztorului, cci robinetul acestuia este aezat pe fundul vasului de fier, la mijlocul serpentinei, i flacra poate atinge uor bolta piesei concave.1 Un metru i cincizeci centimetri cubi. (Nota n textul francez.)

43 Dumneavoastr tii, domnilor, ce este un calorifer din acelea destinate s nclzeasc apartamentele i tii cum funcioneaz. Aeail este mpins in nite conducte care strbat un cuptor, i astfel ajunge n apartament cu o temperatur mai ridicat. Or, ceea ce v-am descris eu, nu este, la drept vorbind, dect un calorifer1. ntr-adevr, ce se va ntmpla ? Odat arztorul aprins, hidrogenul din serpentin se nclzete i urc repede pe eava care-l duce n partea superioar a aerostatului. La baza serpentinei fcndu-se vid, gazul din partea inferioar a balonului este atras n

vasul de nclzire, de unde va cuta s se duc n sus ; se stabilete astfel, n evi i n serpentin, un foarte puternic curent de gaz, care iese din balon i se ntoarce necontenit, nclzindu-se fr ncetare. Or, gazele i mresc de patru sute optzeci de ori volumul la fiecare grad de cldur. Aa c, ridicnd temperatura cu 182, hidrogenul din aerostat se va dilata cu 18x480, sau cu o mie ase sute paisprezece picioare cubi3 i va deplasa deci o mie ase sute paisprezece picioare cubi de aer mai mult, ceea ce-i va mri fora de ascensiune cu o sut aizeci de livre, corespunztoare aruncrii unei cantiti egale de ncrctur. Dac mresc temperatura cu 18004, gazul se dilat cu 180x480 ; n cazul acesta, va deplasa aisprezece mii apte sute patruzeci de picioare cubi mai mult i fora sa ascendent va crete cu o mie ase sute de livre. nelegei, domnilor, c pot s obin uor diferene de echilibru considerabile. Volumul aerostatului a fost calculat n aa fel nct, atunci cnd e umplut pe jumtate, deplaseaz o cantitate de aer absolut egal cu greutatea nveliului, gazului i a nacelei ncrcate cu cltori i cu toate accesoriile. Cnd este umplut pn la acest punct, st n aer, n echilibru ; nici nu urc, nici nu coboar. Ca s urc, ridic gazul la o temperatur superioar, cu ajutorul arztorului meu ; prin acest exces de cldur se obine o presiune1 Aici e vorba, desigur, nu de un calorifer n accepiunea actual a cuvntului, ci de un sistem de nclzire prin aer condiionat. 2 18 Fahrenheit - 10 Celsius. Gazele i mresc de 1/267 ori volumul la un grad Celsius. (Nota n textul francez.) 3 Circa aizeci i doi metri cubi. (Nota n textul francez.) 4 100 Celsius

44 mai mare, care umfl mai mult balonul i acesta urc n msura n care fac s se dilate hidrogenul. Coborrea se face, bineneles, modernd flacra arztorului i lsnd temperatura s scad Aa c urcarea va fi, n general, mult mai rapid dect coborrea. Ceea cc este dealtminteri foarte avantajos, deoarece n-am niciodat interesul s cobor repede, ci, dimpotriv, tocmai printr-o urcare foarte rapid, s pot evita obstacolele. Pericolele sunt jos, nu sus. Dealtfel, dup cum v-ara spus, am o anumit cantitate de balast, care-mi ngduie s m urc i mai repede, dac e necesar. Supapa, aezat n partea superioar a balonului, nu mai are alt rol dect acela al unei supape de siguran. Balonul i pstreaz mereu

aceeai ncrctur de hidrogen. Schimbrile de temperatur, pe care le provoc n masa de gaz nchis, au numai scopul de a face s urc sau s cobor. Acum, domnilor, ca amnunt practic, mai adaug urmtoarele : arderea hidrogenului i a oxigenului n vasul de nclzire produce vapori de ap. Aa c am nzestrat acest vas, la partea lui superioar, cu un tub de degajare, prevzut cu o supap, care se deschide la o presiune de cel puin dou atmosfere ; prin urmare, de ndat ce a atins aceast presiune, aburul iese afar de la sine. lat acum cifre exacte : Douzeci i cinci de galoane de ap descompuse n elementele componente dau dou sute de livre de oxigen i douzeci i cinci de livre de hidrogen. Aceasta nseamn, la presiunea atmosferic, o mie opt sute nouzeci de picioare cubi1 din primul i trei mii apte sute optzeci de picioare cubi2 din cel de al doilea, n total cinci mii ase sute aptezeci de picioare cubi3 de amestec. Or, robinetul arztorului meu, deschis complet, d drumul la douzeci i apte de picioare cubi4 pe or, producnd o flacr de1 aptezeci de metri cubi de oxigen. (Nota n textul francez.) 2 O sut patruzeci de metri cubi de hidrogen. (Nota n textul francez.) 3 Dou sute zece metri cubi. (Nota n textul francez.) 4 Un metru cub. (Nota n textul francez.)

45 cel puin ase ori mai puternic dect o lamp de iluminat din cele mai mari. Pentru a menine la o nlime potrivit, nu voi arde n medie mai mult de nou picioare cubi' pe or. Cele douzeci i cinci de galoane de ap ale mele reprezint, deci, ase sute treizeci de ore de navigaie aerian, sau ceva mai mult de douzeci i apte de zile. Dar deoarece pot cobori cnd vreau i-mi pot rennoi provizia de ap pe drum, cltoria mea poate dura orict. Asta este taina, domnilor. Este simpl i, ca orice lucru simplu, nu se poate s nu reueasc. Dilatarea gazului i contractarea gazului din aerostat iat sistemul meu, care nu are nevoie nici de aripi suprtoare, nici de vreun motor. Un calorifer cu care s realizez schimbrile de temperatur i un arztor pentru a-l nclzi - nu este nici incomod, nici greu. Prin urmare, cred c am ntrunit toate condiiile serioase pentru a izbndi.

Cu aceste cuvinte, doctorul Fergosson i ncheie lmuririle i fu apludat cu cldur de toat lumea. Nu i se putea face nici o obiecie ; totul fusese prevzut i rezolvat. -Totui, spuse comandantul, ncercarea e primejdioas. Ce nsemntate are asta, rspunse doctorul, simplu, din moment ce se poate pune n practic ?1 O treime de metru cub. (Nota in textul francez.)

46

CapitoCuC 11Sosirea Ia Zanzibar. Consulul englez. Locuitorii nu vd cu ochi buni cltoria cu aerostatul. Fctorii de ploaie. Umflarea balonului. Plecarea din 18 aprilie. Ultimul adio. VictoriaUn vnt mereu prielnic grbise mersul vasului Resolute spre locul de destinaie. Navigaia n canalul Mozambicului fu neobinuit de linitit. Traversarea maritim prevestea i o bun traversare aerian. Cu toii ateptau nerbdtori clipa sosirii i voiau s dea o mn de ajutor la ultima revizuire a pregtirilor doctorului Fergusson. n sfrit, vasul se apropie de localitatea Zanzibar, situat pe insula cu acelai nume, i n ziua de 15 aprilie, la ora unsprezece dimineaa, arunc ancora n port. Insula Zanzibar, stpnit de imamul1 din Mascat, aliat al Franei i al Angliei, este cu siguran una din cele mai frumoase colonii. n port vin numeroase corbii din inuturile nvecinate. De coasta african o desparte numai un canal, care n partea cea mai lat nu depete treizeci de mile. Pe insul se face un comer intens, cu cauciuc, filde, dar mai ales cu lemn de abanos2, deoarece Zanzibarul este un mare trg de sclavi. Traficul se ntinde dealtminteri pe toat coasta oriental a Africii, pn sub latitudinile Nilului. Domnul G. Lejean a vzut fcndu-se aici comer cu sclavi, chiar de ctre vase cu pavilion francez. De ndat ce vasul Resolute arunc ancora, consulul englez al Zanzibarului veni pe bord s se pun la dispoziia doctorului, ale crui proiecte le urmrise n ziarele europene timp de o lun de zile.1 Imam - preot la mahomedani.

2 Comer cu lemn de abanos - expresie prin care se nelegea comerul cu sclavi negri.

47 Pn acum fcuse parte din tabra cea mare a nencreztorilor. M ndoiam, spuse el, ntinzndu-i mna lui Samuel Fergusson, acum ns nu m mai ndoiesc. i puse locuina la dispoziia doctorului, a lui Dick Kennedy i, bineneles, a bravului Joe. Prin bunvoina lui, doctorul putu s citeasc di