Harlan Ellison - Pasarea Mortii

of 51 /51
Harlan Ellison Pasărea morții The Deathbird 1

description

Science Fiction, Harlan Ellison, Pasarea Mortii, limba romana

Transcript of Harlan Ellison - Pasarea Mortii

Harlan EllisonPasrea moriiThe Deathbird

1.

Acesta este un test. Notai-v. Echivaleaz cu trei sferturi din nota final. Indicii: la ah, regii se anuleaz ntre ei, pot ocupa cmpuri vecine, sunt atotputernici i lipsii de putere, nu se pot ataca unul pe cellalt. Hinduismul este o religie politeist; secta Atman proslvete scnteia divin a vieii din Om; de fapt, spunnd: Tu eti Domnul. Condiiile de timpi egali nu sunt satisfcute dintr-un punct de vedere cu acces mass-media la dou sute de milioane de oameni n transmisiune direct, pe cnd opiniile adverse sunt expediate pe un podium improvizat, ntr-un col. Nu toi spun adevrul. Not de lucru: secvenele urmtoare pot fi scoase din ordinea fireasc; rearanjai-le, ca s vi se potriveasc n modul cel mai natural. Luai foile i ncepei.

2.

Nenumrate straturi de roc apsau bazinul de lav. Alb incandescent, bolborosind cu ferocitatea miezului de fier-nichel topit lava scuipa i tremura, totui nu ardea, afuma, muca sau distrugea ctui de puin suprafeele netede i reflectorizante ale raclei.nuntru zcea Nathan Stack - linitit, dormind.O umbr trecu prin roc. Prin marn, crbune i marmur, prin micaist i cuarit; prin depozite de fosfai, groase de cteva mile, prin diatomacee, feldspai i diorit; prin crevase i cute, prin anticlinuri i monoclinuri, prin pante i sinclinale; prin focul iadului; ajunse la plafonul peterii i-l strbtu; zri lacul de lav, cobor i ajunse la racl. Umbra...Un chip triunghiular cu un singur ochi privi n cript, l vzu pe Stack i puse minile cu patru degete pe suprafaa rcoroas a sarcofagului. Nathan Stack se trezi sub atingere i racla deveni transparent; se trezi, dei apsarea nu fusese pe trupul lui. Sufletul su simise presiunea uoar i brbatul deschise ochii, ca s zreasc strlucirea orbitoare a miezului pmntului din jurul lui, ca s vad umbra privindu-l cu unicul ei ochi.Umbra erpuitoare cuprinse racla; bezna ei pluti din nou n sus, prin mantaua Pmntului, spre scoar, ctre suprafaa tciunelui, a jucriei stricate: Pmntul.Ajuns la suprafa, umbra purt racla ntr-un loc unde nu ajungeau vnturile otrvite, i o deschise.Nathan Stack ncerc s se mite; reui cu dificultate. Prin minte i alergar amintirile altor viei, a multor alte viei, i tot attea trupuri; apoi amintirile se sfrir, topindu-se ntr-un fundal lipsit de importan.Umbra atinse cu degetele pielea dezgolit a brbatului. Uor, dar cu fermitate, l ajut s se ridice, i ddu veminte i o pungu de atrnat la gt, n care se gseau un cuit scurt, o piatr nclzitoare i alte cteva obiecte. i ntinse mna, Stack i-o apuc i, dup dou sute cincizeci de mii de ani, de somn n racl, Nathan Stack pi pe suprafaa planetei bolnave, Pmntul.Dup aceea, fptura se ncovoie n faa vnturilor de otrav i ncepu s mearg. Neavnd de ales, Nathan Stack se aplec i el i o urm.

3.

Dup ce-l anunase curierul, Dira venise pe ct de repede i permiseser meditaiile. Cnd ajunse la Vrf, i gsi pe prini ateptnd, iar ei l luar lin n varnia lor, unde se afundaser, i ncepur s vorbeasc. Am pierdut arbitrajul, rosti printele-bobin. Va trebui s plecm i s-l lsm lui.Lui Dira nu-i venea s cread. Dar nu ne-au ascultat argumentele, logica?Printele-col cltin trist din cap i atinse umrul lui Dira. Au fost... nite nlesniri. Era timpul lor. Aa c noi trebuie s plecm. Am hotrt ca s rmi tu, interveni printele-bobin. S-a acceptat rmnerea unui interimar. Accepi delegarea noastr?Onoarea era extraordinar, ns Dira ncepuse s simt singurtatea nc din clipa cnd l anunaser c vor pleca. Totui, accept. Accept, ntrebndu-se de ce l aleseser pe el dintre toi oamenii lor. Existau motive, ntotdeauna existau motive, dar nu putea ntreba. De aceea, primi onoarea, cu toat tristeea ei, i rmase iar ei plecar.Limitele interimatului su erau stricte; ceilali se asiguraser c Dira nu se putea apra mpotriva discreditrilor i legendelor ce aveau s se rspndeasc, i nici nu putea interveni pn nu se dovedea c nelegerea fusese nclcat de ceilali, cei care stpneau acum. n plus, unicul su atu era Pasrea Morii. Un atu final, ce putea fi utilizat numai cnd era nevoie de msuri decisive: deci, cnd avea s fie prea trziu.Era ns rbdtor. Poate cel mai rbdtor dintre toi cei din neamul lui.Dup mii de ani, cnd vzu cum mergeau lucrurile, cnd nu mai rmsese nici o ndoial asupra sfritului, nelese c acela fusese motivul alegerii sale.Dar asta nu-l putea ajuta naintea nsingurrii.Nici nu putea salva Pmntul. Numai Stack o putea face.

4.

1. arpele era mai iret dect toate fiarele cmpului pe care le fcuse DOMNUL Dumnezeu. El a zis femeii: Oare a zis Dumnezeu cu adevrat: S nu mncai din toi pomii din grdin?2. Femeia a rspuns arpelui: Putem s mncm din rodul tuturor pomilor din grdin.3. Dar despre rodul pomului din mijlocul grdinii, Dumnezeu a zis: S nu mncai din el, i nici s nu v atingei de el, ca s nu murii.4. Atunci arpele a zis femeii: Hotrt c nu vei muri.5. (omisiune)6. Femeia a vzut c pomul era bun de mncat i plcut de privit, i c pomul era de dorit ca s deschid cuiva mintea. A luat deci din rodul lui, i a mncat; a dat i brbatului ei, care era lng ea, i brbatul a mncat i el.7. (omisiune)8. (omisiune)9. Dar DOMNUL Dumnezeu a chemat pe om, i i-a zis: Unde eti?10. (omisiune)11. i DOMNUL Dumnezeu a zis: Cine i-a spus c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul din care i poruncisem s nu mnnci?12. Omul a rspuns: Femeia pe care mi-ai dat-o ca s fie lng mine, ea mi-a dat din pom i am mncat.13. i DOMNUL Dumnezeu a zis femeii: Ce ai fcut? Femeia a rspuns: arpele m-a amgit, i am mncat din pom.14. DOMNUL Dumnezeu a zis arpelui: Fiindc ai fcut lucrul acesta, blestemat eti ntre toate vitele i ntre toate fiarele de pe cmp; n toate zilele vieii tale s te trti pe pntece, i s mnnci rn.15. Vrjmie voi pune ntre tine i femeie, ntre smna ta i smna ei. Aceasta i va zdrobi capul, i tu i vei zdrobi clciul.GENEZA- 3:1-15

SUBIECTE PENTRU DISCUII(Se acord cte 5 puncte pentru fiecare rspuns corect)

1. Romanul Moby Dick, de Melville, ncepe astfel: Numii-m Ismail. Spunem despre acest roman c este o naraiune la persoana nti. La ce persoan este povestit Geneza? Din al cui punct de vedere?2. Cine este eroul pozitiv al istorisirii? Cine este eroul negativ? Avei argumente pentru a susine o inversare a rolurilor?3. n mod tradiional, se consider c arpele a oferit Evei un mr. ns n Orientul Apropiat merele sunt rare. Alegei una dintre urmtoarele posibiliti, mai logice, de substituie: mslin, smochin, curmal, rodie. Analizai apariia miturilor i modificrile suferite de acestea dup perioade lungi de timp.4. De ce cuvntul DOMNUL este scris ntotdeauna cu litere majuscule, iar numele Dumnezeu ncepe tot cu majuscul? N-ar trebui ca i numele arpelui s nceap cu majuscul? Dac nu, de ce?5. Dac Dumnezeu a creat totul (vezi Geneza, Cap. I), de ce a zmislit un arpe care s-i ademeneasc fpturile? De ce Dumnezeu a fcut un pom despre care nu voia s afle Adam i Eva, dar apoi i-a prevenit pe acetia de existena lui?6. Comparai fresca lui Michelangelo de pe tavanul Capelei Sixtine: Izgonirea din paradis cu tabloul lui Bosch: Grdina plcerilor.7. S-a purtat Adam cavalerete cnd a nvinuit-o pe Eva? Cine a fost Quisling? Analizai trdarea ca trstur negativ de caracter.8. Dumnezeu s-a mniat, aflnd c a fost sfidat. Dar el nu tia ce se ntmplase, fiind atotputernic i atoatetiutor? De ce nu i-a putut gsi pe Adam i Eva, cnd s-au ascuns?9. Dac Dumnezeu nu dorea ca Adam i Eva s guste din fructul pomului oprit, de ce n-a avertizat arpele? Dumnezeu ar fi putut opri arpele de a-i ispiti pe Adam i Eva? Dac da, de ce n-a fcut-o? Dac nu, analizai posibilitatea ca arpele s fi fost la fel de puternic ca Dumnezeu.10. Folosind exemple din dou ziare diferite, demonstrai conceptul de tiri tendenioase.

5.

Vnturile otrvite urlau i mprtiau pulberea ce acoperea inutul. Nimic nu tria acolo. Vnturile, verzi i ucigtoare, se npusteau din naltul cerului i rzuiau strvul Pmntului, cutnd, cutnd orice micare, orice mai tria nc. Nu mai exista ns nimic. Colb. rn. Pietri.i piscul de onix al muntelui spre care merseser toat ziua Nathan Stack i fptura-umbr... Cnd sosi noaptea spar un adpost i umbra l mbrc ntr-o substan vscoas, asemntoare cleiului, aflat n pungulia de la gtul lui Stack. Brbatul dormi linitit peste noapte, strngnd la piept piatra-nclzitoare, i respirnd printr-un filtru din pungu.Se trezise o singur dat, la zgomotul fcut de nite creaturi aidoma unor lilieci uriai; le vzuse cobornd peste inutul-deert, ctre adpostul su din pmnt. Nu-i dduser seama ns c el i umbra zceau n groap. Defecaser fibre subiri i fosforescente, care czuser, strlucind n noapte, i se pierduser pe cmpii; dup aceea, creaturile se ridicaser i dispruser, purtate de vnt. Stack adormi fr greutate.Dimineaa, ngheat sub o lumin cristalin ce acoperea totul cu o sclipire albtruie, fptura-umbr se scutur din rna nbuitoare i se tr de-a lungul solului, apoi rmase nemicat, rchirnd degetele, pentru a se sprijini pe suprafaa nesigur. ndrtul ei, Stack se ridic, prin praf, ctre suprafa, nl un bra i icni dup ajutor.Fptura-umbr lunec peste sol, luptnd cu vnturile ce se nteiser n timpul nopii, napoi ctre locul moale care le fusese adpost, spre mna ridicat prin colb. Apuc palma i degetele lui Stack se ncletar, convulsiv. Dup aceea, umbra trtoare exercit for i trase omul afar.Zcur mpreun pe sol, strduindu-se s vad, strduindu-se s respire fr a-i umple plmnii cu moartea sufocant. De ce e aa... ce s-a ntmplat? url Stack mpotriva vntului. Fptura-umbr nu rspunse, dar l privi lung, apoi, cu micri foarte ncete, nl mna, o inu n faa ochilor brbatului i, ncetior, ncrligndu-i cele patru degete, le strnse ntr-o cuc, ntr-un pumn, un ghem dureros, vorbind mai elocvent dect cuvintele: distrugere.ncepur dup aceea s se trasc spre munte.

6.

Vrful de onix se nla din iad i se zbtea ctre cerul sfiat. Arogana lui era monstruoas. Nimic n-ar fi ncercat s se ridice din ruin. Muntele cel negru ncercase ns... i reuise.Semna cu un moneag. Zbrcit, btrn, cu murdria nchegat n riduri, vestejit, nsingurat; ntunecat i prsit, aduna trie peste trie. Nu ceda naintea gravitaiei, a presiunii i a morii. Lupta pentru cer. nspimnttor de singur, era singura trstur ce tirbea linia stearp a orizontului.Dup alte douzeci i cinci de milioane de ani, muntele ar fi putut s fie erodat, neted i uniform; un micu onix oferit zeitilor nopii. Dar dei cmpiile de pulbere clocoteau i vnturile otrvite izbeau pietriul de flancurile sale, ura lor izbutea doar s netezeasc muchiile muntelui, de parc intervenia divin ar fi protejat piscul.Aproape de vrf se micau luminie.

7.

Stack nelese ce erau fibrele fosforescente excretate n timpul nopii de creaturile asemntoare liliecilor: spori, care, sub lumina tears a zilei, deveneau plante ciudate, parazite.Pe cnd se trau prin zori, plantele le simir cldura trupurilor i ncepur s trimit lauri n sus, prin praful gros. Cnd roul palid, de ambr, al soarelui muribund se nl dureros pe cer, plantele parazite atingeau deja maturitatea.Stack rcni, atunci cnd unul dintre tentaculele vegetale se ncolci n jurul gleznei sale, oprindu-l. Un altul i se nfur n jurul gtului.Tentaculele erau acoperite cu o pelicul subire de snge negru-armiu, lsnd inele pe carnea brbatului. Inelele frigeau ngrozitor.Fptura-umbr se tr pe pntece, ctre el. Capul triunghiular se apropie de gtul lui Stack i muc tentaculul. Acesta se despic i dinuntru ni un snge negru i gros. Umbra continu s-i mite dinii ca nite lame nainte i napoi, pn cnd Stack reui s rsufle. Cu o micare violent, omul se ndoi, rsucindu-se i scoase cuitul din pungua de la gt. Spintec tentaculul ncletat de glezn. Tentaculul ip n momentul retezrii, cu acelai glas auzit din ceruri, n timpul nopii. Dup aceea, se zgrci i se retrase n rn.Stack i fptura-umbr se trr tot nainte, agndu-se de pmntul muribund: ctre munte. Sus, n cerul nsngerat, Pasrea Morii ddea trcoale.

8.

Triser milioane de ani pe planeta lor, n peteri luminoase, cu perei uleioi, evolund i rspndindu-i rasa n univers. Cnd imperiul lor devenise ndeajuns de ntins, se ntorseser spre nluntru i petrecur mult vreme elabornd rafinate cnturi de nelepciune i amenajnd planete pentru multe neamuri.Existau ns i alte rase care construiau. Dac apreau conflicte referitoare la jurisdicie, se solicita un arbitraj, asigurat de o ras al crei raison dtre erau imparialitatea i abilitatea de-a descurca noduri nclcite de revendicri i pretenii. De fapt, nsi onoarea neamului lor depindea de aplicarea fr gre a acestor caliti. De-a lungul secolelor i perfecionaser iscusina n arbitraje tot mai sofisticate, pn ce sosi momentul consacrrii lor drept autoritate final. Reclamanii erau obligai s accepte hotrrile, nu numai pentru c acestea erau ntotdeauna nelepte i impariale, ci i pentru c rasa judectorilor s-ar fi autodistrus, dac deciziile i-ar fi fost puse sub semnul ntrebrii. n cel mai sacru loc de pe planeta lor, construiser o mainrie religioas. Activat, aceasta emitea o und ce le-ar fi sfrmat carapacele din cristal. Fiinele acelea erau asemntoare unor greieri delicai, nu mai mari dect degetul unui om. Erau preuite n toate lumile civilizate, i dispariia lor ar fi reprezentat o catastrof. Probitatea i valoarea lor nu erau niciodat puse la ndoial. Toate rasele le respectau hotrrile.De aceea, neamul lui Dira renun la jurisdicia asupra planetei i o prsi, lsndu-l pe Dira numai cu Pasrea Morii, un pzitor aparte, introdus n mod creator de ctre judectori n decizia lor.Exist nregistrarea unei ultime ntlniri dintre Dira i cei care i ncredinaser sarcina. Existau anumite dovezi ce nu puteau fi ignorate - de fapt, judectorii le comunicaser de urgen btrnilor rasei lui Dira - i Marele Bobinat venise n ultima clip la Dira, pentru a-l avertiza asupra nebunului pe ale crei mini fusese ncredinat planeta, i s-i mai spun ce putea face dementul acela.Marele Bobinat - ale crui inele erau bucle de nelepciune, dobndite dup veacuri de blndee, nelegere i meditaii imersate, ce creaser planuri minunate pentru multe planete - el, cel mai sfnt din neamul lui Dira, l onor pe acesta, vizitndu-l.Le putem lsa un singur dar, vorbi el. nelepciunea. Nebunul va veni, i va mini i le va spune: eu sunt creatorul vostru. Noi nu vom mai fi aici, iar ntre ei i nebun, cu excepia ta, nu va mai rmne nimeni. Doar tu le poi da nelepciunea de a-l nfrnge, atunci cnd va sosi timpul lor. Dup aceea Marele Bobinat dezmierd pielea lui Dira cu afeciune, i Dira a fost att de emoionat nct n-a putut spune nimic. Apoi a fost lsat singur.Nebunul veni i ncepu s lucreze, Dira le ddu nelepciune, i timpul se scurse. Numele su nu mai era Dira, ci deveni arpele iar noua denumire era dispreuit; dar el vedea c Marele Bobinat avusese dreptate n prezicerile sale. De aceea, fcu o alegere. Un om, unul dintre ei, i-l nzestr cu scnteia.Toate acestea sunt scrise undeva. De acum reprezint istorie.

9.

Brbatul nu era Isus din Nazaret. Ar fi putut s fie Simon. Nu era Gingis Han, dar poate un osta din hoarda acestuia. Nu era Aristotel, ci unul dintre cei ce stteau n agora, ascultndu-l pe Socrate. Nu era nici ologul care descoperise roata, nici primul om care ncetase de-a se vopsi n albastru, i ntinsese culorile pe pereii grotei. Era ns unul de lng ei, undeva foarte aproape. Nu era Richard Coeur de Lion, Rembrandt, Richelieu, Rasputin, Robert Fulton sau Mahdi. Era doar un om. Avnd scnteia...

10.

Odat, Dira venise la el. La nceput. Scnteia exista acolo, dar lumina trebuia convertit n energie. De aceea, Dira veni la om i fcu ceea ce trebuia fcut nainte ca smintitul s afle, dar cnd acesta descoperi c Dira, arpele, realizase contactul, oferi iute o explicaie.Legenda a ajuns la noi sub forma fabulei Faust.ADEVR sau MINCIUN?

11.

Lumina se converti astfel n energie. n cel de-al patruzecilea an al celei de-a cinci suta rencarnri, total netiutor de eonii crora aparinuse, brbatul rtcea ntr-un inut teribil de prjolit, sub un disc solar subire, turtit i arztor. Brbatul era un berber i niciodat nu considerase umbrele altceva dect un adpost rcoros. Umbra veni la el, spulbernd nisipurile precum khamsin-ul din Egipt, simoom-ul din Asia Mic, sau harmattan-ul toate pe care le cunoscuse n numeroasele lui viei, dar pe care nu i le mai amintea. Veni asupra lui precum sirocco-ul.Umbra i rpi suflarea din plmni i ochii brbatului se holbar i ncremenir. Czu la pmnt, iar umbra l purt jos, mai jos, prin nisipuri, n Pmnt.Pmntul Mam.Lumea aceea de arbori i ruri, de stnci cu gnduri de piatr, tria. Respira, simea, visa, ntea, rdea i, de milenii, devenise contemplativ. Creatura aceea uria, notnd prin oceanul spaiului...Ce minunie, se gndi omul, deoarece pn atunci nu nelesese niciodat c Pmntul era mama lui. Nu pricepuse, pn atunci, c Pmntul avea o via proprie, att ca parte a omenirii, ct i separat de aceasta. O mam cu o via personal.Dira, arpele, Umbra... purt brbatul n adncuri i ls scnteia de lumin s se preschimbe n energie, n timp ce omul se contopi cu Pmntul. Carnea i se topi i deveni sol tcut i rcoros. Ochii i strlucir cu lumina aceea ce strlucete n centrul ntunecat al planetei, i vzu cum mama i ngrijea pe cei mici: viermii, rdcinile plantelor, rurile ce se prbueau n cascade nalte de kilometri, peste stnci uriae, n peteri gigantice, scoara copacilor. Fu purtat nc o dat la snul acelei mame uriae, Pmntul, i nelese bucuria vieii ei.ine minte toata astea, i spuse Dira.Ce minunie, se gndi omul......i fu readus n nisipurile deertului, fr nici o amintire a faptului c dormise, iubise i se bucurase de trupul mamei sale.

12.

Poposir la poalele muntelui, ntr-o grota de sticl verde, puin adnc, dar nclinat astfel nct nu-i putea atinge tuful purtat de vnt. Aezar piatra lui Nathan Stack ntr-o adncitur din podeaua peterii i cldura se rspndi cu iueal. Fptura-umbr cu capul triunghiular se trase ntr-un col, nchise ochiul i trimise afar instinctul de prad s caute hran. Vntul purt cu el un ipt rguit.Mai trziu, dup ce brbatul mncase, cnd era suficient de mulumit i stul, privi n penumbr i se adres fiinei ce sttea acolo. Ct vreme am fost acolo, jos... ct a durat somnul?Fiina vorbi n oapt. Un sfert de milion de ani.Stack nu rspunse. Cifra era prea mare ca s-o accepte. Fiina prea c-l nelege.O durat infinitezimal n viaa unei planete.Nathan Stack era un om adaptabil. Zmbi scurt i spuse: Sunt pesemne cam obosit.Umbra nu rspunse. Nu-neleg prea multe. E destul de nspimnttor. S mori, apoi s te trezeti... aici. n felul sta.Nu ai murit. Ai fost luat i dus acolo, jos. i promit c la sfrit vei nelege totul. Cine m-a dus acolo?Eu. Cnd a fost nevoie, am venit, te-am cutat i te-am dus acolo. Sunt nc Nathan Stack?Dac doreti. Dar sunt Nathan Stack?Ai fost dintotdeauna. Ai avut multe alte nume, multe alte trupuri, dar scnteia a fost mereu a ta. Brbatul pru s intervin, dar umbra adug: Ai fost mereu pe cale de-a deveni ceea ce eti. Dar ce sunt? La naiba, mai sunt Nathan Stack?Dac doreti. Ascult nu-mi pari prea sigur n legtur cu asta. Ai venit i m-ai luat; adic, m-am trezit i erai acolo; cine s tie mai bine dect tine care mi-este numele?Ai avut multe nume n diferite timpuri, Nathan Stack este doar cei pe care i-l aminteti. Demult, la nceput, cnd am venit la tine pantru prima oar, aveai alt nume.Lui Stack i era team de rspuns i totui ntreb: Cum m numeam pe atunci?Ish-Iilith. Brbatul lui Lilith. i-o aminteti?Stack se gndi, ncerc s se deschid spre trecut, ns acesta era tot att de impenetrabil ca i sfertul de milion de ani pe care l dormise n racl. Nu. Dar au existat i alte femei, n alte timpuri?Multe. Cea care a nlocuit-o pe Lilith... Nu-mi amintesc.O chema... nu conteaz. ns cnd i-a luat-o nebunul i a nlocuit-o cu cealalt... atunci am tiut c aa se va sfri. Pasrea Morii. N-a vrea s par obtuz, dar habar n-am despre ce vorbeti.nainte de sfrit, vei nelege totul. Ai mai spus asta. Brbatul se opri, privi ndelung fptura-umbr, apoi ntreb: Cum te numeti?nainte de a te ntlni, m numeam Dira.Rosti numele n graiul rasei sale. Stack nu-l putea pronuna. nainte de-a m ntlni... Acum ce nume pori?arpe.Dincolo de intrarea peterii plesci ceva. Trecu mai departe, cu un zgomot de noroi vscos, ntr-o mlatin. De ce m-ai dus acolo? De ce-ai venit la mine? Ce scnteie? De ce nu-mi amintesc toate celelalte viei, sau cine am fost? Ce vrei de la mine?Trebuie s te culci. Va fi un urcu lung. i rece. Nu pot spune c sunt obosit dup ce am dormit dou sute cincizeci de mii de ani, rosti Stack. De ce m-ai ales tocmai pe mine?Mai trziu. Acum, dormi. Somnul are i alte foloase.ntunericul spori n jurul arpelui i cuprinse petera. Omul se ntinse lng piatra-nclzitoare i bezna l nvlui.

13.LECTUR SUPLIMENTAR

Acesta este eseul unui scriitor. Evident, este destinat s provoace emoie. Citindu-l, ntrebai-v cum se poate aplica subiectului discutat. Ce ncearc autorul? Reuete el s-i expun punctul de vedere? Eseul arunc vreo lumin asupra subiectului n discuie? Dup ce ai citit textul, folosind contrapagina pe care este tiprit, scriei o povestire (maxim 500 cuvinte) despre pierderea unei fiine dragi. Dac n-ai pierdut niciodat pe cineva drag, ncercai s v imaginai starea respectiv.

AHBHU

Ieri a murit cinele meu. Timp de unsprezece ani, Ahbhu mi-a fost cel mai apropiat prieten. Datorit lui, am scris o povestire despre un biat i cinele su, povestire citit de mult lume. Nu era un animal rsfat, era o personalitate. Ar fi fost imposibil s-l antropomorfozez; n-a fi reuit. Era ns o fptur att de aparte, deinea o individualitate att de puternic, era att de hotrt s-i mpart viaa doar cu aceia alei de el, nct mi-este totui imposibil s mi-l amintesc ca pe un simplu cine. Exceptnd acele caracteristici canine transmise inevitabil de rasa lui, se comporta cu totul deosebit.Ne-am ntlnit la Casa de Animale Los Angeles. Doream un cine deoarece m simeam singur i-mi aminteam de cinele care-mi fusese prieten, cnd eram un puti i n-aveam ali tovari. ntr-o var, am plecat n tabr i cnd m-am ntors am aflat c o vecin btrn i rea mi trimisese cinele la hingheri, n vreme ce tata era la serviciu. n noaptea aceea, m-am strecurat n curtea vecinei i am gsit un covor atrnat pe frnghie. ntr-un cui era agat bttorul de covoare. L-am furat i l-am ngropat.n Casa de Animale mai era un brbat. Adusese un celu de vreo sptmn, Un Puli, un ciobnesc maghiar; te apuca mila, privindu-l. Se nscuser prea muli i celul acela fusese adus fie pentru a fi luat de cineva, fie ca s fie omort fr chinuri. L-au luat nuntru i omul dinapoia tejghelei mi-a fcut semn c-mi venise rndul, l-am spus c doresc un cine i m-a condus n spatele magazinului, la cuti.ntr-una din cutile acelea, micuul Puli abia adus era atacat de trei cini mai mari, care pn atunci convieuiser acolo. Era micu i-l bteau mr, dar se lupta nverunat. Prslea ceilor. Scoate-l de acolo! am zbierat. I iau, l iau, scoate-l de acolo!A costat doi dolari. A fost investiia cea mai fructuoas din viaa mea.n drum spre cas, m privea de pe scaunul de alturi. Cnd venisem, m gndisem deja ce nume s-i pun, dar, pe cnd ne studiam reciproc, mi-am amintit de o scen din filmul lui Alexander Korda, turnat n 1939: Houl din Bagdad, unde vizirul cel ru, interpretat de Conrad Veidt, l preschimb pe Ahbhu, micuul ho interpretat de Sabu, ntr-un cine. Pentru o clip, peste figura canin fusese suprapus cea a omului, astfel nct chipul cinelui avea o privire extraordinar de inteligent. Micuul Puli m privea cu aceeai expresie. Ahbhu, am rostit.N-a reacionat, ns n-ar fi avut nici un motiv. Dar de atunci acesta i-a fost numele.Nimeni dintre cei care mi-au intrat vreodat n cas n-a fost ignorat. Cnd simea pe cineva bun la suflet, venea imediat i se tolnea la picioarele lui. i plcea s fie scrpinat i, n ciuda attor ani de ameninri, refuza s nu mai cereasc bucele de la mas, deoarece descoperise c majoritatea oaspeilor mei erau slabi de nger, incapabili a rezista privirii sale tip piciul - Jackie Coogan.n acelai timp, era un barometru al oamenilor de nimic. n mai multe rnduri cnd gsisem pe cineva care s-mi plac i Ahbhu era indiferent fa de el, sau de ea, s-a dovedit ntotdeauna c persoana respectiv nu era de calitate. Am nceput s observ atitudinea lui n prezena unor noi-venii, i trebuie s recunosc c mi-a influenat propriile reacii. Eram circumspect cu cineva ignorat de Ahbhu.Femei cu care ntreinusem relaii pasagere reveneau totui, din cnd n cnd... s vad cinele. Avea un cerc intim de prieteni, muli dintre ei neavnd nici o legtur cu mine, iar printre acetia se numrau unele din cele mai frumoase actrie hollywoodiene. O doamn extrem de rafinat obinuia s-i trimit oferul, s-l aduc duminicile dup-amiaza, ca s se zbenguie mpreun pe plaj.Niciodat nu l-am ntrebat ce se petrecea n asemenea ocazii. Nu vorbea.Declinul a nceput anul trecut, dei nu mi-am dat seama, deoarece i-a meninut pn aproape de sfrit comportarea de celu, ns ncepuse s doarm prea mult i nu-i putea digera hrana - nici mcar mncarea maghiar preparat la restaurantele ungureti. Mi s-a prut c ceva era n neregul cu el, anul trecut, cnd s-a speriat la cutremurul din Los Angeles. Lui Ahbhu nu-i era team de nimic. Ataca Oceanul Pacific i pisicile viclene. Cutremurul l-a nspimntat ns, mi-a srit n pat i m-a prins cu labele de gt. Era s fiu singura victim a cutremurului - strangulat de un animal.Prima jumtate a anului i-a petrecut-o aproape numai n cabinetul veterinarului, iar idiotul spunea ntr-una c de vin era alimentaia.Apoi, ntr-o duminic, pe cnd era n curte, l-am gsit zcnd la piciorul scrii, plin de noroi, vomitnd att de ru nct vrsa numai bil. Se chinuia i ncerca disperat s-i afunde nasul n pmnt, cutnd rcoare. Abia mai rsufla. L-am dus la alt veterinar.La nceput, au crezut c era vorba doar de btrnee... c ar mai putea s i-o prelungeasc. Dar, n cele din urm, i-au fcut radiografii i au vzut cancerul care-i cuprinsese stomacul i ficatul.Am amnat momentul ct am putut mai mult. ntr-un fel, nu puteam concepe o lume fr el. Ieri, ns am mers la veterinar i-am semnat hrtiile pentru eutanasie. A mai vrea s-l vd odat, am spus.L-au adus i l-au aezat pe masa de consultaii. Slbise ngrozitor. ntotdeauna avusese stomacul mare, dar acum i dispruse cu totul. Muchii labelor posterioare erau slbii, flasci. A venit spre mine i i-a vrt capul n subioara mea. Tremura puternic. I-am ridicat botul, i m-a privit cu figura aceea comic ce-l fcea s semene cu Lawrence Talbot, Omul-Lup. tia... Iste ca nimeni altul pn n ultima clip, da, btrne prieten? tia i-i era fric. Se zglia din tot trupul. Claia aceea de blan care, atunci cnd edea pe o mochet nchis la culoare, putea fi confundat cu o carpet din blni de oaie, fr s-i dai seama unde era capul i unde coada. Att de slbit... Tremurnd, tiind ce avea s i se ntmple. Totui, un celu.Am plns, i ochii mi s-au nchis cnd nasul mi s-a umflat de lacrimi, iar el i-a ngropat capul n braele mele, deoarece nu rezolvam mare lucru plngnd laolalt. Mi-era ruine c nu puteam accepta faptul ca atare. Trebuie, celu, pentru c te doare i nu poi mnca. Trebuie.El ns nu voia s tie asta.Apoi intr veterinarul. Era un tip cumsecade i m ntreb dac n-ar fi fost mai bine s plec fr s mai privesc napoi.Atunci, Ahbhu i-a scos capul i m-a privit.n filmul Viva Zapata, regizat de Kazan, un prieten apropiat al lui Zapata, al lui Brando, este condamnat pentru c a conspirat cu Federales. Un prieten vechi, care-l nsoise pe Zapata nc din muni, la nceputul lui revolucin. Garda vine n colib, s-l duc naintea plutonului de execuie i Brando vrea s plece, dar prietenul lui l apuc de bra i-i spune: Emiliano, f-o tu.Ahbhu m-a privit, i tiu c era doar un cine, totui dac ar fi putut vorbi n graiul oamenilor n-ar fi reuit s fie mai elocvent dect cu privirea aceea, nu m prsi printre strini.Aa nct, l-am inut cnd l-au aezat i veterinarul i-a strns laneta pe laba anterioar dreapt, pentru a reliefa vena, i i-am apucat capul, cnd i l-a ntors de la mine, n clipa ptrunderii acului. Este imposibil de spus momentul cnd a trecut n moarte. i-a lsat capul pe mna mea, ochii i s-au nchis i a murit.Cu ajutorul veterinarului, l-am nvelit ntr-un cearceaf i am condus spre cas cu Ahbhu pe lng mine, aa cum sosisem cu unsprezece ani n urm. L-am dus n grdina din spatele casei i am nceput s-i sap mormntul. Am spat cteva ore, plngnd i bolborosind, vorbind cu el. Era un mormnt dreptunghiular, cu laturile drepte i pmntul scos cu grij.L-am aezat n groap, i era att de mic, acolo, pentru un cine care pruse n timpul vieii att de mare, de los, de vesel... L-am acoperit i, dup ce groapa a fost umplut cu pmnt, am pus deasupra brazda de iarb scoas la nceput. Asta a fost tot.Dar nu l-am putut prsi printre strini.

SFRIT

NTREBRI PENTRU DISCUII

1. Exist vreo semnificaie n faptul c reversul lui dog (cine) este god (Dumnezeu)? Care anume?2. ncearc scriitorul s transfere calitile umane unei fiine non-umane? De ce? Discutai antropomorfismul n lumina propoziiei: Tu eti Dumnezeu.3. Analizai dragostea exprimat de autor n eseu. Comparai-o cu alte forme de iubire: iubirea unui brbat pentru o femeie, a mamei pentru copil, a fiului pentru mam, a botanistului pentru plante, a ecologului pentru Pmnt.

14.

Nathan Stack vorbea prin somn. De ce m-ai ales pe mine? De ce tocmai eu?

15.

Aidoma Pmntului, Mama se chinuia. Casa cea mare era tcut. Doctorul plecase, iar rudele ieiser n ora, s cineze. Brbatul sttea lng patul ei i-o privea. Era crunt, btrn i zbrcit: pielea ei era un praf sur i uscat. Brbatul ncepu s plng ncetior.i simi mna pe genunchi, ridic ochii i-o vzu privindu-l. Nu trebuie s te miti, rosti el. A fi dezamgit dac n-a face-o, rspunse btrna cu glas subire i optit. Cum te simi? Doare... Ben nu m-a anesteziat ndeajuns.El i muc buza inferioar. Doctorul i dduse doze masive, ns durerea sporea mai repede. Din cnd n cnd, mama icnea, ncercat de dureri brute. Lovituri. Vedea cum viaa i se scurgea din ochi. Ce zice sora ta? O tii pe Charlene, nl el din umeri. i pare ru, dar pentru ea este o chestiune intelectual.Mama ls un surs slab s-i mite buzele. E ngrozitor de spus, Nathan, totui sora ta nu-i cea mai agreabil femeia din lume. M bucur c eti aici. Se opri, gndindu-se apoi adug: Poate c eu i tatl tu am avut nite gene lips. Charlene nu-i desvrit. Vrei s-i aduc ceva? Un pahar cu ap? Nu. M simt bine.El privi spre fiola de narcotic. Seringa era aezat pe un prosop curat din apropiere. Simi ochii ei. tia la ce se gndea. Privi n alt parte. A da orice pentru o igar, rosti ea.Brbatul rse. La aizeci i cinci de ani, cu ambele picioare amputate, cu partea stng paralizat, iar cancerul ntinzndu-se precum un pianjen uciga spre inim, ea continua s rmn matriarha. Nu poi fuma, aa c nu te mai gndi. Atunci de ce nu foloseti seringa aia, s m scapi? Taci, mam. Oh, pentru numele lui Cristos, Nathan. Dac sunt norocoas mai triesc cteva ore. Dac nu, cteva luni, am mai discutat despre asta. tii c eu ctig ntotdeauna. i-am spus vreodat c eti o btrn nesuferit? De multe ori, ns oricum te iubesc.Se ridic i merse pn la perete. Nu putea trece prin el, aa nct ncepu s ocoleasc odaia. N-ai cum scpa. Isuse, Mam! Te rog! Bine... Hai s vorbim despre afaceri. Mult mi pas mie de afaceri acum. Atunci, despre ce vrei s vorbim? Cuvintele nobile rostite de o doamn btrn n ultimele ei clipe? tii, eti de-a dreptul macabr. Cred c-i face plcere, ntr-un mod sadic. n ce alt mod mi-ar putea face plcere? Considernd-o o aventur. Cea mai mare. Pcat c tatl tu n-a avut norocul s-o savureze. Nu cred c ar fi savurat senzaia de zdrobire ntr-o pres hidraulic.Apoi se mai gndi, deoarece pe buzele ei reapruse sursul cel slab. Bine, poate c ar fi apreciat-o. Voi doi erai att de ireali, nct ai fi stat acolo i ai fi discutat, analiznd terciul. Iar tu eti fiul nostru.Era, ntr-adevr. N-o putea nega, i nici n-o negase vreodat. Era aspru, blnd i furtunos, aidoma lor, i-i amintea zilele petrecute n jungla de dincolo de Brazilia, i vntoarea din Braul Caimanilor, i celelalte zile muncind n laminor lng tatl su, i mai tia c, atunci cnd urma s-i vin clipa, avea s savureze moartea, aidoma ei. Spune-mi ceva... Dintotdeauna am vrut s tiu... Tata l-a ucis pe Tom Golden? Folosete acul i am s-i spun. Sunt un Stack. Nu mituiesc. i eu sunt o Stack i tiu cum te roade curiozitatea. Folosete acul i am s-i spun.Se nvrti agitat prin camer. Ea l privea cu ochi strlucitori precum cilindrii laminorului. Cea btrn! Ruine, Nathan. tii c nu eti fiul unei cele. Ceea ce e mai mult dect poate spune sora ta. i-am spus vreodat c nu-i fiica tatlui tu? Nu, dar am tiut. i-ar fi plcut tatl ei. Era suedez. Lui taic-tu i plcea de el. De-aia i-a rupt ambele brae? Probabil. Dar eu nu l-am auzit pe suedez s se plng. Pe vremea aceea, o noapte n patul meu merita nite brae rupte. Folosete acul!n cele din urm, n vreme ce rudele erau undeva ntre antreuri i desert, el umplu seringa i-i fcu injecia. Pupilele Mamei se dilatar pe msur ce narcoticul i cuprindea inima i, nainte de-a muri, i adun toate puterile i spuse: nelegerea e nelegere. Nu tatl tu l-a omort pe Tom Golden, ci eu. Eti un brbat dat naibii, Nathan; te-ai luptat cu noi aa cum voiam, i amndoi te-am iubit mai mult dect poi tii tu. Atta doar c, la naiba, tu tii, nenorocitul dracului, aa-i? tiu, rspunse Nathan i ea muri, el plnse, i acesta este sfritul poeziei din tot.

16.

El tia c venim.Suiau pe versantul nordic al muntelui de onix. arpele nvelise picioarele lui Nathan Stack cu un clei gros i, dei nu se putea spune c era o plimbare, brbatul izbutea s peasc. Acum se opriser, ca s se odihneasc pe o teras micu, i arpele vorbise pentru prima dat despre ceea ce-i atepta acolo unde mergeau. El?arpele nu rspunse. Stack se rezem de peretele muntelui. Pe pantele inferioare ntlniser creaturi asemntoare unor melci, care ncercaser s se lipeasc de pielea lui Stack, iar cnd arpele le alungase, rencepuser s erodeze stncile. Nu se apropiaser de fptura-umbr. Deasupra, Stack putea zri luminile sclipitoare din vrf; simea frica ridicndu-se pe lng stomac. Cu puin nainte de-a ajunge la terasa aceea, trecuser pe lng o grot n munte, unde dormeau creaturile-lilieci. Acestea nebuniser, simind omul i arpele, iar sunetele pe care le emiteau l ngreoaser pe Stack. arpele l ajutase i trecuser mai departe. Acum se opriser, ns arpele nu rspundea la ntrebri.Trebuie s continum urcuul. Pentru c el tie c suntem aici, coment sarcastic omul.arpele ncepu s suie. Stack nchise ochii. arpele se opri i reveni lng el. Stack ridic privirea spre umbra cu un singur ochi. Nici un pas.Nu exist nici un motiv pentru care n-ar trebui s tii. Da, amice, numai c am impresia c n-o s-mi spui nimic.nc nu este timpul. Uite ce-i: pentru c n-am ntrebat, nu-nseamn c nu vreau s aflu. Mi-ai spus lucruri pe care nu le pot descurca... tot felul de aiureli... c sunt la fel de btrn ca i, ca i... nu tiu ct de btrn, dar am impresia c ncerci s-mi spui c eu sunt Adam...Aa este. ...ah.Se opri din bolboroseal i privi fptura-umbr. Apoi ncetior, acceptnd chiar mai mult dect crezuse c este posibil, spuse: arpeTcu o vreme i n cele din urm ntreb: mi dai un alt vis, i m lai s aflu i restul?Trebuie s ai rbdare. Cel care locuiete n vrf tie c venim, ns am izbutit s-l mpiedic s simt ct eti de periculos, doar pentru c nici tu nu te cunoti. Spune-mi atunci el vrea ca noi s venim... cel din vrf?O permite. Pentru c nu tie.Resemnat, Stack ncuviin i-l urm pe arpe. Se ridic i fcu o reveren exagerat, dup tine, arpe.Acesta se ntoarse, lipindu-i minile plate de peretele muntelui, i se crar mai sus, n spiral, ctre pisc.Pasrea Morii se prvli, apoi se nl spre Lun. Era nc timp.

17.

Dira veni la Nathan Stack nainte de asfinit, intrnd n sala de edine a consoriului industrial ridicat de Stack din imperiul motenit de la familia sa.Brbatul sttea n scaunul ce domina ncperea unde se luau deciziile de cea mai mare nsemntate. Era singur. Ceilali plecaser de cteva ore, i odaia era cufundat n umbre, singurele lumini fiind strlucirile vagi ale seifurilor, sclipind pe pereii catifelai.Fptura-umbr trecu prin ziduri - i, pentru o clip, acestea devenir trandafirii, precum cuarul, apoi revenir la culoarea anterioar. Dira rmase cteva clipe privindu-l pe Nathan Stack, fr ca acesta s-i simt prezena.Acum trebuie s mergi, vorbi arpele.Brbatul nl fruntea, pupilele i se dilatar de spaim, i prin minte i trecu imaginea de neconfundat a Satanei, colii din gura rnjitoare, coarnele strlucind cu scnteieri de lumin ntrevzute ca printr-un filtru, coada groas cu vrful ascuit, copitele despicate, lsnd urme de arsur pe covor, ochii adnci precum cazane de smoal, furca, mantia tivit cu mtase, picioarele proase de ap, ghearele. ncerc s strige, ns iptul i rmase n gt.Nu, fcu arpele, nu aa. Vino cu mine i vei nelege.Vocea lui purta o und de tristee, de parc Satana ar fi fost nedreptit. Stack scutur violent din cap.Nu era timp de discuii. Clipa sosise, i Dira nu putea ezita. Fcu un gest i Nathan Stack se ridic din scaun, lsnd n urm ceva asemntor lui Nathan Stack adormit, pi spre Dira i arpe l lu de mn, amndoi trecur prin trandafiriul de cuar i plecar de acolo.arpele l duse jos, tot mai jos.Mama era n dureri. Timp de eoni fusese bolnav, dar acum atinsese faza dup care arpe tia c avea s urmeze sfritul, iar Mama cunotea i ea lucrul acesta. Totui, avea s-i ascund fiul, urma s intervin n propriul ei folos, tinuindu-l adnc la snul ei, unde nimeni, nici chiar nebunul nu-l putea gsi.Dira l duse pe om n Iad.Era un loc bun.Clduros, ferit de departe de cutrile demenilor.Iar boala se ntindea necontenit. Naiuni se sfrmar, oceanele clocotir, apoi se rcir, acoperindu-se cu zoaie, aerul se mbcsi cu praf i vapori ucigtori, carnea curse precum uleiul, cerurile se ntunecar, soarele se mpienjeni i pli. Pmntul gemea.Plantele sufereau i se vetejeau, animalele se schilodir, i nebunir, copacii izbucnir n flcri i din cenua lor se nlar forme de sticl ce se sprgeau n vnt. Pmntul murea; era o agonie lung, lent, dureroas.n locul cel bun din centrul Pmntului, Nathan Stack dormea. Nu m prsi printre strini.Deasupra, departe, de fundalul stelelor, Pasrea Morii ddea trcoale, ateptnd cuvntul.

18.

Cnd atinser vrful cel mai nalt, brbatul privi dincolo de gerul arztor i de rafalele feroce ale vntului demonic, i vzu sanctuarul lui de totdeauna, catedrala lui pe vecie, obeliscul amintirii, limanul perfeciunii, piramida binecuvntrilor, atelierul creaiei, cripta mntuirii, monumentul nzuinelor, labirintul uimirii, catafalcul disperrii, podiumul declaraiilor i pragul ultimelor ncercri.Pe o pant ce urca la un anc n form de stea, zri cminul celui care locuia acolo - lumini sclipind i strlucind, lumini ce puteau fi vzute din deprtri, de pe faa pustiit a planetei - i ncepu s-i bnuiasc numele.Brusc, totul deveni rou pentru Nathan Stack. Parc peste ochi i fuseser azvrlit un filtru; cerul negru, luminile sclipitoare, stncile platoului pe care se afla, chiar i arpele, toate devenir roii, iar culoarea fu urmat de durere. O durere ngrozitoare, arznd fiecare por din trupul su, fierbndu-i sngele. Zbier i czu n genunchi, i durerea i urca n creier, urmnd fiecare nerv, vas de snge, ganglion i neuron. easta i ardea.Lupt-te cu el, rosti arpele. Lupt-te cu el!.Nu pot, url n tcere creierul lui Stack, durerea fiind prea intens ca s poat vorbi. Focul srea i muca, i simi cum se zbrceau esuturile delicate ale gndirii. ncerc s-i concentreze gndurile asupra gheii. Se ag de ghea, blocuri de ghea, muni de ghea, aisberguri de ghea, pe jumtate cufundate n ap ngheat, n vreme ce sufletul i fumega i mocnea. Ghea! Se gndi la miloane de particule de grindin prbuindu-se, cznd, izbind incendiul ce-i consuma creierul, i deodat apru un strop de abur, o flacr ce se stinsese, un col rcindu-se... i ocup colul acela, gndind ghea, gndind blocuri, stnci i monumente de ghea, mpingndu-le pentru a lrgi cercul de rcoare i siguran. Apoi, flcrile ncepur s se retrag, s curg napoi prin canalele pe unde ptrunseser, iar el trimise ghea dup ele, asaltndu-le, ngropndu-le n ghea i ape reci ce alergau dup flcri i le alungau.Cnd redeschise ochii, era tot n genunchi, dar putea s gndeasc iari, iar suprafeele roii redeveniser normale.Va ncerca din nou. Trebuie s fii pregtit. Spune-mi totul! Nu pot merge mai departe fr s tiu. Am nevoie de ajutor! Spune-mi, arpe, spune-mi acum!Te poi ajuta singur. Ai tria. i-am dat scnteia....i izbi al doilea atac!Aerul deveni tios, i el inea n maxilare buci murdare i picurnde de rou, iar gustul lor l ngreoa, slbindu-l. Picioarele i se chircir i se retrase n carapacea lui, n timp ce oasele i trosneau i se simea legat cu o infinitate da funii de durere, aproape contopindu-se ntr-una singur, ncerc s se scuture, dar ochii amplificau lumina ce-l lovea. Cteva faete ale ochilor se crpar i fluidul ncepu s curg afar. Durerea era incredibil.Lupt-te cu el!Stack se rostogoli pe spate, trimind cilii s ating solul i, pentru o clip, i ddu seama c vedea prin ochii unei alte fiine, ai unei forme de via pe care nici mcar n-o putea descrie. Dar se afla sub cer deschis, i acest fapt l nspimnta, era nconjurat de aer ce devenise ucigtor i asta i producea team, orbea i asta l ngrozea, era... era un om... se lupt cu senzaia de a fi alt fiin... era un om, i nu va simi frica, va rezista.Se rostogoli napoi, retrase cilii i se lupt s-i coboare picioarele. Oasele rupte se frecar ntre ele i durerea i rcni prin trup. Se strdui s-o ignore i, n cele din urm, picioarele erau ntinse, respira i se simea ameit...Cnd deschise ochii, era iari Nathan Stack....i izbi al treilea atac!Disperare.Ieind din interminabila suferin, redeveni Stack....i izbi al patrulea atac:Demen.Din sminteala teribil, se lupt s fie Stack. i al cincilea atac, i al aselea, i al aptelea, i bolile, i vrtejurile, i mocirlele de rutate, i reducerea n mrime, nsoit de prbuirea prin iadurile submicroscopice, i lucrurile ce se hrneau din interiorul lui, i al douzecilea, i al patruzecilea, i sunetul glasului su, urlnd s fie lsat n pace, i vocea arpelui, mereu alturi de el, optind Lupt-te cu el!n cele din urm, ncet.Acum, repede.arpe l apuc de mn pe Stack i, aproape trndu-l, alerg spre palatul din lumin i cletar ce strlucea orbitor sub piscul stelar i trecur pe sub o arcad din metal sclipitor, n holul ascensional. n urma lor, poarta se nchise.Pereii tremurau. Podelele din nestemate ncepur s se zguduie. Din plafoanele nalte i ndeprtate porni s cad tencuial. Trosnind, palatul se cutremur nspimnttor i se nrui n jurul lor.Acum, spuse arpele. Acum vei cunoate.i totul ncet s mai cad. ncremenite n vzduh, ruinele palatului atrnau suspendate deasupra lor. Pn i aerul ncet s se nvolbureze. Timpul amori. Micarea Pmntului era oprit. Toate rmaser nemicate, n vreme ce Nathan Stack cpt permisiunea s neleag.

19.VARIANTE DE RSPUNS(valoreaz 1/2 din nota final)

1. Dumnezeu este:A. Un spirit invizibil cu o barb lung.B. Un celu mort, ntr-o groap.C. Fiecare om.D. Vrjitorul din Oz.

2. Nietzsche a scris Dumnezeu este mort. Prin asta nelege:A. Viaa este lipsit de sens.B. Nu mai exist credin n zeiti supreme.C. De fapt, Dumnezeu n-a existat niciodat.D. Tu eti Dumnezeu.

3. Ecologia este un alt nume pentru:A. Iubirea de mam.B. Un interes personal.C. O salat bun cu Granola.D. Dumnezeu.

4. Care dintre urmtoarele expresii exprim o dragoste mai profund:A. Nu m prsi printre strini.B. Te iubesc.C. Dumnezeu nseamn iubire.D. Folosete acul.

5. Care dintre urmtoarele trsturi le asociem, de obicei, lui Dumnezeu:A. Putere.B. Dragoste.C. Umanism.D. Docilitate.

20.

Nici una dintre cele de mai sus.Lumina stelelor sclipea n ochii Psrii Morii, i trecerea ei prin noapte arunc o umbr peste Lun.

21.

Nathan Stack ridic braele, iar n jurul lor aerul rmase nemicat, n vreme ce palatul se prbui, nruindu-se, Erau neatini. Acum tii tot ce este de tiut, rosti arpele, lsndu-se ntr-un genunchi, de parc s-ar fi nchinat. Nu era nimeni la care s se nchine, ce excepia lui Nathan Stack. Dintotdeauna a fost nebun?De la nceput. Atunci, cei care i-au dat lumea noastr erau nebuni, i rasa ta a fost nebun acceptnd.arpele nu rspunse. Poate c aa trebuia s fie, rosti brbatul.Se aplec, ridic arpele i-i atinse capul ngust i triunghiular. Prietene, spuse el.Cei din rasa lui arpe nu puteau plnge. Am ateptat acest cuvnt mai mult dect poi bnui, zise fptura-umbr. mi pare ru c a venit abia la sfrit.Poate c aa trebuia s fie.Apoi, aerul se nvolbur, palatul nruit sclipi, i proprietarul muntelui, proprietarul Pmntului ruinat veni la ei sub forma unui tufi arztor.DIN NOU ARPE? DIN NOU M ENERVEZI?S-a terminat cu jucriile.L-AI ADUS PE NATHAN STACK S M OPREASC? EU SPUN CND A VENIT SFRITUL. EU SPUN, AA CUM AM SPUS DINTOTDEAUNA.Apoi, ctre brbat:PLEAC, GSETE-I UN ASCUNZI PN VOI VENI DUP TINE.Stack ignor tufiul de flcri. Flutur din mn i conul de siguran n care sttuse dispru. nti s-l gsim pe el, dup aceea tiu ce am de fcut.Pasrea Morii i ascui ghearele pe vntul de noapte i pluti n jos, spre tciunele Pmntului.

22.

Odat, Nathan Stack se mbolnvise de pneumonie. Zcuse pa masa de operaie, n timp ce chirurgul fcea incizia n piept. Dac n-ar fi fost ncpnat, dac n-ar fi continuat s munceasc pn ce infecia dusese la un emfizem, n-ar fi trebuit s ajung sub cuit, nici chiar pentru o operaie att de uoar precum toracotomia. El ns era un Stack, aa nct zcea pe masa de operaie, iar tubul de cauciuc i fu introdus n piept, ca s absoarb puroiul din cavitatea pleural, i atunci auzi pe cineva pronunndu-i numele.NATHAN STACK.l auzise de departe, de dincolo de ntinderea arctic; l auzise strnind ecouri de-a lungul unui coridor nesfrit; n vreme ce bisturiul tia.NATHAN STACK.i-o aminti pe Lilith, cu prul de culoarea vinului negru. i aminti cum se chinuise ore ntregi, murind sub o stnc prbuit peste el, n vreme ce tovarii si de vntoare spintecau carnea ursului, ignorndu-i gemetele. i aminti ocul sgeii de arbalet ce-i strpunsese zalele i-i despicase pieptul, ucigndu-l la Agincourt. i aminti apele ngheate ale fluviului Ohio nchizndu-se deasupra capului i barca disprnd, fr ca echipajul s-i dea seama c el czuse peste bord. i aminti iperita, mncndu-i plmnii, pe cnd ncerca s se trasc spre o ferm din apropierea Verdunului. i aminti privind direct n fulgerul bombei i simind cum i se topea carnea feei. i-l aminti pe arpe venind la el, n sala de consiliu i lundu-l din trupul su. i aminti cum dormise un sfert de milion de ani n miezul topit al Pmntului.Dincolo de secolele moarte, o auzi pe mama sa rugndu-l s-o elibereze, s-i curme suferinele. Folosete acul. Glasul ei se mpleti cu glasul Pmntului, strignd ndurerat dup carnea ce-i fusese smuls, dup rurile transformate n artere de colb, dup colinele line i cmpiile verzi, preschimbate n smarald sticlos i cenu. Vocile mamei sale i a mamei care fusese Pmntul se contopir i devenir galsul arpelui, spunndu-i c el era singurul om din lume - ultimul om din lume - care putea sfri boala incurabil a Pmntului.Folosete acul. Cru Pmntul de suferin. Este al tu acum.n puterea pe care o deinea, Nathan Stack se gsea n siguran. Puterea lui depea cu mult pe cea a zeilor, erpilor, sau creatorilor nebuni care nfigeau ace n creaiile lor, care i stricau jucriile.NU POI. NU TE VOI LSA.Nathan Stack ocoii tufiul arztor ce sfria de mnie neputincioas. l privi aproape cu mil, amintindu-i de vrjitorul din Oz, cu capul su uria i fr trup, plutind n mijlocul ceurilor i fulgerelor, n vreme ce ndrtul cortinei, bietul omule rsucea butoanele pentru a crea efectele stranii. Brbatul ocoli efectele, tiind c avea mai mult putere dect srmanul acela vrednic de plns, care-i nrobise rasa nc nainte de-a o fi luat pe Lilith.Plec s-l caute pe nebunul ce-i scria numele cu majuscul.

23.

Zarathustra a cobort singur din muni i n-a ntlnit pe nimeni. Cnd a intrat ns n pdure, deodat n faa lui apru un btrn care i prsise coliba ca s caute rdcini. i astfel grit-a btrnul ctre Zarathustra. Cltorul acesta nu mi-este strin; acum muli ani, el a mai trecut pe acest drum. Se numea Zarathustra, dar s-a schimbat. Pe atunci duceai tciunii n muni; acum vei duce focul n vi? Nu i-este team c vei fi pedepsit ca incendiator?Zarathustra s-a schimbat, Zarathustra a devenit copil, Zarathustra s-a trezit; ce caui printre cei care dorm? Ai trit n singurtatea ta ca ntr-un ocean i oceanul te-a purtat. Vai, te vei cra acum pe rmuri? Vai, i vei tr iari trupul? Iubesc omul, rspunse Zarathustra. De ce, ntreab sfntul, de ce am venit eu n pdure i n deert? Nu pentru c am iubit prea mult omul? Acum l iubesc pe Dumnezeu: pe om nu-l mai iubesc. Omul este pentru mine ceva prea imperfect. Iubirea ctre om m-ar ucide. i ce face n pdure un om sfnt ca tine? ntreb Zarathustra. Fac cntece i le cnt, rspunse sfntul, iar cnd fac cntece, rd, plng i murmur: astfel l proslvesc pe Dumnezeu. Cntnd, plngnd, rznd i murmurnd, aa l proslvesc pe zeul care este zeul meu. Dar tu, ce ne aduci n dar?Cnd Zarathustra auzi aceste cuvinte i lu rmas bun de la sfnt i spuse: Ce a putea eu s-i druiesc? Ci, dimpotriv, las-m s plec iute pn nu iau eu ceva de la tine!i astfel s-au desprit, btrnul i brbatul, rznd ca doi copii.Dar cnd Zarathustra rmase singur gri astfel ctre inima sa: Oare este posibil? Se poate ca btrnul cel sfnt din pdure s nu fi auzit c Dumnezeu este mort!

24.

Stack l gsi pe nebun cutreiernd n pdurea ultimelor clipe. Era un om btrn i obosit, iar Stack tia c printr-o simpl micare a minii l putea sfri ntr-o clip pe zeul acela. Dar ce rost avea? Era prea trziu, chiar i pentru rzbunare. De la nceput fusese prea trziu. Aa nct l ls pe btrn s rtceasc prin pdure, bolborosind de unul singur, N-AM S TE LAS S-O FACI, cu vocea unui copil bosumflat; ngimnd patetic, OH, TE ROG, NU VREAU S MERG LA CULCARE, MAI VREAU S M JOC PUIN.Stack se ntoarse la arpe, care-i ndeplinise misiunea i-l aprase pn cnd brbatul nelesese c era mult mai puternic dect Dumnezeul pe care-l proslvise de-a lungul istoriei Oamenilor. Se ntoarse la arpe, mnile lor se atinser i pactul prieteniei fu, n sfrit, ncheiat.Apoi lucrar mpreun i Nathan Stack folosi acul cu un gest al minii; Pmnul nu putea suspina de uurare cnd ncet durerea-i nesfrit... totui suspin, i se prbui pe el nsui, miezul topit ni afar, vnturile murir i mult deasupra lor, Stack auzi mplinirea actului final al arpelui; auzi cum cobora Pasrea Morii. Cum te numeai? l ntreb brbatul pe prietenul su.Dira.i Pasrea Morii cobor deasupra formei chinuite a Pmntului, desfcu aripile largi, le ridic i le cobor, nvluind Pmntul aa cum o mam i cuprinde copilul obosit. Dira se aez pe podeaua de ametist a palatului carbonizat i, recunosctor, nchise unicul ochi. S doarm n cele din urm, la sfrit...Toate acestea n vreme ce Nathan Stack sttea i privea. Era ultimul, la sfrit, i deoarece ajunsese s stpneasc - fie numai pentru cteva clipe - ceea ce putea s-i aparin de la nceput, dac ar fi tiut, nu se culc, ci rmase i privi. tiind n cele din urm, n final, c iubise i nu fcuse ru.

25.

Pasrea Morii i nchise aripile peste Pmnt, pn ce, n cele din urm rmase numai pasrea uria, ghemuit peste tciunele mort. Apoi, nl clonul spre cerul nstelat i repet ultimul suspin al Pmntului. Dup aceea, cu ochii nchii, vr capul sub arip i totul a fost noapte.n deprtri, stelele ateptau strigtul Psrii Morii, pentru a observa n sfrit, n cele din urm, ultimele clipe ale rasei Oamenilor.

26.

THIS IS FOR MARK TWAIN

[Originally published in The Magazine of Fantasy & Science Fiction, March 1973. n romnete povestirea a fost publicat n Jurnalul SF nr. 68/ 1994]

36