Elizabeth hoyt the princess - 1 - ®nger ™i demon

download Elizabeth hoyt   the princess - 1 - ®nger ™i demon

of 194

Embed Size (px)

Transcript of Elizabeth hoyt the princess - 1 - ®nger ™i demon

  1. 1. El i z a b e t h H o y t A S t y
  2. 2. Elizabeth Hoyt nger si demon Traducere din limba englez Bianca Paulevici ALMA 2013
  3. 3. The Raven Prince Elizabeth Hoyt Copyright 2006 Nancy M. Finney Alma, parte a Grupului Editorial Litera O.P. 53; C.P. 212, sector 4, Bucureti, Romnia tel.: 021 319 63 93; 0752 1o1 777 Ne putei vizita pe www.litera.ro nger si demon Elizabeth Hoyt Copyright 2013 Litera pentru versiunea n limba romn Toate drepturile rezervate Editor: Vidracu i fiii Redactor: Adriana Marcu Corector: Cristiana Miu Copert: Andrei Gamar Tehnoredactare i prepress: Ioana Cristea ISBN ePUB: 978-606-686-571-5 ISBN PDF: 978-606-686-572-2 ISBN Print: 978-606-8494-96-8
  4. 4. Pentru soul meu, Fred, plcinta mea cu afine slbatice - dulce, si mereu alintor.
  5. 5. Capitolul 1 A fost odat ca niciodat, ntr-o ar ndeprtat, un duce adus la sap de lemn care avea trei fiice... din Prinul Corb> Little Battleford, Anglia Martie 1760 Combinaia dintre un cal care galopeaz mult prea repede, o potec noroioas n curb i o doamn care merge pe jos nu duce niciodat la ceva bun. Chiar i n cele mai favorabile circumstane, ansele unui rezultat pozitiv sunt deprimant de sczute. Dar adaug la asta i un cine - un cine foarte mare - i, medit Anna, n-ai cum s evii un dezastru.f ' 7 > Calul despre care vorbim sri brusc n lateral cnd Anna i iei n cale. Mastifful, care alerga n dreptul calului, ni pe sub botul acestuia, ceea ce-l fcu s se ridice pe picioarele din spate, cu copitele lui ct nite farfurii spintecnd aerul. i, inevitabil, clreul enorm de pe el pic din a. Brbatul se prbui la picioarele ei ca un oim dobort, chiar dac nu cu aceeai elegan. n timpul czturii i pierdu cravaa i plria tricorn i ateriz cu un pleoscit spectaculos ntr-o bltoac. Un zid de ap noroioas ni spre ea, udnd-o leoarc. Toat lumea, inclusiv cinele, nlemni. Idiotule, se gndi Anna, dar nu o rosti cu voce tare. Vduvele respectabile de o anumit vrst - treizeci i unu, peste dou luni - nu azvrle cu epitete, orict de pertinente ar fi, n gentlemeni. Nu, nu fac una ca asta. - Sper c nu v-ai rnit de la cztur, spuse ea n schimb. S v ajut s v ridicai? Zmbi cu dinii ncletai spre brbatul ud leoarc. Acesta nu-i rspunse la fel de diplomat. - Ce naiba cutai n mijlocul drumului, femeie proast? Brbatul se ridic din bltoac, privind-o amenintor, n modul acela iritant al gentlemenilor care ncearc s par importani dup ce tocmai s-au purtat prostete. Arta groaznic cu toat apa aia murdar care picura pe chipul lui palid, ciupit de vrsat. Ochii lui de culoarea obsidianului erau nconjurai de gene dese, fr s distrag ns atenia de la nasul i brbia mari i buzele subiri, aproape albe. - mi pare att de ru. Anna continu s zmbeasc. M ndreptam spre cas. Evident, dac a fi
  6. 6. tiut c avei nevoie de toat limea drumului...i i i Dar, aparent, ntrebarea lui fusese retoric. Brbatul se ndeprt cu pai mari i apsai, nebgnd-o n seam nici pe ea, nici explicaia oferit. i ignor plria i cravaa, ndreptndu-se amenintor spre cal, njurnd pe un ton sczut, ciudat de linititor. Cinele se aez s priveasc spectacolul. Calul, un murg ciolnos, avea pielea acoperit de petice decolorate, care din nefericire l fceau s par blat. i roti ochii la brbatul cu pricina i se ddu sfios civa pai mai ncolo. - Aa-i. Danseaz ca o fecioar cnd o strngi prima oar de , piele netbcit revolttoare i mncat de viermi, i murmur brbatul animalului. Cnd pun mna pe tine, odrasl bastard de cmil bolnav i-un mgar deelat, i frng gtul la idiot, s vezi tu de nu. Calul ciuli urechile asimetrice ca s aud mai bine vocea linititoare de bariton i fcu un pas nesigur nainte. Anna l nelegea. V>cea acelui brbat urt i strni aceeai senzaie ca o pan trecut peste talpa piciorului: iritant i ispititoare n acelai timp. Se ntreb dac avea acelai ton i cnd fcea dragoste cu o femeie. Spera doar c folosea alte cuvinte. Brbatul se apropie ndeajuns de mult de calul nucit, nct s-l apuce de cpstru. Rmase locului o clip, murmurnd obsceniti; apoi nclec dintr-o singur micare ager. Coapsele lui musculoase, indecent de vizibile prin pantalonii din piele de cprioar uzi, se strnser n jurul trunchiului calului, n timp ce ntoarse botul animalului. i nclin capul gol nspre Anna. - Doamn, o zi bun. i fr s arunce mcar o privire n urma lui, o lu la galop pe crare, cu dulul alergnd lng el. ntr-o clip dispru. Apoi nu se mai auzi nici sunetul copitelor. Anna i cobor privirea. Coul ei era n bltoac, iar coninutul lui - cumprturile de diminea - mprtiate toate pe drum. Probabil c l scpase cnd se ferise de calul care gonea spre ea. i-acum, glbenuurile de la o jumtate de duzin de ou se scurgeau n apa noroioas, iar un hering singuratic o privea ncruntat, de parc ar fi nvinovit-o pentru aterizarea lui ruinoas. Ridic petele i-l scutur. Mcar el putea fi salvat. Rochia ei gri ns picura jalnic, dei culoarea propriu-zis nu diferea mult de noroiul care o acoperea acum. Trase de fuste, ncercnd s le desprind de picioare, dup care oft i o ls balt. Se uit pe drum, n ambele direcii. Crengile golae ale copacilor rpir n vnt, deasupra ei. Drumul ngust era pustiu. Anna inspir adnc i rosti cuvntul interzis cu voce tare, n faa lui Dumnezeu i a sufletului ei etern: - Bastardul! i inu respiraia, ateptndu-se s fie trsnit sau, mai probabil, s simt un junghi de vin. Nu se ntmpl nici una, nici alta, ceea ce ar fi trebuit s o neliniteasc ntr-o oarecare msur. La urma urmei, doamnele nu i njur pe gentlemeni, indiferent dac acetia le-au provocat sau nu. i ea era, mai presus de orice, o doamn respectabil, nu-i aa? Pn s ajung ontc-ontc la csua ei, fustele Annei se uscar, ntrindu-se. Vara, florile exuberante care umpleau mica grdin din faa casei o nveseleau, dar n acea perioad a anului era mai mult un petic de noroi. nainte s ajung la u, aceasta se deschise deja. O femeie micu, cu
  7. 7. crlioni cenuii la tmple, se uit din prag. - Ah, iat-te. Femeia flutur o lingur de lemn ptat cu sos, mprocndu-se neatent pe obraz. Eu i Fanny fceam tocni de oaie, i cred c sosul ei e mai bun acum. Aproape c nici nu se mai vd cocoloaele. Se aplec n fa i-i opti: Dar mai avem de lucrat la glute. M tem c au o textur destul de neobinuit.> Anna i zmbi istovit soacrei ei. - Sunt sigur c tocnia va iei minunat. Intr n holul nghesuit i puse coul jos. Cealalt femeie se lumin la fa, dar apoi strmb din nas, cnd Anna trecu pe lng ea. - Drag, se simte un miros ciudat de l a . Nu-i termin propoziia i se uit la capul Armei. De ce ai frunze ude pe plrie? Anna se strmb i pipi cu degetele. - M tem c am avut parte de o panie pe drum. - O panie? De atta agitaie, Mama Wren scp lingura. Te-ai rnit? Dup hainele tale, ai zice c te-ai tvlit ntr-o cocin. - Sunt bine; doar puin ud. - Ei bine, trebuie s-i pui numaidect ceva uscat pe tine, drag. i prul tu - Fanny! Mama Wren nu-i mai termin fraza i strig nspre buctrie. Trebuie s-l splm. Prul, vreau s spun. Te- ajut s urci. Fanny! O fat tare nendemnatic, avnd minile roii i cu o claie de pr crmizie, pi sfioas pe hol. - Ce-i? Mama Wren se opri pe scri n spatele Annei i se aplec peste balustrad. - De cte ori i-am spus s zici Da, doamn? N-o s devii niciodat servitoare ntr-o cas mare dac nu vorbeti cum trebuie.> Fanny clipi nspre cele dou femei, cu gura uor cscat. Mama Wren oft. - Du-te i pune o oal cu ap la nclzit. Domnioara Anna trebuie s-i spele prul. Fata se grbi spre buctrie, dup care i bg din nou capul pe u. - Da, doamn. Scrile abrupte ddeau ntr-un palier minuscul. Pe partea stng se afla camera femeii mai n vrst; pe partea dreapt, cea a Annei. Aceasta intr n cmrua ei i se duse direct spre oglinda care atrna deasupra msuei de toalet. - Nu tiu ce-o s se aleag de oraul sta, i spuse soacra, gfind n urma ei. Te-a stropit o trsur? Unii conductori de potalion sunt pur i simplu iresponsabili. Au impresia c tot drumul e doar al lor. - Sunt perfect de acord, rspunse Anna uitndu-se n oglind. O coroni din flori de mr uscate i nglbenite atrna peste muchia oglinzii, o amintire de la nunta ei. Dar n cazul sta a fost un singur clre. Tot prul i era rvit i nc avea pete de noroi pe frunte. - E i mai ru cu gentlemenii tia clare, bombni femeia mai n vrst. Ei bine, nu cred c sunt n stare s-i controleze animalele, unii dintre ei. Teribil de periculos. Sunt o ameninare pentru femei i copii.
  8. 8. - h. Anna i ddu jos alul, lovindu-se din greeal cu fluierul piciorului de scaun. Se uit prin camer. Aici i petrecuser ea i Peter toi cei patru ani de csnicie. i atrn alul i plria n crligul unde obinuia s-i pun Peter haina. Scaunul pe care i aeza el cndva grmada de cri de legislaie grele servea acum pe post de noptier pentru ea. Pn i peria lui de pr, cu cele cteva fire rocate prinse printre peri, fusese mpachetat i pus deoparte de mult vreme. - Mcar ai salvat heringul. Mama Wren nc era agitat. Chiar dac nu cred c o blceal n noroi i-a mbuntit prea mult aroma. - Fr ndoial, rspunse Anna absent. Privi din nou ghirlanda, care se frmia tot mai mult. Nu-i de mirare, innd cont c era vduv de ase ani. Ce grozvie. Ar fi fost mai potrivit n grmada de gunoi din grdin. O arunc la o parte, s-o duc jos mai trziu. - Poftim, draga mea, s te ajut. Mama Wren ncepu s-i desfac nasturii rochiei. Trebuie s-o frecm numaidect cu buretele. E plin de noroi n jurul tivului. Poate dac i-a pune unul n o u . Glasul i se auzi nfundat cnd se aplec. A, apropo, i-ai vndut dantela modistei? Anna trase rochia n jos i iei din ea. - Da, i-a plcut foarte mult. A spus c e cea mai frumoas pe care a vzut-o de ceva vreme. - Ei bine, fac dantel de aproape patruzeci de ani. Mama Wren ncerc s par modest. i drese vocea. Ct i-a dat pe ea? Anna tresri. - Un iling i ase bnui. Se ntinse dup alul zdrenuit. - Dar am lucrat cinci luni la ea, gemu Mama Wren. - tiu. Anna oft i i desfcu prul. i, cum am spus, modista a zis c e de calitate superioar. Doar c dantela nu mai e foarte la mod. - Ba e dup ce o prinde pe o bonet sau o rochie, bombni Mama Wren. Anna se strmb, nelegtoare. Apuc un cearaf de pe un cuier de sub streain, i cele dou femei cobor