Buruienile protectoarele solului

of 113 /113

Embed Size (px)

description

Buruienile protectoarele solului

Transcript of Buruienile protectoarele solului

  • Traducerea de fase bazeaz pe ediia republicat n anul 1980.

    Prima ediie a lucrriia fost publicat n anul 1950

    de editura american Devin-Adair Company.

  • #10#10

    Cr

    B ec

    A

    GR

    ICU

    LTU

    R

    SUST

    EN

    AB

    IL

    Joseph A.Cocannouer

    BURUIENILE,PROTECTOARELE SOLULUI

  • Urmtoarele lucrri traduse gratuit de

    Becky Bee Rolfe Cobleigh

    Crticica meterului cobar Ferma oamenilor. Facerea uneltelor

    Crile traduse gratuit de

    20121. Sepp Holzer

    Permacultura. Ghid practicpentru agricultura la scar mic

    [Permacultur]

    20132. Edward FaulknerNebunia aratului

    [Agricultursustenabil]

    3.MasanobuFukuokaRevoluie ntr-un spic[Agricultursustenabil]

    4. IantoEvans,LeslieJacksonnclzitoare cu mas termic

    [Tehniciimeteuguri]

    5. E.F. SchumacherMic nseamn frumos[Economiealternativ]

    6. TonyDutzik,ElisabethRidlington,JohnRumpler

    Adevratul pre al gazelor de ist[Postcapitalism]

    7.JolCarbonnelGestul corect

    [Agricultursustenabil]

    8. IantoEvans,MichaelG.Smith,LeslieJacksonCasa la nde-Mn. Un ghid practic

    i loso c pentru construcia casei din cob[Arhitecturverde]

    9. David R. Montgomeryrn. Cum se fac praf civilizaiile

    [Pedologie]

  • Traduceri Ecologice Independente 2013

    Ediia I n limba romn

    Joseph A.Cocannouer

    Buruienile, protectoarele solului

  • CINE SUNTEM I CUI NE ADRESM

    P entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se afl n pragul colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile

    acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflm fie c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea.

    Noi, cei din , considerm c nu exist dect soluii la firul ierbii soluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri, care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cu tot.

    Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndire nu avem timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i ineficiente i consumul dus la maxim.

    s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei

  • imense iluzii aceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni.

    n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare, ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar, fr pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri care, ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre noi.

    Aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de ? Oamenilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer de deasupra ei.

    iulie 2013

  • CAJUT-NE S AJUTM!

    artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este rezultatul a sute de ore de munc migloas traducere, verificare terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i

    design. Ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i de mii de corecturi. Nici un membru al grupului fie el traductor profesionist sau amator nu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii pot numi asta sacrificiu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp.

    nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail: [email protected] Cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurt performan pe care nici o editur, din strintate sau din Romnia, probabil c n-a atins-o vreodat.

    i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare folos d mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia , anun-i prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul Cri din tei cartidintei.wordpress.com, Facebook TEI Traduceri Ecologice Independente i oriunde vom mai aprea. Poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n cnd citate din crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm.

  • Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre , citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit, de controlat i de cumprat. i mulumim!

    Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:

    [email protected]

    Pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor TEI:

    cartidintei.wordpress.com

    TEI Traduceri Ecologice Independente

    scribd.com/tei_independente

    issuu.com/tei_independente

    en.calameo.com/accounts/2421252

  • CUPRINS

    i

    Prefaa editorului ......................................................................................................... iii

    1 Buruienile i tinereea ................................................ 1

    2 Buruieni i buruieni .................................................. 5

    3 Buruienile i lumea solului ...................................... 11

    4 Lanul fertilitii i echilibrul solului ...................... 17

    5 Rdcinile plantelor .................................................23

    6 Buruienile cu rol de cultur mam ...........................33

    7 Buruienile n rotaia culturilor ............................... 43

    8 Buruienile i refacerea punilor .............................51

    9 Buruienile n compost ..............................................57

    10 Buruienile ca hran ................................................. 63

    11 Buruienile i vieuitoarele slbatice ....................... 69

    12 Structur spongioas versus baraje ..........................77

    13 Aici i oriunde .......................................................... 85

    14 Legea comuniunii n Natur .................................... 93

  • iii

    PREFAA EDITORULUI

    P N ACUM, dup cunotinele noastre, aceasta este prima carte scris ca un omagiu adus buruienilor. Sunt numeroase crile care prezint buruienile ca fiind duntoare culturilor, iar aciunile i tehnicile pentru combaterea lor se

    dezvolt de la an la an; o mulime de produse chimice, dispozitive mecanice de eradicare i chiar arunctoare de flcri ngreuneaz tot mai mult traiul celui mai numeros i mai larg rspndit grup de plante din natur, plante care sunt puse la col pentru c sunt considerate nelalocul lor.

    Se pare c majoritii agricultorilor, indiferent c lucreaz ca profesori sau n ministerele de resort ori la vreo ferm, nu le-a trecut prin minte faptul c banalele buruieni care se gsesc n grdini sau pe marginea drumului, ar putea juca un rol vital n ornduirea lucrurilor din natur i ar putea avea o valoare inestimabil pentru omenire.

    Autorul acestei cri pred biologie i protecia mediului de aproape cincizeci de ani. ns a lucrat i ca cercettor i a depus o asidu munc de teren n urma creia s-a specializat n comportamentul buruienilor, nu doar n Oklahoma, statul n care s-a nscut i n care a petrecut mult timp nvnd de la amerindieni, ci i n alte pri ale lumii n Europa, n India i n Filipine n special.

    Conform lui Joseph Cocannouer, buruienile banalele ambrozie, tir porcesc, portulac i urzic, s amintim doar patru aduc foloase nepreuite, printre care:

    1. Ridic mineralele, n special pe cele de care solul a fost srcit, din subsol n stratul fertil de suprafa a solului, punndu-le la dispoziia recoltelor. Acest lucru este deosebit de important mai ales n cazul microelementelor.

    2. Atunci cnd sunt folosite n rotaia culturilor, ele sparg talpa plugului i permit astfel rdcinilor de la culturile plantate ulterior s se hrneasca mai profund.

    3. Cresc coninutul de fibre al solului i l amelioreaz, oferind un mediu benefic minusculelor organisme vegetale i animale care sunt foarte importante pentru productivitatea solului.

    4. Sunt indicatori valoroi ai strii solului, att prin paleta de specii prezente, ct i prin starea fiecrei plante n parte. Anumite buruieni apar la anumite deficiene ale solului.

  • iv

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    5. Buruienile se nrdcineaz adnc pentru a se hrni, iar prin intermediul capilaritii solului, ele permit culturilor mai puin rezistente care se hrnesc la suprafaa solului s fac fa secetei mai uor dect ar putea-o face de unele singure.

    6. Avnd rol de culturi nsoitoare, buruienile permit rdcinilor plantelor pe care le nsoesc s ajung la substanele hrnitoare la care altminteri acestea nu ar avea acces.

    7. Buruienile depoziteaz i pun la dispozie substane minerale i nutritive care n lipsa lor ar fi luate de ap, de vnt sau ar fi supuse procesului de levigare.

    8. Buruienile sunt folosite cu succes n alimentaie, att n cea a omului, ct i n cea a eptelului. Editorul poate garanta c spanacul-slbatic unul dintre alimentele preferate ale autorului este superior oricrei specii cultivate de spanac sau a altor legume verzi gtite.

    Nu, profesorul Cocannouer nu este de prere c buruienile ar trebui lsate s creasc n netire i s ne npdeasc fermele i grdinile. Scopul acestei cri, o lucrare de pionierat, este de a demonstra cum ntrebuinarea controlat a buruienilor poate nsemna responsabilitate ecologic, o bun protecie a mediului i un beneficiu pentru agricultorul sau grdinarul obinuit.

    D. A. G

  • 11BURUIENILE I TINEREEA

    n primii mei ani de via la ferm, buruienile erau sinonime cu chinul. ndat ce sosea primvara, buruienile tapetau pmntul ieri maro-glbui, azi verde intens. Iar mama privea fiecare buruian ca pe un duman n sine, cu care

    trebuia s ne luptm:

    Ia aducei, biei, sapele din ur i apucai-v ndat s le ascuii! mi rsun i acum n urechi vorbele ei, ca un ecou din trecutul ndeprtat. S nu lsm obrznicturile astea s-i fac de cap!

    Cte sape n-am ascuit eu n visurile mele!

    Chiar i pe vremea aceea, mica noastr ferm din Kansas avea mare nevoie de avantajele pe care i le-ar fi putut aduce creterea controlat a buruienilor. Dar prejudecile fa de buruieni stpneau minile oamenilor pe vremea aceea, aa cum o fac i astzi. Uram orice buruian n orice context, fiindc nu nvasem s interpretm cteva dintre legile cele mai simple prin care natura i menine productivitatea solului.

    Chiar i n acea perioad chinuitoare n care credeam c buruienile nu sunt bune de nimic, n afar de a fi aromatice la ghiveci sau de a fi date la porci, mi plcea ntotdeauna s plivesc sau s smulg buruieni pentru Sol Benson. Sol era un fermier prosper care avea multe pmnturi i nu m trata ca pe un nc, aa cum fceau ali fermieri. i mi mai i ddea civa bnui n plus atunci cnd venea ziua de plat.

    O anume zi n lanul de porumb al lui Sol Benson m-a lansat ntr-o cercetare ce avea s dureze o jumtate de secol. ntmpltor, ddeam cu sapa pe unul din cmpurile cele mai productive ale lui Sol, pe care m angajasem s-l cur de buruieni pentru o anumit sum. Porumbul era nalt pn la crengile copacilor, i se anuna o zi torid. Din fericire pentru picioarele mele, cmpul acesta era acoperit aproape peste tot de portulac i spun din fericire pentru c, n zonele btute de soare i neacoperite de aceast buruian, pmntul era fierbinte. Pe vremea

    tir-porcesc ntr-un rzor de cartofiDesen de Johnny Vancil

  • 2Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    aceea, portulaca (Portulaca oleracea) se gsea n cantiti mult mai mari prin lanurile de porumb din Kansas, dect acum. (Nu cu mult timp n urm, atunci cnd l-am ntrebat pe un agricultor tnr de ce stteau aa lucrurile, am primit un rspuns tipic: Utilaje bune pentru cultivare i stropitul - le venim de hac buruienilor! N-am spus atunci ce gndeam. Semnturile lui vorbeau de la sine.)

    n curnd am fost att de absorbit de buruienile acelea de pe ogorul lui Sol Benson, nct am uitat de toate, n afar de a-mi feri degetele de la picioare de lama sapei. n timp ce portulaca smuls se aduna n grmezi mari peste picioarele mele, iar plria-mi de paie boit mi czuse pe ceaf i sudoarea mi se prelingea pe chip, aud ca din senin:

    Stai aa!

    Glasul venea chiar din spatele meu. M-am ntors i am zrit zmbetul larg al lui Sol Benson. Apoi imediat Sol pru s uite de mine. ncepu s cerceteze cu foarte mult atenie rdcinile unei portulace pe care o adusese cu el. Nu era una dintre cele smulse de mine, pentru c avea rdcini robuste. Sol pipia rdcinile plantei gnditor. Am lsat sapa i m-am apropiat de el, ntrebndu-m ce anume fcea planta aceea att de interesant.

    Sol i ridic iute capul, cum fcea ntotdeauna cnd urma s spun ceva important.

    Joe, spuse el, Joe, in de mult timp sub observaie buruiana asta de pe ogoarele mele i am ajuns la concluzia c nu doar c nu face niciun ru, dar e chiar folositoare! Chestia asta, de-a considera toate buruienile la fel de duntoare, e o prostie. Muli vorbesc fr s tie, eu aa cred. Aa c am de gnd s fac dup capu meu n-o s mai plivim portulaca de la mine din porumb!

    L-am privit lung pe Sol Benson, complet buimcit.

    Dar... dar portulaca e o buruian, am reuit n cele din urm s ngaim.

    Toate buruienile sunt rele pe ogoarele cultivate Atta-i duce capul pe oameni, mi-o tie Sol. Io-s convins c avem o prere greit despre buruieni. Ia uit-te aici, spuse el, i mi art nite rdcini de vvvvporumb rupte, mprtiate printre rdcinile de portulac. tii ce nseamn asta? nseamn c rdcinile de portulac afneaz solul, iar rdcinile porumbului se pot nrdcina mai adnc n el i se pot hrni mai bine. Acuma vino cu mine s-i mai art ceva.

    Sol se ndeprt cu pai mari prin lanul de porumb, n timp ce eu opiam n spatele lui, ncercnd s in pasul cu el i ntrebndu-m dac nu cumva o luase razna. Ce idee ciudat, auzi acolo portulaca s fac drum prin pmnt pentru ca rdcinile porumbului s ajung mai n adnc!

    Atunci cnd am ajuns la o poriune a ogorului pe care nu cretea aproape deloc portulac, Sol se opri i-mi art porumbul cu degetul.

    Vezi diferena? ntreb el. Nu-i nici pe departe la fel de bun ca acolo unde cresc multe buruieni. Iar pmntul e la fel. Ceva face ca porumbu la s creasc altfel, i eu cred c-i vorba de portulac. Aa e pe toate ogoarele mele. Cel mai bun porumb l scot de

  • 3Buruienile i tinereea

    Iarb-gras sau portulaca (Portulaca oleracea)

    unde e portulaca mai deas. Cei mai muli fermieri spun c porumbul se descurc n ciuda buruienilor. Da nu-i deloc aa! Portulaca ajut porumbul s se dezvolte mai bine.

    Da, vedeam eu bine c exista o deosebire, dar cum s crezi c portulaca e rspunztoare pentru asta?

    Sol, sunt sigur c-i altceva la mijloc, ndrznii eu s-i spun. Io tiu c eti un fermier grozav i aa mai departe, da toat lumea crede c buruienile nu sunt bune de nimic dect s fie date la porci sau puse n salat.

    tiu cum gndesc oamenii! Nu uita c pe vremuri se credea c Pmntul e plat.

    Da asta a fost pentru c oamenii erau ignorani i plini de superstiii.

    Chiar n clipa aceea, mintea mea fu strbtut fulgertor de o idee teribil. Oamenii fuseser ignorani i plini de prejudeci n ce privete forma Pmntului1. Oare era posibil s aib idei preconcepute i n privina buruienilor? Pn la urm, cineva descoperise c Pmntul e rotund. Iar Sol Benson era suficient de inteligent ca s fac orice chiar i s descopere c portulaca e folositoare porumbului!

    Sol Benson s-a dus de mult de pe aceast lume. Numele i-a fost uitat, n afar de civa oameni. Portulaca din vremurile acelea de demult s-a dus i ea n prezent, cea mai mare parte a solului de la ferma din Kansas de pe vremea copilriei mele nu-i mai ofer condiii prielnice de cretere.

    ns, ieind din lanul de porumb al lui Sol Benson, se poate vedea o crare erpuitoare; la nceput subire, croindu-i drum cu strduin de-a lungul anilor, traversnd multe regiuni ale rii mele i multe meleaguri strine. Crarea a strbtut numeroase regiuni ale Asiei, cu agricultura ei strveche, unde am efectuat cercetri ale solului; au urmat apoi deerturile Africii, omul pe jumtate slbatic i agricultura lui primitiv i, n cele din urm, Europa, oferind ce-i mai bun n domeniul tiinei moderne a solului. Iar buruienile au jucat un rol important n fiecare situaie n care era vorba de fertilitatea solului.

    1 Afirmaia lui Coccanouer este eronat exist numeroase dovezi indiscutabile care confirm faptul c numeroase culturi vechi cunoteau c pmntul este rotund, nc din Antichitate. Ideea modern conform creia popoarele tradiionale au trit ntr-o bezn a cunoaterii creznd c pmntul este plat este astzi cunoscut sub denumirea de Mitul pmntului plat (Myth of the Flat Earth) i invalidat de istorici ai tiinei precum Stephen Jay Gould, David Lindberg, Ronald Numbers sau de istoricul Jeffrey Burton Russell [not TEI].

  • 4Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    Mare parte din tinereea mea, calea buruienilor mele a fost nsoit de scepticism i ndoial, n ciuda ncrederii pe care o aveam n Sol Benson i n nelepciunea sa ca fermier. Buruienile s fie folositoare culturilor mpreun cu care cresc hm, toate dovezile preau s fie mpotriva acestei idei. Pe lng asta, mai erau nvturile mamei mele, care au continuat s reziste pn cnd am avut dovezi de netgduit c gndirea ei despre buruieni era greit.

    Pe msur ce am naintat n vrst, am avut tot mai multe dovezi n sprijinul ideilor lui Sol Benson, adesea din cele mai neateptate locuri. Buruienile puteau fi prietenii solului! Zi dup zi, aceast certitudine m-a adncit i mai mult n studiul legilor Naturii, care subliniau dovada: legile care reglementeaz relaia constructiv dintre sol i plantele erbacee cu nrdcinare adnc.

    Acum, cnd privesc napoi ctre acea perioad, pot s-mi susin mai bine din punct de vedere tiinific diversele surse de informaie cunotinele folositoare pe care le-am dobndit n wigwamul unui indian din tribul Pawnee, de la un chinez care se lupta s supravieuiasc cultivnd un petic de pmnt i folosind buruieni pe post de fertilizatori, sau n urma unei cunoateri i mai aprofundate a omului junglei i a buruienilor-mam din ferma lui primitiv, reuind astfel aproape s neleg n mod tiinific metodele folosite de el. Am mai dobndit cunotine folositoare i de la cte un agricultor american sau european cu vederi progresiste, care descoperiser foloasele buruienilor i erau dispui s-i susin teoriile cu dovezi.

    Apoi s-a produs i o nelegere mai aprofundat a legilor naturale ale fertilitii solului, experimente personale - toate acestea m-au convins c Sol Benson a fost un specialist n tiinele solului care-i cunotea bine portulaca i valoarea ei n gestionarea corect a terenului. Aa au aprut capitolele care urmeaz.

  • 52BURUIENI I BURUIENI

    URUIAN: orice plant care crete ntr-un loc nepotrivit. Dar cine i ce stabilete cnd se afl o plant la locul nepotrivit? O plant de mutar pe cale s dea smn ntr-un lan de gru n prg se afl cu siguran n locul

    nepotrivit, la fel ca i buruienile care se nal ca un covor fermecat de culoare verde ntr-un cmp de puiet de sfecl de zahr. ns, dac ntr-un anume loc o plant fixeaz solul, atunci, conform legilor naturii, ea nu se afl ntr-un loc nepotrivit, fiind esenial pentru meninerea productivitii terenului.

    Anumite plante par a fi ntotdeauna duntoare iedera-otrvitoare (Toxicodendron radicans), de exemplu, colii-babei (Tribulus terrestris) i cuscuta (Cuscuta epithymum) i multe altele, dar altele pot fi duntoare numai n anumite condiii de exemplu, atunci cnd plantele de tir-porcesc (Amaranthus retroflexus) cresc n numr att de mare, nct se nbu att pe sine, ct i plantele cultivate. Cu toate acestea, exist nenumrate situaii n care plantele slbatice aduc beneficii att solului, ct i plantelor cultivate alturi de care cresc. Un bun exemplu este tirul porcesc ntr-un cmp de cartofi cu sol greu, cu buruienile distanate suficient pentru a-i putea dezvolta rdcini rezistente fr s nghesuie cartofii. Sau o combinaie de tir porcesc (Amaranthus retroflexus) cu spanac-slbatic (Chenopodium album) i susai de pdure (Sonchus oleraceus), presrate ici-colo ntr-o grdin de roii sau ntr-un strat de ceap sau chiar ntr-un lan de porumb. n astfel de cazuri, buruienile devin buruieni-mam valoroase, n loc s fie duntori.

    n Asia de Sud-Est, exist o plant slbatic care crete de-a lungul marginilor ogoarelor de la fermele din partea locului, adeseori ptrunznd mult n interiorul culturilor. Nici o alt plant din acea zon n-o ntrece pe aceasta n fora cu care se extinde. Dei malaiezienilor le place mult gustul pstilor tinere ale acestei plante, fermierii susin c este o plant duntoare, cci trebuie s trudeasc pentru a o mpiedica s creasc prea aproape de culturile lor de orez i legume. Aceast buruian din Peninsula Malaya este strmoul fasolei ochi-negri americane (Vigna uncuiculata). Cnd i-am interpelat pe fermierii malaiezieni, ei au recunoscut c, de obicei, obin cele mai bune recolte lng locurile n care crete buruiana payaap. Dar chiar i aa, n opinia lor, aceasta era o buruian duntoare.

    Uneori, natura ne poate constrnge s descoperim importana plantelor ei slbatice; a buruienilor ei. n perioada precolonial, un grup de exploratori, dup ce au navigat

    B

  • 6Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    pe Amazon un timp ndelungat, s-au hotrt s mearg pe jos pn la un promontoriu ctre care se ndreptau, n sperana c astfel vor reui s ctige timp, poate chiar sptmni ntregi. Micul grup s-a pierdut n jungl.

    Dup ce au rtcit multe zile, exploratorii au dat, n cele din urm, peste o nclceal nesfrit de plante agtoare pe care cretea un numr mare de psti pline de semine rotunde care preau comestibile i tare ispititoare. ns exploratorii nvaser deja c trebuie s fii prudent n jungl. Dup ce au ntors problema pe toate prile, s-au hotrt s trag la sori pentru a alege o victim, care s i rite viaa mncnd acele habichuelas. i uite-aa au fost descoperite cele mai cunoscute soiuri de fasole din America. Nu doar c ele sunt un produs alimentar de baz n multe regiuni ale lumii, ci i contribuie la ameliorarea solului oriunde ar fi cultivate.

    mi amintesc de o btrn din sudul Chinei pe care am vzut-o adunnd plante ierboase slbatice de pe o coast de deal aproape gola. Se strecura printre bolovani i pe taluzuri abrupte cutnd cteva amrte de buruieni care s-i fac micile ei parcele puin mai productive. Ghidul mi-a explicat c btrna cuta anumite buruieni speciale, cu toate c nu a putut s mi spun n ce mod erau acestea speciale. Am studiat plantele dup ce btrna le-a adus pe cmpul su. Acele plante, sau speciile nrudite cu ele, sunt comune n multe pri ale lumii: dou sau trei varieti de ciuline (Carduus), o plant asemntoare cu macul, ceara albinei (Asclepias syriaca) i una din genul Euphorbia. Mai erau cteva pe care nu le-am recunoscut. Era important ns faptul c acele plante slbatice acele buruieni reprezentau adevrate comori n ncercarea disperat a acelei femei de a face economie de resurse. Plantele hrneau solul care trebuia s o hrneasc pe ea.

    Alt dat, m aflam n Europa i cltoream prin zona rural a Bavariei unde am ntlnit un om care tia buruieni verzi de pe marginea drumului pentru a le amesteca, se pare, cu resturi de blegar, adunate i acelea tot de pe drum. Printre buruienile adunate de el erau urzici (Urtica dioica), spanac-slbatic (Chenopodium album), ciulini (Carduus nutans) caul popii (Malva rotundifolia) i volbur (Convolvulus arvensis). Am vrut imediat s l asaltez cu ntrebri, dar mi-am dat repede seama c germana mea de liceu nu mi era de mare folos. Totui, omul m-a invitat s i vizitez ferma ordonat, unde am cunoscut-o pe fiica sa care vorbea englez.

    Fermierul german nu considera multe dintre buruienile noastre ca fiind plante duntoare. Dup spusele sale, daunele erau provocate de fermierul care nu reuea s controleze buruienile care cresc pe terenul su. Germanul folosea blegarul de grajd n cel mai simplu i eficient mod. Grmada de blegar se cumula continuu i, pe msur ce blegarul provenea din grajd, din arc sau de pe drum, acesta era depozitat n straturi de blegar sau de gunoi, alternate cu straturi de buruieni. Fermierul mi-a explicat c prin depozitarea ngrmntului n straturi, cantitatea final de fertilizator era mult mai mare, datorit adugrii i a buruienilor hrnitoare; mai mult, straturile de buruieni mpiedicau supranclzirea ngrmntului fiindc permiteau aerisirea grmezii.

  • 7Buruieni i buruieni

    Am examinat o grmad din acest fertilizator, trecut deja prin proces. Pe exterior, amestecul arta ca o grmad obinuit de ngrmnt, ntlnit uneori n ocoalele americane. Materialul din interior semna oarecum cu compostul adevrat, dar era de fapt un ngrmnt de calitate superioar, afnat i bine descompus. De atunci m ntreb dac acel fermier german nu utiliza cumva o metod de obinere a fertilizatorului motenit de la romani. Este cunoscut faptul c n urm cu cteva secole, clugrii catolici din Europa au pus n practic n agricultura lor foarte eficient cteva din nvturile lui Cato, care a avut multe de spus pe tema asta.

    n timpul unei expediii dup buruieni printr-unul din statele noastre vest-centrale, am ntlnit o femeie care descoperise c buruienile uscate erau de mare pre pentru grdinrit. Cnd am vzut-o ntia oar, femeia aduna buruienile de pe o fie ngust de lng grdina sa i apoi le cra pe parcela de legume, unde facuse deja o grmad considerabil.

    M-am strecurat prin gardul de la drum i m-am prezentat. Spunei-mi, i-am zis, parc oamenii de obicei smulg buruienile din grdini, nu i le adun acolo, sau...?

    Ceva de genul, a zmbit ea. Cred c sunt puin diferit. n orice caz, mi place s ard buruieni pe straturile de legume. Sunt tiinific?

    Fr ndoial! Asta m intereseaz pe mine. Pot s v ntreb cum ai descoperit c cenua buruienilor e benefic legumelor dumneavoastr?

    Prin experimentri i cu ajutorul brumei de cunotine dobndite la cursurile de tiine din liceu i de la facultate. Cine a studiat puin biologie e posibil s-i doreasc s i experimenteze cu plantele, nu credei?1

    Apoi am mers pe fia de teren de unde femeia adunase buruienile. Acolo creteau btrni (Conyza canadensis), cteva plante de spanac slbatic, ambrozie anual (Ambrosia artemisiifolia) i ciuline (Carduus): buruienile de ferm tipice pentru acea localitate. Am ndeprtat pmntul cu piciorul i am scos cteva buruieni, din care multe aveau un sistem viguros de rdcini. Am mai zdrobit n mini i puin din solul afnat i fibros, i n acel moment m-a strfulgerat amintirea pajitilor cu buruieni pe care le cunoscusem n zona Cherokee Strip n anii copilriei. Cu toate cunotinele sale despre sol, omul nu poate produce un astfel de pmnt, i-am spus. i este creat n ntregime de buruieni aceleai buruieni care i ofer excelenta cenu pentru legume.

    Femeia a lsat s i curg printre degete o mn de pmnt. Mi-am dat seama c tia s testeze solul de calitate. Am aflat un lucru despre solul de aici, spuse ea. Din anumite motive, se nclzete la nceputul primverii. Chiar dac pmntul din alte pri este nc ngheat, de aici pot s mi iau sol nclzit pentru rsadnie.

    Cuvintele ei mi-au amintit de zilele petrecute n inutul indian, cnd cutreieram pdurile i dealurile mpreun cu un vntor-naturalist care mi spunea: Dac vrei s gseti cprioare ntr-o zi cu viscol, caut o bucata de teren cu buruieni pe lng care nu e nicio cas. Terenurile de buruieni sunt calde i pe vremea cea mai friguroas, iar cprioarele tiu asta.

    1 Pentruoprezentaremaidetaliatametodeideardere,vezicapitolul7.

  • 8Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    ntr-una din primverile petrecute acolo n copilrie, m-am hotrt s explorez solul dintr-una din viugile mele favorite cu buruieni, spernd c voi descoperi de ce acolo terenul era mai cald dect cel din jur. Pe bucata mea de teren cretea n principal ambrozia uria (Ambrosia trifida) sau btrni (Conyza canadensis), bordate de ambrozia comun, anual (Ambrosia artemisiifolia), ciuline (Carduus) i ment (Mentha). Fiind destul de tnr i neavizat n domeniul geologiei, credeam c mama Natur transmite cldura din interiorul pmntului ca un favor special pentru cmpurile de buruieni sau pentru cprioare sau alte animale slbatice care cutau cldur n aceste locuri. Dar, pe msur ce spam solul de pe fia mea cu buruieni, eram tot mai convins c plantele de ambrozie sunt responsabile pentru nclzire. Cum fceau asta? pe atunci nu aveam nici cea mai vag idee.

    Abia muli ani dup aceea am aflat de ce cprioarele se puteau baza pe cmpurile de buruieni s le nclzeasc n zilele geroase. Solul acestor cmpuri este cel mai apropiat de solul organic ideal, alctuit n principal din substane provenite din plante aflate n diferite stadii de descompunere. i fiindc bacteriile care transform n mare parte buruienile n humus sunt nite lucrtori foarte activi i tenace, dac circumstanele le sunt favorabile, cum sunt de obicei ntr-o viug slbatic plin de buruieni, se genereaz constant o cantitate mare de cldur. n astfel de condiii, bacteriile continu s lucreze ntr-o anumit msur chiar i iarna. Aceast cldur este generat de descompunere. Femeia a descoperit aceast cldur pe fia sa de buruieni i a mai descoperit ceva atunci cnd a folosit cenua buruienilor pe straturile de legume.

    Datorit sistemelor viguroase de rdcini cu care sunt nzestrate, buruienile noastre comune sondeaz straturile profunde ale solului pentru a obine o cantitate considerabil de hran mineral, deoarece mineralele

    necesare plantelor abund de obicei n aceste straturi. Fiind plante care se hrnesc viguros, rdcinile buruienilor preiau cantiti semnificative de minerale i le transport n plant pentru a fi depozitate n tulpin i n frunze. Aadar, atunci cnd buruienile sunt arse n grdin, mineralele respective rmn depozitate acolo n cenu, gata s fie absorbite cu uurin de ctre legumele care cresc. n acest mod i n multe altele, buruienile sunt adevraii protectori de sol ai Naturii. l ajut pe fermier, atunci cnd acesta le folosete n mod inteligent; de multe ori l ajut chiar i atunci cnd acesta lupt mpotriva lor.

    n general, buruienile din aceast carte sunt aceleai cu inamicii din copilria mea. Pe atunci mi erau potrivnice pentru c nu le nvasem nc valoarea. Iarba nu este cuprins n aceast categorie, deoarece nu mbuntete solul la fel de bine cum o fac aceste plante cu nrdcinare adnc, plantele erbacee dicotiledonate cu nrdcinare adnc. Acestea

    Ambrozia uria (Ambrosia trifida)

  • 9Buruieni i buruieni

    sunt de obicei plante anuale, cu toate c exist i cteva soiuri bienale i mai puine perene care sunt fertilizatori de ncredere ai solului.

    Pe primele locuri din list plasez tirul porcesc, cu dou sau trei varietati ale sale, i spanacul slbatic, ambele plante fiind comune n grdinile i pe cmpurile din ara noastr2.

    n cele mai multe situaii, aceste plante sunt benefice culturilor alturi de care cresc. Acelai lucru se poate spune i despre unele buruieni din familia Solanum, despre pplu (Physalis subglabrata) i despre suculenta portulaca (Portulaca oleracea). Chiar i unele buruieni otrvitoare, precum scaietele-popii (Xanthium commune) sau urzica-taur (Cnidoscolus texanus)3 sunt buni fertilizatori, cu condiia ca fiecare plant s aib suficient spaiu pentru a-i dezvolta complet sistemul de rdcini. Apoi, mai este splinua (Solidago), o plant atrgtoare care se utilizeaz pentru aportul de fibre pe care l poate aduce n solurile cu pietri sau n cele nisipoase i frmicioase. Pe pantele erodate de ap, portulaca cea rezistent, precum i alte cateva buruieni trtoare sunt bune pentru a iniia procesul de reconstituire a solului.

    Probabil nu exist fertilizatori mai buni pe teritoriul Statelor Unite dect plantele din familia ambroziei i n special ambrozia anual comun, deoarece aceasta din urm se stabilete practic n orice tip de sol. i ambrozia uria este o plant valoroas, dar este mai selectiv n ceea ce privete habitatul. Nu departe n urma ambroziilor sunt clasate i floarea-soarelui, ceara albinei (Asclepias syriaca), dou sau trei varieti de ciuline, volbura, urzicile, piperul blii (Polygonum hydropiper), lptuca slbatic (Lactuca canadensis) i mai multe legume slbatice, inclusiv sulfina (Melilotus officinalis), aceasta din urm fiind cea mai aristocrat dintre toate buruienile. Toate aceste plante slbatice au sisteme de rdcini care penetreaz solul n adncime i pot fi utilizate ca i culturi-mam sau ca ngrmnt verde ntr-o rotaie. Toate aceste plante sunt buni fertilizatori.

    2 Oridecteoriautorulmenioneazntextaranoastr,lanoietc.sereferlaStateleUnitealeAmericii[not TEI].3 Aceast specie nu face parte din flora spontan a Romniei [not TEI].

  • 11

    3BURUIENILE I LUMEA SOLULUI

    ENTRU A NELEGE ct mai complet capacitile acestor plante slbatice de a produce i de a menine fertilitatea solului, trebuie s cunoatem cteva lucruri despre stratul de suprafa al planetei noastre, acel nveli care susine

    vegetaia i pe care eu l numesc lumea solului. Multora le este greu s priceap c lumea solului este dictatorul absolut al vieii organice, inclusiv al vieii umane.

    Ferma sau naiunea binecuvntat cu un sol fertil nelimitat, se sprijin pe cea mai viguroas fundaie din cte exist. O naiune care deine soluri fertile nu are inamici interni sau externi; asta pentru c un astfel de pmnt genereaz satisfacie naional. n prezent nu exist o astfel de naiune i America noastr nu face excepie. Iar una din cauzele principale ale diminurii condiiilor terenurilor productoare de hran din Statele Unite o reprezint distrugerea excesiv a plantelor care fertilizeaz solul; a buruienilor preioase ale Naturii.

    O lume a solului ideal este compus din muli factori activi care conlucreaz pentru a menine bogia solului. Aceast multitudine de factori alctuiete ciclul de fertilitate a solului, n care fiecare verig are de executat o operaiune esenial. Acest ciclu reprezint Natura n manifestarea sa constructiv.

    Iar acea lume a solului n care nu lipsete nici o verig din ciclul fertilitii, dei este un ecosistem minuscul, aceea este excepional! Chiar i n zilele noastre se ntmpl cteodat s descoperim o astfel de lume a solului; un teren n proces de cultivare, n care solul palpit de via. Un astfel de pmnt se recunoate cu uurin atingndu-l, privindu-l i mirosindu-l: textura afnat, mireasma de humus asemntoarea celei care se degaj atunci cnd sapi n solul organic virgin dintr-o pdure netulburat. De obicei, un astfel de pmnt este negru i conine multe buci minuscule de beigae i frunze rupte, aflate n stadii diferite de descompunere.

    M aflam n perioada adolescenei cnd am explorat ntia oar, plin de satisfacie, o astfel de lume a solului. Spam o fntn pe un cmp al crui sol era dintre cele mai bogate pe care le poate produce Natura. Acel teren era cultivat numai de civa ani, iar solul, format i stabilit n concordan strict cu legile Naturii, nu era nc afectat de intervenia omului.

    Eram o echip de trei persoane, dar ceilali doi s-au ocupat mai mult de spat. Eu eram ocupat s prind i s inventariez insectele i viermii interesani pe care i scormoneam din pmnt. Solul mustea de via, aa c n curnd am obinut o menajerie ntreag. Pe msur

    P

  • 12

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    ce spam acea groap circular n pmnt, fiecare strat de sol se ivea foarte clar. n scurt timp nu mai eram interesat de specimenele de insecte. Pmntul acela m acaparase.

    n acea perioad mergeam deja la facultate i citisem destul de mult despre sol i gestionarea terenului n general citisem tot ce mi czuse n mn, ceea ce nu nsemna foarte mult, comparativ cu zilele noastre dar acel prim strat de sol mi-a revelat mai multe informaii dect gsisem eu vreodat n cri. De fapt, solul prea c se afl n continu micare. Era inert n ansamblu, dar coninea atia ageni individuali n micare, nct tot stratul de suprafa prea c se deplaseaz. Solul de suprafa avea o adncime de aproximativ 60 cm i coninea rme grase vizibile cu ochiul liber care ieeau din toate seciunile de perete un indicator cert al bogiei solului. Mai erau gndaci i larve din belug, precum i miriapode i furnici. Mai erau i alte insecte care se micau n continuu fie prin pasaje spate de rme, fie prin trasee proprii. Mi se prea c acel pmnt adpostete vieti ale solului de toate mrimile posibile, de la cele mai minuscule, aproape invizibile i pn la gndacii i viermii mai mari.

    i desigur, acel sol coninea mult mai multe chestii lucruri pe care biatul de atunci nu putea nc s le interpreteze: mii de milioane de bacterii care aveau un rol att de important n descompunerea substanelor organice. Cu siguran existau i mucegaiuri preioase; precum i insecte i viermi minusculi. Dar pe toate acestea urma s le descopr mai trziu. n acea perioad marcat de aventur i de anticipare plin de emoii, acestea fceau nc parte din necunoscut.

    n minile mele, solul acela se simea ca cea mai fin catifea. Bineneles, delicateea sa se datora n principal abundenei de materie organic; de la plante aflate n diferite stadii de descompunere, de la urzeala de fibre care se mpletete printre particulele de sol, pn la frunzele i tulpinile rupte, transportate n pmnt de furnici sau de alte insecte. Dei deranjate, se vedeau multe insecte continundu-i treaba n voia lor.

    Totui, cele mai mari surprize le-am avut n straturile inferioare. Deoarece pmntul era aproape n starea sa primar, cei care spau puul nu se ateptau s dea de o regiune compact dect aproximativ la un metru adncime. Dar acest teren fusese o pune bogat pe care creteau puine buruieni care s aduc un aport de fibre n straturile mai adnci ale solului. in minte nc foarte bine acea regiune iniial nierbat era acoperit de iarb dens. Drept urmare, la aproape un metru de la suprafa am dat peste un subsol compact. Solurile inferioare conineau puine fibre cu excepia a dou sau trei locuri care sreau n ochi.

    Ambrozia comun (Ambrosia artemisiifolia)

  • 13

    Buruienile i lumea solului

    Dup cteva minute n care am analizat acele locuri, am oprit spturile la pu. Ct de bine mi amintesc acea descoperire! Oamenii m-au ntrebat dac am dat de aur, iar eu i-am asigurat c da. Descoperisem plante cu nrdcinare adnc chiar instalate la treab. n ciuda faptului c noiunile mele tiinifice erau limitate, mi-a fost uor s le explic cu exactitate acelor oameni ce fceau rdcinile buruienilor. Bineneles, buruienile cu nrdcinare adnc se stabiliser dup ce s-a nceput cultivarea acelui teren; fceau parte din noul peisaj.

    Mai mult ca sigur c solul de suprafa coninea rdcini care lucrau rdcinile culturii, precum i rdcini de buruieni. n acel moment terenul era cultivat cu sorg (Sorghum bicolor). Buruienile erau puine i dispersate, pentru c n acele vremuri de pionierat buruienile nu erau ngduite. Dar acestea erau cteva care scpaser de plivit i acum aveau tot spaiul pentru dezvoltarea perfect a rdcinilor.

    Am observat imediat modul n care rdcinile buruienilor acionau n acel subsol compact, am urcat pe scar pentru a identifica plantele i pentru a ncerca apoi s descopr care dintre ele aveau cele mai bune rezultate. mi amintesc c am gsit dou sau trei plante de tir porcesc, cteva buruieni din familia solanum i una sau dou plante de scaieii-popii. Preau c mai sunt i alte buruieni, dar nu mi amintesc acum ce specii erau. Dar rdcinile care au ptruns la adncime erau att de nclcite nct nu am reuit s mi dau seama cror plante le aparineau. Majoritatea rdcinilor secundare, fie c erau de tir porcesc, de solanum sau de scaieii-popii, ptrundeau n profunzimea solului. Am reuit s identific rdcinile de sorg, din care multe nsoeau rdcinile buruienilor n adncimea solului. Buruienile extinseser zona de hrnire i pentru gndaci i rme. A fost interesant s descopr c, n zonele n care nu existau rdcini funcionale de buruieni, doar cteva rdcini de sorg reuiser s ptrund sub suprafaa solului.

    Pentru mine a fost mai mult dect senzaional s observ astfel natura n plin activitate, cu toate c puteam s neleg numai o parte din ceea ce descoperisem. Era o carte plin de nvminte preioase. Priveam un caz n care buruienile dintre cele mai comune, extindeau zona de nrdcinare a plantelor cultivate i asta ntr-un teren n care hrana exista din abunden la suprafaa solului. Acest fapt a fost cel mai surprinztor pentru mine: acele plante slbatice nu erau nevoite s ptrund pn n solurile de adncime pentru a gsi hran! Chiar i lucrtorii care spau puul au neles acest lucru. Acele buruieni se hrneau la adncime pentru c multe buruieni fac asta n mod natural. Nu mai aveam nevoie de alte dovezi care s m conving c Sol Benson avusese dreptate cnd mi vorbise despre portulaca, acolo, pe cmpul su de porumb din Kansas. Buruienile ar putea s extind zona de hrnire pentru plantele cultivate!

    Muli ani mai trziu m aflam din nou acolo, pe scara din acel pu cu ochii minii. Fiind narmat cu mai muli ani de studii, citeam n imaginea puului ceea ce adolescentul de atunci nu reuise s ptrund: puteam s neleg capacitatea buruienilor cu nrdcinare adnc de a restabili suprafaa pierdut a solului. Acum puteam s privesc buruienile cu nrdcinare profund ca pe nite ageni naturali de creare a solului. M aflam n punctul n care eram pe deplin convins c, n lipsa legturii create de buruienile fertilizatoare, n timp, lumea solului i va pierde echilibrul normal. Ei bine, dup aceti muli ani, solurile

  • 14

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    productoare de hran din Statele Unite se afl ntr-o stare grav de dezechilibru! Ne hrnim cu produse dezechilibrate. Sunt convins c utilizarea corect a buruienilor ar aduce multe beneficii pentru restabilirea echilibrului n ambele situaii.

    La modul simplu, de obicei clasificm lumea solului n dou categorii: solul de suprafa i subsolul, cu toate c limita dintre cele dou categorii nu este ntotdeauna att de clar ca n cazul identificat n acel pu. Agricultorii consider numai acel strat superior, de unde majoritatea culturilor i procur hrana, drept solul n totalitatea sa. Un astfel de concept nu ridic probleme atta timp ct suprafaa solului are adncime i este bine echilibrat adic nu lipsete nici un element din ciclul de fertilizare a solului.

    Nu trebuie s uitm c un sol ideal nu are nici o verig lips n lanul fertilizrii sale. n solul de suprafa identificat n pu, precum i n subsolul n care funcionau buruienile, existau fibre din abunden i acestea funcionau dup legea Naturii. La fel i fiecare rm, fiecare gndac, pn la cea mai minuscul furnic. Cnd legile naturii lucreaz fr restricii, aa cum este necesar pentru a crea un sol echilibrat, elementele minerale sunt depozitate n regiunea rdcinilor, sub forma materialelor organice, i sunt eliberate pe msur ce plantele au nevoie de ele. Drept urmare, nimic nu dovedete mai limpede eficiena legilor naturii, dect existena din abunden a materiei organice reprezentat n toate stadiile de descompunere; atunci cnd structura spongioas este clar vizibil.

    Oricine poate nva s-i evalueze corect solul. Ar trebui s ne formm un obicei din a-l examina, la fel cum am face cu orice alt chestiune important. Mai nti trebuie s identificai fibrele. Luai o mn de pmnt i studiai-l cu atenie. Trebuie s conin fibre pentru a-i conferi structura spongioas. Rmele, sntoase i numeroase, vor fi vizibile oriunde, precum i alte larve i insecte, dac pmntul are proporia optim de fibre. Dac exist toi aceti ageni, care la rndul lor lucreaz adecvat, este foarte probabil ca lumea solului d-voastr s funcioneze corect.

    Dar nu v descurajai dac vei gsi numai un lut compact sau un sol care, din diferite motive, nu promite multe. Nu v lsai amgii de aparene neltoare! Astfel de soluri pot s fie i ele bogate n substane hrnitoare pentru plante. Doar c nu exist condiiile ca acele substane s fie absorbite de rdcini. Furnizai acelui sol o doz optim de fibre i observai reacia sa pozitiv. Gunoiul de grajd descompus, compostul creat din gunoi combinat cu buruieni sau cteva culturi bine gestionate de buruieni cu nrdcinare adnc, vor repara deficienele n timp. Uneori, cucerirea i stabilirea echilibrului n solurile grele, lipsite de fibre, este o btlie n toat regula. Dai buruienilor ansa de a duce lupta. Nu v vor dezamgi dac le ndrumai corect.

    Ca i n viuga cu buruieni din copilria mea, substanele organice ofer cldur i hran pentru rme i bacterii, precum i pentru celelalte vieti ale solului care au un rol n pregtirea substanelor hrnitoare pentru plante de a fi absorbite de rdcini. Acum c n multe regiuni din ar nu mai avem soluri de suprafa, mijlocul principal prin care putem restabili acest strat este s ne canalizm eforturile asupra subsolurilor i s cldim pe baza lor; nu doar s aducem la suprafa substanele hrnitoare ascunse acolo, la care majoritatea

  • 15

    Buruienile i lumea solului

    culturilor nu au acces, ci s crem i o structur spongioas n solurile cleioase compacte i n nisipurile frmicioase. Iat cum buruienile cu nrdcinare adnc i pot dovedi valoarea. Oricare dintre plantele noastre indigene, ale cror rdcini foreaz n profunzime solul, poate s ajung la civa zeci de centimetri n subsol, dac sunt meninute suficient pe pozitie. Din subsoluri nu se obine doar preiosul azot (nitrogen), ci i fosforul i potasiul, alte dou substane eseniale n hrana plantelor. Este posibil ca subsolurile adnci s conin i majoritatea microelementelor despre care se vorbete att de mult n ultima vreme.

    n anumite soluri, se creeaz uneori un strat compact, practic impenetrabil, ntre solurile inferioare i cele de suprafa, care separ uneori total subsolul ca surs de hran chiar i pentru plantele cele mai robuste. n zonele alcaline din regiunile de vest i sud-vest este cunoscut drept sol compactat alcalin i poate avea adncimi de la civa centimetri pn la aproximativ un metru. n regiunile cu cantiti mari de precipitaii, stratul compact poate fi creat chiar de fermier, dac ar la aceeai adncime mai muli ani la rnd. Atunci cnd, dintr-un motiv sau altul, solul nu mai conine deloc fibre, particulele sale se grupeaz ntr-o mas compact.

    Muli ani dup descoperirea de la pu am pus n aplicare lecia plantelor slbatice la mbuntirea unei zone de teren sraturos din California. Acel teren coninea un strat nu tocmai compact, dar totui impenetrabil, localizat ntre solul de suprafa i subsol. (La acea vreme nu dispuneam de utilaje care s sparg aa-numita talp a plugului.)

    Am efectuat o analiz meticuloas a solului de sub stratul compactat, prelund multe mostre cu foreza manual i am descoperit c acel sol coninea un procent sczut de sruri

    duntoare. Solul de deasupra stratului compact era, dimpotriv, bogat n sruri care s-au ridicat la suprafa cu mult timp n urm nainte de a se crea acel strat compact care s obtureze deplasarea la suprafa a apei. Acest sol de suprafa era att de impregnat cu sruri nct niciuna din plantele cultivate ori cele slbatice specifice regiunii nu puteau s creasc acolo. Cu excepia lunilor de iarn i la nceputul primverii, cnd evaporarea la suprafa era la minimum, suprafaa terenului arta ca i cum ar fi fost acoperit cu un strat subire de zpad. Dar eram convins c, odat ce acel strat compact era strpuns n suficiente locuri, srurile de la suprafa aveau s se distribuie i n zonele mai vaste din subsol. Fiind diluate n acest mod, srurile nu ar mai fi fost duntoare pentru culturi, deoarece, aa cum se ntmpl deseori n astfel de regiuni alcaline, subsolul era adnc i extraordinar de fertil.tir porcesc (Amaranthus retroflexus)

  • 16

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    Aadar, folosind sulfin alb (Melilotus albus), amestecat cu mcriul iepurelui (Oxalis stricta) i trifoi (Medicago polymorpha), mpreun cu recolta de plante slbatice care au reuit s supravieuiasc pe teren, am nceput s spargem stratul compact al terenului. Celelalte buruieni erau ciocul-berzei (Erodium cicutarium), lupin, maci, planta trtoare Mollugo verticillata, ppdia i cteva care preau c rsar de nicieri. Printre aceste specii, au fost i unele care nu s-au dat btute imediat dup ce au nceput zilele toride. Cu excepia varietilor de trifoi, toate celelalte plante au rsrit de bunvoie.

    Prima cultur de prob nu prea s dea rezultate, iar pentru un ochi neavizat, nici urmtoarea nu prea mai reuit. Dar a doua cultur a dat deja primele semne c se ntmpla ceva cu stratul compact: din loc n loc, cte o pat viguroas de trifoi; sau un mnunchi de alte buruieni care se menineau verzi chiar i dup perioada n care aceste buruieni se ofileau i mureau pe un astfel de teren. Era logic s concluzionm c acele plante se hrneau de dedesubtul stratului compact. Sulfina a fost prima plant care a penetrat stratul, urmat ndeaproape de celelalte plante, care extindeau sprturile cu rdcinile lor.

    Apoi, dup ce am planificat operaiunile s coincid cu cele mai optime sezoane de dezvoltare, am obinut n final suficiente sprturi n stratul compact astfel nct concentraia de sruri din solul de suprafa s fie diluat de ploile din iarn i de inundaiile care le urmau. De la acel punct ncolo, mbuntirea solului se putea observa cu ochiul liber. A fost nevoie de patru ani pentru a finaliza lucrarea, dar cnd aceasta s-a ncheiat, am reuit ca o bucat de teren pe care comunitatea o considera abandonat pe veci s fie transformat ntr-un pmnt productiv. Acum cteva luni chiar am primit un raport referitor la acest teren. Acum este considerat unul dintre cele mai fertile terenuri din acea regiune a statului. Iar partea de recreere a solului s-a realizat n mare msur cu ajutorul buruienilor; plantele slbatice au nviat o lume a solului de mult nlnuit de sruri.

  • 17

    4LANUL FERTILITII

    I ECHILIBRUL SOLULUI

    anul fertilitii este, aa cum s-a stabilit n capitolul anterior, acea serie de factori pe care natura i folosete n meninerea bogiei sale n preriile primordiale i n solul de suprafa al pdurilor. O parte a acestor factori de

    fertilitate a fost discutat deja. Fibra este o verig extrem de necesar ca surs de hran i cldur pentru celelalte elemente ale sistemului, bacteriile, insectele i viermii, fiecare din ele ndeplinindu-i propriile sarcini specifice. Fibra este de asemenea important n reglarea umiditaii solului, n special n construirea i meninerea unui rezervor n zonele lui mai joase.

    Rmele, constructorii de tunele, nu realizeaz numai reele de aerisire, ci contribuie i la fertilizarea solului prin propriile excremente. Rmele formeaz o verig n lanul de fertilitate a crui valoare ar fi greu de msurat. O populaie redus de rme este un indicator asupra faptului c sunt mai multe lucruri greite n lumea solului.

    Creaii ale naturii i ele, plantele slbatice sunt cele mai condamnate, dar sunt cele mai valoroase dintre toate verigile lanului fertilitii. Cu puternicele lor sisteme de rdcini, buruienile ajung pn jos n solurile inferioare, le deschid i nlesnesc ptrunderea celorlali ageni de fertilizare, lrgindu-le astfel frontul de lucru. Sol Benson i portulaca lui din nou!

    Unele dintre verigile lanului de fertilitate sunt n afara domeniului de interes al acestei cri: anumite mucegaiuri mbuntitoare de sol, de exemplu. Exist multe verigi, fr ndoial, care nu au fost nc descoperite.

    Acea mic viug cu buruieni care a nsemnat att de mult pentru mine n copilrie a fost foarte aproape de a fi un exemplu ideal al unui lan de fertilitate fr verigi lips. Am studiat de atunci multe soluri bogate, n multe pri ale lumii, dar rareori am ntlnit un sol n care se ntrevedea o astfel de uniformitate de aciune n rndul celor civa lucrtori ai verigilor lanului. Ambrozia uria (Ambrosia trifida), niciodat deranjat serios de-a lungul perioadelor sale de cretere, an dupa an a crescut, a facut semine i apoi a murit, trecnd prin diferite stadii i decade de dezintegrare pn cnd buruienile de odinioar s-au transformat n mucegai catifelat. Apoi ali lucrtori au preluat treaba; mucegaiul moale s-a procesat mai departe pn cnd a ajuns n final element de hran pentru plante, gata de a fi dizolvat n

    L

  • 18

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    umiditatea solului pentru ca rdcinile s-l poat absorbi. Dup cum vd eu lucrurile acum, acea viug cu ambrozie a fost o excepie de la unele legi universale ale Naturii: salvate de o barier n jurul micului golf, plantele de ambrozie erau singurii stpni din acea zon; nu existau sisteme radiculare nenrudite care s lucreze n interiorul acelui spaiu.

    Chiar i pentru un neiniiat n tehnica referitoare la lanul fertilitii, a fost deopotriv palpitant i instructiv s m ocup i s studiez acel sol viu pe care buruienile de ambrozie l-au format fr nici un ajutor extern altul dect cel dat de lumina soarelui i ploaie. Dac solul de la puul pionier era ntr-o continu micare, solul din viug era de-a dreptul viguros i plin de via. Pipind n mini solul din viug, am putut simi negreit nsi viaa din el, cu o senzaie de neuitat.

    Acel golf aflat n poziia sa adpostit a continuat s produc sol catifelat pn cnd pmntul de pe panta din spatele su a ajuns serios erodat din cauza metodelor de cultivare improprii, iar vegetaia de-a lungul marginii rpei a fost distrus. Apoi scurgerea, fr nici o structur spongioas care s-l menin i s-l fixeze, a fost mturat de-a lungul pantei pn-n micul canion. De acolo, prul nvolburat a crat tot solul de suprafa. Mica viug, lipsit de infiltraiile pe care le primise pn atunci de la apa de pe rp, treptat a sucombat. Buruienile de ambrozie au lsat locul altor specii mai rezistente. Buruienile anuale comune de ambrozie i ciulini au preluat locul - alt lege a naturii n desfurare: ptura de vegetaie nu trebuie s rmn distrus prea mult timp. Natura detest terenul sterp.

    Apoi, ani mai trziu, omul a plecat i panta aproape distrus a fost redat Naturii. Dar cnd am vizitat ultima oar panta (nici n-am putut s recunosc mcar locul unde fusese viuga mea), am descoperit o uimitoare trezire la via. Vegetaia de susinere revenise minunat dea lungul marginii rpei; iarba luxuriant se ntinsese peste cmpul care nu cu mult timp n urm fusese acoperit de buruieni creatoare de sol, de tot felul. Mai existau nc o mulime de dovezi c buruienile fuseser primele care s-au instalat i au creat condiii ca apoi iarba s poat crete.

    Era nc n desfurare una dintre cele mai mari btalii ntre iarb i buruieni pe care o ntlnisem vreodat. Iarba de step era n drumul spre victoria final, dar lupta era nc tenace pe alocuri. Invariabil, unde terenul era greu i lipsit de fibre, iarba nu a reuit s nlture buruienile. mprtiate prin fiecare zon semnificativ de buruieni erau smocuri de iarb brboas (Andropogon gerardii) - locuri unde buruienile au mbuntit solul pn la punctul n care acesta era potrivit pentru rdacinile ierbii. Erau poriuni populate cu ambrozie unde rsreau multe smocuri de iarb. Trei sau patru poriuni de floarea-soarelui de-a lungul celor dou laturi ale pantei cedau ncet locul ierbii aa cum fcuser i ambroziile. Rudbekia pare a fi o mai bun lupttoare dect celelealte buruieni, probabil din cauza procesului mai lent de a produce fibre n sol.

    Dintre toate operaiile implicate pentru o agricultur de succes, meninerea unui lan de fertilitate nentrerupt pe terenurile agricole este un lucru decisiv. Dar problemele fermierilor de ntreinere a solului sunt total diferite de cele ale Naturii. ntruct Natura, n terenurile ei virgine, produce i apoi ntoarce producia aproape n ntregime napoi n sol,

  • 19

    Lanul fertilitii i echilibrul solului

    agricultorul produce i recolteaz, i astfel este obligat s slbeasc lanul fertilitii solului su - dac nu desfoar permanent operaiuni constructive de ntreinere n acelai timp. Cele mai multe terenuri de producie agricol i-au pierdut puterea primitiv, deoarece fermierii nu au reuit s joace corect cu Natura. Chiar i n cazul n care cantitatea produciei a fost meninut destul de bine, calitatea produselor, n comparaie cu ceea ce au produs terenurile noastre cu mai multe decenii n urm, este mult mai mic dect i imagineaz productorii i consumatorii. Lanul fertilitii solului are multe verigi vitale lips.

    Obinerea de produse din sol, n scopul de a sprijini viaa, este desigur scopul agriculturii; dar neglijarea pstrrii lanului fertilitii n acest timp nseamn gestionare defectuoas. Este foarte adevrat c agricultorul trebuie s pun napoi n cantitatea i calitatea solului nlocuitor pentru cantitatea i calitatea retras. Numai aceasta va menine lanul fertilitii solului. Rar ntlneti agricultor care s nu aib la ndemna sa materiale pe care natura nsi le folosete n meninerea fertilitii ei primordiale, i de obicei acestea exist din abunden: gunoi de grajd, materiale pentru compost, leguminoase i alte culturi verzi - i buruieni cu radcini adnci.

    Dar apar i obieciile: Acele buruieni despre care vorbeti vor fura umiditatea solului! Vor jefui culturile! Obiecii cu care sunt de acord ntr-o anumit msur. Dac solul este slab si plou puin, toate aceste buruieni anuale adnc nrdcinate cu care fiecare fermier are de-a face i vor cere partea lor de umiditate i elemente nutritive mai sus amintite, pentru o vreme. Dar un agricultor implicat n refacerea terenului slab ar trebui s contientizeze faptul c cele mai importante lucruri pe care le urmrete sunt consolidarea solului de suprafa i mrirea zonei de hrnire pentru recolta sa. Acele elemente preioase pe care buruienile adnc nrdcinate precum tirul, spanacul slbatic sau floarea soarelui i celelalte le aduc la suprafa din pmnt, este exact ceea ce fermierul are nevoie pentru refacere. Acele minerale i azotul pe care buruienile sunt capabile de a le pompa din subsol vor valora mult mai mult dect consum ele pn-i dezvolt rdcinile pentru a fi gata de pompare. De atunci ncolo, buruienile vor obine cea mai mare parte din necesitile lor din solurile mai adnci.

    Da, dar de ce buruieni n locul legumelor sau altor culturi domestice? Iat din nou rspunsul la aceast ntrebare: pentru c puine culturi domestice au un sistem radicular care s foreze extensiv n solurile joasedepozitul (cmara) naturii.

    Bineneles, dac nu sunt soluri joase din care s se pompeze substanemai bine v dispensai de buruieni, cu excepia cazului n care buruienile sunt cultivate ca ngrmnt natural. Nu poi face mare lucru n reconstrucia unui teren fr a avea o fundaie pe care s poi construi.

    n ameliorarea terenurilor cu ajutorul buruienilor, fiecare crengu din creterea lor ar trebui s se ntoarc napoi n sol. Atunci cnd buruienile sunt cultivate numai ca ngrmnt verde, sau cnd sunt lsate slab distribuite ntr-o cultur agricol, acestea ar trebui s rmn pe teren ct mai mult posibil, dar nu pn cnd devin uscate. Buruienile ar trebui s se ntoarc n sol ct sunt verzi nc, dar dup ce li s-a acordat maximum de

  • 20

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    timp pentru a stoca materialele care au fost adunate din zonele solurilor joase. n acest sens, omul este capabil de a mbunti excelentele practici ale naturii. n slbticie, n mod normal, buruienile se pot ntoarce napoi n sol numai dup ce acestea au putrezit deasupra solului.

    Este foarte posibil s avem un lan complet de fertilitate n care numrul de verigi este cel necesar, i totusi cu un sol care nu funcioneaz satisfctor, dei starea sa fizic poate prea bun. Asta se poate ntmpla atunci cnd unele legturi ale lanului sunt slabe, n timp ce una sau mai multe sunt prea puternice. Astfel va rezulta un sol dezechilibrat. Fermierul poate dezechilibra solul prin urmrirea unui curs greit n efortul de a consolida fertilitatea terenurilor; prin supraconsolidarea uneia sau mai multor verigi i neglijarea celorlalte.

    Cu civa ani n urm, am avut un caz de acest fel n timp ce verificam nite livezi din California pentru calitatea mugurilor de altoi pentru diverse pepiniere. Livada n cauz fusese mult timp un productor excelent. La un moment dat cedase far un motiv aparent. Cnd am vizitat-o eu, prea a fi ntr-o stare perfect de sntate i vigoare, dar nu fusese aa tot timpul, iar proprietarul livezii m-a asigurat c nvase o lecie plin de valoare despre gestionarea solului, n urma unei greeli serioase.

    Ce se ntmplase; proprietarul fertilizase puternic cu un anumit produs comercial, neglijnd fertilizantul su organic. De vreme ce obinea culturi de fructe de nalt clas prin sistemul su, a crescut concentraia, spernd c-i va mri mai mult producia. Mi-a destinuit c i-a promis lui nsui c n primvara urmtoare i va produce propriile legume. Asta ar fi fost foarte curnd. Dar Natura i urmeaz propriile legi, nu capriciile omului. Ea i-a artat n curnd acestui fermier c nerespectarea legilor ei cu privire la fertilitatea solului se pltete scump.

    ntr-o zi, acest om a observat c se ntmpla ceva cu unii dintre pomii si: artau anemici. Cte o ramur ici-colo, apoi ntregul pom. Pomii nu preau a fi bolnavi de ceva; artau slbii i nfometai, i asta exact n perioada n care i burduea cu fertilizante scumpe.

    n mai puin de un sezon, mai mult de jumtate dintre pomii si au fost afectai. Toi pomii produceau fructe, dar numai un mic procent din ele erau bune de vnzare. Iar pe la sfritul anului, practic toi pomii erau bolnavi. A cerut sfaturi i ajutor din toate prile, dar nu a primit nici o soluie. Tot ce a concluzionat era c livada sa este terminat, iar singura ans ar fi s-i fac alta - dar nu pe acelai teren.

    A tras concluzia c trebuie s scoat toi pomii, dar i-a spus s mai atepte un an nainte de a o face. Nu c-ar fi avut mari sperane n salvarea livezii, dar pn atunci i-a mai acordat nite timp pentru a se mpca cu ideea de a renuna la ea. i nu a fcut nimic n acel an, n afar de a o inunda ocazional. Nici tunderi, nici stropiri, nici recoltare. A lsat livada la dispoziia a orice voia s creasc n ea adic o abunden de buruieni californiene.

    i acele buruieni au nceput s se rzbune. Spunea c n unele locuri buruienile au crescut mai nalte dect copacii. n toamna urmtorului an s-a ntmplat s remarce c pomii de pe margine n loc s moar, aa cum era de ateptat, au fcut exact contrariul. Erau

  • 21

    Lanul fertilitii i echilibrul solului

    verzi i aveau un aspect sntos. Acea descoperire l-a facut s exploreze puin prin jungla de ierburi. Ce a gsit acolo i-a produs o mare surpriz. Copacii din interiorul zonei inundate de ierburi o duceau i mai bine dect cei de pe rndurile exterioare.

    A fost uor de vzut ceea ce se ntmplase n livada acestui om: solul livezii sale fusese complet dezechilibrat prin aplicarea exagerat a ngrmintelor minerale bogate pe care le folosea. Pomii fuseser ndopai doar ntr-o singur direcie. Nu li se dduse ndeajuns din hrana complementar ca s in pasul cu mineralele prea puternice. La momentul oportun au aprut buruienile care, cu rdcinile lor puternice, au deschis calea ctre solurile mai joase i astfel concentraia mare de ngrminte minerale a putut fi distribuit prin intermediul apei ctre zone mai extinse. Creterea buruienilor a fost probabil prea dens nct s permit un debit mare de infiltrare adnc; dar existau ndeajuns de multe fibre n sol care s salveze situaia. Bineneles c i buruienile s-au folosit de marile cantiti de minerale, dar n momentul n care proprietarul a fost gata s taie buruienile i s le ncorporeze n sol, solul fusese ndeajuns de extins s previn o viitoare cretere a concentraiei datorat reeliberrii mineralelor din plantele stinse.

    Cnd am vzut-o ultima dat, aceast livad era un trm al buruienilor. Buruienile creteau alturi de leguminoase. Nu-mi amintesc dac leguminoasele au fost semnate, dar mi amintesc c buruienile i leguminoasele o duceau bine mpreun. Acum buruienile sunt sub control pn la un anumit punct. Fertilizanii mei de acum ncolo vor fi leguminoasele combinate cu buruieni, m-a asigurat acel omi cu preponderen buruieni!

    Pe scurt, n meninerea lanului fertilitii solului i n meninerea echilibrului su, privii lanul de fertilitate ca un ntreg. Nu insistai prea mult asupra anumitor verigi n detrimentul altora, pentru c toate sunt la fel de importante. Un sol nu este mai puternic dect veriga cea mai slab din lanul su de fertilitate. Pstrarea unui echilibru n lanul de fertilitate este agricultura practicat la cele mai bune cote.

    Dl. E.G. Cambell, n articolul su despre valoarea buruienilor din revista Societii Americane de Agronomie (februarie, 1924), face nite observaii clare, care coincid cu concluziile mele cu privire la rolul natural al buruienilor noastre comune n construirea i meninerea echilibrului n lanul fertilitii solului. Dl. Cambell evalueaz pozitiv buruienile pentru abilitatea lor de a pompa azotul napoi la suprafa, dup ce acesta a cobort n straturile joase ale solului, unde nu este la ndemna culturilor obinuite, i capacitatea acestora de a menine aceste elemente ca rezerv. Conform acestui autor, creterile intense de var ale buruienilor anuale sunt extrem de valoroase ca fixatoare de azot.

    Agricultorii sunt familiarizai cu buruienile care se ntind peste tot dup ce recoltele au fost strnse: ambrozia comun, lptuca slbatic, floarea soarelui, zrn, etc. Astfel de buruieni fertilizeaz de fapt solul pentru cultura urmtoare prin munca rdcinilor lor. Aceasta este o imagine excelent a modului n care constructorii de sol ai Naturii joac un rol deosebit n meninerea echilibrului su.

  • 22

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    Dl. Cambell aduce o binemeritat laud buruienilor care se ntind de-a lungul drumurilor i oselelor. Aceste buruieni, spune el, sunt mai degrab un avantaj n agricultura comunitii dect un prejudiciu. Cea mai mare parte a lor, fr tirea agricultorului, controleaz eroziunea solului n diferite feluri, salvnd astfel mari suprafee de teren care altfel s-ar pierde. i, cu siguran, ele protejeaz autostrada n sine - dar nu i atunci cnd sunt mcelrite n felul n care se face n attea locuri.

    Orice agricultor care dorete s nvee obiceiurile reale ale buruienilor din zona sa nu poate gsi o surs mai bun de informaii dect aceste benzi i smocuri de plante slbatice care mrginesc majoritatea drumurilor. Acolo el va gsi crescnd majoritatea amelioratorilor notri de sol. Folosind lopata atunci cnd solul este ud i buruienile sunt aproape de dimensiunea maxim, el poate descoperi o mulime de lucruri despre creterea rdcinilor plantelor anuale aflate pe terenurile sale. De obicei, marginile drumurilor i vor dezvlui modul n care aceste buruieni reuesc s creasc n condiii nefavorabile i n ce tipuri de sol s-ar prea c le merge mai bine: argile grele, nisipuri sau pietriuri grosiere.

    Va fi util de nvat modul n care buruienile prosper n locuri care sunt asemntoare cu terenurile din ferma care necesit mbuntire. Marginea drumului i va arta n ce sezon al anului o buruian are creterea cea mai bun --- i cnd i produce seminele, n cazul n care o recolt de semine i-ar fi necesar. Dl. Cambell subliniaz valoarea buruienilor care cresc n timpul iernii. De obicei, acestea sunt plante care se hrnesc din adncime. Astfel de buruieni ar trebui s fie ncurajate pentru c ele mbuntesc solul n afara sezonului de cultur.

    Dar - buruienile nu sunt ciuperci productoare de sol. inei minte c buruienile, n afara faptului c pompeaz mult material valoros din straturile adnci spre suprafaa solului, fac de asemenea i munca foarte constructiv de a mbunti cu fibre solurile inferioare. Deseori poate fi nevoie de mai multe recolte de buruieni pentru ca un beneficiu vizibil s apar n culturile de la suprafaa solului. Dar n timp real, dac sunt pstrate la treab, buruienile vor restabili echilibrul terenului.

  • 23

    5RDCINILE PLANTELOR

    dat, n timp ce m aflam la ora de agronomie n primul meu an de facultate (nefiindu-mi permis s intervin pentru c mi lipseau orele pregtitoare anterioare), profesorul a anunat ceea ce el considera o nou i foarte important

    descoperire: Imaginai-v c rdcinile tinere de lucern (Medicago sativa) cresc de zece ori mai repede dect tulpinile lor n primele trei sptmni de via! Este aproape de necrezut!

    Uitnd c eram doar un vizitator, am srit de pe locul meu din spatele slii - Aa e la buruieni, domnule profesor, am comentat eu. La cele mai multe buruieni, rdcinile cresc mult mai repede dect partea aerian!

    Toi ochii s-au ntors brusc asupra mea - i m-am aezat stnjenit napoi n banc. Profesorul a continuat cu discursul su despre rsadurile de lucern, ignornd preioasa informaie pe care att de generos o oferisem clasei lui.

    Am fost foarte surprins s constat c un profesor de agricultur descoperise abia atunci c rdcinile plantelor cresc mai repede dect prile aeriene. Nu tiam nimic despre lucern la acel moment, dar eram foarte familiarizat cu obiceiurile rdcinilor i tulpinilor de floarea-soarelui, spanac slbatic, scaiei i o mulime de alte buruieni. n propria noastr ferm cred c, n mod incontient, ne refeream la rdcinile buruienilor ori de cte ori ne gndeam la prejudiciul buruienilor asupra culturilor noastre. Prile vegetative erau total nesuferite, inutil s spun, dar n mare msur pentru c prile verzi indicau ceea ce avea loc jos, n sol. Diferitele schimbri la nivelul frunzelor nsemnau anumite schimbri la nivelul rdcinilor; apariia mugurilor florali i a florilor mai apoi ne spuneau ce fel de creteri au relizat rdcinile. Orice copil de fermier tie c dac buruienile au crescut dese ca ntr-o jungl, majoritatea rdcinilor s-au hrnit aproape de suprafaa solului. Dar dac fiecare buruian are spaiu destul pentru a crete nestingherit, rdcinile unei plante de 30 de centimetri vor fi forat mult mai adnc.

    Of, rdcinile astea lacome! Mama le putea vedea doar ca pe nite dumani de moarte pentru cartofi, varz i porumb dulce, i care trebuiau s fie nlturate complet. Atunci cnd nu am reuit s eliminm ciulinii, tirul porcesc i floarea-soarelui nainte de a crete prea mari, eram nevoii s le scoatem doar n zilele ploioase. Trebuia s ducem buruienile complet n afara terenului, iar n cazul n care terenul era prea mare, ne vedeam silii s cldim grmezi de buruieni printre culturi. Nu ne-am gndit niciodat s folosim buruienile

    O

  • 24

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    smulse pe post de mulci, asigurnd astfel umiditate i rcoare la nivelul solului. N-am dat buruienilor nici mcar ansa de a putrezi i de a se ntoarce astfel n sol ca ngrmnt.

    Din fericire pentru pmntul nostru, doar o mic parte din rdcinile de buruieni puteau fi extrase, chiar i atunci cnd pmntul era moale. i pentru c eradicarea buruienilor nu dispunea dect de timpul alocat ei, buruienile au trecut de multe ori de etapa de smulgere, fr s le fi ajuns rndul. Atunci singura posibilitate de nlturare era aceea de a le secera. Nu pot sa merg azi la pescuit tre s tiem zrna i floarea-soarelui din porumbul nost!

    Adic le tiai deja?

    Daa! Zrna are muguri!

    Doamne! nseamn c au rdcinile puternice. S-ar strica prea multe rdcini de porumb daca le-ai smulge.

    Da, i tata a zis c asta ne va lua mie i lui Jim vreo trei-patru zile.

    tirul porcesc (Amaranthus retroflexus) m intriga n mod special n acele zile. Nu c aveam vreo admiraie deosebit pentru el, ci pentru c, pe o plant n cretere, dezvoltarea vegetativ obinuia s fie un indicator perfect asupra a ceea ce fceau rdcinile la fiecare etap de cretere. Seminele negre i lucioase de tir, produse cu miile de fiecare plant matur, au o vitalitate miraculoas. Mldie roii membranoase galopeaz n jos n pmnt imediat ce seminele germineaz, iar ramificaiile acestora nu se opresc din foraj atta timp ct exist via n tulpin. La nceput tulpinile au un aspect delicat i inocent, dar n scurt timp i iau aspectul lor dur de nu-m-atinge. n momentul n care ciorchini de flori verzui apar la axila fiecrei ramuri, lucru care se ntmpl de obicei nainte ca planta s ating aproximativ 30 cm nlime, rdcinile laterale care pornesc din rdcina pivotant puternic au penetrat deja pe distane lungi n toate direciile. n

    acest stadiu, cele mai multe rdcini absorbante s-au scufundat n solurile inferioare pentru hran i ap.

    i n timp ce tulpina principal cu prile sale florale brute ajunge cam la o jumtate de metru, o rdcin de hrnire mult mai mare lucreaz n solurile joase. n stadiul acesta, chiar dac solul este moale, buruienile sunt att de bine ancorate, nct sunt foarte greu de smuls. La acel moment, tot ce adun buruienile se stocheaz n rdcini, tulpini i frunze! Azot, fosfor, potasiu i cam tot ce le este necesar n hrnire. Amelioratorii de sol ai Naturii iar noi le tratm tot timpul ca pe unii dintre cei mai ri dumani ai notri.

    Spanac slbatic (Chenopodium album)

  • 25

    Rdcinile plantelor

    i ceea ce este valabil pentru tirul porcesc este valabil i pentru obinuiii si companioni: floarea soarelui, spanac slbatic, susai (Sonchus oleraceus), ambrozie, pplu (Physalis subglabrata) chiar i nensemnatul scaiete (Xanthium commune).

    n clasificarea rdcinilor plantelor, botanitii listeaz mai nti plantele cu rdcini puternice sau cu putere mare de ancorare care menin plantele n teren mpotriva smulgerii. Aceste rdcini susin de asemenea planta astfel nct s poat obine lumina att de necesar a soarelui, pentru c soarele este centrala energetic ce alimenteaz cu putere laboratoarele din frunze. Rdcinile de ancorare trebuie s fie rigide, dar i flexibile ntr-o anumit msur, pentru a rezista severelor solicitri pe care le-ar putea ntmpina. Dup rdcinile de ancorare vine marea mas de rdcini cunoscute ca vntorii de hrnire. Aceste rdcini au o gam de mrimi de la un fir subire pn la rdcini de mai muli centimetri n diametru. n mod normal, rdcinile vntori de hran pndesc prin toate prile lumii solului.

    Cteva specii de plante cultivate, i practic toate plantele erbacee slbatice pe care le-am listat ca buruieni valoroase, par s aib dou grupuri distincte de rdcini de hrnire: cele care i asigur hrana n ntregime din solul de suprafa, rareori rtcind departe de baza plantei-mam, i care de obicei sunt viguroase doar n perioada de cretere timpurie; i mai sunt rdcinile hoinare care merg mult mai departe pentru hran i ap. Am gsit aceste dou tipuri de rdcini la plantele de deert n Africa, la multe plante tropicale - i la cele anuale slbatice din zona temperat. La unele buruieni comune, cum ar fi tirul porcesc, ambrozia i floarea-soarelui, cele dou tipuri de rdcini sunt uneori foarte vizibile.

    Am avut prima mea experien cu aceste dou tipuri de rdcini de hrnire atunci cnd am spat puul. Practic toate buruienile au o mulime de rdcini care se hrnesc n solul de suprafa - i pn ce rdcinile hrnitoare adnci sunt bine stabilite n solurile mai joase, ele i vor primi partea lor de hran tot de la suprafa. Odat ce rdcinile hrnitoare profunde s-au stabilit n solurile joase, n cea mai mare parte hrnirea se va face de acolo - cu excepia cazului n care solurile adnci sunt extrem de srace. Din acest moment, cu condiia ca buruienile s nu se nghesuie unele pe altele, ele vor da napoi culturilor agricole mult mai mult dect cantitile pe care le-au jefuit.

    Motivul pentru care aceste plante slbatice, cunoscute ca buruieni de cmp i de grdin, sunt constant clasificate ca duntori, este datorat faptului c acestea sunt judecate n ntregime prin ceea ce rdcinile hrnitoare de suprafa par a face. Nici un gnd nu este ndreptat ctre acele rdcini hrnitoare profunde, care amelioreaz solul prin mbogirea cu fibre i care extind astfel zona de hrnire pentru culturile agricole ca s nu mai vorbim despre cantitile mari de substane hrnitoare bogate pe care ele le pompeaz spre suprafa din straturile inferioare ale solului.

    Rdcinile hoinare n general (exceptnd plantele de tipul ierbii) nu pot prelua singure substanele hrnitoare odat ce au ajuns la ele. Aceast sarcin a absorbiei cade n grija acelor rdcinue delicate ct firul de pr, care pornesc n mare parte din rdcinile hoinare cele mai mici. Aceti periori absorbani au o via foarte scurt i sunt dezvoltai chiar n locul n care este nevoie de ei. Ei nu au orificii, dar pot absorbi substanele hrnitoare atunci

  • 26

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    cnd acestea sunt dizolvate n ap. Prin faptul c periorii absorbani nu prezint deschideri, Natura pzete plantele mpotriva substanelor nedorite, probabil spre marele beneficiu final al rasei umane.

    Deoarece periorii absorbani sunt att de fragili, capacitatea lor de a funciona eficient depinde de condiiile din lumea solului. De fapt este posibil ca un sol s fie bogat n elemente nutritive, dar totui lucrurile s nu mearg bine, deoarece unii dintre factorii care ncurajeaz creterea firicelelor absorbante lipsesc. Conjunctura cea mai probabil care mpiedic dezvoltarea rdcinuelor hrnitoare cu o via att de scurt este lipsa fibrelor adecvate din sol, ceea ce nseamn un sol care ori este prea afnat, ori prea compact. Rdcinile de hrnire nu pot crete eficient nici ntr-un sol care este prea umed, prea uscat sau prea rece. Cu alte cuvinte, un sol poate fi declarat bogat ca i compoziie chimic, dar totui s dea producie sczut din cauza condiiilor fizice improprii. Solul poate fi blocat din punctul de vedere al rdcinilor absorbante.

    Cnd terenul agricol d rezultate slabe, n marea majoritate a cazurilor condiia fizic e cea care are nevoie de atenie. Solul probabil are toate mineralele de care este nevoie, dac nu n solul de suprafa, atunci sigur n straturile inferioare. Cteva culturi luxuriante de buruieni cu nrdcinare adnc i cultivate ca o pies ntr-un sistem de rotaie, sau precum nite culturi companion meninute corespunztor, vor mbunati cu mult situaia.

    nainte ca periorii absorbani s poat asimila substanele nutritive, acele substane trebuie s fie dizolvate n apa din sol, iar apa trebuie s fie sub forma unui film subire care nconjoar sau se aga de particulele sau granulele de sol. Cu excepia plantelor de ap, foarte puin ap poate fi luat de ctre rdcinuele lor datorit acestui film delicat. Rdcinile absorbante se nfoar parial n jurul granulelor de sol care conin substanele nutritive i care sunt nvluite de filmul ap, iar apoi atrag n ele filmul coninnd materialele n soluie. Apa ulterior se deplaseaz n sus, prin rdcini i tulpini, escaladnd chiar i vrfurile celor mai nali copaci. ncepnd din laboratoarele lumii-solului, trece prin multe procese complicate n timp ce nc se afl n lumea solului i chiar dup ce a prsit-o, iar n cele din urm sfrete sus n fabrica frunzelor, astfel acest curs de ap devine cel mai mare curs de ap din lumea naturii noastre.

    Cnd frunzele au finalizat partea lor din ntreaga operaiune, rezultatul este un produs hrnitor finit, fr de care nu ar putea exista via uman i nici o alt via.

    Atunci cnd nu sunt elemente lips n laboratorul lumii-solului, exist o rezerv suplimentar de hran i ap n zonele inferioare ale solului - n subsolurile care conin fibre - care pot fi solicitate pe timpul perioadelor de secet - sau atunci cnd suprafaa solului este prea puternic afectat. Dar aceast condiie se obine n mod normal numai atunci cnd toate legturile importante din lanul de fertilitate funcioneaz. Aceste soluri vor produce roade cu mult mai puin ap dect un sol care este dezechiibrat. ntr-un sol srac este nevoie de mult mai mult film de ap pentru a satisface cerinele plantelor. Culturile se usuc mai repede ntr-un teren srac, nu numai pentru c ele au nevoie de umiditate, ci pentru c, fiind lipsite de hran, le scade puterea de rezisten.

  • 27

    Rdcinile plantelor

    i acum ntrebarea: cum este posibil ca aceste buruieni s poat realiza toat aceast munc de mbuntire a solului, lucru imposibil pentru cele mai multe din culturile agricole? n cazul n care buruienile ar fi ncurajate, sau mcar dac li s-ar da o ans real s-o fac singue, ele vor stabili aceast rezerv menionat anterior, prin mbogirea cu fibre a solurilor inferioare.

    Cele mai multe plante slbatice au fost obligate, prin lupta lor pentru existen de-a lungul veacurilor, de a dezvolta rdcini cu care s foreze profund pentru hran i ap n condiii nefavorabile. Cea mai mare parte a culturilor domesticite, n virtutea faptului c au fost mai mult sau mai puin rsfate de ctre om, i-au cam pierdut din abilitatea de a se scufunda adnc n sol, dobndit de la stramoii slbatici - n cazul n care s-a ntmplat s se trag din strmoii slbatici. Ceea ce s-a ntmplat este c cele mai multe culturi i-au primit ngrmintele la suprafaa solului; sistemele lor de rdcini au devenit mai slabe odat cu civilizaia. Rdcinoasele sunt excepii desigur. Ca regul general, rdcinile plantelor de cultur nu sunt lupttori puternici n solurile n care este nevoie de o lupt real pentru supravieuire.

    n afar de a fi mineri robuti, multe plante slbatice au capacitatea de a-i mnca drumul prin solurile compacte, datorit substanelor speciale de dizolvare pe care le eman din rdcinile lor. Materialele dizolvante nmoaie obstacolele grele i astfel ajut trecerea rdcinii. Dar din cte am reuit eu s descopr pn acum, aceste materiale dizolvante nu sunt duntoare pentru rdcinile buruienilor sau ale culturilor cu care se nvecineaz. Trifoiul dulce este un exemplu excelent de buruian care-i mnnc drumul prin sol greu. Din cte tiu eu, nu este pe deplin cunoscut exact care dintre buruieni folosesc aceast substan de dizolvare. Floarea soarelui i ambrozia cred c da, probabil i scaietele. Sunt anse ca toate buruienile adnc sptoare s aib unele abiliti de a-i mnca drumul prin solurile rigide.

    i pare s existe ntotdeauna spaiu n tunelurile rdcinilor de buruieni i pentru rdcinile plantelor de cultur. Am ntlnit situaii n care rdcinile unor legume de grdin urmau rdcinile de tir porcesc i spanac slbatic n jos, n straturile inferioare, dei n mod normal aceste legume nu-i procur hrana din acele zone. Fasolea, porumbul dulce i ceapa obinuiesc s-i trimit rdcinile n solurile mai adnci de-a lungul celor ale buruienilor. ntr-un cmp de ceap curat, ceapa se hrnete foarte aproape de suprafa. Multe culturi care n mod normal se hrnesc la mic adncime, vor fora totui adnc dac au condiii propice.

    Este greu s-i faci pe agricultori sau grdinari s neleag c rdcinile buruienilor nu sunt hoii de ap care par a fi. Dac portulaca, tirul porcesc, zrna sau ambrozia sau orice alt buruian, se gsesc ntr-o grdin sau un cmp atunci cnd lovete seceta, plantele slbatice sunt cele nvinuite dac culturile se usuc. Adevrul este (exceptnd cazul n care masa de buruieni este foarte mare) c buruienile nu numai c se vor hrni n zonele joase de sol - cu excepia cazului n care acesta nu exist dar vor fi de asemenea cauzatoarele unei micri ascendente capilare a apei de-a lungul spaiului din afara rdcinilor lor. Aceasta se va ntmpla chiar dac n adncime cantitatea de ap este mic. Umiditatea prin micarea

  • 28

    Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

    sa ascendent devine imediat disponibil rdcinilor culturilor care se hrnesc n solul de suprafa. Dei culturile s-ar putea usca n final, sunt anse ca buruienile s le prelungeasc viaa considerabil.

    Pe scurt: o cultur dintr-un cmp buruienos, cu un numr de buruieni moderat, va trece prin secet mult mai bine dect alte culturi aflate pe terenuri curate. Umiditatea urc pe exteriorul rdcinilor de buruieni; iar multe din rdcinile plantelor de cultur nsoesc rdcinile buruienilor n solurile inferioare, asigurndu-i n acest mod un supliment de umiditate; i astfel creterea buruienilor controleaz evaporarea la suprafaa solului.

    n ceea ce privete capacitatea rdcinilor buruienilor de a mbogi solul cu fibre, un fermier din Kansas mi-a raportat un lucru pe care-l considera a fi o foarte important descoperire a sa. A spus c avea mai multe hectare de teren cu un sol extrem de compact cu care se luptase ani de zile. n final, dezgustat, a abandonat lupta cednd terenul scaieilor. Sau mai bine zis, a cedat o parte a cmpului epoilor, n timp ce a continuat s lucreze restul.

    Ar trebui s vedei ce au fcut scaieii din poriunea aceea abandonat!, mi-a spus vecinul lui. Fermierul nsui a spus c ateapt cu nerbdare ca epoii s preia restul de teren aa cum fcuser n prima parte. A avut o mulime de scaiei pe zona abandonat - dar anul trecut fcuse un profit bun din porumbul produs cu ajutorul scaieilor. Scaieii cu

    rdcinile lor adnc foratoare au deschis solul i l-au mbogit cu fibre. Buruienile nefiind prea dese, au fcut o treab bun.

    Una dintre cele mai valoroase legi ale Naturii este aceea c dou sisteme radiculare nenrudite fac treab mai bun cnd cresc mpreun, dect atunci cnd cresc separat. Exist desigur i excepii sporadice. Creterile slbatice din pduri sau lunci prezint n mod exemplar felul n care funciuneaz aceast lege. Natura i pstreaz solurile n echilibru n mare msur prin aceast lege. Oriunde este o zon ocupat de o singur specie, de obicei aceasta nu va supravieui mult. Buruiana din mica viug a copilriei mele a fost o excepie. De obicei, speciile singulare deschid calea ctre creteri mixte. Aceste creteri mixte sunt de natur s se menin pentru o perioad lung de ani. Acesta este sistemul Naturii de rotaie a culturilor. Dar n mod natural rotaia este folosit mult mai puin atunci cnd rdcinile sunt diferite.

    n meninera covorului su verde, Natura nu risipete nimic. Spre exemplu, unele plante secret substane puternice din rdcini (substane care aparent nu sunt utile n procesele de dizolvare) care, dac sunt lsate n sol, se vor dovedi duntoare pentru anumite plante nenrudite, precum i pentru plantele care le-au eliminat. Dar multe alte specii nenrudite

    Scaietele popii (Xanthium commune)

  • 29

    Rdcinile plantelor

    nu gsesc aceste substane ca fiind duntoare atunci cnd intr n contact cu rdcinile lor de hrnire. Ba chiar substanele de care vorbim pot fi absorbite de aceste plante drept hran. Sau, dac nu ca hran, n orice caz fr efecte secundare negative. Civa membri din familia sorgului (Sorghum) las n sol cantiti considerabile de material toxic. n zonele irigate din vest, de multe ori este nevoie de dou sau trei sezoane de recoltare pentru a eradica aceast otrav. Cu toate acestea, atunci cnd leguminoasele sunt cultivate mpreun cu sorgul, terenul rareori nregistreaz o scdere a produciei n cursul sezonului urmtor. Leguminoasele par s aib grij de otrava lsat de sorg.

    i buruienile - amelioratorii notri de sol - vor avea de asemenea grij de aceste materiale toxice. mi amintesc un cmp de sorg, care a fost puin cultivat sau deloc, cu rezultatul c recolta buruienilor a fost mai evident dect cea de sorg, dei a existat i o cultur excelent de sorg n cretere printre buruieni. Terenul a dat o producie mare anul urmtor. Alturi, o cultur nenrudit cu sorgul, dar pe un cmp alturat, care a fost meninut fr buruieni pe acelai tip de teren, nu a nregistrat acelai rezultat. Buruienile au consolidat terenul i au avut grij i de secreiile de sorg n acelai timp.

    Cu civa ani n urm, un prieten mi-a spus despre un caz de plantar