Anna Todd - După Ce Ne-Am Întâlnit

Click here to load reader

  • date post

    15-Dec-2015
  • Category

    Documents

  • view

    13.269
  • download

    45

Embed Size (px)

description

After în varianta publicată.

Transcript of Anna Todd - După Ce Ne-Am Întâlnit

  • 1

    Cititorilor mei, de la bun nceput,

    cu att de mult dragoste i recunotin.

    nsemnai enorm de mult pentru mine.

  • 2

    PROLOG

    Colegiul pruse dintotdeauna ceva de o importan capital,

    o parte esenial care descrie valoarea unei persoane i care i

    modeleaz viitorul. Trim vremuri n care oamenii te ntreab

    ce facultate ai terminat nainte s-i cunoasc numele de

    familie. De la o vrst fraged am fost nvat, mai degrab

    dresat, s m pregtesc pentru formarea profesional. Se

    transformase n acea necesitate care mi cerea pregtire fr

    ncetare i care devenise aproape obsesie. Fiecare materie pe

    care am ales-o, fiecare tem pe care o duceam la bun sfrit din

    prima zi de liceu gravita n jurul intrrii la facultate. i nu la

    orice facultate; mama i bgase n cap s intru la Washington

    Central University, aceeai coal la care mersese i ea, dar pe

    care nu o terminase niciodat.

    Nu aveam idee c la colegiu voi gsi mult mai mult dect

    nvtur. Nu aveam idee c a-mi alege cursurile opionale n

    primul semestru va prea, cteva luni mai trziu, ceva de-a

    dreptul trivial. Eram naiv pe atunci i, n multe feluri, nc mai

    simt. Dar nu aveam de unde s tiu ce m ateapt. ntlnirea

    cu a mea coleg de camer a fost intens i ciudat de la bun

    nceput, iar aceea cu grupul ei de prieteni cnii, i mai i.

    Erau att de diferii de toat lumea pe care o cunoscusem

    nainte i eram intimidat n prezena lor, nedumerit de lipsa

  • 3

    de atenie pe care o acordau naturii umane. Foarte repede m-

    am integrat n nebunia lor, bucurndu-m de ea...

    Acela a fost momentul n care el mi-a ptruns n suflet.

    De la prima noastr ntlnire, Hardin mi-a schimbat viaa

    ntr-un fel n care niciun curs de la nicio facultate i niciun

    grup de lectur pentru tineret nu mi-ar fi putut-o schimba

    vreodat. Viaa mea s-a transformat, iute, ntr-un film ca acelea

    pe care le vedeam n adolescen, iar replicile lor ridicole au

    devenit realitate. A fi fcut ceva diferit dac a fi tiut ce va

    urma? Nu sunt sigur. Mi-ar plcea s pot da un rspuns

    cinstit, dar nu sunt n stare. Uneori sunt recunosctoare, att

    sunt de absorbit de pasiunea momentului, nct judecata mi se

    ntunec i nu l vd dect pe el. n alte ocazii, m gndesc la

    durerea pe care mi-a provocat-o, la faptul sfietor c m-am

    pierdut pe mine, aa cum eram, la haosul acelor momente cnd

    simeam c lumea mi se d peste cap, i rspunsul nu mai este,

    dintr-odat, att de limpede ca la nceput.

    Dar sunt sigur c viaa i inima mea nu vor mai fi niciodat

    aceleai, nu dup apariia lui Hardin.

  • 4

    1

    Alarma trebuie s sune n curnd. Sttusem treaz jumtate

    de noapte, foindu-m pe toate prile, numrnd spaiile dintre

    plcile din tavan i repetndu-mi planul n minte. Unii

    obinuiesc s numere oi; eu planific. Mintea mea nu-i permite

    nicio pauz din a face planuri, iar ziua de azi, cea mai

    important din cei 18 ani ai vieii mele, nu face excepie.

    Tessa! aud vocea mamei cum m strig de jos.

    Oftez nbuit ct s m aud doar eu, m dau jos din patul

    meu mic, dar confortabil. Pierd timpul ndesnd colurile

    cearafului la captul patului, pentru c aceasta este ultima

    diminea care mai face parte din programul meu obinuit. De

    azi nainte, acest dormitor nu va mai fi cminul meu.

    Tessa! strig din nou.

    M-am trezit! strig i eu.

    Zgomotul fcut de uile dulapurilor care se deschid i se

    nchid la parter cu o izbitur mi arat c i ea este la fel de

    panicat ca i mine. Am stomacul strns ca un nod i, n timp

    ce fac du, m rog ca nelinitea pe care o simt s se estompeze

    pe msur ce va trece timpul. Toat viaa mea a nsemnat o

    serie de pregtiri pentru aceast zi, prima mea zi de facultate.

    Mi-am petrecut weekendurile nvnd i pregtindu-m

    pentru asta, n vreme ce colegii mei se distrau, beau i fceau

    tot ce fac adolescenii pentru a intra n bucluc. Nu era cazul

  • 5

    meu. Eu eram fata care i petrecea nopile nvnd cu

    picioarele ncruciate pe podeaua din sufragerie, alturi de

    mama, care brfea i se uita cu orele la QVC, n cutarea unor

    noi metode de a-i mbunti aspectul.

    n ziua n care a sosit scrisoarea de acceptare la Washington

    Central University nu puteam fi mai emoionat, iar mama a

    plns ore n ir. Nu pot s spun c nu m-am simit mndr

    pentru faptul c munca mea asidu dduse roade. Intrasem la

    singura facultate la care fcusem cerere i, pentru c nu aveam

    bani muli, obinusem suficiente burse pentru a-mi menine

    cheltuielile studeneti la minimum. A existat un moment cnd,

    pentru foarte scurt timp, m-am gndit s plec din Washington

    ca s studiez n alt parte. Dar am vzut cum chipul mamei

    plete i cum se plimb prin sufragerie timp de aproape o or

    i atunci i-am spus c nu am vorbit serios.

    n clipa n care intru sub du, muchii ncordai mi se mai

    relaxeaz puin. Stau aici, sub apa fierbinte, ncercnd s m

    calmez, dar nu fac altceva dect s m agit i mai tare. i sunt

    att de absent nct, dup ce ntr-un final m spl pe cap i pe

    corp, de-abia mi-a mai rmas suficient ap cald pentru a m

    rade pe picioare, de la genunchi n jos.

    mi nfor un prosop peste trupul ud i aud vocea mamei

    strigndu-m din nou. tiind c este dominat de emoii, o iert,

    dar rmn s-mi usuc prul. tiu c e ngrijorat de plecarea

    mea la colegiu, dar eu am plnuit aceast zi pn la ultimul

  • 6

    detaliu, timp de luni de zile. Numai una din noi i poate

    permite s fie drmat nervos i trebuie s m asigur c nu

    sunt eu aceea i c pot s-mi urmez planul.

    Minile mi tremur i nu nimeresc fermoarul rochiei. Nu-

    mi place deloc, dar mama a insistat s o port. n cele din urm

    ctig btlia cu fermoarul i mi iau puloverul preferat ce st

    agat de ua dulapului. Cnd m vd mbrcat, simt c nervii

    mi s-au mai domolit, pn observ o gaur micu pe mneca

    puloverului. l arunc pe pat, apoi m ncal, tiind c mama

    devine din ce n ce mai nerbdtoare cu fiecare secund care

    trece.

    Iubitul meu, Noah, va aprea n curnd pentru a ne nsoi.

    Este cu un an mai mic dect mine, dar i el va mplini 18 ani n

    curnd. Este un tip sclipitor i are 10 pe linie, exact ca mine, i

    vai, ct de bucuroas sunt are de gnd s m urmeze la

    WCU anul viitor. Eu mi-a dori s vin de pe acum, mai ales c

    nu cunosc pe absolut nimeni la colegiu, dar m mulumesc cu

    faptul c mi-a promis c m va vizita ct va putea de des. Tot

    ce mai vreau este o coleg normal de camer; este singurul

    lucru pentru care m rog i pe care nu-l pot controla, n pofida

    planurilor mele.

    Ther-e-saaaa!

    Mam, vin acum. Te rog, nu mai ipa dup mine! strig eu

    cobornd scrile.

  • 7

    Noah st la mas vizavi de mama, holbndu-se la ceasul de

    mn. Albastrul tricoului su polo i se potrivete cu albastrul-

    deschis al ochilor. Iar prul blond i este pieptnat i dat cu gel

    la perfecie.

    Hei, studento.

    Zmbete perfect i strlucitor, ridicndu-se n picioare. M

    trage ctre el ntr-o mbriare strns i nchid gura cnd i

    simt mirosul exagerat al coloniei. Da, uneori exagereaz cu

    asta.

    Hei.

    i ntorc acelai zmbet fericit, ncercnd s-mi ascund

    emoiile n timp ce mi strng prul blond-cenuiu ntr-o

    coad.

    Iubito, putem atepta cteva minute pn i aranjezi

    prul, spune mama ncetior.

    M duc ctre oglind i dau din cap; are dreptate. Prul

    meu trebuie s fie impecabil astzi i, desigur, nu a ezitat s-mi

    reaminteasc acest lucru. Ar fi trebuit s-l ondulez cum i place

    ei, aa, ca dar de desprire.

    Duc eu bagajele la main, se ofer Noah, ntinznd o

    palm n care mama pune cheile.

    Srutndu-m repede pe obraz, iese din camer, cu bagajele

    n mn i cu mama pe urmele lui.

  • 8

    A doua ncercare de aranjare a prului se ncheie cu un

    rezultat mult mai satisfctor dect prima. mi trec o perie de

    haine peste rochia gri, ca ultim gest.

    Ies din cas i merg ctre maina plin ochi cu lucrurile

    mele, iar n acest timp fluturii din stomac danseaz, fcndu-

    m s m simt puin mai relaxat la gndul c mai am un drum

    de dou ore i jumtate la dispoziie pentru ai face s dispar.

    Habar nu am cum va fi la colegiu i, dintr-odat, ntrebarea

    care mi pune stpnire pe gnduri este: O s-mi fac vreun

    prieten?

  • 9

    2

    A vrea s pot spune c peisajul familiar din centrul oraului

    Washington m linitea, n timp ce mergeam cu maina, sau c

    m cuprindea vreun sim al aventurii, cu fiecare indiciu care ne

    arta c ne apropiem din ce n ce mai mult de Washington

    Central. Dar eu eram n vrtejul planificrii i obsesiei. Nu mai

    in minte exact nici despre ce vorbea Noah, dar tiu c ncerca

    s m calmeze i c era foarte emoionat pentru mine.

    Am ajuns! chiie mama n timp ce trecem pe sub o poarta

    de piatr i intrm n campus.

    Arat la fel de bine n realitate ca n brouri i pe site i sunt

    impresionat de cldirile elegante de piatr. Sute de oameni

    mpnzesc locul, prini mbrindu-i i srutndu-i copiii

    la desprite, grupuri de boboci mbrcai din cap pn-n

    picioare n haine WCU i civa ntrziai, rtcii i confuzi.

    Dimensiunea campusului m intimideaz, dar sper ca n cteva

    sptmni s m simt ca acas.

    Mama insist ca, mpreun cu Noah, s m nsoeasc la

    secretariatul de nscriere al bobocilor. Ea reuete s-i

    pstreze un zmbet pe chip timp de trei ore ntregi, iar Noah

    ascult cu atenie, aa cum fac i eu.

    Mi-ar plcea s-i vd camera nainte s plecm. Trebuie

    s m asigur c totul este n regul, spune mama cnd

    ceremonia de deschidere se termin.

  • 10

    Ochii ei scruteaz vechea cldire, plini de dezaprobare. Are

    darul de a gsi rul n orice. Noah zmbete, nseninnd

    atmosfera, i mama se destinde.

    Nu-mi vine s cred c ai nceput facultatea! Singura mea

    fiic, student, locuind de una singur. Pur i simplu nu pot s

    cred, se vait ea, bzind uor, atent, totui, s nu-i ntind

    machiajul.

    Noah este n spatele nostru, crndu-mi bagajele n timp ce

    naintm pe coridor.

    Camera mea este la B22... acum suntem n aripa C, le

    spun.

    Din fericire, vd un B mare pictat pe un zid.

    Pe aici, indic eu cnd mama o ia n direcia opus.

    M simt recunosctoare c mi-am adus doar cteva haine, o

    ptur i cteva dintre crile preferate, pentru ca Noah s nu

    aib multe de crat i eu s nu am multe de despachetat.

    B22, ofteaz mama.

    Tocurile ei sunt scandalos de nalte pentru distana pe care

    trebuie s-o parcurgem. La captul unui hol lung, bag cheia ntr-

    o u veche de lemn i, cnd aceasta se deschide scrind,

    mamei i scap un oftat zgomotos. Camera e mic i are dou

    paturi minuscule i dou birouri. Dup o clip, ochii mei

    descoper motivul uimirii mamei: jumtate din camer este

    acoperit de postere cu formaii de care nu am auzit n viaa

  • 11

    mea, iar chipurile de pe ele sunt pline de piercing-uri, i

    trupurile de tatuaje. i apoi dm cu ochii de o fat care zace

    ntr-unul din paturi, cu prul ei rou strlucitor, machiat cu o

    ton de creion dermatograf i cu braele acoperite de tatuaje

    colorate.

    Hei, spune ea cu un zmbet pe care, spre surpriza mea, l

    gsesc fascinant. Eu sunt Steph.

    Se ridic n coate, iar decolteul i se iete prin bluza

    dantelat, ceea ce m face s-l lovesc discret pe Noah cnd l

    prind zgindu-se la snii ei.

    H-hei. Eu sunt Tessa, m sufoc eu i toate bunele mele

    maniere zboar pe u.

    Hei, Tessa, ncntat de cunotin. Bine ai venit la WCU,

    unde dormitoarele sunt minuscule i petrecerile sunt colosale.

    Fata cu pr rou aprins zmbete i mai larg. Capul i cade

    pe spate ntr-un hohot de rs vznd cele trei expresii oripilate

    pe care le are n faa ochilor. Mamei i-a czut faa, e practic pe

    covor, iar Noah se foiete jenat. Steph vine ctre noi, eliminnd

    prpastia, i m ia n brae. Pentru un moment nghe,

    surprins de afeciunea ei, dar i ntorc gestul att de amabil.

    Exact n clipa n care Noah mi las bagajele pe podea i m

    ntreb dac toate acestea nu reprezint cumva o imens glum,

    se aude o btaie n u.

    Intr! strig noua mea coleg de camer.

  • 12

    Ua se deschide i n ncpere intr doi biei, nainte ca

    Steph s-i fi terminat urarea de bun venit.

    Biei n dormitorul fetelor din prima zi? Poate c

    Washington Central a fost o decizie proast. Sau poate voi gsi

    o modalitate prin care s-mi aleg singur colega de camer?

    Dup expresia ndurerat a mamei mele, presupun c i ei i

    trec prin cap aceleai gnduri. Biata femeie arat de parc

    urmeaz s leine n orice moment.

    Hei, tu eti colega lui Steph? ntreab unul din biei.

    Are prul blond aranjat n sus i uvie atene care strbat

    prin el. Braele i sunt presrate cu diverse tatuaje i cerceii din

    ureche sunt de mrimea unei monede de cinci ceni.

    Mm... da. Eu sunt Tessa, reuesc s spun.

    Eu sunt Nate, nu mai fi att de emoionat, zice el

    zmbind i punndu-mi mna pe umr. O s-i plac aici.

    Vorba lui este cald i primitoare, n ciuda aspectului dur.

    Sunt gata, biei, spune Steph apucnd o geant neagr i

    grea de pe pat.

    Ochii mi se mut la biatul nalt i brunet care se sprijin de

    perete. Prul su arat ca o grmad de raze adunate pe cap,

    mpinse pe spate, poart piercing n sprncean i n buz.

    Privirea mi coboar pe tricoul su negru, apoi pe brae, care

    sunt i ele acoperite de tatuaje; nu vd niciun centimetru de

    piele neatins. Spre deosebire de Steph i Nate, el pare pictat

  • 13

    doar n negru, gri i alb. E nalt, suplu i tiu c l privesc n cel

    mai nepoliticos mod posibil, dar nu m pot uita n alt parte.

    M atept s se prezinte i el, aa cum a fcut-o prietenul

    lui, dar el rmne tcut, rotindu-i ochii de plictiseal i

    scond un telefon din buzunarul jeanilor si negri i strmi.

    Cu siguran el nu este la fel de prietenos ca Steph sau Nate.

    Dar este mult mai atrgtor; ceva m face s nu-mi pot lua

    ochii de la chipul su. mi dau seama vag c Noah m privete

    i, ntr-un final, mi mut privirea i m prefac c m holbam

    doar pentru c eram ocat.

    Pentru c despre asta este vorba, nu-i aa?

    Ne mai vedem, Tessa, spune Nate i cei trei ies din

    camer.

    Expir prelung. Ar fi puin spus dac a pretinde c ultimele

    cteva minute au fost incomode.

    Te mui n alt dormitor! zbiar mama, de ndat ce ua se

    nchide.

    Nu, nu pot, oftez. E n regul, mam.

    Fac tot ce pot ca s-mi ascund emoia. Nici eu nu tiu ct de

    bine vor merge lucrurile, dar ultimul lucru pe care mi-l doresc e

    ca autoritara mea mam s fac o scen chiar n prima mea zi

    de facultate.

    Oricum, sunt sigur c ea nici nu va sta prea mult pe aici,

    ncerc eu s-o conving pe ea i pe mine totodat.

  • 14

    Nici vorb, mergem s schimbm chiar acum. nfiarea

    ei ngrijit contravine cu furia de pe chipul ei; prul su lung i

    blond este adunat pe un singur umr, cu toate acestea fiecare

    bucl pare intact. Nu vei sta n camer cu cineva care primete

    nuntru brbai, de fapt, derbedei!

    M uit n ochii ei gri, apoi la Noah.

    Mam, te rog, hai s vedem cum decurg lucrurile. Te rog,

    o implor eu.

    Nici nu vreau s-mi imaginez ce haos ar crea ncercarea de

    ultim moment de a-mi schimba camera. i ct de umilitor ar fi.

    Mama se mai uit o dat prin camer, struind pe partea

    decorat de Steph, i suspin dramatic la peisajul ntunecat.

    Bine, uier spre surprinderea mea. Dar trebuie s avem o

    mic discuie nainte s plec.

  • 15

    3

    O or mai trziu, dup ce am ascultat-o avertizndu-m

    despre primejdiile petrecerilor i ale brbailor de la facultate,

    folosind un limbaj stnjenitor pentru urechile mele i ale lui

    Noah, mama d semne c ar vrea s plece. n stilul ei obinuit,

    cu mbriri i srutri rapide, iese din camer, anunndu-l

    pe Noah c l ateapt n main.

    O s-mi lipseasc prezena ta din fiecare zi, spune el

    blnd i m ia n brae.

    i inhalez colonia, cea pe care i-am cumprat-o dou

    Crciunuri la rnd, i oftez. Parfumul exagerat s-a mai dus i

    mi dau seama c mi va fi dor de acest miros, de confortul i

    familiaritatea pe care le eman, chiar dac m-am plns de

    multe ori de el n trecut.

    i tu o s-mi lipseti, dar putem vorbi n fiecare zi, i

    promit i mi pun braele n jurul trupului su i m ghemuiesc

    aproape de gtul lui. A fi vrut s fii aici nc de anul acesta.

    Noah este cu doar civa centimetri mai nalt dect mine,

    dar mi place c diferena dintre noi nu este att de mare.

    Mama obinuia s m necjeasc n copilrie, susinnd c

    brbaii cresc cte un centimetru la fiecare minciun pe care o

    spun. Tata era un brbat nalt, deci nu aveam cum s-o

    contrazic.

  • 16

    Noah i atinge buzele de ale mele... i apoi se aude un

    claxon din parcare.

    Noah rde i se desprinde de mine.

    Mama ta. E pisloag. M sruta pe obraz i se grbete

    nspre u strignd: Te sun disear, dup care dispare.

    Rmas singur, m gndesc la plecarea lui intempestiv

    doar pentru un moment i apoi ncep s-mi despachetez

    bagajele. n scurt timp, jumtate din hainele mele sunt

    mpturite i aezate ordonat ntr-unul din micuele dulapuri;

    restul sunt agate ordonat n debara. Mi se face jen vznd

    numeroasele haine de piele cu mprimeuri de animale care

    umplu cellalt ifonier. Totui, curiozitatea m nvinge i m

    trezesc plimbndu-mi degetele de-a lungul unei rochii fcute

    dintr-un fel de metal, apoi de-a lungul alteia care e att de

    strvezie nct parc nici nu exist.

    Simind c m cuprinde oboseala de peste zi, m ntind pe

    pat. Mi se strecoar n suflet o singurtate nefamiliar i nu m

    ajut deloc faptul c e plecat colega mea de camer, indiferent

    de ct de ciudat m-au fcut s m simt prietenii ei. Am

    sentimentul c va fi plecat mult timp sau, i mai ru, ar putea

    avea musafiri prea des. De ce nu puteam nimeri i eu o coleg

    de camer creia s-i plac s citeasc i s studieze? Presupun

    c poate fi ns un lucru bun s am toat camera numai pentru

    mine, dar nimic din toate astea nu-mi miroase a bine.

  • 17

    Deocamdat facultatea nu e nici pe departe ce am visat sau am

    sperat.

    mi reamintesc c de-abia au trecut cteva ore. Mine va fi

    mai bine. Trebuie s fie.

    mi iau agenda i caietul de notie, mi scriu orarul pentru

    acest semestru i posibilele ntlniri la clubul de literatur n

    care intenionez s m nscriu. nc nu m-am hotrt, dar am

    citit cteva impresii de la studeni i vreau s vd cum e acolo.

    Vreau s ncerc s gsesc un grup de oameni care s-mi semene

    i cu care s vorbesc. Nu m atept s-mi fac prea muli

    prieteni, doar ct s am pe cineva cu care s mnnc din cnd

    n cnd. Mine plnuiesc o excursie n afara campusului ca s-

    mi mai cumpr cte ceva pentru camer. Nu vreau s-mi

    aglomerez jumtatea de camer, cum a fcut-o Steph, dar a

    vrea s mai adaug cteva lucruri ca s m simt mai acas ntr-

    un loc att de nefamiliar. Faptul c nu am main mi va

    ngreuna puin demersul. Cu ct mi voi lua una mai curnd, cu

    att va fi mai bine. Am destule resurse din banii primii la

    absolvire i din economiile din salariul de la slujba de var pe

    care am avut-o la librrie, dar nu sunt sigur c mi doresc

    stresul de a avea o main chiar acum. Faptul c locuiesc n

    campus mi garanteaz acces gratuit la transportul n comun i

    am nvat deja liniile de autobuz. Cu gndul la orare, fete cu

    pr rou aprins i biei neprietenoi, plini de tatuaje, adorm cu

    agenda n mn.

  • 18

    n dimineaa urmtoare, Steph nu e la ea n pat. Mi-ar fi

    plcut s-o cunosc mai bine, dar asta e cam greu, cci ea nu e

    niciodat pe aici. Poate c unul din cei doi biei pe care i-am

    vzut este prietenul ei? Pentru binele ei, sper c e cel blond.

    mi iau trusa de toalet i pornesc ctre duuri. Pot deja s

    spun c unul dintre cele mai puin plcute aspecte ale vieii la

    cmin este problema duului; mi-a dori ca fiecare camer s

    aib propria baie. E ciudat, dar bine c mcar nu sunt mixte.

    Sau... am presupus c nu vor fi; nu aa ai fi crezut i voi?

    Dar cnd am ajuns la u, destul de sigur pe mine, am vzut

    dou abibilduri, unul reprezentnd un biat, cellalt o fat. Uf!

    Nu-mi vine s cred c se ntmpl astfel de lucruri aici. Nu-mi

    vine s cred c nu am descoperit acest amnunt cnd m

    documentam despre WCU.

    Ochesc o cabin de du deschis, mi croiesc drum printre

    bieii i fetele pe jumtate dezbrcai, trag perdeaua strns n

    urma mea, m dezbrac, apoi mi ag hainele pe umeraul din

    afar, bjbind ca un orb, cu o mn dincolo de perdea.

    Dureaz prea mult pn se nclzete apa i n tot acest timp

    m nnebunete gndul c va trage cineva perdeaua care mi

    separ trupul gol de restul bieilor i fetelor de afar. Bieii i

    fetele par relaxai findu-se pe acolo goi puc; viaa la

    facultate e foarte ciudat deocamdat i de-abia e a doua zi.

    Cabina de du e mic, dotat cu un umera micu pe care

    s-mi ag lucrurile ct timp m spl i de-abia am spaiu s-mi

  • 19

    ntind minile n fa. M trezesc gndindu-m la Noah i la

    viaa mea de acas. Distras, m ntorc i dau cu cotul peste

    umera, trntindu-mi hainele pe podeaua ud. Apa curge peste

    ele, fcndu-le leoarc.

    i bai joc de mine! mri ctre mine nsmi, nchiznd

    repede apa i nfurndu-mi prosopul pe mine.

    mi iau grmada de haine grele i ude i fug pe hol, spernd

    cu disperare c nu m vede nimeni. Ajung la camer i

    rsucesc: cheia n broasc, relaxndu-m instantaneu dup ce

    nchid ua n urma mea.

    Asta pn cnd m ntorc i l vd pe biatul cel brunet,

    nepoliticos i tatuat, tolnit pe patul lui Steph.

  • 20

    4

    ... Unde e Steph?

    M strduiesc s par autoritar, dar vocea mea e mai

    degrab un scrit jalnic. Strng cu minile prosopul moale,

    iar privirea fuge n jos, ca s fiu sigur c nu rmn n pielea

    goal.

    Biatul m privete, iar colurile gurii i se ridic uor, da un

    rostete niciun cuvnt.

    Nu auzi? Te-am ntrebat unde este Steph, repet eu,

    ncercnd s fiu un pic mai politicoas de data asta.

    Expresia lui se schimb i ntr-un final mormie:

    Habar n-am.

    Apoi i ntoarce privirea ctre micul ecran plat de pe

    ifonierul lui Steph. Ce cut el aici? Nu are camera lui? mi

    muc limba, fcnd eforturi s-mi pstrez comentariile pentru

    mine.

    Ok? Deci, crezi c se poate... s iei din camer ca s m

    pot mbrca?

    Nici nu a observat c sunt nfurat n prosop. Sau poate a

    observat, dar nu-l impresioneaz.

    Nu te flata, nici nu am de gnd s m uit la tine, m ia el

    peste picior i se ntoarce, acoperindu-i faa cu minile.

  • 21

    Are un accent englezesc pronunat pe care nu l-am observat

    nainte. Probabil pentru c nu s-a obosit s-mi vorbeasc pn

    acum.

    Netiind exact cum s rspund replicii sale rutcioase,

    oftez i m ndrept ctre ifonier. Poate c e gay, poate asta a

    vrut s nsemne nici nu am de gnd s m uit la tine. Fie asta,

    fie nu m consider atrgtoare. mi pun repede sutienul i

    chiloii, apoi un tricou alb simplu i o pereche de pantaloni

    scuri kaki.

    Gata, ai terminat? ntreab el, tergnd pn i ultima

    urm de rbdare pe care o mai aveam.

    Poi fi mai nesimit de att? Nu i-am fcut nimic. Care e

    problema ta?! ip eu, mult mai tare dect a fi intenionat, dar,

    judecnd dup mutra surprins a intrusului, cuvintele mele au

    avut efectul dorit.

    Pentru o clip, se holbeaz la mine n tcere. i n timp ce

    eu atept scuze din partea lui... el izbucnete n rs. Rsul lui

    este profund i ar fi aproape plcut dac momentul n-ar fi att

    de nepotrivit. Continu s hohoteasc i face gropie n ambii

    obraji, iar eu m simt ca o idioat, neavnd habar ce s fac sau

    ce s zic. n general, evit conflictele, iar acest tip este ultima

    persoan cu care a vrea s m cert.

    Ua se deschide i Steph d buzna nuntru.

  • 22

    Scuze de ntrziere. Sunt mahmur ca dracu, spune ea

    dramatic, uitndu-se de la unul la altul. Scuze, Tess, am uitat

    s-i spun c o s treac Hardin pe aici.

    Ridic din umeri cerndu-i scuze.

    Mi-ar plcea s cred c eu i Steph vom putea locui

    mpreun, ba chiar c vom deveni prietene, dar cu prietenii ei

    i cu nopile ei pierdute, parc nu mai sunt att de sigur.

    Iubitul tu e nepoliticos.

    Cuvintele mi-au ieit din gur nainte s le pot opri.

    Steph se uit nspre biat. i amndoi izbucnesc n rs. Ce

    au toi de rd de mine? Devine de-a dreptul enervant.

    Hardin Scott nu e iubitul meu! zice ea aproape necndu-

    se. Se calmeaz, apoi se ntoarce i se rstete la Hardin sta.

    Ce i-ai spus? Apoi se uit din nou la mine. Hardin are... un fel

    unic de a face conversaie.

    Superb, deci i ea spune, de fapt, c Hardin este, n esena

    lui, o persoan prost-crescut. Englezul ridic din umeri i

    schimb canalul cu telecomanda.

    E o petrecere disear, ar trebui s vii i tu, Tessa, spune

    Steph.

    Acum este rndul meu s rd.

    Petrecerile nu sunt deloc punctul meu forte. Plus c mai

    am cteva lucruri de cumprat pentru birou i pentru perei.

    M uit la Hardin, care, desigur, se poart de parc ar fi

    singur n camer.

  • 23

    Haide... e doar o petrecere! Eti la facultate acum, o

    petrecere nu o s-i strice, m implor ea. Stai, cum ajungi la

    magazin? Credeam c nu ai main.

    M gndeam s iau autobuzul. n plus, nu pot s merg la

    nicio petrecere, nu cunosc pe nimeni pe aici, spun eu, iar

    Hardin rde din nou, un semn subtil c e atent la mine,

    suficient ct s m ia peste picior.

    Voiam s citesc i s vorbesc pe Skype cu Noah.

    Doar nu vrei s iei autobuzul smbta! E prea mare

    aglomeraia. Hardin te poate duce i pe tine cnd pleac la el

    acas... nu-i aa, Hardin? i la petrecere m cunoti pe mine.

    Vino... te rog!

    Steph i mpreuneaz minile ntr-o rugminte teatral.

    O cunosc numai de o zi; ar trebui s am ncredere n ea?

    mi aduc aminte de avertismentul mamei n legtur cu

    petrecerile. Steph pare destul de simpatic, din ct am

    interacionat pn acum cu ea. Dar oare s merg la o

    petrecere?

    Nu tiu ce s zic... i nu, nu vreau s m lase Hardin la

    niciun magazin, rspund eu.

    Hardin se rostogolete pe patul lui Steph, amuzndu-se

    brusc.

    O, nu! i eu care de-abia ateptam s o ard cu tine,

    rspunde el sec, cu o voce att de sarcastic nct mi vine s-i

    arunc cu o carte n cap. Pe bune, Steph, tii bine c fata asta nu

  • 24

    o s vin la nicio petrecere, spune el rznd; accentul su este

    att de aspru!

    Latura mea curioas, care este destul de puternic, m

    mpinge cu disperare s-l ntreb de unde este. Latura mea

    competitiv vrea s-i demonstreze ns c se nal n privina

    mea.

    Pn la urm, o s vin, spun eu cu cel mai dulce zmbet

    de care sunt capabil. Se pare c o s ne distrm.

    Hardin scutur nencreztor din cap, iar Steph chiie de

    bucurie i m copleete cu o mbriare puternic.

    Da! O s vezi ct o s ne distrm! ip ea.

    Iar o parte important din mine se roag s aib dreptate.

  • 25

    5

    M simt uurat cnd Hardin se car n sfrit, iar eu i

    Steph avem ocazia s discutm despre petrecere. Am nevoie de

    mai multe amnunte ca s scap de ncordare, iar faptul c el se

    afla prin preajm nu m ajuta deloc.

    Unde e petrecerea? Putem merge pe jos pn acolo? O

    ntreb, ncercnd s par calm n timp ce-mi aranjez crile pe

    raft.

    Tehnic vorbind, este petrecerea unei frii, la cea mai

    mare cas de acest gen din zon. St cu gura larg cscat n

    timp ce-i pune i mai mult rimel pe gene. Este undeva n afara

    campusului, deci nu avem cum s mergem pe jos pn acolo.

    Dar o s ne ia Nate cu maina.

    Zic mersi c nu ne duce Hardin, dei tiu c va fi i el acolo.

    Mi se pare c a merge alturi de el n main este insuportabil.

    De ce o fi att de nesimit? Ar trebui s fie mulumit c nu-l

    judec pentru felul n care i-a distrus corpul cu toate gurile i

    tatuajele alea. Ok, cred c l judec puin, dar mcar nu i-o zic n

    fa. Cel puin eu sunt politicoas cnd vine vorba despre

    diferenele dintre noi. La mine acas, tatuajele i piercing-urile

    nu sunt privite drept ceva normal. Eu am fost mereu obligat s

    m pieptn, s-mi pensez sprncenele, s port haine curate i

    clcate. Aa am fost crescut.

    M auzi? ntreab Steph, ntrerupndu-mi gndurile.

  • 26

    Scuze... ce ziceai?

    Nu-mi ddusem seama c mi fugise mintea la tipul acela

    nesimit.

    Ziceam s ne pregtim, poate m ajui s aleg cu ce m

    mbrac.

    Rochiile pe care le probeaz sunt att de nepotrivite nct

    m uit n jur dup o camer ascuns i dup cineva care s sar

    dintr-un col i s-mi spun c totul e o glum proast. M

    strmb la toate, iar ea rde, distrndu-se cu protestele mele.

    Rochia mai bine zis, bucica de material pe care o alege

    este o plas neagr, prin care i se vede sutienul rou. Singurul

    lucru care i ascunde trupul este un slip mare i negru. Rochia

    de-abia i ajunge pn n partea superioar a coapselor, iar

    Steph trage de ea n sus, ca s se vad i mai mult din picior,

    dup care i dezvelete puin i bustul. Tocurile ei msoar cel

    puin 10 centimetri. i ridic prul rou aprins ntr-un coc

    spectaculos, cu cteva bucle lsate pe umeri. i machiaz ochii

    cu fard albastru i cu creion dermatograf negru, mult mai

    intens dect nainte.

    Te-a durut cnd i-ai fcut tatuajele? o ntreb,

    mbrcndu-m cu rochia mea cafenie favorit.

    Prima dat da, dar nu aa de tare cum crezi. E ca i cum

    te-ar nepa la nesfrit o albin, zice ea ridicnd din umeri.

    Pi, asta pare nasol, i zic eu i ea rde.

  • 27

    mi trece prin cap c i ea crede despre mine c sunt o

    ciudat, aa cum cred eu despre ea. Faptul c nu suntem

    obinuite una cu alta este bizar de reconfortant.

    Se strmb cnd mi vede rochia.

    Nu ai de gnd s pori aa ceva, nu?

    Mna mea mngie materialul rochiei. Asta e cea mai

    drgu rochie pe care o am, e rochia mea preferat i nu am

    foarte multe.

    Pi, ce are rochia asta? o ntreb, ncercnd s nu m art

    jignit.

    Materialul cafeniu este moale, dar viguros, exact ca

    materialele din care sunt fcute costumele business. Gulerul se

    oprete aproape de linia gtului, iar mnecile sunt trei sferturi,

    acoperindu-mi coatele.

    Nimic... doar c e... att de lung, spune ea.

    De-abia mi depete genunchii.

    Nu tiu dac ea simte sau nu c m-am suprat, dar nu vreau

    s-i dea seama.

    E drgu. Doar c e prea oficial pentru o petrecere. Vrei

    s i mprumut ceva de la mine? m ntreab cu toat

    sinceritatea.

    M crispez la ideea c a putea purta vreo rochie minuscul

    de-a ei.

    Mulumesc, Steph. O s o port pe asta, zic i bag fierul de

    clcat n priz.

  • 28

    6

    Mai trziu, dup ce mi aranjez perfect buclele pe spate, mi

    prind cte o agraf n fiecare parte, ca s nu-mi cad vreo

    uvi pe fa.

    Vrei s foloseti fardurile mele? m ntreab Steph, iar eu

    m uit din nou n oglind.

    Comparai cu faa, ochii mei sunt prea mari, de aceea

    preferg m machiez ct mai puin i, de obicei, mi dau doar cu

    puin rimel i balsam de buze.

    Poate puin dermatograf? zic nc nesigur.

    Cu un zmbet, mi ntinde trei creioane: unul violet, unul

    negru i unul maroniu. Le plimb printre degete, ncercnd s

    m decid ntre negru i maroniu.

    Violetul ar arta senzaional pe ochii ti, spune ea, dar eu

    zmbesc i scutur din cap. Ai ochi att de deosebii! Vrei s

    facem schimb? glumete Steph.

    Dar Steph are i ea nite ochi verzi nemaipomenii; de ce

    s-mi propun, fie i n glum, s facem schimb? Iau creionul

    negru i mi conturez ochii cu cea mai subire linie posibil,

    obinnd un zmbet mndru din partea lui Steph.

    i sun telefonul i i ia geanta.

    A venit Nate, zice ea.

    mi iau i eu geanta, mi netezesc rochia, mi pun

    espadrileie albe, pe care Steph le vede, dar nu mai comenteaz.

  • 29

    Nate ne ateapt n faa cldirii, iar din maina cu geamurile

    deschise se aud ct se poate de tare acorduri de muzic rock.

    M uit n jur i vd cum toat lumea se zgiete la mine. mi in

    capul n pmnt, iar cnd l ridic l vd pe Hardin nlndu-se

    n scaunul din fa. Probabil era aplecat de nu l-am vzut. Uff.

    Doamnelor, ne salut Nate.

    Hardin se uit urt la mine, iar eu urc n spatele lui Steph i

    m trezesc aezat exact n spatele lui.

    tii c mergem la o petrecere, Theresa, nu la biseric?

    zice el, n timp ce eu m uit n oglinda lateral i i surprind un

    rnjet pe mutr.

    Te rog, nu-mi spune Theresa. Mai bine Tessa, l previn

    eu.

    Cum de mi-a reinut numele? Numele de Theresa mi

    aduce aminte de tata, de aceea prefer s nu-l aud.

    Bine, Theresa.

    M las pe spate i mi dau ochii peste cap. Aleg s nu m

    cert cu el; timpul meu e preios.

    M uit fix pe fereastr, ncercnd s resping din urechi

    muzica zgomotoas. n cele din urm, Nate parcheaz pe o

    strad aglomerat, cu cldiri mari i identice. Numele friei

    studeneti este pictat cu litere negre, dar nu reuesc s-l citesc

    din cauza plantelor agtoare care acoper casa masiv din

    faa noastr. Panglici din hrtie igienic mpodobesc cldirea

  • 30

    alb, iar glgia care vine dinuntru completeaz stereotip

    atmosfera petrecerilor din sediile friilor.

    E o cas foarte mare. Ci oameni vor fi la petrecerea

    asta? m mir eu.

    Peluza este plin de oameni care au n mini pahare roii,

    iar unii dintre ei danseaz, chiar acolo, pe iarb. Nu m simt

    deloc n largul meu aici.

    Muli de tot, grbete-te, rspunde Hardin i iese din

    main, trntind portiera n urma lui.

    De pe bancheta din spate, vd cum oamenii l salut i i

    strnd mna lui Nate, ignorndu-l pe Hardin. Ceea ce m

    surprinde este faptul c, n afar de Hardin, Nate i Steph,

    nimeni nu mai este plin de tatuaje. Poate c pn la urm o s-

    mi fac i eu civa prieteni n seara asta.

    Vii? zmbete Steph, deschiznd portiera i srind afar

    din main.

    Dau din cap, mai mult aa pentru mine, i cobor din

    main, avnd grij s-mi netezesc din nou rochia cu minile.

  • 31

    7

    Hardin a disprut deja n cas, ceea ce e grozav, pentru c

    poate nu o s-l mai vd tot restul serii. Avnd n vedere

    numrul oamenilor nghesuii n aceast cldire, cel mai sigur

    nu va mai aprea. i urmez pe Steph i pe Nate n livingul

    supraaglomerat i primesc i eu un pahar rou. ncerc s refuz

    cu un politicos nu, mulumesc, dar e prea trziu i habar n-

    am cine mi l-a dat. Pun paharul pe tejghea i continui s m in

    dup ei prin cas. Ne oprim cnd ne ntlnim cu un grup de

    persoane strnse n jurul unei canapele, despre care presupun,

    dup cum arat, c sunt prieteni cu Steph. Toi sunt tatuai ca

    i ea i stau unul lng altul pe canapea. Din nefericire, Hardin

    ocup mnerul drept al canapelei, dar evit s m uit la el atunci

    cnd Steph m prezint gtii.

    Ea e Tessa, colega mea de camer. De-abia a venit ieri,

    aa c m-am gndit c trebuie s-o distrez n primul ei weekend

    la WCU, explic ea.

    Unul cte unul mi zmbete sau m salut dnd din cap.

    Toi par prietenoi, cu excepia lui Hardin, de bun seam. Un

    tip foarte atrgtor, cu pielea mslinie, mi ntinde mna i m

    salut. Are minile reci de la paharul cu butur, dar are un

    zmbet cald. Lumina i se reflect pe dini i cred c i-am vzut

    o bucic de metal pe limb, dar nchide prea repede gura ca

    s fiu sigur.

  • 32

    Eu sunt Zed. La ce eti student? m ntreab el.

    Vd cum mi msoar din priviri rochia cea voluminoas i

    zmbete, dar nu spune nimic.

    La limba englez, spun eu cu mndrie, zmbind.

    Hardin rde zgomotos, dar l ignor.

    Minunat, zice el. Eu unul sunt cu florile, surde el i i

    zmbesc i eu.

    Cu florile? Ce vrea s spun cu asta?

    Vrei s bei ceva? m ntreab Zed, nainte s apuc s-l

    ntreb despre ce flori vorbete.

    O, nu, eu nu beau, i rspund, iar el ncearc s-i ascund

    un zmbet.

    Emisiunea lui Steph s-o aduc pe Mica Fandosit la

    petrecere, spune n oapt o fat micu cu prul roz.

    M prefac c nu o aud ca s evit acest gen de confruntare.

    Mica Fandosit? Nu sunt deloc fandosit, dar am muncit i am

    nvat din greu ca s ajung aici. n plus, de cnd tata a plecat,

    mama a muncit toat viaa ei ca s-mi asigure un viitor

    strlucit.

    M duc s iau puin aer, spun i ies.

    Trebuie s evit scenele de la petrecere cu orice pre. Nu am

    chef s-mi fac dumani cnd nc nu mi-am fcut nici prieteni.

    Vrei s vin cu tine? strig Steph dup mine.

    Clatin din cap c nu i m ndrept ctre u. tiam eu c un

    trebuia s vin. Trebuia s-mi pun pijamaua i s citesc o carte.

  • 33

    A fi putut sta pe Skype cu Noah, de care mi e groaznic de dor.

    Chiar i somnul ar fi fost o idee mai bun dect s m aflu aici,

    la petrecerea asta oribil, alturi de o turm de strini bei. M

    hotrsc s-i scriu lui Noah. M duc spre marginea curii,

    pentru c acolo nu este att de aglomerat.

    Dau send i m aez pe zidul de piatr ateptnd

    rspunsul. Un grup de fete bete trec pe lng mine hlizindu-se

    i blngnindu-se.

    Rspunde repede:

    , iar eu zmbesc la

    vorbele lui.

    Rahat, pardon! se aude o voce de brbat i o secund mai

    trziu simt un lichid rece cum mi se prelinge pe rochie. Tipul

    se mpiedic i apoi se sprijin de zidul micu. mi cer scuze, pe

    bune, mormie el i se aaz.

    Petrecerea asta nu avea cum s fie mai nasoal de att. Mai

    nti fata aia care m-a numit fandosit, acum rochia care e ud

    leoarc de la naiba tie ce fel de butur foarte urt

    mirositoare. Oftnd, mi iau telefonul i m duc nuntru, s

    gsesc o baie. mi fac loc pe holul nghesuit i ncerc fiecare

    u, dar niciuna nu se deschide. ncerc s nu m gndesc la ce

    fac oamenii ia prin camere.

    Urc scrile i caut n continuare o baie. ntr-un final, una

    dintre ui se deschide. Din pcate, nu dau peste nicio baie. Este

  • 34

    un dormitor i, mai ru, n el l gsesc pe Hardin trntit pe pat,

    n timp ce o fat cu prul roz i st n poal, srutndu-l.

  • 35

    8

    Fata se ntoarce i se uit la mine cum ncerc s m mic de

    acolo, dar picioarele mele nu vor s o ia din loc.

    Te ajut cu ceva? se rstete ea.

    Hardin se ridic n capul oaselor, cu fata nc agat de el.

    Faa lui nu exprim nimic: nici amuzament, nici stnjeneal.

    Cred c face asta de cte ori prinde ocazia. Cred c e obinuit

    s fie surprins n casele friilor studeneti fcnd practic sex

    cu necunoscute.

    Oh... nu. mi pare ru, eu... cutam o toalet, cineva i-a

    scpat butura pe mine, explic repede.

    E o situaie foarte jenant. Fata l srut pe Hardin pe gt,

    iar eu m uit n alt parte. tia doi par a se potrivi. Amndoi

    tatuai, amndoi nesimii.

    Atunci du-te i gsete o toalet.

    i d ochii peste cap, iar eu clatin din cap, prsind

    ncperea. Dup ce se nchide ua, m sprijin de ea. Pn acum

    facultatea nu e deloc amuzant. Nu-mi pot explica de ce o

    petrecere ca asta este considerat distractiv. n loc s mai

    ncerc s caut o baie, m hotrsc s caut buctria i s m

    cur acolo. Ultimul lucru pe care mi-l doresc e s mai deschid

    vreo u i s dau peste nite studeni plini de hormoni

    clrindu-se. Din nou.

  • 36

    Buctria nu este greu de gsit, dar e aglomerat, de vreme

    ce toat rezerva de alcool se afl n gleile cu ghea de pe

    tejghea i toate cutiile de pizza sunt ngrmdite pe mese.

    Trebuie s m ntind peste o brunet care vomit n chiuvet ca

    s iau un erveel de hrtie i s-l umezesc. M terg cu el pe

    rochie i scamele mici i albe ale hrtiei ieftine acoper locul

    ud, nrutind situaia. Plin de frustrare, oftez i m sprijin

    de tejghea.

    Te distrezi? m ntreab Nate, apropiindu-se.

    M bucur s vd o fa cunoscut. Zmbete amabil i ia o

    sorbitur din butur.

    Nu chiar... ct dureaz de obicei petrecerile astea?

    Toat noaptea... i jumtate din ziua urmtoare.

    Rde i mie mi cade faa. Cnd o vrea Steph s plecm?

    Sper c repede.

    Stai. ncep s intru n panic. Cine ne va duce napoi la

    cmin? l ntreb uitndu-m la ochii lui mpienjenii.

    Nu tiu... poi s iei maina mea dac vrei, spune el.

    Foarte drgu din partea ta, dar eu nu tiu s-i conduc

    maina. Dac fac un accident sau dac sunt tras pe dreapta cu

    minori bui n main intru n bucluc ru de tot.

    mi imaginez faa mamei cnd va trebui s achite cauiunea.

    Nu, nu, nu ai mult de condus, ar trebui s iei maina. Nici

    mcar nu ai but. Dac nu, va trebui s rmi aici sau a putea

    s rog pe cineva...

  • 37

    Nu, e n regul. M descurc eu, spun nainte ca cineva s

    dea muzica tare i totul s se nece ntr-un ritm de bass i nite

    versuri practic urlate.

    Decizia de a veni la petrecerea asta se dovedete a fi din ce

    n ce mai proast, pe msur ce orele nopii se scurg.

  • 38

    9

    n cele din urm, dup ce m agit i strig Steph! de vreo

    zece ori nspre Nate, muzica se mai potolete i ncepe un

    cntec mai linitit, iar el d din cap i rde. Gesticuleaz cu

    mna prin aer i m trimite n camera alturat. E un tip foarte

    drgu, de ce oare i pierde vremea cu Hardin?

    ndreptndu-m ctre locul indicat, tot ce aud este propria

    respiraie, dar o zresc pe Steph. Ea, mpreun cu alte dou

    fete, danseaz pe o mas din living. Un tip beat se urc lng

    ele, apucnd-o de olduri. M atept s-i dea minile la o parte,

    dar ea zmbete i i lipete snii de el. Bine.

    Doar danseaz, Tessa, spune Nate i chicotete cnd mi

    vede faa nelinitit.

    Dar ei nu danseaz pur i simplu; se pipie i se freac unul

    de altul.

    Da... tiu.

    Ridic din umeri, dei privelitea nu mi-e deloc familiar. Eu

    nu am dansat niciodat aa, nici mcar cu Noah, i suntem

    mpreun de doi ani. Noah! Bag mna n geant i-mi verific

    mesajele de la el.

    l sun ct pot de repede, rugndu-m s nu o fi sunat pe

    mama.

  • 39

    Nu rspunde, dar i scriu asigurndu-l c sunt ok i c nu e

    nevoie s-o sune pe mama. Se va enerva ru dac se va gndi c

    mi s-a ntmplat ceva n primul meu weekend de studenie.

    Heeeei... Tessa! bolborosete Steph i i pune capul pe

    umrul meu. Te distrezi, colega? Se hlizete i se vede clar c

    este beat. Cred c... trebuie... camera ncepe s se ntlneasc,

    Tess... adic s se nvrteasc, zice ea i ncepe s se blngne.

    O s i se fac ru, i spun lui Nate.

    El d din cap i o ia n brae, aruncndu-i trupul peste

    umrul su.

    Vino cu mine, mi ordon el i pleac sus pe scri.

    Deschide o u de pe la jumtatea coridorului, gsind,

    desigur, o baie foarte repede. Exact cnd o aaz pe podea,

    Steph ncepe s vomite. M uit n alt parte, dar i apuc prul

    rou i i-l ndeprtez de fa.

    n cele din urm, dup mai mult vom dect pot suporta s

    vd, se oprete, iar Nate mi ntinde un prosop.

    Hai s-o ducem n camera de pe cealalt parte a holului i

    s-o ntindem n pat. Va trebui s doarm puin, zice el.

    ncuviinez, dar m gndesc c nu o putem lsa singur i

    leinat.

    Poi s stai i tu acolo, spune el, prnd c-mi ghicete

    gndurile.

    O ridicm amndoi de pe podea i o ajutm s mearg de

    partea cealalt a holului, ntr-un dormitor ntunecat. O

  • 40

    ntindem uor pe pat pe Steph care geme i Nate dispare

    repede, spunndu-mi c va veni mai trziu s vad ce facem.

    M aez pe pat lng Steph i m asigur c i ea st confortabil.

    Treaz, cu o fat beat lng mine i cu o petrecere

    dezlnuit n jurul meu, simt c am atins un nou punct critic.

    Aprind o lamp i m uit prin camer, privirea oprindu-mi-se

    pe rafturile cu cri, aflate pe unul dintre perei. Acest lucru m

    anim, m dau mai aproape de ele i m uit peste titluri.

    Biblioteca asta, oricine i-ar fi proprietarul, este impresionant;

    sunt muli clasici, multe tipuri de cri, inclusiv favoritele mele.

    Ochesc La rscruce de vnturi i o scot din raft. E ntr-o stare

    proast, coperta dnd-o de gol c a fost deschis de multe ori

    pn acum.

    Sunt att de adncit n scrierea lui Emily Bront c nici

    mcar nu observ c lumina se schimb cnd se deschide ua i

    nici nu sesizez prezena celei de-a treia persoane n ncpere.

    Ce dracu cutai n camera mea? bubuie o voce suprat

    n spatele meu.

    Deja cunosc acest accent.

    E Hardin.

    Te-am ntrebat ce naiba cutai la mine n camer, repet

    el, la fel de aspru ca prima dat.

    M ntorc i i vd picioarele lungi apropiindu-se de mine.

    mi smulge din mn cartea i o arunc napoi pe raft.

  • 41

    Gndurile mi se nvlmesc. Credeam c petrecerea asta

    nu poate fi mai nasoal, dar iat-m, captiv n locuina

    personal a lui Hardin. i drege vocea cu nesimire i mi

    flutur o mn prin faa ochilor.

    Nate mi-a spus s o aduc pe Steph aici...

    Vocea mi sun slab, de-abia se aude. Se apropie i mai mult

    i respir adnc. i art patul, iar el mi urmrete mna cu

    privirea.

    A but prea mult i Nate a spus...

    Te-am auzit de prima dat.

    i trece mna prin prul ciufulit, vdit suprat.

    De ce i pas att de mult c am intrat n camera lui? Stai...

    Faci parte din frie? l ntreb.

    ocul din vocea mea e imposibil de ascuns. Hardin este

    foarte departe de cum mi imaginasem eu c arat un biat

    dintr-o frie studeneasc.

    Da, i ce dac? rspunde i se mai apropie puin.

    Spaiul dintre noi msoar mai puin de jumtate de metru

    i, cnd ncerc s m ndeprtez de el, m lovesc de bibliotec.

    Asta te surprinde, Theresa?

    Nu-mi mai spune Theresa.

    M-a ncolit.

    Aa te cheam, nu-i aa?

    Rnjete i se binedispune puin.

  • 42

    Oftez i m ntorc cu spatele la el, practic cu faa la peretele

    plin de cri. Nu am idee unde s m duc, dar trebuie s plec de

    lng Hardin nainte s-l plesnesc. Sau s plng. A fost o zi

    lung, aa c o s plng, cel mai probabil, nainte s-l plesnesc.

    i ce mai privelite ar fi asta!

    M ntorc i ncerc s scap pe lng el.

    Nu poate sta aici, zice el.

    Cnd m rsucesc, vd c are inelul mic din limb vrt

    printre dini. Ce l-o fi fcut s-i dea guri n buz i n

    sprncean? Trebuie s fi fost dureros... dei recunosc c mica

    bijuterie i accentueaz rotunjimea buzelor.

    De ce nu? Credeam c suntei prieteni,

    Suntem, spune el, dar nimeni nu st n camera mea.

    i ncrucieaz minile peste piept i, pentru prima dat de

    cnd l cunosc, mi dau seama de forma unuia dintre tatuaje.

    Este o floare, desenat n mijlocul antebraului su plin de

    tatuaje. Hardin, cu o floare tatuat? Desenul negru i gri

    seamn de la distan cu un trandafir, dar n jurul lui este ceva

    care i ia din frumusee, adugnd ntuneric delicatei forme.

    Simindu-m curajoas i iritat n acelai timp, las s-mi

    scape un hohot de rs.

    O... neleg. Deci numai fetele care i fac de cap cu tine

    au voie n camera ta?

    Zmbetul i se lrgete la auzul vorbelor mele.

  • 43

    Aia nu era camera mea. Dar dac ncerci s-mi comunici

    c vrei s i-o pui cu mine, mi pare ru, nu eti genul meu,

    spune el.

    Nu tiu exact de ce, dar vorbele lui m rnesc. Hardin nu e

    nici genul meu, dar eu nu i-a fi spus niciodat aa ceva.

    Eti... eti...

    Nu-mi gsesc cuvintele ca s exprim ct de tare m

    enerveaz.

    Muzica ptrunde prin zid i-mi d o stare de agitaie. Sunt

    stnjenit, iritat, enervat i extenuat din cauza petrecerii.

    Nu merit s m cert cu el.

    Bine... atunci du-o tu n alt camer i eu o s m ntorc la

    cmin, zic i m ndrept spre u.

    Fac ce mi-am propus i trntesc ua dup mine, chiar dac

    prin zgomotul petrecerii l aud pe Hardin lundu-m peste

    picior:

    Noapte bun, Theresa.

  • 44

    10

    Ajung n captul scrilor i nu-mi pot stpni lacrimile care-

    mi cad pe obraji. Deja ursc facultatea i nici mcar nu am

    nceput cursurile. De ce nu am nimerit i eu o coleg de camer

    care s-mi semene mai mult? Acum ar trebui s dorm,

    pregtindu-m pentru ziua de luni. Nu am ce cuta la petreceri

    de genul acesta i cu siguran nu am ce cuta cu genul acesta

    de oameni. mi place de Steph, dar pur i simplu nu sunt

    obinuit s am de-a face cu scene ca asta i nici cu persoane ca

    Hardin. M intrig foarte tare, de ce trebuie s fie ntotdeauna

    att de mgar? Dar urmtorul lucru care mi vine n cap este

    biblioteca lui plin de cri; de ce le are? Nu e posibil ca un

    nesimit nepoliticos, lipsit de respect i tatuat, cum e Hardin,

    s aprecieze asemenea capodopere. Singurul lucru pe care l

    cred n stare s-l citeasc este eticheta de pe sticlele de bere.

    mi pipi obrajii uzi de lacrimi i mi dau seama c habar nu

    am unde se afl casa asta sau cum a putea ajunge napoi la

    cmin. Cu ct m gndesc mai mult la deciziile pe care le-am

    luat n seara asta, cu att devin mai frustrat i mai stresat.

    Ar fi trebuit s reflectez mai mult la asta; iat de ce planific

    eu totul: ca s nu se ntmple lucruri din astea. Casa geme n

    continuare de lume i muzica este dat prea tare. Nate nu e de

    gsit; nici Zed. Poate c ar trebui s gsesc la etaj un dormitor

    la ntmplare i s m culc pe jos. Sunt cel puin cincisprezece

  • 45

    camere acolo sus i poate sunt norocoas i gsesc una liber.

    n ciuda eforturilor de a-mi ascunde emoiile, nu pot i nici nu

    vreau s m duc jos i s m vad toat lumea n halul sta. M

    ntorc, gsesc baia n care am stat cu Steph i m aez pe jos

    innd capul ntre genunchi. l sun din pe Noah i de data asta

    mi rspunde aproape imediat.

    Tess? E trziu, eti ok? m ntreab el cu vocea adormit

    Da. Ba nu. M-am dus la o petrecere cretin cu fata aia,

    colega mea de camer i acum am rmas blocat n casa unei

    frii studeneti, nu am unde s dorm i nici nu am cum s

    ajung la camera mea, oftez eu la telefon. tiu c nu sunt ntr-o

    situaie de via i de moarte, dar sunt extrem de suprat pe

    mine pentru c am intrat ntr-un astfel de bucluc.

    Petrecere? Cu fata rocat?

    Pare surprins.

    Da, cu Steph. Dar ea s-a mbtat i zace la etaj.

    Uau, pi, de ce i pierzi vremea cu ea? Pare aa... genul

    de persoan cu care tu nu i-ai petrece niciodat timpul, spune

    el i dojana din tonul lui m irit.

    Voiam s-mi spun c totul o s fie n regul, c mine e o

    nou zi, ceva optimist i ncurajator. Ceva nu att de

    moralizator i de dur.

    Nu asta-i problema, Noah... oftez eu, dar imediat observ

    cum mnerul se mic i m ridic. Doar un minut! strig la

    persoana de dincolo de u i mi terg ochii cu nite hrtie

  • 46

    igienic, dar tot ce reuesc s fac este s-mi ntind i mai mult

    rimelul.

    Uite de-asta nu m machiez eu cu chestii din astea.

    Te sun eu din nou, are cineva nevoie la baie, i zic eu lui

    Noah i i nchid nainte s aib timp s protesteze.

    Persoana aflat de cealalt parte a uii ncepe s

    ciocneasc, iar eu oftez i m reped s-i deschid, tergndu-

    m la ochi.

    Un minut, am sp...

    Dar m opresc cnd dau de o pereche de ochi verzi uitndu-

    se fix la mine.

  • 47

    11

    Pierzndu-m n ochii aceia verzi nemaipomenii, constat

    ca nainte nu mi-am dat seama ce culoare au. i apoi neleg c

    asta s-a ntmplat din cauz c Hardin nu s-a uitat niciodat n

    ochii mei pn acum. Nite ochi superbi, profunzi i surprini.

    Hardin se uit repede n alt parte, iar eu m grbesc s trec pe

    lng el. M apuc debra i m trage napoi.

    Nu m atinge! ip eu smucindu-mi mna.

    Ai plns? m ntreab el pe un ton curios.

    Dac nu ar fi fost vorba de Hardin, a fi crezut c e ntr-

    adevr ngrijorat din pricina mea.

    Las-m n pace, Hardin.

    Se posteaz n faa mea, iar silueta lui nalt mi blocheaz

    orice micare. Nu i mai suport jocurile, nu n seara asta.

    Hardin, te rog. Te implor, dac ai mcar un strop de

    decen n tine, las-m n pace. Orice comentariu rutcios ai

    avea, pstreaz-l pentru mine. Te rog.

    Nu-mi mai pas dac-mi aude stnjeneala i disperarea din

    glas. Vreau doar s m lase n pace.

    O licrire de confuzie i apare n privire nainte s apuce s

    deschid gura. M privete o clip nainte s nceap s

    vorbeasc.

    E o camer mai jos pe hol unde poi dormi. Acolo unde

    am dus-o i pe Steph, spune el hotrt.

  • 48

    Atept o secund ca s-l aud spunnd i altceva, dar el nu o

    face. Doar m privete fix.

    Ok, zic eu ncet, iar el se d la o parte din calea mea.

    Ea treia u pe stnga, mi indic i se ndreapt spre

    dormitorul lui.

    Ce naiba a mai fost i asta? Hardin fr niciun comentariu

    deplasat? Stiu c m va lua peste picior dac ne vom vedea

    mine. Probabil are i el o agend cu toate comentariile

    rutcioase, aa cum am eu una pentru cursuri, i sunt sigur

    c m aflu pe agenda lui de mine.

    Cea de-a treia camer pe stnga este una simpl, mult mai

    mic dect cea a lui Hardin i cu dou paturi identice. Seamn

    cu o camer de cmin mai mult dect spaiul imens ocupat de

    Hardin. Poate c el e liderul sau ceva de genul sta? Cea mai

    probabil explicaie e c tuturor le e team de el i c i-a fcut

    loc cu cea mai mare camer. Steph zace pe patul de lng

    fereastr, aa c mi arunc pantofii din picioare i o nvelesc cu

    ptura nainte de a ncuia ua i de a m ntinde n cellalt pat.

    Am gndurile vraite nainte de a adormi i imaginile unor

    trandafiri neclari i ale unor ochi verzi suprai mi invadeaz

    visele.

  • 49

    12

    Cnd m trezesc, mi ia o secund s-mi amintesc

    evenimentele de ast-noapte care mi-au croit drum ctre

    camera asta ciudat. Steph nc doarme, sforind urt, cu gura

    larg cscat. M decid s-i amn trezirea pn m prind cum

    ajungem napoi la cmin. mi pun repede pantofii, mi iau

    geanta i ies din camer. Oare s bat la ua lui Hardin sau s

    ncerc s-l gsesc pe Nate? Oare Nate face mcar parte din

    frie? Nu m-a fi gndit niciodat c Hardin s-ar putea integra

    ntr-un grup social organizat, deci i Nate ar putea face parte

    din aa ceva, la fel de bine.

    Cobor scrile, clcnd printre trupurile adormite de pe hol.

    Nate? strig, spernd s capt un rspuns.

    Sunt pe puin douzeci i cinci de oameni dormind numai

    n living. Podeaua e ngropat sub un strat de pahare roii i

    gunoi, ceea ce mi ngreuneaz naintarea, dar m face totodat

    s-mi dau seama ct de curat e sus, n ciuda faptului c i acolo

    dorm oameni. Cnd ajung n buctrie, cu greu m abin s nu

    m apuc s fac curenie. Va dura o zi ntreag s se fac ordine

    n toat casa. Mi-ar plcea s-l vd pe Hardin cum cur tot

    gunoiul i gndul sta m face s chicotesc un pic.

    Ce e aa de amuzant?

  • 50

    M rsucesc i-l vd pe Hardin intrnd n buctrie, cu o

    pung de gunoi n mn. i trece mna peste tejghea,

    mturnd toate paharele n sac.

    Nimic, mint eu. i Nate locuiete aici?

    M ignor i continu s curee.

    Locuiete? ntreb din nou, de data asta mai nerbdtoare.

    Cu ct mi rspunzi mai repede dac Nate locuiete aici, cu att

    mai curnd pot pleca.

    Ok, acum mi-ai captat atenia. Dar nu, el nu locuiete

    aici. i se pare c are fa de frie studeneasc?

    Zmbete cu subneles.

    Nu, dar nici tu nu pari a avea, ripostez eu i vd cum

    maxilarul i se ncordeaz.

    Se nvrte pe lng mine i deschide dulapul de lng oldul

    meu, scond o rol de erveele de hrtie.

    E vreun autobuz care trece prin apropiere? ntreb, fr s

    atept vreun rspuns.

    Da, la o strad distan.

    M in dup el prin buctrie.

    Poi s-mi spui i mie unde e?

    Sigur. La o strad distan.

    Colurile gurii i se ridic, n ncercarea de a m necji.

    mi dau ochii peste cap i ies din buctrie. Politeea

    trectoare de asear a lui Hardin fusese, n mod evident, un

  • 51

    moment singular, iar azi m va ataca din rsputeri. Dup

    noaptea pe care am avut-o, nu mai suport s-i stau n preajm.

    M duc s-o trezesc pe Steph, care se scoal surprinztor de

    uor i mi zmbete. M bucur c e la fel de pregtit ca i

    mine s plece din casa asta afurisit.

    Hardin mi-a spus c e o staie de autobuz chiar dup col,

    i zic eu pe cnd coborm amndou scrile.

    Nu lum niciun autobuz. Unul dintre tmpiii tia o s ne

    duc la cmin. Cred c i-a fcut viaa un iad, spune punndu-

    mi mna pe umr. Intrm n buctrie i l gsim pe Hardin

    scond nite cutii de bere din cuptor, iar ea l abordeaz cu

    autoritate. Hardin, eti gata s ne duci i pe noi napoi? M

    doare capul de mor.

    Da, sigur, stai numai un minut, zice el, ca i cum exact pe

    noi ne-ar fi ateptat.

    Pe drumul spre cmin, Steph fredoneaz cntecul heavy

    metal care rsun din boxe i Hardin deschide toate geamurile

    mainii, n ciuda rugminii mele politicoase de a le nchide.

    Tace din gur tot drumul, btnd necontenit ritmul cu degetele

    pe volan. Nu c i-a fi dat atenie.

    Trec mai trziu pe la tine, Steph, i spune el n timp ce ea

    coboar de pe locul din fa.

    Steph ncuviineaz din cap i i face cu mna, iar eu mi

    deschid portiere.

    Pa, Theresa, zice el cu un rnjet.

  • 52

    mi dau ochii peste cap i o urmez pe Steph n camer.

  • 53

    13

    Ce a mai rmas din weekend trece repede i reuesc s-l

    evit pe Hardin. Duminic dimineaa plec devreme la

    cumprturi, nainte s apar el n camer, i m ntorc cnd se

    pare c s-a crat deja.

    mi umplu dulpiorul cu hainele noi pe care mi le-am

    cumprat, dar, n timp ce le aranjez, mi rsun n minte vocea

    enervant a lui Hardin: S tii c mergem la o petrecere, nu la

    biseric.

    Presupun c ar fi spus acelai lucru i despre noile mele

    inute, dar m-am hotrt c oricum nu mai merg la petreceri cu

    Steph sau n oricare alt loc unde a putea da de Hardin. Nu este

    o companie plcut, iar cioroviala cu el devine obositoare.

    n sfrit, vine dimineaa de luni, prima mea zi de cursuri, i

    m simt foarte pregtit pentru ea. M trezesc n zori ca s pot

    face un du, fr biei n preajm i fr s m grbesc.

    Cmaa mea alb cu nasturi pn la gt i fusta plisat sunt

    clcate impecabil i gata s fie mbrcate. Le pun pe mine, mi

    prind prul i mi ag geanta pe umr. Sunt gata de plecare

    cu vreo cincisprezece minute mai devreme, ca s fiu sigur c

    nu ntrzii , moment n care alarma lui Steph ncepe s sune.

    Apas butonul snooze1, dar m ntreb dac nu ar fi totui cazul

    s-o trezesc. Poate cursurile ei ncep mai trziu dect ale mele

    1 Aipeal, moial (n engl., n orig.) (n. red.).

  • 54

    sau poate c nu are de gnd s se duc la ele. Ideea c a putea

    lipsi de la prima zi de facultate m scoate din mini, dar ea e n

    anul doi, deci poate se descurc mai bine.

    Cu o ultim privire n oglind, m ndrept spre primul meu

    curs. Faptul c am studiat harta campusului se dovedete a fi o

    idee bun. Gsesc n douzeci de minute prima cldire unde

    voi nva. Cnd intru n sala unde voi studia istoria n anul I,

    nu este nimeni n ea, cu excepia unui singur tip.

    De vreme ce acestui biat i place cu siguran s fie

    punctual, ca i mie, m aez lng el. Ar putea deveni primul

    meu nou prieten.

    Unde e toat lumea? l ntreb eu, iar el surde.

    Zmbetul lui m linitete.

    Probabil ca alearg bezmetici prin campus ca s ajung cu

    greu n ultimul moment, glumete el, iar eu l plac instantaneu.

    Exact aa m gndeam i eu.

    Tessa Young, spun i i arunc un zmbet prietenos.

    Landon Gibson, zice el, cu un surs la fel de adorabil ca i

    primul.

    Petrecem timpul dinaintea nceperii cursului discutnd.

    Aflu c studiaz limba englez, ca i mine, i c are o iubit pe

    nume Dakota. Landon nu face mito de mine i nici nu

    ntrerupe conversaia noastr lejer cnd i spun c Noah e cu

    un an mai mic dect mine. Decid c este o persoan cu care a

  • 55

    vrea s m mai ntlnesc. Clasa ncepe s se umple, iar eu i

    Landon ne propunem s ne prezentm singuri profesorului.

    Dup aceea, pe msur ce trece ziua, ncep s regret c m-

    am nscris la cinci cursuri n loc de patru. M grbesc spre ora

    opional de literatur britanic i mulumesc lui Dumnezeu

    c e ultimul curs pe ziua de azi i de-abia ajung la timp. M

    bucur din tot sufletul cnd l vd pe Landon stnd n primul

    rnd, iar locul de lng el este liber.

    Salutare din nou, spune el zmbind, iar eu m aez.

    Profesorul i ncepe cursul, ne dicteaz programa pentru

    acest semestru i se prezint scurt; ne explic de ce a devenit

    profesor i ct de mult i place ceea ce pred. mi place faptul

    c facultatea e diferit de liceu i c profesorii nu te pun s stai

    n faa clasei i s te prezini sau s faci alte chestii

    stnjenitoare i inutile.

    Chiar n timp ce profesorul ne detaliaz lista de lecturi, ua

    se deschide cu un scrit i m trezesc scpnd un oftat cnd l

    vd pe Hardin intrnd n sala de curs.

    Superb, zic eu n barb, sarcastic.

    l tii pe Hardin? ntreab Landon.

    Se pare c Hardin este foarte cunoscut n campus dac i

    cineva att de simpatic ca Landon a auzit de el.

    S zicem. Colega mea de camer e prieten cu el. Nu e

    deloc personajul meu preferat, optesc eu.

  • 56

    n acest timp, ochii verzi ai lui Hardin poposesc asupra mea

    i m tem c m-ar fi putut auzi. i dac m-a auzit, ce poate s

    fac? Cci, sincer, nu-mi pas dac m-a auzit sau nu, nu e ca i

    cum nu ar ti c nu ne suportm reciproc.

    A vrea s aflu ce tie Landon despre el, aa c m trezesc

    ntrebnd:

    l cunoti?

    Mda... e...

    Se oprete din vorbit i se ntoarce uor, uitndu-se n

    spatele nostru. Ridic privirea i l vd pe Hardin aezndu-se n

    banca de lng mine. Landon rmne tcut tot restul orei,

    uitndu-se tot timpul la profesor.

    Asta e tot pentru astzi. Ne vedem din nou miercuri,

    spune profesorul Hill i ncheie cursul.

    Cred c acesta va fi cursul meu preferat, i zic lui Landon

    la ieire, iar el e de acord cu mine.

    Dar expresia i se schimb cnd ne dm seama c Hardin

    merge n paralel cu noi.

    Ce vrei, Hardin? l ntreb, purtndu-m cu el cum se

    poart i el cu mine

    Asta nu funcioneaz sau nu am eu tonul potrivit, pentru c

    lui i se pare foarte amuzant.

    Nimic. Nu vreau nimic. Doar m bucur c suntem

    mpreun la un curs, zice el la mito i i trece mna prin pr,

    scuturndu-l i ridicndu-i-l de pe frunte.

  • 57

    Observ un tatuaj mic i ciudat, n form de simbol al

    infinitului, desenat deasupra ncheieturii, dar cnd ncerc s-l

    studiez mai mult i coboar mna.

    Ne vedem mai trziu, Tessa, spune Landon disprnd.

    Ai gsit cd mai jalnic student din clas i te-ai mprietenit

    cu el, spune Hardin, privindu-l cum se ndeprteaz.

    Nu spune aa ceva despre el. E un tip simpatic. Nu ca

    tine.

    M ochez la auzul propriilor mele vorbe. Hardin scoate la

    iveal tot ce e mai ru n mine.

    Se ntoarce spre mine.

    Devii din ce n ce mai argoas cu fiecare discuie pe care

    o avem, Theresa.

    Dac mi mai spui Theresa o singur dat... spumeg eu i

    el rde.

    ncerc s-mi imaginez cum ar arta fr tatuaje i piercing-

    uri. Chiar i cu ele este foarte atrgtor, dar personalitatea lui

    acr l stric ru de tot.

    Mergem unul lng altul ctre camera mea. Dup vreo

    douzeci de pai, brusc, Hardin url:

    Nu te mai holba la mine!

    Api, la prima cotitur, dispare pe o potec nainte ca mie s-

    mi vin n minte vreo replic deteapt.

  • 58

    14

    Dei cteva zile obositoare, dar palpitante, a venit n cele

    din urm ziua de vineri i prima mea sptmn de student se

    apropie de sfrit. Sunt mulumit de felul n care mi-a decurs

    sptmna i plnuiesc s m uit la nite filme, cci Steph va fi

    cel mai probabil plecat la vreo petrecere i pe aici va fi linite.

    mi uureaz misiunea faptul c am strns toate programele de

    studiu i pot s nv, dac am chef, n avans. mi iau geanta i

    plec devreme, oprindu-m mai nti la cafenea, pentru un plus

    de energie la nceput de weekend.

    Tessa, corect? se aude o voce de fat n spatele meu, n

    timp ce stau la coad.

    M ntorc i o vd pe fata cu pr roz de la petrecere. Molly,

    parc aa i-a zis Steph

    Da, eu sunt, rspund i m ntorc spre tejghea, evitnd s

    continui aceast conversaie.

    Vii la petrecerea de disear? m ntreab ea. Probabil c

    face mito de mine, aa c m rsucesc i m pregtesc s dau

    din cap c nu, dar ea continu: Ar trebui s vii, o s fie tare de

    tot. i trece degetele micue peste zna tatuat pe antebra.

    Fac pauz o clip, dar pn la urm scutur din cap i spun:

    mi pare ru, am alte planuri.

  • 59

    Pcat. tiu c Zed voia s te vad. La asta nu m pot

    abine s un rd, dar ea se mulumete s zmbeasc. Ce?

    Vorbea ieri despre tine.

    M ndoiesc... dar chiar dac e aa, eu am prieten, i spun,

    iar zmbetul ei se lrgete.

    Pcat, puteam s ieim n patru, zice ea echivoc, iar eu i

    mulumesc n sinea mea lui Dumnezeu cnd barmanul mi

    aduce comanda.

    n graba, apuc paharul prea brutal i un strop de cafea sare

    peste magme i m arde pe mn. njur, spernd c nu o s-o in

    aa tot weekendul. Moliv i ia la revedere i eu i zmbesc

    politicos ieind din cafenea. Replicile ei mi se nvrt n minte;

    s ieim n patru n ce formul? Ea cu Hardin? Sunt mpreun

    pe bune? Orict de atrgtor i de simpatic ar fi Zed, Noah este

    iubitul meu i nu a face nimic care s-l rneasc. tiu c nu

    prea am vorbit cu el sptmna aceasta, pentru c amndoi am

    fost foarte ocupai. mi propun s-l sun disear i s recuperm,

    s vd cum s-a descurcat fr mine.

    Dup arsura cu cafea i ntlnirea dubioas cu Domnioara

    Pr-Roz, ziua mi se nsenineaz. Eu i Landon am stabilit s ne

    vedem la cafenea nainte de cursurile comune, aa c l gsesc

    sprijinindu-se de un zid de crmid i ntmpinndu-m cu un

    zmbet larg cnd ajung.

  • 60

    O s plec cu vreo jumtate de or nainte s se termine

    cursul de azi. Am uitat s-i spun c zbor acas n weekendul

    sta, zice el.

    M bucur pentru el c se va ntlni cu Dakota, dar detest

    ideea de a da sta la cursul de literatur britanic nu cu el, ci cu

    Hardin, n cazul n care catadicsete s apar. Miercuri nu a

    venit, nu c m-ar fi interesat foarte tare.

    M ntorc ctre el.

    Aa de curnd? De-abia a nceput semestrul.

    E ziua ei i i-am promis nc de acum cteva luni c o s

    fiu prezent.

    Ridic din umeri.

    n sal, Hardin se aaz lng mine, dar nu scoate niciun

    cuvnt, nici mcar atunci cnd Landon pleac, aa cum a zis, la

    jumtatea cursului. Acest lucru m face s fiu i mai contient

    de prezena lui Hardin n apropierea mea.

    Luni ncepem tema sptmnal, vom discuta Mndrie i

    prejudecat a lui Jane Austen, anun profesorul Hill la finalul

    orei.

    Nu-mi ascund entuziasmul i sunt destul de sigur c las s-

    mi scape un chiit. Am citit acest roman de cel puin zece ori

    i este unul dintre favoritele mele.

    Dei nu mi-a adresat nicio vorb tot cursul, Hardin se

    apropie de mine. Jur c a putea prezice ce o s-mi spun, cu

    expresia aceea batjocoritoare pe fa.

  • 61

    Las-m s ghicesc, eti ndrgostit lulea de domnul

    Darcy.

    Toate femeile care citesc cartea asta sunt ndrgostite de

    el, i rspund, fr s m uit n ochii lui.

    Ajungem la intersecie i m uit n ambele direcii nainte s

    traversez.

    Sigur c eti, rde el, inndu-se n continuare dup mine

    pe trotuarul aglomerat.

    Sunt convins c nu eti capabil s nelegi farmecul

    domnului Darcy.

    Mintea mi zboar la colecia imens de cri din camera lui

    Hardin. Nu pot fi ale lui. Nu-i aa?

    Un brbat nepoliticos i greu de suportat care se

    transform n erou romantic? E ridicol. Dac Elizabeth ar fi

    fost mai inspirat, i-ar fi spus s se duc dracului de la bun

    nceput.

    Rd la niruirea lui de cuvinte, dar mi acopr gura,

    abinndu-m. mi plceau tachinarea aceasta i prezena lui,

    dar era doar o chestiune de timp trei minute, dac sunt

    norocoas pn avea sa spun ceva jignitor. Ridicndu-mi

    privirea, i ntlnesc sursul cu gropie i nu m pot abine s

    nu recunosc c arat foarte bine. n ciuda piercing-urilor.

    Deci eti de acord c Elizabeth e o idioat?

    Ridic o sprncean.

  • 62

    Nu, este unul dintre cele mai puternice i mai complexe

    personaje create vreodat, o apr eu, alegndu-mi cuvintele

    dintr-unul dintre filmele mele preferate.

    Rde din nou i rd i eu. Dar, dup cteva secunde, dndu-

    i seama c tocmai s-a distrat decent cu mine, se oprete brusc

    i rsul se termin. Ceva i licrete n ochi.

    Ne mai vedem, Theresa, zice el i se rsucete pe clcie,

    disprnd napoi n direcia de unde am venit mpreun.

    Ce o fi cu el? nainte s apuc s-i analizez gesturile, mi

    sun telefonul. Numele lui Noah mi apare pe ecran i m simt

    bizar de vinovat cnd i rspund.

    Hei, Tess, m gndeam s-i scriu, dar apoi m-am hotrt

    s te sun.

    Vocea lui Noah e sacadat, puin distant.

    Ce faci? Pari ocupat.

    Nu, eram pe drum, m duc la un grtar cu nite prieteni,

    explic el.

    Ok, bine, nu te mai in. M bucur c e vineri. Sunt gata de

    weekend!

    Te mai dud la vreo petrecere? Mama ta e nc

    dezamgit.

    Stai aa, a pomenit-o cumva pe mama? mi place c au o

    relaie apropiat, dar uneori mi se pare c am un frate mai mic

    i enervant care m prte. Ursc s fac aceast comparaie,

    dar e adevrat.

  • 63

    Dect s intru n amnunte pe aceast tem, mai bine i

    spun:

    Nu, stau n camer weekendul acesta. Mi-e dor de tine.

    i mie mi-e dor de tine, Tess. Tare mult. Sun-m mai

    ncolo, bine?

    i promit c aa am s fac i schimbm cte un Te iubesc

    nainte de a nchide.

    Cnd revin n dormitor, Steph se pregtete de alt

    petrecere, probabil cea menionat de Molly, de la sediul friei

    lui Hardin. M loghez pe Netflix i mi caut nite filme.

    Chiar mi-ar plcea s vii i tu. Jur c nu rmnem acolo

    peste noapte de data asta. Vino mcar puin. S te uii la filme

    n camera asta mic e ceva ngrozitor! se vicrete Steph, iar

    eu izbucnesc n rs.

    Continu s m implore, n timp ce i aranjeaz prul i se

    schimb n trei inute diferite, decizndu-se n cele din urm

    pentru o rochie verde, care mai mult o descoper dect o

    acoper. Culoarea strident se potrivete foarte bine cu prul

    rou, trebuie s recunosc. i invidiez ncrederea n sine. i eu

    am ncredere n mine ntr-o oarecare msur, dar sunt

    contient c am oldurile i snii mai mari dect majoritatea

    fetelor de vrsta mea. Eu tind s port haine care s-mi ascund

    bustul generos, n vreme ce ea ncearc s atrag ct mai mult

    atenia asupra ei.

    tiu, i cnt eu n strun.

  • 64

    Dar pe urm laptopul meu se nchide i, dei aps pe

    butonul Start i atept o vreme, ecranul rmne negru.

    Vezi? E un semn c trebuie s vii cu mine. Laptopul meu

    e acas la Nate, deci nu i-l pot mprumuta.

    Surde cu subneles i glumete cu mine din nou.

    Uitndu-m la ea, mi dau seama c nu vreau s stau n

    camer de una singur, fr s am ce face, fr niciun film la

    care s m uit.

    Bine, zic eu, iar ea sare n sus i n jos, btnd din palme.

    Dar plecm de acolo nainte de miezul nopii.

  • 65

    15

    M schimb de pijamale i mi pun o pereche nou de jeans,

    pe care nu am mai purtat-o niciodat.

    Sunt puin mai strmi dect pantalonii mei obinuii, dar

    trebuie s m duc neaprat la o spltorie automat, deci nu

    prea am de ales. Am o cma neagr, ncheiat pn sus i cu

    dantel pe umeri.

    Uau, mi place mult cum te-ai mbrcat, mi spune Steph.

    i zmbesc i ea ncearc s-mi ofere din nou creionul

    dermatograf.

    De data asta nu, i spun eu, aducndu-mi aminte ct rmel

    mi s-a scurs pe fa de la lacrimi data trecut.

    De ce am acceptat oare s merg la casa friei din nou?

    Ok. Vine Molly s ne ia n locul lui Nate; mi-a scris acum

    c ajunge din minut n minut.

    Nu cred c m place, spun eu studiindu-m n oglind.

    Steph i nclin capul ntr-o parte.

    Ce? Ba te place. E doar afurisit i uneori prea direct. i

    cred c o intimidezi.

    O intimidez? Eu? De ce naiba a intimida-o eu? rd.

    Steph vede lucrurile pe dos, cu siguran.

    Pentru c eti diferit de noi, spune ea i zmbete. tiu

    c sunt diferit de ei, dar pentru mine, ei sunt cei diferii. Nu

    i face griji din cauza ei; va fi ocupat disear.

  • 66

    Cu Hardin? ntreb fr s m pot controla.

    M privesc n continuare n oglind, dar nu pot s nu

    observ c Steph se uit la mine ridicnd o sprncean.

    Nu, cu Zed probabil. Ea schimb tipii n fiecare

    sptmn.

    E dur s spui asta despre o prieten, dar Steph rde i i

    aranjeaz partea de sus a rochiei.

    Pi, nu iese cu Hardin?

    mi revine n minte imaginea lor tvlindu-se pe pat.

    Nicidecum, Hardin nu iese eu nimeni. i-o pune cu o

    grmad de fete, dar de ieit, nu iese cu nimeni. Niciodat.

    Aha, e tot ce sunt n stare s spun.

    Petrecerea din seara asta este la fel ca aceea de sptmna

    trecut. Peluza i casa sunt pline de beivi peste tot. De ce un

    am stat eu n camer s m uit n gol la tavan?

    Molly dispare de ndat ce ajungem i sfresc prin a-mi

    gsi un loc pe canapea, unde stau cel puin o or, nainte ca

    Hardin s-i fac apariia.

    Ari... altfel, zice el dup o scurt pauz.

    Ochii si mi studiaz trupul i apoi se ridic i se fixeaz

    asupra chipului meu. Nici mcar nu ncearc s fie subtil n

    privina felului n care m analizeaz. Rmn tcut pn cnd

    se uit n ochii mei.

    i st bine n seara asta mbrcat aa.

  • 67

    M strmb i-mi aranjez cmaa, dorindu-mi brusc s fi

    purtat hainele mele lli obinuite.

    E o surpriz s te vd aici.

    i eu sunt surprins c am ajuns din nou aici, zic i m

    ndeprtez de el.

    Nu vine dup mine, dar oarecum mi-a fi dorit s o fac.

    Cteva ore mai trziu, Steph e din nou beat. Cam ca toat

    lumea de aici.

    Hai s jucm Adevr sau Provocare, bolborosete Zed i

    micua gac se adun n jurul canapelei.

    Molly i paseaz sticla plin cu butur lui Nate, care trage o

    duc din ea. Mna lui Hardin este att de mare nct acoper

    ntregul pahar rou cnd bea din el. n joc intr i o alt fat cu

    nfiare punk. Pn acum s-au alturat Hardin, Zed, Nate,

    Tristan colegul de camer al lui Nate Molly, Steph i fata

    cea nou.

    Eu m gndesc c un joc ca Adevr sau Provocare organizat

    la beie nu are cum s se termine bine i tocmai atunci Molly

    spune cu un zmbet rutcios:

    Poi s joci i tu, Tessa.

    Nu, mai bine nu, zic eu i mi concentrez ntreaga atenie

    asupra unei pete maronii de pe covor.

    Ca s joace, ar trebui s nu mai fie att de mironosi timp

    de cinci minute, spune Hardin i toi rd, n afar de Steph.

  • 68

    Cuvintele lui m nfurie. Nu sunt mironosi. Da, recunosc

    c nu sunt nici vreo libertin, dar nici vreo clugri de la

    mnstire. M uit int la Hardin i m aez n micul lor cerc cu

    picioarele ncruciate, ntre Nate i cealalt fat. Hardin rde i

    i optete ceva lui Zed nainte s nceap jocul.

    n primele runde Zed d o cutie de bere peste cap, Molly e

    provocat s-i arate snii n faa ntregului grup, ceea ce i

    face, i Steph recunoate c are piercing-uri i n sfrcuri.

    Adevr sau provocare, Theresa? ntreab Hardin, iar eu

    nghit n sec.

    Adevr? chii eu.

    El rde i mormie:

    Sigur c da.

    Dar eu l ignor, iar Nate i freac minile.

    Ok. Mai eti... virgin? ntreab Zed, iar eu m sufoc.

    Nimeni nu pare deranjat de ntrebarea indiscret n afar de

    mine. Simt cum obrajii mi-au luat foc i vd cum toat lumea se

    amuz.

    Ei? insist Hardin.

    n ciuda faptului c a vrea s-o iau la goan i s m ascund,

    ncuviinez dnd din cap. Sigur c sunt virgin. Cu Noah, cel

    mai departe am mers pn la a ne sruta i a ne pipi uor,

    peste haine, de bun seam.

    Cu toate acestea, cei prezeni nu par complet surprini de

    rspunsul meu, ci doar intrigai.

  • 69

    Deci te vezi cu Noah de doi ani i nu ai fcut sex?

    ntreab Steph, iar eu m foiesc stnjenit.

    mi scutur capul.

    E rndul lui Hardin, zic eu repede, spernd s le distrag

    atenia de la persoana mea.

  • 70

    16

    Provocare, rspunde Hardin, nainte s-l ntreb eu ceva.

    Ochii lui verzi privesc prin mine cu o intensitate care spune

    c eu sunt cea condamnat, eu sunt cea care va fi provocat.

    i ezit, pentru c nu m-am gndit deloc la asta i nici nu m-

    am ateptat s fiu ntmpinat cu o astfel de reacie. Oare ce

    s-l provoc s fac? tiu c va face orice i voi spune eu, doar

    pentru c nu va da niciodat napoi n faa mea.

    Te... hmm. Te provoc s...

    S ce? zice el nerbdtor.

    Aproape c-mi vine s-l provoc s spun ceva drgu despre

    fiecare persoan din grup, dar m decid s nu fac aa ceva,

    orict de amuzant ar fi.

    Scoate-i tricoul i rmi aa tot jocul! ip Molly, iar eu

    m bucur. Nu pentru c Hardin i-ar scoate tricoul, desigur, ci

    pentru c nu m pot gndi la ceva i pentru c mi-a luat mie

    sarcina de a-i da ordine.

    Ct de infantil, se plnge el, dar i trage tricoul peste cap.

    Fr s vreau, privirea mi se ndreapt direct ctre torsul

    su prelung i ctre felul n care cerneala neagr a tatuajelor i

    se ntinde de-a lungul pielii surprinztor de bronzate. Sub

    psrile de pe piept are desenat un copac pe tot abdomenul.

    Crengile i sunt dezgolite i obsedante. Braele sale au mai

    multe tatuaje dect m-a fi ateptat; imagini i simboluri mici,

  • 71

    aparent aleatorii, sunt mprtiate pe umeri i pe olduri. Steph

    mi d un ghiont i mi dezlipesc ochii de la el, rugndu-m s

    nu m fi vzut nimeni cum m holbam.

    Jocul continu. Molly i srut i pe Tristan, i pe Zed.

    Steph ne povestete cum a fcut ea prima oar sex. Nate o

    srut pe cealalt fat.

    Cum am ajuns eu n mijlocul acestui grup de studeni

    inadaptai, dominai de hormoni i de rock and roll?

    Tessa, adevr sau provocare? ntreab Tristan.

    De ce o mai ntrebi? tim cu toii c va alege adevrul,

    ncepe Hardin.

    Provocare, spun, surprinzndu-i pe ei i pe mine

    deopotriv.

    Hmm... Tessa, te provoc s... iei o gur de votc, zice

    Tristan zmbind.

    Eu nu beau.

    Pi, asta e ideea provocrii.

    Uite, dac nu vrei s-o faci... ncepe Nate s vorbeasc, iar

    eu m uit la Hardin i la Molly cum rd de mine cot la cot.

    Bine, o gur, spun eu.

    M gndesc c Hardin mi va arunca din nou o privire

    dispreuitoare, dar cnd se uit n ochii mei, descopr c m

    privete ciudat.

    Cineva mi d sticla plin cu votc. Greesc punndu-mi

    nasul pe vrful sticlei, mirosind lichidul oribil, care mi arde

  • 72

    nrile. Strmb din nas, ncercnd s ignor chicotelile din jurul

    meu. ncerc s nu m gndesc la toate perechile de buze care

    au atins gura sticlei naintea mea, o dau pe spate i iau o

    nghiitur. Votca pare fierbinte i-mi arde limba, pn ajunge

    n stomac, dar reuesc s-o nghit. Are un gust ngrozitor.

    Grupul bate din palme i rde puin toi n afar de Hardin.

    Dac nu l-a cunoate a crede c e suprat sau dezamgit. Este

    foarte bizar.

    n scurt timp, simt o fierbineal n obraji i, un pic mai

    trziu, puinul alcool din vene devine din ce n ce mai mult cu

    fiecare nghiitur pe care sunt provocat s-o beau la fiecare

    rund. M supun i trebuie s recunosc c sunt, n sfrit,

    destul de relaxat. M simt bine. Cu acest sentiment, totul pare

    mai uor. Oamenii din jurul meu par mai distractivi dect

    nainte.

    Aceeai provocare, zice Zed rznd i ia o sorbitur din

    sticl nainte s mi-o paseze mie pentru a cincea oar.

    Nici nu-mi mai amintesc provocrile sau adevrurile care s-

    au petrecut n ultmele runde. De data aceasta iau dou

    nghiituri mari de votc nainte ca sticla s-mi fie smuls din

    mn.

    Cred c ai but destul, zice Hardin i i d sticla lui Nate,

    care ia o gur din ea.

    Cine naiba e Hardin Scott ca s-mi spun mie c am but

    destul? Toat lumea nc bea, deci pot i eu. Iau sticla napoi

  • 73

    de la Nate i mai beau o nghiitur, aruncndu-i lui Hardin un

    rnjet n clipa n care buzele mele ating gura sticlei.

    Nu pot s cred c nu ai mai but niciodat, Tessa. E

    distracie, nu? m ntreab Zed, iar eu chicotesc.

    Imaginea mamei care mi ine predici despre

    iresponsabilitate mi umple mintea, dar o resping. E doar o

    noapte.

    Hardin, adevr sau provocare? ntreab Molly.

    Zice provocare, evident.

    Te provoc s-o srui pe Tessa, spune ea i i arunc un

    zmbet fals.

    Ochii lui Hardin se dilat i, dei alcoolul face toate

    lucrurile mai palpitante, mi doresc doar s fug departe de el.

    Nu, am prieten, zic eu, fcndu-i pe toi s rd pentru a

    mia oar n seara asta.

    Oare de ce mi pierd vremea cu oamenii tia care rd de

    mine?

    i ce dac? E doar o provocare. F-o i gata, zice Molly,

    presndu-m.

    Nu, nu srut pe nimeni, m enervez eu i m ridic.

    Fr s se uite la mine, Hardin soarbe din pahar. Sper c se

    simte jignit. De fapt, nu-mi pas cum se simte. M-am sturat

    s interacionez n felul acesta cu el. Nu m suport i e prea

    nesimit.

  • 74

    Cnd m ridic n picioare, alcoolul i spune cuvntul. M

    mpiedic, dar reuesc s m adun i s m ndeprtez de grup.

    Cumva m orientez i gsesc ua de la intrare prin toat

    aglomeraia. Cnd ies, aerul toamnei m lovete n fa. nchid

    ochii i respir aerul curat nainte de a m aeza pe bine-

    cunoscutul zid de piatr. nainte de a-mi da seama ce fac, m

    trezesc cu telefonul n mn, sunndu-l pe Noah.

    Alo? spune el.

    Intimitatea vocii lui i votca din organismul meu m fac s-

    mi fie i mai dor de el.

    Hei... iubitule, zic eu i mi trag genunchii la piept.

    Trece o secund de tcere.

    Tessa, eti cumva beat?

    Vocea lui mustete de moral. Nu cred c ar fi trebuit s-l

    sun.

    Nu... nicidecum, mint eu i nchid.

    nchid i telefonul de tot. Nu am chef s m sune. mi stric

    buna dispoziie dat de votc mai ru dect mi-a stricat-o

    Hardin.

    M ntorc nuntru mpleticindu-m, ignornd fluierturile

    i comentariile nemiloase ale tipilor bei din frie. Apuc o

    sticl cu un lichid maroniu de pe tejghea i iau o gur din ea, o

    nghiitur foarte mare. Are un gust mai oribil dect votca i

    simt c mi-a luat foc gtul. Bjbi cu minile dup un pahar cu

    orice ar putea s m scape de gustul sta din gur. Deschid un

  • 75

    dulap i iau un pahar n care mi torn nite ap de la chiuvet.

    mi trece puin arsura, dar nu cine tie ce. Printr-o

    deschiztur n mulime, mi zresc grupul de prieteni cum

    nc stau n cerc i i continu jocul tmpit.

    mi sunt prieteni? Nu prea cred asta. Doar m vor n

    preajm ca s fac mito de lipsa mea de experien. Cum

    ndrznete Molly s-i spun lui Hardin s m srute? tie c

    am un iubit. Spre deosebire de ea, eu nu m giugiulesc peste

    tot cu toat lumea. n toat viaa mea m-am srutat numai cu

    doi biei, cu Noah i cu Johnny, un biat pistruiat din clasa a

    treia, care dup aceea mi-a tras una n fluierul piciorului. Oare

    Hardin ar fi mers mai departe cu provocarea? M ndoiesc.

    Buzele i sunt att de roz i de pline, iar n capul meu se

    deruleaz imaginea lui Hardin aplecndu-se s m srute i

    pulsul ncepe sa mi se accelereze.

    Ce naiba? De ce m gndesc la el n felul sta ? Eu jur ca un

    mai beau nidodat.

    Cteva minute mai trziu, camera ncepe s se nvrte i m

    simt ameit. Picioarde m poart la etaj n baie i m aez n

    faa toaletei, ateptndu-m s vomit. Nu se ntmpl asta.

    Oftez i m ridic. Sunt gata s m ntorc la cmin, dar tiu c

    Steph nu va vrea s se ntoarc pentru cteva ore bune. Nu

    trebuia s vin aici. Nici de data asta.

    nainte de a m putea opri, mna mea rsucete mnerul

    singurei ui oarecum familiare din ntreaga cas. Ua

  • 76

    dormitorului lui Hardin se deschide fr nici cel mai mic efort.

    Pretinde c i ncuie mereu ua, dar nu o face. Arat ca mai

    nainte, doar c ntreaga camer se mic sub picioarele mele

    nesigure. La rscruce de vnturi nu este acolo unde am lsat-o

    pe raft, dar o gsesc pe noptier, lng Mndrie i prejudecat.

    mi revin n minte comentariile lui Hardin despre roman. Cu

    siguran l-a citit i nainte i l-a neles ceea ce e rar

    ntlnit la vrsta noastr, mai ales la un biat. Poate c a fost

    nevoit s-l citeasc pentru curs, de-aia. Dar de ce e acolo La

    rscruci de vnturi? Iau cartea i m aez pe pat, deschiznd-o

    pe la jumtate. Ochii mei parcurg paginile i camera se oprete

    din nvrtit.

    Sunt att de pierdut n lumea lui Catherine i a lui

    Heathcliff nct, atunci cnd se deschide ua, eu nu o aud.

    Cnd i-am spus c nimeni nu intr n camera mea, ce nu

    ai priceput? rcnete Hardin.

    Chipul lui furios m sperie, dar n acelai timp m i

    binedispune.

    S-scuze. Eu...

    Iei de aici, se rstete el, iar eu l fixez cu privirea.

    Votca mi este nc proaspt n trup, prea proaspt ca s-l

    las pe Hardin s zbiere la mine.

    Nu trebuie s fii att de nesimit.

    Vocea mi se aude mai tare dect a fi vrut.

  • 77

    Eti din nou la mine n camer, dei i-am spus s nu mai

    intri. Deci iei! strig el, apropiindu-se de mine.

    Cu Hardin stnd rzboinic n faa mea, nervos, spumegnd

    de mnie i purtndu-se de parc a fi cea mai rea persoan din

    lume, ceva din mine se revolt. Orice aparen pe care a fi vrut

    s-o pstrez se dizolv i i pun o ntrebare pe care o ineam n

    minte, dar pe care un recunoteam c o am acolo.

    De ce nu m placi? ntreb, uitndu-m fix la el.

    E o ntrebare pertinent, dar, s fiu sincer, nu cred c e