Anna Karenina de Lev Tostoi

Click here to load reader

  • date post

    06-Sep-2015
  • Category

    Documents

  • view

    277
  • download

    13

Embed Size (px)

description

Anna Karenina de Lev Tostoi V1

Transcript of Anna Karenina de Lev Tostoi

A mea este rzbunarea, eu voi rspltiPARTEA INTIIITOATE FAMILIILE FERICITE se aseamn intre ele.Fiecare familie nefericit, ins, este nefericit in felul ei.in familia Oblonski era mare tulburare. Soia aflase cbrbatul su avea legturi de dragoste cu guvernantafrancez care fusese in serviciul casei i-1 vestise c numai poate tri sub acelai acopermint cu dinsul. Aceaststare de lucruri inea de trei zile i-i apsa greu pe soi, peceilali membri ai familiei i pe servitori. Toi simeau ctraiul lor laolalt ii pierduse rostul i c sint mai legaiintre ei oamenii care se intilnesc intimpltor intr-un handecit erau acum membrii familiei i servitorii caseiOblonski. Doamna nu mai ieea din odile sale. Soul numai dduse pe acas de trei zile. Copiii alergau descumpniiprin toat casa. Englezoaica se certase cu menajera iscrisese citeva rinduri unei prietene, rugind-o s-i cauteun alt loc. Buctarul plecase inc din ajun, la vremea mesei.Ajutoarea de buctar i vizitiul ceruser socoteala.A treia zi dup ceart, prinul Stepan Arkadici Oblonski Stiva, cum i se spunea in societate se trezi la oraobinuit, adic la opt dimineaa, dar nu in odaia de culcarea nevestei sale, ci in birou, pe canapeaua imbrcatin marochin. ii rsuci pe telurile canartelei trupul impliniti ingrijit, vrind parc cu tot dinadinsul s maidoarm ; strinse cu putere perna in brae i o lipi de obraz,dar se ridic repede, rmase in capul oaselor pe canapeai deschise ochii.Da, da, cum a fost ? se gindea Stepan Arkadici, incercinds-i aminteasc visul. Da, cum a fost ? Ah, da ! Alabinddea o mas la Darmstadt. Ba nu, nu la Darmstadt...ci undeva in America. Da ! Dar se fcea c Darmstadt-ul seafla in America. Alabin ne dduse un prinz pe nite mesede sticl. Da, da, i mesele cintau II raio tesoro 1. Ba nu IImio tesoro, ci un cintec mai frumos, i pe mese se aflau citevagarafe mici, semnind cu nite femei", ii aminti el.Ochii lui Stepan Arkadici scprar de veselie. Czu peginduri, zimbind. Da, a fost frumos, foarte frumos ! Maierau acolo multe lucruri atit de minunate, incit nici nusint cuvinte care s le zugrveasc i nici cu mintea nu lepoi nscoci cind eti treaz." Apoi, zrind o fiie de lumince se strecura la o margine a draperiei de postav, StepanArkadici, plin de voie bun, ii scoase repede picioareledin aternut, cutind din degete papucii de marochin auriu,brodai de soia sa (un dar primit de ziua lui, anul trecut)i, fr s se scoale, dup un vechi obicei dobindit devreo nou ani, intinse mina spre locul unde, in iatac, iiatirna halatul. Deodat se dumiri de ce nu dormise inodaia de culcare a nevestei sale, ci in birou. Zimbetul iipieri de pe fa. Fruntea i se incrunt.Vai, vai, vai..." gemu el, amintindu-i cele intimplate.Din nou i se infiar in minte toate amnuntele scenei cusoia lui, incurctura in care se afla i, mai chinuitor decitorice, propria-i vin.Da ! N-o s m ierte i nici nu m poate ierta. i ceeace-i mai ingrozitor tot pcatul cade asupra mea, mcarc nu-s vinovat. Aici e toat drama", gindi el. Vai, vai,vai !" repeta dezndjduit, retrind in minte momentelecele mai chinuitoare ale acestei scene. Cea mai grea a fostprima clip, cind Stepan Arkadici, intorcindu-se de la teatru,vesel i mulumit, cu o par mare in min pentru soiasa, n-o gsi in salon. Spre marea lui mirare, nu era nici inbirou. O gsi in sfirit in odaia de culcare, inind in minbiletul blestemat care-i dezvluise totul.Dolly cea venic copleit de griji i de treburi ofemeie mrginit, dup prerea lui sttea ca o stan depiatr, inind scrisorica in min, i-1 privea cu o expresiede groaz, dezndejde i minie.1 Comoara mea (it.). Ce-i asta ? Asta ? il intreb ea, artindu-i biletul.Amintindu-i toate acestea, Stepan Arkadici cum seintimpl adesea era chinuit nu atit de faptele petrecutecit de felul cum rspunsese el insui la vorbele soiei sale.in clipa aceea se intimplase cu dinsul ceea ce se petrececu oamenii prini pe neateptate asupra unei isprvi prearuinoase. N-avusese timp s-i pregteasc o min potrivitsituaiei in care se trezi in faa soiei dup descoperireapcatului su. Ar fi trebuit s se arate jignit, s tgduiasc,s se scuze, s cear iertare, s rman chiar nepstor orice ar fi fost mai potrivit decit ceea ce fcuseel. Faa lui, fr voie, prinse deodat a zimbi (un reflex alcreierului", se gindea Stepan Arkadici, cruia-i plcea fiziologia) obinuitu-i zimbet bun i de aceea prostesc.Nu-i putea ierta acest suris nerod. Vzindu-i zimbetul,Dolly tresrise ca strpuns de o durere fizic. Izbucni cuinflcrare, ca de obicei, intr-un uvoi de vorbe amare iiei repede din odaie. De atunci nu vroia s-i mai vadbrbatul.Zimbetul sta prostesc poart toat vina", ii ziceaStepan Arkadici.Dar ce-i de fcut ? Ce-i de fcut ?" se intreba dezndjduit,fr s gseasc rspuns.IIStepan Arkadici se simea sircer fa de el insui. Nu seputea inela singur, cutind s se conving c se caia intradevrde fapta lui. Nu se putea ci de faptul c el, brbatde treizeci i patru de ani, frumos i afemeiat, nu eraindrgostit de soia sa, mai tinr decit dinsul numai cu unan, mam a cinci copii, fr s mai pun la socoteal pe ceidoi care muriser. Regret numai un lucru : c nu se tiuseascunde mai bine de ea. ii ddea ins seama de gravitateasituaiei sale. ii era mil de soie, copii i de el insui. Arfi tiut, poate, s-i ascund mai bine pcatele fa de nevast-sa, dac ar fi fost in stare s prevad c tirea asta ova zgudui atit de puternic ; dar nu se gindise niciodatserios la aa ceva. Avusese oarecum impresia c soia ilbnuia inc mai demult de necredin, dar trecea cu vedereaacest lucru. ii inchipuise chiar c ea, femeie sleitde puteri, imbtrinit, uriit, simpl care nu avea nicio alt calitate deosebit decit aceea de a fi o mam bun trebuia, dintr-un sentiment de dreptate, s fie ingduitoare.Se dovedise ins c lucrurile stteau cu totul altfel.Vai, ce grozvie ! Vai, vai, ce grozvie ! repeta StepanArkadici, fr s poat nscoci ceva mai mult. i ce frumosfusese totul pin acum ! Ce bine triam ! Dolly eramulumit, fericit chiar cu copiii si. N-o stinghereamdeloc. O lsam s se ingrijeasc in voia ei de copii i degospodrie. Ceea ce nu-i frumos, desigur, este faptul cfemeia aceasta a fost guvernant la noi. Nu-i frumosdeloc. E chiar josnic, vulgar s faci curte unei guvernantedin casa ta. Dar ce guvernant ! (ii aduse pe dataminte de ochii negri, drcoi ai domnioarei Roland i dezimbetul ei.) Cit timp a fost ins in cas la noi, nu mi-amingduit nimic. Iar pe deasupra, nici nu m mai... Parc-iun blestem ! Vai, vai, vai ! Dar ce-i de fcut, ce-i de fcut ?"N-avea alt rspuns afar de acela pe care viaa il d indeobteproblemelor celor mai complicate i insolubile : ste iei cu treburile zilei, adic s uii. Nu mai putea cutauitare in somn, cel puin pin la noapte. Nu mai era instare s se intoarc la muzica pe care o cintau garafelefemei.Nu-i mai rminea decit s caute uitare in visulvieii.Vom vedea !" ii zise Stepan Arkadici i, ridicindu-se,ii puse halatul cenuiu cu cptueal de mtase azurie. innodciucurii halatului i, dup ce trase adinc aerul in coulpieptului su lat, se apropie de fereastr, micindu-ivioi, ca de obicei, picioarele vinjoase, ce-i purtau cu atitauurin trupul implinit. Ridic storul i sun prelung. Lachemarea lui veni indat valetul Matvei vechi prieten care-i aduse hainele, ghetele i o telegram. DupMatvei intr frizerul cu sculele de brbierit. Am hirtii de la birou ? il intreb Stepan Arkadiciluind telegrama i aezindu-se in faa oglinzii. Sint pe mas, rspunse Matvei, privindu-i stpinulintrebtor, cu comptimire ; i dup citeva clipe de atep-8tare, adug cu un suris iret : A fost cineva de la birjar.Stepan Arkadici nu rspunse nimic. Se uit numai laMatvei, in oglind. Dup privirile pe care le schimbaracolo, se vedea cit de bine se inelegeau amindoi. Privirealui Stepan Arkadici prea s intrebe : De ce mi-o maispui ? Ce, tu nu tii ?"Matvei ii viri miinile in buzunarele hainei, ii traseindrt un picior i-i privi stpinul in tcere, binevoitor,abia zimbind. I-am spus s vin duminica viitoare. Iar pin atuncis nu se mai osteneasc degeaba i nici pe dumneavoastrs nu v mai supere, rosti el pesemne o fraz dinaintepregtit.Stepan Arkadici inelese c Matvei vroia s glumeasci s-i dea importan. Desfcu telegrama, o citi, ghicindcuvintele schimonosite ca de obicei, i faa i se insenin.Matvei, sora mea, Anna Arkadievna, sosete miine,zise el, oprind o clip mina lucioas i gras abrbierului,care alegea o crare trandafirie intre favoriii si lungiicrei.Slav Domnului, spuse Matvei, artind prin acestrspuns c inelege, ca i stpinul su, insemntateaacesteivizite, i anume c Anna Arkadievna, sora cea maiiubita lui Stepan Arkadici, ar putea ajuta la impcareasoilor.Singur, sau cu domnul ? intreb Matvei.Stepan Arkadici nu putea vorbi, deoarece brbierultocmai ii potrivea mustaa la buza de sus ; ridic un deget.Matvei ddu din cap in oglind.Singur. S-i pregtesc odile de sus ?Spune vestea Dariei Alexandrovna. Dumneaei vahotri unde.Dariei Alexandrovna ? repet Matvei cu oarecareindoial.Da, spune-i. Uite, ia telegrama i d-i-o. Vezi ce-os zic.Vrei s facei o incercare, pricepu Matvei, dar nurosti decit : Prea bine.Stepan Arkadici, splat, pieptnat, se pregtea s se imbrace,cind Matvei se intoarse in odaie cu telegrama inmin, calcind uor cu cizmele-i care sciriiau. Brbierulplecase. Daria Alexandrovna mi-a poruncit s v spun cpleac. N-are decit s fac ce poftete dumnealui, adicdumneavoastr, zise Matvei, cu capul plecat intr-o parte,cu miinile in buzunare ; i, zimbind numai din ochi, rmasecu privirea aintit asupra stpinului.Stepan Arkadici tcea. Apoi un suris blind i oarecumvinovat se ivi pe faa-i frumoas.Ce zici, Matvei ? rosti el cltinind din cap.Lsai, cucoane, c o s se dreag lucrurile, rspunseMatvei.O s se dreag ?Firete !Crezi ? Cine-i acolo ? intreb Stepan Arkadici, auzind un fonet de rochie in dosul uii. Eu sint, se auzi un glas de femeie, rspicat i plcut,in u se ivi faa aspr i ciupit de vrsat a ddaceiMatriona Filimonovna. Ce-i, Matrioa ? o cercet Stepan Arkadici, ieindu-iin intimpinare la u.Dei vinovat in toate privinele in ochii soiei sale lucru pe care-1 simea chiar el insui aproape toi aicasei erau de partea lui, pin i ddaca, cea mai bun prietena Dariei Alexandrovna.Ce se aude ? intreb el cu tristee.Conaule, ducei-v inc o dat i cerei-i iertare ;poate v ajut Dumnezeu. Tare-i necjit ! Mi-e i milsm uit la dumneaei. i-apoi, totul merge anapoda incas.Fie-v mil, conaule, de copii. Cerei-v iertare ! Ces-ifaci ? Trebuie s tragi ponosul, dac...Dar nu m primete...Mai incercai. Mare-i bunul Dumnezeu ! Rugai-v,conaule, rugai-v lui Dumnezeu.Bine, bine, poi pleca, ii spuse Stepan Arkadici, roind deodat. Apoi se intoarse ctre Matvei : Hai, d-mism imbrac i cu o micare hotrit ii lepdhalatul.10Matvei ii i inea cmaa, desfcut larg ca un ham.Sufl de pe ea un fir de praf nevzut i, cu vdit plcere,o trecu pe trupul ingrijit al stpinului su.IIIDup ce se imbrc, Stepan Arkadici se parfum, iitrase minecile cmii i, cu gesturile-i obinuite, impriprin buzunare : igrile, portvizitul, chibriturile, ceasul culan dublu i brelocuri. ii desfcu batista i, simindu-securat, parfumat, sntos, intr-o bun dispoziie fizic, cutoat nenorocirea lui, trecu in sufragerie cu un mers uorsltat. Acolo il atepta cafeaua, iar alturi scrisorile ihirtiile de la birou.Citi scrisorile. Una dintre ele era foarte neplcut : i-otrimisese un negustor care voia s cumpere pdurea de pemoia soiei sale. Pdurea trebuia vindut ; dar acum, pinla impcarea cu soia lui, nici nu putea fi vorba de aaceva. Era mai ales neplcut ca in chestiunea apropiatei impcris se amestece un interes material. Se simea adincjignit numai la gindul c acest interes : vinzarea pdurii,l-ar putea indemna s caute impcarea cu nevast-sa.Dup ce isprvi de citit scrisorile, Stepan Arkadici trasespre el hirtiile cu treburile serviciului su, rsfoi repededou dosare, fcu citeva insemnri pe ele cu un creionmare i, dindu-le la o parte, trecu la cafea. in timp ce-ibea cafeaua, desfcu ziarul de diminea, inc jilav, i incepus-1 citeasc.Primea i citea un ziar liberal nu unul extremist, cicel adoptat de majoritatea opiniei publice. Dei nici tiina,nici arta, nici politica nu-1 interesau in mod deosebit, StepanArkadici avea preri hotrite asupra acestor chestiuni,adic imprtea vederile majoritii oamenilor i ale ziaruluisu, i nu le schimba decit o dat cu majoritatea publiculuisu, mai bine zis, nu le schimba, ci prerile se modificaude la sine, pe nesimite, in mintea lui.Nu-i alegea nici concepiile, nici prerile acestea selipeau singure de el aa cum nu alegea forma plrieisau a redingotei, ci purta numai ceea ce era la mod.11Pentru dinsul, care tria intr-o anumit societate i simeanevoia unei oarecare activiti intelectuale tendin cese dezvolt mai ales in anii maturitii a avea preri eraceva tot atit de necesar ca i a poseda plrie. Dac imprteamai mult ideile liberale decit pe cele conservatoare,ca muli din cercul lui, apoi asta nu se datora faptului cgsea ideile liberale mai inelepte, ci fiindc acestea sepotriveau mai bine cu felul su de via. Partidul liberalsusinea c in Rusia totul merge ru ; i, ce-i drept, StepanArkadici avea multe datorii, iar banii nu-i ajungeau deloc.Partidul liberal spunea c instituia cstoriei este invechit,c trebuie transformat i, ce-i drept, traiul conjugalii aducea lui Stepan Arkadici puine plceri, silindu-1s mint i s se prefac ceea ce era impotriva firii lui.Partidul liberal spunea sau, mai bine zis, lsa s se ineleagc religia este numai un friu pentru clasa incult apopulaiei ; i, ce-i drept, Stepan Arkadici nu putea suportanici mcar un scurt tedeum fr s-1 doar picioarelei nu era in stare s priceap rostul cuvintelor solemnei infricotoare despre ceea lume, cind poi s te veseletiatit de bine pe lumea de aici. in afar de asta, lui StepanArkadici, amator de glume i pozne, ii plcea s pununeori in incurctur pe cite un om cumsecade, spunindu-i:Dac vrei s te fleti cu strbunii, nu trebuie s te opretila Riurik, renegind pe primul strmo... maimua. in felulacesta, ideile liberale intraser in obiceiurile lui StepanArkadici, cruia ii plcea ziarul su ca igara dup prinz,pentru uoara cea pe care i-o lsa in cap. Citi articolul defond, in care se arta c degeaba tun i fulger unii, susinindc radicalismul ar amenina s inghit toate elementeleconservatoare i c guvernul e dator s ia msuri pentruzdrobirea hidrei revoluionare. Dimpotriv, -dupprerea noastr, primejdia o constituie nu aa-zisa hidrrevoluionar, ci incpinarea tradiionalismului, care frineazprogresul etc. Citi inc un articol financiar, in carese pomenea c Bentham 1 i de Mill 2 i unde erau strecu-1 Bentham, Jeremy (1748183-J filozof i jurist englez, ideolog al liberalismului.' Mill, John Stuart (18061873) filozof idealist i economist englez.12rate sgei la adresa ministerului. Cu agerimea obinuita minii sale, inelese sensul fiecrei sgei, de cine fusesearuncat, impotriva cui i cu ce prilej ceea ce-i fcu, catotdeauna, oarecare plcere. Astzi, ins, plcerea aceastaii era otrvit de amintirea sfaturilor Matrionei Filimonovnai de faptul c in cas toate treburile mergeau alandala.Mai citi c, dup cum se zvonea, contele Beust1 ar fiplecat la Wiesbaden... c nu mai exist pr crunt... Citi ipublicaia despre vinzarea unui cupeu uor i despre ofertade serviciu a unei tinere. Aceste informaii nu-i ddurins, ca mai inainte, o plcere linitit, ironic.Dup ce isprvi ziarul, a doua ceac de cafea i franzeluacu unt, Stepan Arkadici se ridic, ii scutur firimiturilede pe vest i, umflindu-i pieptul lat, zimbi vesel nu c ar fi avut in suflet vreo bucurie ; zimbetul vesel sedatora unei bune digestii.Acest zimbet voios, ins, ii reaminti totul, i czu iaripe ginduri.in spatele uii se auzir dou glasuri de copii. (Recunoscupe Gria, mezinul, i pe Tania, fetia cea mai mare.)Scpaser jos un lucru pe care-1 trgeau prin cas. i-am spus s nu urci cltorii pe acoperi ! ipfetia in englezete. Acum, adun-i tu !Toate merg alandala, ii zise Stepan Arkadici. Uite,copiii alearg de capul lor. Se apropie de u i-i strig.Copiii lsar ldia care le inea loc de tren i intrar la tatllor.Fetia, pentru care tatl avea o slbiciune, veni infug, cu indrzneal, il imbria i, rizind, rmase atirnatde gitul lui, ca de obicei, adulmecind cu incintare mirosulcunoscut al parfumului rspindit de favoriii lui. Dup ce-isrut faa strlucitoare de duioie i imbujorat din pricinaaplecrii trupului, fetia ii desfcu miinile i vru sfug inapoi. Tatl ins o reinu. Ce face mama ? o intreb el, trecind cu mina pe gitul neted i ginga al fiicei sale. S trieti ! rspunse zimbi nd biatului, care-i dduse bun dimineaa.1 Beust, Friedrich Ferdinand (18091886) om de stat austriac.13Era contient c pe biat il iubea mai puin. Dar totdeaunase silea s fie drept cu dinsul. Biatul ins simeaasta i nu rspunse la zimbetul rece al tatlui su. Mama ? S-a sculat, rspunse fetia.Stepan Arkadici oft. -Iar n-o fi dormit toat noaptea,se gindi el. E vesel ?Fetia tia c intre tata i mama fusese o ceart, cmaic-sa nu putea fi vesel i c tata trebuia s tie asta ;dar se prefcea, punindu-i intrebri cu atita dezinvoltur.Fetia se imbujora de ruinea tatlui su, care o inelesenumaidecit i se impurpura i el la fa.Nu tiu, zise ea. Nu ne-a pus s invm. Ne-a trimis s ne plimbm cu miss Howl la bunica.Hai, du-te, Tanciurocika mea. Ba nu, mai stai puin,ii spuse tatl, reinind-o i mingiindu-i minuaginga.Lu de pe cmin o cutie de bomboane, rmas acolo decu sear, i-i ddu dou bomboane, alegindu-i-le pe celecare-i plceau ei mai mult una de ciocolat i altafondant.Asta-i pentru Gria ? intreb fetia, artind bomboana de ciocolat.Da, da. ii mai dezmierd o dat umerii mici, o srut la rdcina prului i pe git ; apoi ii ddudrumul.Cupeul e la scar, anun Matvei ; apoi adug : Vateapt o femeie cu o jalb.De mult ? intreb Stepan Arkadici.De vreo jumtate de ceas.De cite ori am dat ordin s m anuni numaidecit ? !Am crezut de cuviin s v las mcar a lua cafeaua,rspunse Matvei cu glas imbufnat i prietenostotodat,care nu te pute asupra.Hai, poftete-o mai repede, zise Oblonski cu oschim de ciud.Solicitatoarea, soia cpitanului Kalinin, ii cerea cevaimposibil i fr noim. Dar Stepan Arkadici, ca de obicei,o pofti s ia loc, o ascult cu atenie, fr s-o intrerup, i-iddu un sfat amnunit : cui i cum s se adreseze ; maimult : cu scrisul lui mare, rsfirat, frumos i cite, alctuirepede un bilet bine compus ctre o persoan care ar14putea-o ajuta. Dup ce o concedie, Stepan Arkadici ii luplria i se opri, incercind s-i aduc aminte dac n-auitat ceva. ii ddu seama c nu uitase nimic, afar numaide ceea ce vroia s uite de soia lui.Ah, da, ii zise el, lsindu-i capul in piept. Peste faasa frumoas trecu o umbr de tristee. S m duc, s num duc ?Un glas luntric ii spunea c nu trebuie s se duc ;totul n-avea s fie decit prefctorie. Legturile dintre einu se puteau indrepta, nici drege, dup cum nu era cuputin s-i redea soiei farmecul tinereii, care s-i trezeascdin nou dragostea, sau el s se preschimbe intr-unbtrin nevolnic, care nu mai e in stare s iubeasc. Acumins nu puteau iei din impas decit prin prefctorie iminciun. Iar firea lui se impotrivea prefctoriei iminciunii.Totui, uneori n-ai cum s le evii, lucrurile nu potrmine aa, se gindi el, silindu-se s se imbrbteze. iiumfl pieptul, lu o igar, o aprinse, trase dou fumuri io arunc in scoica de sidef ce-i servea drept scrumier.Strbtu cu pai repezi salonul posomorit i deschise uacare ddea in odaia de culcare a soiei sale.IVDaria Alexandrovna in halat, cu cozile ei subiri,odinioar groase i minunate, prinse la ceaf in ace, cufaa tras, slbit i cu ochii mari, speriai, care preaubulbucai din pricina obrazului supt sttea in picioare,in mijlocul unei grmezi de lucruri imprtiate prin odaie,inaintea unui ifonier deschis, in care scotocea. Auzi paiisoului i se opri din lucru, cu ochii aintii asupra uii, incercindzadarnic s dea feei sale o expresie aspr i dispreuitoare.Simea c se teme de dinsul, de intilnirea caretrebuia s aib loc. Tocmai se apucase, pentru a nu tiucita oar in ultimele trei zile, s aleag deoparte lucrurileei i ale copiilor, pe care s le ia la maic-sa, i tot nu seputea hotri. Dei acum, ca i in alte dai, Daria Alexandrovnaii spunea c trebuie s sfireasc odat cu situaia15asta, c trebuie s ia msuri pentru a-1 pedepsi, a-1 face deris, a se rzbuna pe dinsul mcar pentru o prticic dindurerea ce-i pricinuise, dei nu incet s-i spun c il vaprsi, totui simea c acest lucru era cu neputin. Nu-iputea scoate din suflet deprinderea de a-1 socoti ca soulsu i de a-1 iubi. Iar pe deasupra, simea c dac aici, incasa ei, abia prididea s-i ingrijeasc pe cei cinci copii,acolo unde se va duce cu dinii ii va fi mai greu. Dealtminteri,in aceste trei zile mezinul se imbolnvise, fiindc ise dduse o sup zborit, iar ceilali rmseser in ajunaproape nemincai. ii ddea seama c nu putea pleca.Totui, incerca s se amgeasc i-i stringea lucrurile, prefcindu-se c pleac.Cind ii vzu soul, Daria Alexandrovna viri mina intrunsertar al ifonierului, ca i cum ar fi cutat ceva, i seintoarse spre dinsul numai cind acesta ajunse ling ea. Iarfaa ei, creia vroise s-i dea o expresie de asprime i dedispre, nu exprima decit nehotrire i suferin. Dolly ! rosti el cu o voce stins, sfioas.ii viri capul intre umeri, vrind s par abtut i supus; faa lui ins strlucea de prospeime i sntate.Ea ii msur cu o privire iute, din cap pin in picioare,trupul plin de prospeime i sntate. Da, el e fericit imulumit ! Dar eu ? ...i aceast nesuferit buntate, pentrucare toi il iubesc i-1 laud ! Ursc buntatea asta alui", ii zise ea, stringindu-i _buzele. i pe faa sa palidi nervoas un muchi incepu s se zbat in obrazul drept.Ce vrei ? il intreb scurt Daria Alexandrovna cu ovoce joas, strin parc.Dolly ! repet soul cu un tremur in glas. Astzi vineAnna.Ei i ? N-o pot primi, izbucni ea.Dar trebuie, Dolly...Pleac, pleac, pleac ! ip ea fr s-1 priveasc,ca i cum strigtul acesta i-ar fi fost smuls de odurerefizic.Dac pin atunci Stepan Arkadici fusese in stare s-ipstreze linitea cind se gindea la soia sa, s spere c lucrurilese vor drege, cum spunea Matvei, ba chiar s-iciteasc in tihn ziarul i s-i bea cafeaua acum, cindii vzu faa chinuit i indurerat, cind auzi sunetul glasuluiei dezndjduit i resemnat in faa soartei, i se tiersuflarea, simi un nod in git i ochii i se umplur delacrimi. Doamne, ce-am fcut, Dolly ? ! Pentru numele luiDumnezeu ! Dar... i nu mai putu urma. Hohote de plinsii sugrumar glasul.Daria Alexandrovna inchise cu zgomot ua ifonieruluii se uit la dinsul. Dolly, ce i-a putea spune ? Numai atit : iart-m,iart-m... Gindete-te i tu. Oare nou ani de via nupot rscumpra o clip, o clip...Daria Alexandrovna ii ls privirea in pmint i ascultas aud ce are s-i spun, implorindu-1 parc s-izdruncine convingerea, s-o induplece.O clip de patim... rosti el i vru s urmeze ; dar lacuvintele acestea buzele ei se strinser iari ca de odurere fizic i un muchi al feei incepu s i se zbatdinnou pe obrazul drept.Pleac, pleac de-aici ! ip ea cu o voce i maiascuit. Nu-mi mai vorbi de patimile i demirviiledumitale !Daria Alexandrovna vru s plece, dar se cltin iapuc sptarul unui scaun ca s se sprijine. Faa lui sedestinse, buzele ii tremurar, ochii i se umezir de lacrimi. Dolly ! rosti el de data asta cu glasul intretiat deplins. Pentru numele lui Dumnezeu, gindete-te la copii !Ei n-au nici o vin. Eu sint vinovat. Pedepsete-m pemine. Pune-m s-mi ispesc pcatul, sint gata la oricest in puterile mele. Sint vinovat. N-am cuvinte s artcit de vinovat. Totui, Dolly, iart-m.Daria Alexandrovna se aez. Stepan Arkadici ii auzearsuflarea grea, uiertoare i1 cuprinse o negritmil. De citeva ori ea vru s vorbeasc, dar nu putu. Elatepta. Tu-i aduci aminte de copii numai cind vrei s tejoci cu dinii ; dar eu m gindesc intruna la ei. tiu cacum sint pierdui, rosti ea una din frazele pe care le frmintasepesemne in aceste trei zile. - .17Daria Alexandrovna ii spusese tu. Stepan Arkadici oprivi cu recunotin. Fcu chiar o micare s-i ia mina. Darea se ddu in lturi cu dezgust.Eu nu-mi uit copiii. De aceea a fi gata s fac oricepe lume pentru a-i salva. Dar nici eu nu tiu cum aputea-o face : desprindu-i de tatl lor, sau lsindu-ilingun tat destrblat, da, un tat destrblat... Spune idumneata, oare mai putem tri impreun dup cele...petrecute ? E cu putin aa ceva ? Spune-mi, mai e cuputin ?repet ea, ridicind glasul. Cind brbatul meu, tatlcopiilormei, are legturi de dragoste cu guvernanta copiilorsi...Dar ce-i de fcut ? Ce-i de fcut ? intreb StepanArkadici cu glas dezndjduit, netiind nici el cespunei plecindu-i capul in pmint din ce in ce maiadinc.M scirbeti, m dezguti ! strig ea inflcrindu-setot mai mult. Lacrimile dumitale sint ap chioar ! Num-aiiubit niciodat. N-ai nici inim, nici cinste. Etirespingtor, mi-e scirb de dumneata ! imi eti strin, da, cutotulstrin ! Cuvintul strin, atit de groaznic pentru ea, ilrosticu durere i cu rutate.El o privi. Rutatea ce se citea pe faa ei il sperie i1uimi. Nu-i ddea seama c mila lui pentru dinsa o scoteadin srite, c ea vedea numai comptimire, dar nu dragoste.M urte. N-are s m ierte ! se gindi el i spuse : E ingrozitor, ingrozitor !in timpul acesta, in odaia de alturi incepu s ipe uncopil, care pesemne se lovise czind. Daria Alexandrovnaascult cu atenie ; deodat faa i se imblinzi.Citeva clipe cut s-i vin in fire, nu mai tia pe celume se afl i ce are de fcut, apoi se ridic repede i seindrept spre u.il iubete deci pe copilul meu, gindea Stepan Arkadici,vzind schimbarea de pe faa ei la iptul copilului. Copilulmeu ! Cum ar putea atunci s m urasc pe mine ?Dolly, inc un cuvint, zise el mergind in urma ei.Dac te ii de mine, chem slugile, copiii ! S afletoat lumea c eti un ticlos. Eu plec chiar azi ; iardumneata n-ai decit s rmii aici cu amanta dumitale.i Daria Alexandrovna iei trintind ua.18Stepan Arkadici oft, se terse pe fa i, pind incet,se indrept spre u. Matvei spune : ,,O s se dreag lucrurile!" Dar cum ? Nu vd nici un chip ! Of, of, ce grozvie! i cit de vulgar ipa, se gindi el, aducindu-i amintede strigtele i de vorbele ei : ticlos" i amant". Dardac au auzit i slugile ! infiortor de vulgar, groaznic !Rmase citeva clipe singur, ii terse ochii, oft i, indreptindu-i umerii, iei din odaie.Era intr-o vineri. Ceasornicarul, un neam, intorceapendula din sufragerie. Stepan Arkadici ii aminti de oglum a sa despre acest ceasornicar chel i ordonat, careparc el insui fusese intors pentru toat viaa, ca s poatla rindu-i s intoarc ceasurile, i zimbi. ii plceau glumeleizbutite. i cine tie ? Poate o s se dreag lucrurile.Nimerit vorb : o s se dreag", ii zise el. Trebuies-o spun mai departe.Matvei ! strig Oblonski. Pregtete impreun cuMria tot ce trebuie pentru Anna Arkadievna incameradivanelor, porunci el lui Matvei, care se infi.Prea bine !Stepan Arkadici ii puse blana i iei pe terasa de intrarea casei.Nu luai masa acas ? il intreb Matvei, care-1 petrecea.Cum s-o nimeri. ine pentru cheltuieli, zise el, scoindzece ruble din portofel. Ajunge ?Ajunge, n-ajunge, trebuie s ne descurcm cu atit,rspunse Matvei, trintind portia cupeului i dindu-seinapoi pe scri.intre timp, Daria Alexandrova ii liniti copilul i, ineleginddup zgomotul cupeului c soul su plecase, se intoarsein iatac. Era singurul loc unde se simea la adpost,ferit de grijile casei, care o npdeau de cum ieea deacolo. Chiar acum, in scurtul rstimp cit fusese in odaiacopiilor, englezoaica i Matriona Filimonovna izbutisers-i pun citeva intrebri care nu ingduiau aminare i lacare numai ea ar fi putut rspunde : cu ce s imbracecopiii pentru plimbare ? S le dea lapte ? S trimit dupalt buctar 1 Ah, isai-m, lasai-m in pace ! izbucni Dolly i,intorcindu-se in iatac, se aez in acelai loc unde vorbisecu soul.ii impreun miinile slbite, cu inele ce-i lunecau pedegetele osoase, i incerc s depene in amintire convorbireade adineauri. A plecat ! Dar cu ea o fi isprvit ? segindi Daria Alexandrovna. Oare n-o mai vede ? De ce nu lamintrebat ? Nu, nu ! Nu ne mai putem impca. Chiardac vom rmine sub acelai acopermint, vom fi ca doistrini. Strini pentru totdeauna ! repet ea, dind un deosebitineles cuvintului acestuia care o ingrozea. Cit l-amiubit, Doamne, cit l-am iubit ! Cit l-am iubit ! Dar acumparc nu-1 iubesc ? Nu-1 iubesc poate chiar mai mult decitinainte ? E ingrozitor, mai ales c... incepu ea. Dar nu-iisprvi gindul, fiindc Matriona Filimonovna ii bg capulpe u.Dai-mi voie s trimit dup fratele meu, zise ea. Sne gteasc el... S nu rmin, ca asear, copiiinemincaipin la ase.Bine, vin indat s dau porunci. Ai trimis duplapte proaspt ?i Daria Alexandrovna se ls prins de grijile zilei, inecindu-i in ele, pentru citva timp, durerea.VMulumit frumoaselor sale aptitudini, Stepan Arkadicjinvase cu uurin la coal. Fiind ins lene i zvpiat,ieise din coal printre cei din coad. Dar cu toat viaalui uuratic, i dei n-avea titluri mari i era inc tinr,Oblonski ocupa un post de vaz bine pltit, ca directoral unei instituii din Moscova. Cptase acest post prinmijlocirea lui Alexei Alexandrovici Karenin, soul suroriisale, Anna. Acesta ocupa o funcie foarte inalt in ministerulde care inea instituia aceea. Dar chiar dacAlexei Karenin nu i-ar fi numit cumnatul in acest post,Stiva ar fi cptat, totui, prin legturile sale cu sute depersoane frai, surori, rude, veri, unchi i mtui acelaipost, sau altul asemntor, cu o leaf de vreo ase mii20de ruble, sum de care avea nevoie, intrucit afacerile iimergeau prost, dei soia sa avea o avere frumuic.Stepan Arkadiei era rud sau prieten cu jumtate dinpopulaia Moscovei i a Petersburgului. Se nscuse in mediulacelor oameni care erau sau ajunseser puternicii zilei.O treime dintre brbaii de stat, oameni btrini, fuseserprieteni cu tatl su i1 cunoteau pe Stiva inc dinleagn. Cealalt treime se tutuia cu dinsul. Iar ultima parteera alctuit din prietenii si cei mai buni. Prin urmare,distribuitorii bunurilor pminteti, sub form de slujbe,arenzi, concesiuni i aa mai departe, erau toi prieteniilui i nu puteau ocoli pe unul de-al lor. Oblonski nici nutrebuia s fac sforri deosebite ca s capete un post bun.Era de ajuns numai s nu refuze, s nu invidieze pe nimeni,s nu se certe i s nu se supere, ceea ce nu fcuseniciodat, datorit buntii sale innscute. Ar fi ris daci-ar fi spus cineva c nu va cpta postul pltit cu leafacare-i trebuia lui. Mai ales c nici nu cerea un lucru extraordinar.Cerea numai ceea ce primeau cei de-o seam cudinsul. i tia c e in stare s fac fa slujbei nu mai prostdecit oricare altul.Cunoscuii nu numai c-1 iubeau pe Stepan Arkadicipentru firea lui bun, vesel, sau pentru netgduita-icinste ; dar infiarea-i frumoas i senin, ochii si strlucitori,prul i sprincenele-i negre, albul i rumenealafeei lui totul stirnea voie bun i prietenie in sufletulcelor ce-1 intilneau in cale. A ! Stiva ! Oblonski ! Uite-1 !izbucneau toi, aproape totdeauna cu un zimbet de bucuriepe buze, cind se intilneau cu dinsul. Chiar dac uneori,dup o convorbire cu el, se vedea c nu se intimplase nimicimbucurtor, a doua sau a treia zi lumea se bucuratotui la fel, intilnindu-1.in trei ani, de cind ocupa postul de director al aceleiinstituii din Moscova, Stepan Arkadici ii citigase nu numaidragostea, dar i respectul colegilor, subalternilor, superiorilori al tuturor celor ce avuseser de-a face cudinsul. Principalele insuiri, care ii asiguraser un respectunanim in serviciul su, erau urmtoarele : in primul rind,o nemsurat ingduin fa de oameni, intemeiat pe recunoatereapropriilor sale lipsuri ; in al doilea rind, un21liberalism desvirit, nu acel din igwei, fi acel pe care ilavea in singe, i graie cruia se purta ia fel cu toi oamenii,fr s in seama de rang sau de avere ; iar in altreilea rind lucrul cel mai insemnat o total nepsarepentru meseria cu care se indeletnicea... Ceea ce-1 fceas nu pun niciodat patim in aceste chestiuni i decis nu greeasc.Ajuns la instituia lui, Stepan Arkadici, petrecut cu respectde portar, care-i ducea servieta subsuoar, trecu in biroulsu, ii puse tunica de uniform i intr in sala de consiliu.Copitii i slujbaii se ridicar voioi in picioare, salutindu-1cu respect. Se indeprt grbit ca de obicei spre locul lui,strinse mina membrilor consiliului i se aez. Glumi ivorbi tocmai cit cerea buna-cuviin, apoi incepu lucrul.Nimeni nu tia mai bine decit el s pstreze limita dintrelibertate, simplitate i atitudine oficial, cit {se cere pentruca munca s fie plcut. Vesel i respectuos k, fa de StepanArkadici, ca dealtfel toat lumea, secretarul veni cu lucrrilei spuse cu tonul familiar i liberal, introdus de ef :Am izbutit totui s primim relaii de la administraia guberniei Penza. Dac dorii...Le-ai primit in sfirit ? rosti Stepan Arkadici, apsindcu palma peste hirtii. Ei, acum, domnilor... iedinaincepu.Dac ar ti ei, gindi Oblonski, aplecindu-i capul lproiectul lui de cstorie, dindu-i seama c fratele su nuva privi acest lucru aa cum ar fi dorit el. !'n Dar zemstva voastr cum merge ? il intreb Sl&ghei Ivanovici, care se interesa foarte mult de zemstve,dindu-le o mare importan. 1" Zu, nu tiu... "w' Cum ? Doar eti membru al zemstvei. ,h : Nu, nu mai sint. M-am retras. Nu m mai duc Madunri. /f Pcat ! zise Serghei Ivanovici, incruntindu-se. .1Ca s se justifice, Le\dn incepu s povesteasc ceea 6fc*se petrecea la adunrile din judeul su. A Aa e totdeauna ! il intrerupse Serghei Ivanovici.Aa sintem noi, ruii. Asta e poate trstura noastr dfeIfcaracter cea mai frumaoas : capacitatea de a ne vedaijjjpropriile nostre defecte. Dar exagerm i ne mingiiem 0$ironiile pe care le avem venic pe limb. Pot s-i spunnumai atit : dac aceleai drepturi, cum sint ale instituia!zemstvei noastre, ar fi fclst date oricrui alt popor euro->pean germanilor sau englezilor acetia i-ar fi furit'din ele libertatea... pe cind noi ne mulumim s le ironizm.*' Ce s fac ? rspunse Levin cu un aer vinovat. A.ibst ultima mea experien. M-am strduit doar din toatInima. Dar nu mai pot. Sint incapabil... "r Nu etiincapabil, zise Serghei Ivanovici, dar nu Ipiriveti lucrurileaa cum trebuie. jw Poate, rspunse trist Levin. tii, fratele nostru Nikolai a venit iar aici.*& Nikolai era fratele bun, mai mare, al lui Konstantinlaevin i frate vitreg cu Serghei Ivanovici. Era un om pierdut,care-i tocase aproape intreaga avere. Tria in cea maiciudat i mai deczut societate. i era certat cu amindoifraii.' Ce spui ? exclam Levin, ingrozit. De unde tii ?L-a vzut Prokofi pe strad.Aici, in Moscova ? Unde-i ? Nu tii ? Levin se ridic dafpftiM^pregtindu-se parc s plece numaidecat.| Jov , > g^. imi pare ItfF.c o gcl&titirid din cap ^nd vzu tulburarea fratelui su. Anitrimispe cineva dup el s afle unde st i s-i dea l po-^lia lui ctre Trubin, pe care i-am achitat-o eu. Uite cami-a rspuns.4Serghei Ivanovici intinse fratelui su biletul de sub1presse-papier.Levin citi rindurile aternute cu acel scris ciudat, pecar^-1 cunotea bine : -V rog frumos s m lsai in*pace. Asta-i tot ce cer de la scumpii mei frai. Nikolai1Levin.'Konstantin Dmitrici citi i, fr s-i ridice capul, r-*mase in picioare cu biletul in min in faa lui Serghei Iva-*'novici.Iii sufletul lui se ddea o lupt intre dorina de a-1 uita,pe fratele nefericit i contiina c acest lucru nu e frumos.-** Vrea pesemne s m jigneasc, urm Serghei Iva-'novici. Dar el nu m poate jigni. A dori din toat inima,s-i vin in ajutor. tiu ins c totu-i zadarnic.* Da, da, repet Levin. ineleg i preuiesc purtareata faf de el. Dar eu am s m duc totui la dinsul.' -^ Dac ii, n-ai decit s te duci. Eu ins nu tesf-'tuieiSc, adug Serghei Ivanovici. Adic, in ceea ce m privete, n-am nici o fric n-o s poat s ne invrjbeasc.8Dar, pentru tine, te povuiesc mai bine s nu te duci. Nu-l'poi ip'uta. Dealtfel, f cum vrei.i Poate c nu-s in stare s-1 ajut. Simt ins, mai cu'seam in clipa de fa, c n-a^ avea linite... dar asta-i altceva, -*> Nu te ineleg, zise Serghei Ivanovici. Unsingur lucru pricep, urm el, c asta-i pentru noi o lecie de smerenie. Dup ce Nikolai a ajuns ce a ajuns, am inceput sprivesc altfel, cu mai mult ingduin, ceea ce se numeteticloia... tii ce-a fcut...r Oh, e ingrozitor ! ingrozitor ! repet Levin.i luind de la valetul lui Serghei Ivanovici adresa frateluiflu, Levin se pregti s se duc indat la dinsul ; dar,rsgindindu-se, hotri s-i amine vizita pin-n sear. inprimil rind trebuia pentru a-i recpta linitea sufletaafc: s rezolve chestiunea pentru care venise, la MosCeva.DeSar fWfteM aMpLmta };XCind intr cu dinsul la hotel, Levin nu putu s nu serveexpresia deosebit, un fel de iluminare stpinit, care serspindi pe faa lui Oblonski, ca i in toat fiina acestuia.Stepan Arkadici ii scoase paltonul i, cu plria pe-oureche, intr in restaurant, dind dispoziii chelnerilor ttariimbrcai in frac i cu ervete subsuoar, care se imbulzeauin jurul lui. Salutind in dreapta i in stinga pe cunoscuiicare se aflau acolo, ca i pretutindeni, i care-1 intimpinarcu bucurie. Oblonski se duse la bufet, bu un pahar devotc, minc o bucic de pete i spuse ceva uneifranuzoaice sulemenite, cu panglicue, dantele i cirlioni,care edea la cas, frind-o s rid cu poft. Le-Vimmibitftofcc, xtiaam fiMMfJS 1 jignea prezena franm2oaioj*^parca!8S fcutlM|tp$in pr fals, poudre dera1 viriaigre de'ioilette 2. Se indeprt repede de ea, cade ceva spurcat. Tot sufletul ii era plin de amintirea luiKitty. in ochi ii strlucea un zimbet de triumf i de fericire.,.- Poftii aici, excelen ! Aici nu v stingherete nimeni,excelen, ii indemna un ttar btrin, crunt, cu oldurimari acoperite de cozile umflate ale fracului, i care seinea de ei mai struitor decit ceilali chelneri. Poftii,excelen, ii spuse el lui Levin, in semn de respect pentruOblonski, fiind prevenitor i cu oaspetele lui.intinse intr-o clip o fa alb pe o mas rotund, acoperitcu o alt fa, sub un candelabru de bronz. ApropieScaunele de catifea i se opri inaintea lui Stepan Arkadici,cy ervetul i cu lista de bucate in miini, ateptind comanda.Dac dorii, excelen, se elibereaz chiar acum unsalon separat, unde e prinul Goliin cu o doamn.Amprimit stridii proaspete.Ah ! Stridii !Stepan Arkadici czu pe ginduri. Levin, ce-ar fi s schimbm meniul ? il intreb el,oprindu-i degetul pe lista de bucate. Faa lui trda ograv nedumerire. Sint bune stridiile ? Bag de seam !Stridii de Flensburg, excelen. N-avem de Ostende., Or fi de Flensburg ; dar, vorba e, sint proaspete ?Ieri le-am primit.N-ar fi bine s incepem cu stridiile i pe urm sschimbm tot meniul ?Mi-e totuna. Eu a dori mai degrab o ciorb acri llite cas, dar pe aici nu se gsete aa ceva..rr Dorii cas a la russe ? il intreb ttarul aplecin-.dUNV sPre Levin ca o guvernant asupra copilului.k S lsm gluma ! Alege ce vrei. Am patinat i sinfcfli&id. i s nu crezi, adug el, observind pe faa luiQblffriski o expresie de nemulumire, c n-am s-i pre-luiesc alegerea. Sint foarte bucuros c-o s mninc binej*LpHdr de orez (fr.),Oet de toalet (fr.).ap5 Cred i eu. Orice-ai spune, asta-i una din plcerileVieii, zise Stepan Arkadici. Atunci, d-mi, drag, dou...Ca-i puin... trei duzini de sh'idii, sup de zarzavat... Printaniere, preciza ttarul.Dar se vede c Stepan Arkadici nu voia s-i fac plereanumind mincrile in limba francez. ' Dezarzavat, tii ? Apoi turbot cu un sos gros, pe firm...rosbif. Vezi s fie bun. in sfirit, clapon i compot nefructe.Amintindu-i de obiceiul lui Stepan Arkadici de a nufiumi mincrile dup lista franuzeasc, ttarul nu repeturnirile dup el. Dar apoi ii fcu plcerea s repete toatiomanda dup list : Soupe printaniere, turbot sauceeaumarchais, poularde l'estragon, macedoine deuits... l i indat, ca impins de un resort, aez pe massta cartonat i, luind o alt list, cea de vinuri, o intinsei Stepan Arkadici.-Ce bem ?ICe vrei, dar puin. ampanie, rspunse Levin.Cum ? De la inceput ? Dealtfel, ai dreptate. ii placeeea cu pecete alb ?Cachet blanc ? intreb ttarul.f* D din marca asta la stridii. Pe urm vom vedea. Am ineles ! Ce vin de mas dorii ? * Neuilly. Ba nu, mai degrab clasicul Chablis.i Prea bine ! Apoi brinza obinuit a domnieivoasire?t Desigur, parmezan. Sau poate-i place alta ?- Nu, mi-e totuna, zise Levin, neputindu-i stpiniim zimbet.' Ttarul porni in fug i, fluturindu-i cozile fracului,jpduse in zbor, peste cinci minute, intr-o min o tav plinde stridii sidefii, cu capacele scoicilor deschise, i intr-alta-sticl.l r Stepan Arkadici mototoli captul unui ervet scrobit, ilbig in deschiztura vestei i, punindu-i linitit miinilep>6 mas, incepu s mnince stridii.1 Sup de primvar, calcan In sos Reaumarchais, pasre cu tar hon,-* Nu sint rele, spuse el, desprinlind cu rf^turculimic de argint stridiile lunecoase din scoicile sidefii i inghiindu-le una dup alta. Nu sint rele, repet el, uitindu-se cu ochii umezi i strlucitori cind la Levin, cindla ttar.'Lfevin minc stridii, dei i-ar fi fcut mai mult plcereo bucat de piine alb cu brinz. Se desfta, ins, privindu-1 pe Oblonski. Ba chiar i ttarul, care destupase sticlai turnase vinul spumos in pahare subiri cu marginilersfrinte, il privea pe Stepan Arkadici cu un vdit zimbet"de plcere, indreptindu-i cravata alb.,"- Vd c nu-i prea plac stridiile ! zise Stepan Arkadici golindu-i paharul, sau te nelinitete ceva?jAr fi vrut ca Levin s fie vesel, dar acesta, fr a fftrist, nu se simea la largul lui. Ceea ce avea in suflet ilfcea s fie stinjenit i parc speriat la restaurant, alturide saloanele separate, unde brbaii luau masa cu doamnein mijlocul zpcelii i al zarvei. Bronzurile, oglinzile, tfii'tarul, gazul de iluminat, intreaga atmosfer il jignea i-ierairic s nu intineze sentimentul ce-i umplea sufletul :^ Eu ? Da, sint preocupat. Iar pe deasupra, totul mlstingherete aici, adug Levin. Nici nu-i poi inchipuicit de monstruoase imi par toate acestea mie, obinuit sitriesc la ar, ca de pild unghiile domnului pe care 1-arfivzut la tine...- Da, am bgat de seam c unghiile bietului Grine*viei te interesau foarte mult, spuse rizind Stepan Arkadictl E ceva peste puterile mele, rspunse Levin. Cauts te pui in pielea mea. Privete lucrurile din punctul dMvedere al unui locuitor rural. Noi ne strduim la ar aaavem grij de miini, ca s putem lucra mai lesne cu ele.De aceea ne tiem unghiile i ne suflecm uneori min&*cile. Aici ins oamenii las intr-adins s le creasc urPghiile cit se poate de lungi, i in locul butonilor aga nitetlgerae, ca s nu fie in stare s fac nimic cu miinile.Stepan Arkadici zimbi vesel. ^ Semn c n-are nevoie de munc brut. Lucreaz cuj q Se pare poate. Totui, parc e ceva monstruos^dup cum monstruos mi se pare faptul c noi, cei de laar, cutm s ne saturm cit miipepea||,fa s ne putemvedea de treab, pe cind aici ne feirduiih s nu ne saturmrepede i de aceea mincm stridii...Firete, se grbi s spun Stepan Arkadici... Dar tocmai sta e scopul culturii : s-i faci din orice oplcere.Dac sta e scopul culturii, prefer s fiu un slbatic. i eti. Dealtfel, toi Levinii sint nite slbatici.Levin oft. ii aduse aminte de fratele su Nikolai. Sesimea ruinat i indurerat. Se posomori. Dar Oblonskitrecu la alt subiect, care-1 absorbi numaidecit.Ei, ce zici ? Te duci disear la ai notri, adic lafamilia Scerbaki ? il intreb Stepan Arkadici cu ostrlucire plin de ineles in priviri, dind la o partescoicilegoale, zgrunuroase, i trgind brinza spre el.Da, m duc neaprat, rspunse Levin, dei mi s-aprut c prinesa m-a invitat destul de rece./ Vai de mine ! Vorbeti copilrii. Aa-i felul ei dt4 a fi... Hai, drag, d-ne supa... Aa-i felul ei, grande damtHVin i eu, dar trebuie s trec i pe la o repetiie coral Mcontesa Banina ! i mai spui c nu eti slbatic... Cum mexplic faptul c ai disprut pe neateptate din Moscova?Familia Scerbaki m intreba mereu de tine, ca i cum a fifost dator s tiu ; dar eu tiu un singur lucru : c tu te poritotdeauna altfel decit ceilali !Da, rosti Levin incet, tulburat. Ai dreptate, sint unslbatic. Numai c nu slbticia mea m-a fcut splecatunci, ci mai degrab, s vin acum. Acum, am venit...Ah, ce fericit eti ! zise Stepan Arkadici, privindu-1pe Levin drept in ochi.. De ce ? Caii nrvai, pursinge, ii cunosc dup dangale, iarpe-ndrgostitul tinr, dup ochii dumisale, declam Stepan Arkadici. Totul e inaintea ta.Y Dar ce ? Tu ai totul in urm ?.; Nu in urm. Dar tu ai viitorul, pe cind eu am prezentul,i nici acesta nu-i de invidiat. . De ce ? Lucrurile merg prost. Dar nu vreau s vorbesc despre mine. Dealtfel, nici nu i-a putea explica totul. Dar tUSucoana mare (fc). jqfl, g'mt-dia ttliiI 'l ]de ce ai venit" l!strig Oblonski ttarului.' Nu bnuieti ? il intreb Levin, privindu-1 int pi; infunttul ochilor. Bnuiesc, dar nu pot incepe eu vorba despre a^Iceva. i)up asta ii poi da seama dac bnuiala mea e intemeiat, ori nu, zise Stepan Arkadici, uitindu-se la Levftfcu un zimbet discret.'rP Atunci, ce ai s-mi spui ? il intreb Levin cu un tr|pmur in glas, simind cum i se zbteau toi muchii feiCe zici de asta ? :&Oblonski goli incet paharul de Chablis fr s-i $1ochii de la Levin. fe Eu ? fcu el. N-a dori nimic mai mult decit as|KNimic. E cel mai bun lucru cu putin.^-'Eti sigur ? tii despre ce-i vorba ? zise Levin cuochii int la el. Crezi c ar fi intr-adevr cu putin#^"Cred c da. De ce nu ? Nu, zu, crezi c ar fi posibil ? Spune-mi tot 'Wtcreztjiar dac m refuz ? Sint sigur chiar c m refuz?..-"** "Adic de ce-i vine s crezi asta ? il intreb &bpan Arkadici i zimbi, observindu-i emoia. Aa mi se pare uneori. Ar fi ceva groaznic, itru niitte, i pentru ea.-* in orice caz, pentru fat n-ar fi nici o grozOrlctf fat e mindr s fie cerut in cstorie. Da, orice fat, dar nu ea.Stepan Arkadici zimbi. Cunotea atit de bine sentimentelelui Levin ! tia c pentru el fetele din lume seimpart in dou categorii : intr-una intr toate fetele dinlume, afar de ea fete care au fel de fel de cusururiomeneti, fete foarte comune iar in cealalt, numai ea,care n-are nici un cusur, fiind o fiin mai presus de celeomeneti. Stai puin, ia sos, zise Oblonski reinind mina luiLevin, care ddea sosul la o parte.Supus, Levin ii lu sos, dar nu-1 ls pe Stepan Arkadicis mnince.* Ia stai, stai, urm Levin. Inelege-m ! Asta-i pentru'mine o chestiune de via i de moarte. N-am vorbitiitegfc cu nimefi-ygfspre asta. i aa cum vorbesc cuaviiemi pot vorbi cu nimeni altul. Nea nu semnm delocd fire... avem fiecare alte gusturi, alte vederi... totui, tium iubeti i m inelegi. De aceea te iubesc i eu atitmult. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, fii sincer |jj|n-n fundul sufletului. a-i ii spun ceea ce cred, rspunse Stepan Arkadicizimbind. Dar mai afl ceva : soia mea e o femeie extraordinar...Stepan Arkadici oft, amintindu-i de raporturilecu soia sa. Tcu o clip, apoi urm : Are darul profeiei.Ptrunde sufletul oamenilor cu privirea. Dar asta nu-i nimic.Ea tie ce are s se intimple, mai ales in ceea ce privetecstoriile. Ea a prezis, de pild, c ahovskaia ares se mrite cu Brenteln. Nimnui nu-i venea s cread.i aa s-a intimplat. Ea-i de partea ta.Cum adic ?Uite-aa. Nu numai c ine la tine, dar ea spune cKitty are s fie neaprat soia ta.La aceste cuvinte, faa lui Levin se lumin de un zimbetatit de apropiat de lacrimile induiorii.Aa spune ea ? izbucni Levin. Totdeauna am susinut c soia ta e o minune. Dar de-ajuns ! Destulamvorbit, adug el ridieindu-se.Bine, bine ; dar stai jos.Levin ins nu mai putea s ad locului. Ocoli de vreodou ori camera cu pai hotrii, clipi din ochi ca s nu i sevad lacrimile i numai dup aceea se aez iari la mas.inelege-m, urm el. Asta nu e dragoste. Am fostpe vremuri indrgostit, dar acuma-i cu totul altceva.Nue un sentiment al meu, ci o putere dinafar care apusstpinire pe mine. Atunci am plecat, fiindc mi-amdatseama c-i cu neputin s se implineasc dorinamea,inelegi... intrucit nu-i posibil fericirea, care dealtfelnicinu exist pe pmint. M-am luptat cu mine insumi,darvd c altfel nu pot tri. Trebuie s iau o hotrire...Dar de ce-ai plecat ?Ah, stai puin ! Ah, cite ginduri ! Cite lucruri trebuie s te intreb ! Ascult ! Nici nu-i poi inchipuice-aifcut pentru mine cu cele ce mi-ai spus. Sint atit defericit, ineit am ajuns un om fr inim... Am uitatdetoate... Arn aflat azi c fratele meu Nikolai... il tii... eaici...Am uitat i de dinsul. Mi se pare c i el e fericit. E unfelde nebwnie, -dar pare ceva groaznlc.'fif Tit, OittitoEurat, cunotiacest sentiment... E un lucru groaznic c noi, btrannii, oameni cu un trecut... plin nu de dragoste, ci dfcpcate... ne apropiem deodat de o fiin curat, nevinovat lucru respingtor, i de aceea nu poi s nu tesimi nevrednic.* Nu cred s ai chiar atitea pcate !-!- Ah, totui, zise Levin, totui... cu scirb ades iuideapn viaa-n minte i m cutremur i o blestem, i altamm pling atunci... Aa-i !-r- Ce s-i faci ? Aa-i zidit lumea ! Am o singur mingiiere, ca in rugciunea care mi-aplcut totdeauna : Iart-m nu dup vrednicia mea, cidup mrinimia ta. Numai astfel m-ar putea ierta i ea.XILevin ii goli paharul. Tcur o vrem amindoi. -r. Trebuies-i mai spun ceva. il cunoti pe Vronski ? il intrebStepan Arkadici pe Levin.Nu, nu-1 cunosc. Dar de ce m intrebi ?Mai adu o sticl, spuse Oblonski ttarului, careturna vin in pahare i se invirtea pe ling ei tocmaicindn-aveau nevoie de dinsul.De ce s-1 cunosc pe Vronski ?Trebuia s-1 cunoti pe Vronski, fiindc e unul dintre rivalii ti.Ce e cu Vronski sta ? intreb Levin. i-i pieri depe fa expresia de incintare copilreasc pe care i-oadmirase Oblonski cu o clip mai inainte, luindu-ilocul oexpresie aspr i posac.Vronski e unul dintre bieii contelui Kirill IvanoviciVronski, un exemplar foarte reuit al tineretuluidin*inalta societate a Petersburgului. L-am cunoscut laTver,pe cind eram acolo cu serviciul, iar el venise larecrutare.E putred de bogat, frumos, cu relaii inalte,aghiotant alarului i, pe ling asta, foarte simpatic. Bun biat!inu-i numai biat bun. Cunoscindu-1 mai bine aici, vdc(e i cult, i foarte detept. E un om care va afttngedeparte^Levin |yce|r|cruxLat. is ..,,,,-*: A aprut aici puin timp dup plecarea ta i, dupjte ineleg, e indrgostit lulea de Kitty. ii dai seama cjjfcaic-sa..."r Iart-m, dar nu mai pricep nimic, izbucni Levin,'pbsomorindu-se i mai mult. ii aduse deodat aminte t,,e fratele su Nikolai, i-1 mustra contiina c-1 uitase?~" Stai, stai, zise Stepan Arkadici zimbind i punin-u-i mina pe bra. Nu i-am spus decit ceea ce tiu ; darfepet : din cit pot deduce intr-o problem atit de ginga ,|i delicat, am impresia c toate ansele sint de partea ta*Levin se ls pe speteaza scaunului. Avea faa palid. i te-a sftui s rezolvi problema asta cit se poaterepede, adug Oblonski, umplindu-i paharul. j. Nu, mulumesc, nu mai beau, rspunse Levin dindpaharul la o parte. M-a imbta... Dar tu cum o mai duci? |$ug el, vrind desigur s schimbe vorba. inc ceva : in orice caz, te sftuiesc s rezolvi ches-,|j cit mai repede. Nu sint de prere s vorbeti azi, urmStepan Arkadici. Du-te miine diminea, cum se obinuiete,cere-i mina, i Dumnezeu s te binecuvinteze..., Tot spuneai c vrei s vii la mine la vintoare. Vinela primvar, zise Levin. ii prea ru din tot sufletul cincepuse convorbirea aceasta cu Stepan Arkadici. Sentimentul lui tainic i curat era pingrit de cele auzite despre rivalitatea cu un ofier oarecare din Petersburg, cai de presupunerile i de sfaturile lui Stepan Arkadici.Oblonski zimbi. inelegea ce se petrecea in sufletullui Levin.Am s vin odat, zise el. Da, dragul meu, femeilesint pivotul in jurul cruia se invirte totul. i eu oducprost, foarte prost, i numai femeile sint de vin. Spunemidrept, adug Stiva scoind o igar de foi cu o min,iarcu cealalt astupind paharul, d-mi un sfat.Despre ce e vorba ?Uite ce... S presupunem c eti insurat i ii lasoia ta, dar te indrgosteti i de o alt femeie... Te rog s m ieri. Dar nici in ruptul capului nupot s ineleg aa ceva... dup cum nu ineleg ca, dup cem satur acum aici, trecind prin faa unei franzelxii, sfur un colac. , . Jm ..u. s\ JOfcii lui Stepan Arkadici luceau mai" put'ernic*fi- De ce ? Uneori colacul miroase aa de frumos, canu tifoi stpini. .." Himmlisch ist's, wenn, ich bezwungenk .^iMeine irdische Begier ; a'u1Aber noch wenn's nicht gelungen, "*""' Hatt' ich auch recht bubsch Plaisir l1Stepan Arkadici insoi versurile acestea cu un suris fin.Levin nu se putu stpini i zimbi i el.* S lsm gluma, urm Oblonski. Trebuie s inelegic femeia aceasta e o fiin drgu, blind, iubitoare. Esrac, singur i i-a jertfit totul. Acum, dup cele ceB-au petrecut... inelege-m... cum a putea s-o prsesc ?Admit c trebuie s ne desprim, ca s nu-mi stric casa ;dar cum s nu-mi fie mil de ea, cum s n-o asigur, cumB nu-i indulcesc situaia ?* Te rog s m ieri. Tu tii c in ochii mei femeilese impart in dou categorii... adic nu... la drept vorbind...BInt femei i sint i... N-am vzut i n-o s vd niciodatfemei deczute pe care s le socot fermectoare... Iar celede teapa franuzoaicei aceleia vopsite, cu cirlioni, de lacas, sint pentru mine nite scirbe. Toate femeile deczutesint la fel.-* Dar femeia aceea din Evanghelie ? inceteaz, te rog. Cristos n-ar fi spus niciodat cuvinteleacelea dac ar fi tiut cit se va abuza de ele. Dintoat Evanghelia, lumea nu ine minte decit vorbele astea.J>ealtfel, eu nu spun ceea ce cred, ci ceea ce simt. Femeiledeczute m dezgust. ie i-e fric de pianjeni imie de scirbele astea. N-ai studiat, probabil, pianjenii inu le cunoti nravul ; aa i eu.~> ii vine uor s vorbeti aa. Eti ca eroul acela allui Dickens care arunc cu mina sting peste umrul drept1 Clnd patima-mi mistuitoarepnving c-un lucru minunat.car chiar de cad cumva-n pacat,H/Hi deodat Levin plecase fr nici o explicaie. Noroc c-iatit de puin atrgtor ! Bine c nu s-a indrgostit Kitty.;de dinsul !" gindea mama.in schimb, Vronski corespundea tuturor dorinelor ma-..ei. Era foarte bogat, inteligent, nobil, in plin ascensiune.jfare o strlucit carier la curte i un om incinttor ; nuj iueai dori ceva mai bun.La baluri, Vronski fcea pe fa curte lui Kitty. Dansaea i vizita des familia cerbaki. Prin urmare, nu innicio indoial in ceea ce privete seriozitatea inten-likir sale. Cu toate acestea, mama se zbtu toat iarnatntr->0 mare nelinite i tulburare.;,Prinesa insi se mritase, cu vreo treizeci de ani maInainte, mulumit ajutorului dat de o mtu. Mirele, des^prtM care se tia totul, venise, vzuse fata, il cunoscuse ifamilia ei. Mtua cercetase i comunicase celor dou priImpffesia fcut, care fusese bun. Pe urm, in ziua hotflta'f>entru aceasta, se fcuse prinilor cererea ateptat*priftiit numaidecit. Totul mersese foarte uor i simplul*Cel puin aa i se pruse prinesei. Cu prilejul cstorieipr0|fciilor sale fiice, prinesa vzuse ins c nu-i aa daUor i de simplu s-i mrii fetele cum ii inchipuise eamHnainte. Prin cite spaime nu trecuse, cite ginduri n-dHMtiteiser, cite parale nu cheltuise, cite certuri n-avuseseCtti'lsGul la mritiul celor dou fete mai mari, Daria iNfiffclia ! Acum, cind o scosese in lume pe mezin, trecea;ppltt aceleai spaime, aceleai indoieli i prin aceleai ceritttid' cu soul, ba inc i mai aprinse decit cele avute inlegtur cu celelalte fiice. Btrinul prin, ca orice tat, erifoarte scrupulos cit privete cinstea i onoarea fiicelor sale.inta la reputaia lor, chiar pin la absurditate, mai aleacind era vorba de Kitty slbiciunea lui i fcea scen4prinesei la fiecare pas, sub cuvint c-i compromite fata>Prinesa era deprins cu astfel de scene de pe vremea m-jritiului primelor fete. Acum ins, ea ii ddea seama cftcrupulozitatea soului su era i mai intemeiat. Vedec in vremurile din urm obiceiurile din societate se schimbasermult i c indatoririle de mam ajunseser malgrefe. Vedea c fetele de-o seam cu Kitty fceau partadift nu tiu ce fel de societi, se duceau la nu tiu ce cur!suri, aveau purtri mai libere fa de brbai, umblau sin^gure pe strad, iar multe nu fceau reveren i cee*W Wa mai grav preau adinc convinse c alegerea solultti este un lucru care le privete pe ele, nu pe priniAzi, fetele nu se mai mrit ca altdat." Aa gindeau ivorbeau aceste fete, ba chiar i unii oameni in virst. DaiprineS nu putea afla de la nimeni cum se mrit astzSfetele. Obiceiul franuzesc ca prinii s hotrasc soartiCOpflM ^m^^sosirea mamei de la Petersburg", adugase Vronski.Kitty povesti toate acestea fr s dea vreo important)cuvintelor sale. Dar mama le inelese intr-altfel. Prinegtia c btrina era ateptat din zi in zi. tia c va fi buciroas de alegerea fiului su i i se prea ciudat c Vronsllnu fcea cererea in cstorie e tearhl s nts-i Jigtteacmama. Dorea ins aa de mult aceast cstorie, i maiales s-i potoleasc nelinitea, incit lu aceste vorbe dreptUil semn bun. Prinesa era amrit de nenorocirea Dariei*fiica sa cea mai mare, care se pregtea s-i prseascbrbatul ; totui, frmintrile ei in legtur cu hotrirerelativ la soarta mezinei ii stpineau toate sentimentele. Inziua aceea, sosirea lui Levin ii pricinui o nou nelinite.Se temea ca fiica sa, care avusese pe vremuri cum i sepruse unele inclinri pentru Levin... s nu-1 refuze peVronski dintr-un exces de cinste. ii era team mai cuseam ca sosirea lui Levin s nu incurce sau s intirzie lucrurilecare erau atit de aproape de implinire.T A venit de mult ? o intreb prinesa pe Kitty despre Levin, reintorcindu-se acas.[Azi, maman.\Vreau s-i spun un singur lucru... adug prinesa.Dup faa ei grav i insufleit, Kitty ghici despreceera vorba.>Mam, zise ea, roind i intorcindu-se repede spredinsa. Te rog, te rog s nu-mi vorbeti nimic despreasta.tiu, tiu tot... iKitty avea aceleai dorine ca i maic-sa ; dar motivele acesteia o jigneau.? Vreau numai s-i spun c dind sperane unuia.C-*- Mam, drag mam, nu mai vorbi, pentru numelelui Dumnezeu. Mi-e i groaz s pomenesc de asta.*t'Nu mai spun nimic, nu mai zic nimic, adug|lmama, vzind lacrimi in ochii fetei. Un cuvint numai, siffleelulmeu. Mi-ai fgduit c n-o s ai taine fa ctbmine. Aa e ? Niciodat, mam, nici una, rspunse Kittyjorindtt*se i privindu-i mama drept in ochi. Acumn-am ce-i spune. Eu... eu... chiar dac a vrea, nu tiu (Sel-i spun, i cum... nu tiu... /N&, nu poate mini cu ochii acetia", se gindi mamaCU un/zirabet pe buze, vzindu-i tulburarea i fericirea, iil venaSt'4Mi':tid dindu-i seama ce proporii i ce insemntate tasUMtoate apoart cu mine condescendent. Grozav imi place con-tdescendena lui ! Sint incintat c nu m poate suferi*punea Contesa despre Levin.iAvea dreptate, fiindc Levin intr-adevr n-o putea su--feri. O dispreuia tocmai pentru insuirile cu care se min-drea ea, adic : sensibilitatea bolnvicioas, rafinamentul^.dispreul i indiferena fa de lucrurile pe care le socoteiea grosolane i comune.*Intre contesa Nordstone i Levin se stabiliser acelerelaii destul de frecvente in societate, cind dou persoaneidei rmin in raporturi aparente de prietenie, se dispre-euiesc atit de mult una pe alta, incit nici nu se pot lua iaerios i nici nu se pot simi jignite una de cealalt. ?%Contesa Nordstone tbri numaidecit asupra lui Leviry A ! Konstantin Dmitrici ! Iar ai sosit in Babilonii!, nostnt desfrinat, zise ea i-i intinse o mina micu i gafeben,' amintindu-i vorbele rostite de dinsul la inceputulIernii cind Levin spusese c Moscova e un adevrat Basbllon. Ce s-a intimplat ? S-a indreptat Babilonul ori te-Sfitricat dumneata ? adug contesa ironic, uitindu-se pestfiumr la Kitty.\ Sint foarte mgulit, c ntes c mi-ai reinut cu*vintele, rspunse Levin, care izbuti s-i recapete stpianlrea de sine i s-i reia de indat obinuita atitudinezeflemitoare fa de contesa Nordstone. imi inchipui c sivut un efect puternic asupra dumneavoastr. * Cum s nu ? Notez totul. Dar tu, Kitty, iar ai pai*tlnat? fii contesa intr in vorb cu Kitty. Oricit de greu ar Igfost pentru Levin s se retrag acum, i-ar fi venit totuiItiai uor s-o fac decit s rmin acolo toat seara i s-oVad pe Kitty cum il urmrete din ochi pe furi, ferindu-se totodat s-i intilneasc privirea. Vru s se ridice,dar prinesa, observind c tace, incepu s-i vorbeasc : Ai venit pentru mai mult timp la Moscova ? Mi separe c te ocupi de zemstv, aa c nu poi lipsi mult. Nu, prines, nu m mai ocup de zemstv. Am vett|pentru citevU*t . **a; . -,^ff*>f ,Sl oqA ^ammiMifPiiiiiSe petrece ceva cu'el, se gindi contesa Nordstone, privindu-i cu luare-aminte faa sever i grav. Ce-o fi avindde nu filozofeaz ? Dar am s-1 stirnesc eu la vorb. Grozavimi place s-1 fac ridicol fa de Kitty, i n-am sm las. Konstantin Dmitrici, incepu ea, lmurete-mi, terog, un lucru... dumneata, care tii toate... La noi, intr-unsat din intul Kaluga, toi mujicii i toate femeile au buttot ce-au avut i acum nu ne mai dau nici un ban. Ce-ofi insemnind asta ? Rspunde dumneata, care nu scapi niun prilej de a-i luda pe mujici.in clipa aceea mai intr inc o doamn in salon. Lese ridic. Iertai-m, contes, dar nu cunosc deloc situaianu v pot spune nimic, rspunse el i-i intoarse capul s]un militar care intra in urma doamnei.Trebuie s fie Vronski, se gindi Levin i, ca sconving, se uit la Kitty. Ea il i vzuse pe Vronski iindreptase privirea spre Levin. i numai din privirea ai aochilor ei luminai fr voie, Konstantin Dmitricielese c ea il iubete pe omul acesta. inelese tot atitlimpede ca i cum i-ar fi spus-o ea. Dar ce fel de om erAcum, vrind-nevrind, Levin nu mai putea s nu rmi:Trebuia s afle ce fel de om era acela pe care-1 iubea Kitt;Sint oameni care, intilnind un rival fericit, sint gis-i nege pe loc orice calitate i s nu vad intr-insul deicusururi ; dar sint i oameni care, dimpotriv, dorescdescopere in rivalul fericit tocmai calitile prin care tinvins i numai pe acestea le caut cu o dureroas str!gere de inim. Levin fcea parte din ultima categorie. Nifu greu s descopere in Vronski calitile care-1 fcelatit de atrgtor, cci sreau in ochi de la prima vede;Vronski era brun, de statur mijlocie, bine fcut, frurmcu o expresie a feei calm, hotrit i binevoitoare. Totulin fiina lui, de la prul negru, tiat scurt i de la brbiaproaspt ras, pin la uniforma nou, de croial bun, erasimplu i totodat distins. Duif' ce ls s treac inainteo doamn care tocmai intrasH IVronski se indrept intiispre prines, apoi Iprfe ISt&y. . ^fs B-/HIV> II 62Gindi Vaftfnftllfc apropi #^j^|i||J^feluciri flu o deosebit duioie, li intinse mina mic, 'cablat,Inclinindu-se respectuos i elegant inaintea ei, cu UAZImbe uor de fericire i de stpinit triumf. Cel puin apt11se p#ru lui Levin. f3 Dup ce ddu bun ziua tuturor i rosti citeva cuvinteVronski se aez fr s fi aruncat o privire ctre Levi,care pj-i lua ochii de la dinsul."V rog, facei cunotin, zise prinesa artind spreLevpn, Konstantin Dmitrici Levin contele Alexei KirilloviciVronski.Vonski se ridic i, uitindu-se prietenos la Levin, iiBtrinse mina.flr.Mi se pare c iarna asta era vorba s iau masa cudumneavoastr, spuse Vronski zimbind simplu i deschis, .dar ai plecat pe neateptate la ar.- Konstantin Dmitrici ne dispreuiete i ne urte penoi, citadinii i oraul, interveni contesa Nordstone. Se vede c vorbele mele au avut un efect puternicaupra dumneavoastr, dac le-ai reinut atit de bine, ziseLevin i roi, amintindu-i c mai rostise fraza asta cupuin inainte.Vronski arunc o privire spre Levin, apoi spre contesaNordstone i zimbi.Stai tot timpul la ar ? il intreb Vronski. imiInchipui c iarna v e urit.Deloc ; dac eti ocupat, nu i-e urit nici cind etillngur, rspunse tios Levin.Mie imi place la ar, adug Vronski, pref cindu-seel nu bag de seam tonul lui Levin.-*- Cred ins, conte, c n-ai accepta s locuieti mereijila ar, ii spuse contesa Nordstone. . Nu tiu. N-am incercat s stau mult timp. Am avuto dat un sentiment ciudat, urm Vronski. Niciodat nilmi-a fost aa de dor de viaa la ar, de satul rusesc, caopinci i cu mujici, ca in iarna cind am fost cu mama laNisa. tei c Nisa e un ora destul de plictisitor. Dealtfel,nici chiar Neapole sau Sorrento nu-i plac decit pentqjiscurt vreme. De-abia acolo ii aduci aminte de Rusiei, de satul rusesc. Sint parc...&Vronski vorbea mai mult cu Kitty i cu Levin,'bindu-i de la unul la altul privirea linitit i prieteniSpunea tot ce-i trecea prin minte.Observind c contesa Nordstone dorea s spun el seopri fr s sfireasc vorba inceput. Rmase tcutascultind-o cu luare-aminte.Convorbirea nu se intrerupse nici o clip. Btrina prires pstra totdeauna in rezerv, pentru cazul cindepuizau subiectele de conversaie, dou tunuri grele : irvmintul clasic i cel real, precum i serviciul milit^obligatoriu ; dar de data aceasta nu i se ddu prilejul lepun in funciune, iar contesa Nordstone n-avu cir s-1necjeasc pe Levin.Konstantin Dmitrici vroia s ia parte la conversaigeneral, dar nu putea, spunindu-i mereu : Acuma-i mcmentul s plec. Nu pleca, ins, ateptind parc ceva.Conversaia trecu la mesele de spiritism i la spirite.Contesa Nordstone, care credea in spiritism, incepu spovesteasc minunile vzute de ea.Contes, primii-m i pe mine, pentru numele luiDumnezeu ! N-am asistat niciodat la cevaextraordinar,cu toat dorina mea, zise Vronski zimbind.Bine, simbta viitoare, rspunse contesa NordstorDar dumneata, Konstantin Dmitrici, crezi ? il intreb eaLevin.De ce m mai intrebai ? Doar tii ce-am s r,pund.Vreau s aud prerea dumitale.Dup prerea mea, zise Levin, aceste mese carese invirtesc arat c aa-zisa societate cult nu e maipre- sus de oamenii de la ar. Ei cred in deochi, farmece isolomonii, iar noi... Vrei s spui c dumneata nu crezi ?Nu pot s cred, contes.Dar dac am vzut cu ochii mei ?i femeile de la ar spun c au vzut strigoiochii lor.. ' Va s zic, socoti c mint ? Contesa rise silit i *^ .s&mi Caiaj sb i i Nu; M^aa: KcfeMrf'Dmitrici Sptm# e^f mi poatecrede, interveni Kitty, roind pentru Levin, care-i dchfe;seama ; i, enervindu-se i mai mult, vru s rspund.Dar Vronski veni cu zimbetul lui vesel in ajutorul coa*|versaiei care amenina s devin neplcut.Nu admitei nici o posibilitate ? il intreb Vronski.De ce ? Admitem existena electricitii, pe care n-o cunoatem. Atunci de ce n-ar exista o for nou, pe caren*c>! cunoatem inc, i care... ouCind s-a descoperit electricitatea, il intrerupse ittferpede Levin, s-a aflat numai fenomenul. Nu i se cunoteaunici cauza, nici efectul. Au trecut veacuri pin cind oa^'menii s-au gindit la aplicaiile ei. Spirititii, dimpotriv,au inceput prin aceea c mesele le scriu i c duhurile vinla ei, i numai dup aceea s-au apucat s spun c-i vorbade o for necunoscut. ..Vronski il asculta pe Levin cu luare-aminte, cum ascultaintotdeauna, vdit interesat de spusele lui.'' Da, dar spirititii adaug : noi nu tim inc ce fore,jsta, dar ea exist i se arat in anumite condiiuni. E ;tri|aba savanilor s descopere ce este fora asta. Nu ! Nu 'tiu de ce n-ar fi aceasta o nou for, dac ea... \:.i.) Pentru c, il intrerupse Levin, in cazul electricitii, * oride cite ori freci chihlimbarul de lin se produce un anu- * mitfenomen. Aici, ins, lucrurile nu se produc in mod constant, prinurmare, nu e un fenomen natural. Simind probabil c discuia luase un caracter prea grav pentru un salon, Vronski nu mai obiect nimic, ci:" cu intenia de a schimba vorba zimbi vesel i se -intoarse spre doamne. ' S incerc acum, contes, adug Vronski. [tDar Levin vroia s-i spun gindul pin la capt. !i Cred c aceast incercare a spirititilor de a-i ex- Tppca minunile printr-o for nou, urm el, este lucrul *! o$lmai neizbutit. Ei vorbesc de-a dreptul despre o for;spiritual i vor s-o supun unor experiene materiale, j; Toat lumea atepta ca Levin s isprveasc. ELj$Lildu 'seama. Cr ed c dumne at ^ j f f i un medium tcontesa Nordstone. Eti uttatntuziast, , iaflftNtfUk5 Arma Karenln, voL I 6* Levin dfescMseguM, vru iSt-fedauge ceva,cuvintele. ? ^ I; ''cjtm intr-o 'situaie penibil. Vinovatul s^aimte mai prost docft victima, dac ii d seama c toatjjfenorocirea se trage din vina lui, spuse Dolly. Dar cum s4fjjpjrt ? Cum s-i mai fiu soie, dup ea ? S triesc din noiCtu dinsul ar fi un chin pentru mine, tocmai fiindc mi-dieump dragostea mea trecut... Rii Hohote de plins iiintrerupser cuvintele. jgi ins, parc intr-adins, ori de cite orise potolea, Daria Jliexandrovna incepea s vorbeasc din noutocmai despra| 0ea ce o infuria. Hi Ea e tinr ifrumoas, adug Dolly. Tu tii, Annaf cine mi-a mincattinereea i frumuseea : el i copiii lui! Mi-am pus toatfiina in slujba lui. Slujba asta mi-a luaK tot ce am avut. iacum, firete, o fiin vulgar, dar proasni pat ii place maimult. Amandoi, fr indoial, au vorbit de mine, sau ceea ce ar fi i mai ru poate m-au trecut sub tcere.M inelegi ? Ochii i se aprinser din nou de gelozie. Duptoate acestea, el are s-mi vorbeasc... ii inchipui c am s-1cred ? Niciodat ! Nu ! S-a sfirit totul tot ce-mi aduceamingiiere, tot ce era rsplata ostenelilor i a suferinelormele... Ai s m crezi ? Adineauri fceam leciile cu Gria.inainte, asta era o bucurie pentru mine ; astzi e un chin. Lace folosesc strdania i munca mea ? Ce rost au copiii ? Egroaznic ! Sufletul mi s-a intors parc dintr-o dat pe dos. inloc de dragoste i de duioie pentru dinsul, n-am decit ur,da, ur. L-a ucide i... Dolly, scumpa mea, te ineleg, totui nu te maichinui ! Eti aa de jignit, aa de revoltat, c multecruri le vezi altfel decit ar trebui.Dolly se potoli. Amindou tcur citeva clipe. Ce s fac ? Gindete-te, Anna, i ajut-m ! Eu m-aigindit in toate felurile, dar n-am ajuns la nimic.i Nici Anna nu tia ce s-i spun ; inima ei rspundeao .sistau., /u;ort r-Ise servi ceaiul pentrjj fsei mari, Dolly i &Stepan Arkadici nu v||| Ieise probabil ei peua, diniiwpmplaceDoiiy ette aproapeAnna. Ade alta. Vai, te f&g.^Plii ai nici o grrjifdfer-mine, rspurAnna, privind-o cu luare-aminte drept in fa i incercis-i dea seama dac soii se impcaser, ori nu.'- Ai avea aici i mai mult lumin, zise cumnata. > i-am mai spus c dorm butean oriunde i oricii! Despre ce-i vorba ? intreb Stepan Arkadici, ieii dinbiroul su i uitindu-se la soia sa. Jr'Dup tonul lui, atitKitty, cit i Anna ineleser nur decit c soii seimpcaser. Vreau s-o mut pe Anna jos, rspunse Dolly. Trebtins schimbate i perdelele. Dar nimeni nu se pricepe,s le mut eu singur.Dumnezeu tie dac s-au impcat cu adevrat,gindi Anna, auzindu-i glasul rece i linitit. ; Ah, las,Dolly, tu ii faci greuti din orice, ii spt j Stepan Arkadici.Dac vrei, fac eu totul...Da, cred c s-au impcat, se gindi Anna. tiu eu cum faci tu totul, rspunse Dolly. Ai sa'-ispui lui Matvei s fac ceea ce nu e in stare s fac. Tu ais pleci ; iar el are s incurce totul. i, spunind acestea,zimbetul ei obinuit, ironic, ii increi colul buzelor.S-au impcat cu adevrat, cu adevrat, slav Domne lui, ii zise Anna i, bucurindu-se c ea fuseseaceea careimpcase, se apropie de Dolly i o srut. Deloc ! De ce ne dispreuieti aa pe mine iMatvei ? o intreb Stepan Arkadici pe soia sa, cu o scljNfire de zimbet. > Ca de obicei, Dolly pstr un ton uor ironicfa desoul su in tot cursul serii. Stepan Arkadici era mulumiti vesel, cu msur, fr s par c, fiind iertat, iiuitase vina.La nou i jumtate, conversaia foarte vesel i plcutin jurul ceaiului de sear fu intrerupt de un eveni-Aientcu totul obinuit in aparen, dar care, nu se tie de ofe, lepru tuturora ciudat. Dup ce vorbir de cunoscuiiPetersburg Aaia. sq-fgjic deodat1!! picioare.vi-1 art i pe Serioja al meu,ainatoet matern. > fekt* ti* faifebt %indeobte la ora zece ii spunea ea noapjflafeun fi m?A nimic, i ince-|ir s se uite la albumul Armei.Faptul c cineva venise pe la nou i jumtate la un !ieten ca s afle amnunte in legtur cu masa care seTfunea la cale n-avea nimic deosebit ; totui, lucrul acestafi se pru tuturor ciudat, i mai cu seam Anna ilNepotrivit.XXIIBalul abia se deschisese, cind Kitty, impreun cu mai-^, urc scara cea mare, scldat in lumini, incadrat d)il auzi ridicindu-se repede i impiedicindu-se de cevjApoi apru in faa lui Levin, in u, statura uria a l&Nikolai, atit de cunoscut lui ; il vzu uscat, adus de spattocu Ochi mari rtcii, i se sperie de aspectul slbticit Mbolnvicios al chipului su. ,.'Era i mai slab decit cu trei ani in urm, cind il vzul'Konstantin ultima dat. Purta o redingot scurt. Miinal *-Aceleaimusti drepte ii atirnau pe buze. Aceiai ochi il priveaustraniu, i totodat cu naivitate, pe noul-venit.A, Kostea .' izbucni deodat Nikolai, recunoscindu-i fratele ; iar ochii i se luminar de bucurie. Seintoarse in aceeai clip spre tinrul cu podiovk ifcu omicare convulsiv cu capul i cu gitul atit decunoscut lui Konstantin de parc l-ar fi strins cravata.i oexpresie cu totul alta, chinuit, crud, slbatic seintipripe faa lui supt.i-am scris i dumitale, i lui Serghei Ivanici, cnu v mai cunosc i nu mai vreau s v cunosc. Cevrei ?Ce vrei ?Era cu totul altfel decit i-1 inchipuise Konstantin. Cindse gindea la fratele lui, Levin uita partea cea mai aspri urit a caracterului su, care ingreuia atit de mult relaiiledintre dinii. Acum ins, cind ii vzu faa i mai cuseam micarea aceea convulsiv de intoarcere a capului,ii reaminti totul. N-am nici un interes, rspunse Konstantin cu sfiiciune. Am venit pur i simplu s te vd.Sfiiciunea fratelui il imblinzi probabil pe Nikolai. Micdin buze : Va s zic, aa ! Bine, intr. Ia loc. Nu i-e foame ?Masa, adu trei porii. Ba nu, stai puin. tii cine-i dumnealui ? spuse fratelui su Nikolai, artind spre domnul capodiovk. E Kriki, un prieten al meu de pe vremea cinderam inc la Kiev, un om foarte interesant. E urmrit,bineineles, de poliie, fiindc nu-i un ticlos.i, dup cum avea obiceiul, Nikolai se uit lung la toi ceide fa. Vzind c femeia din u era gata s plece, strigla ea : i-am spus odat s mai stai puin ! Cu aceeainepricepere i stingacie la vorb pe care i-o cunoteaKonstantin aa de bine, Nikolai, dup ce arunc din noututuror cite o privire, incepu s povesteasc fratelui suviaa lui Kriki : cum fusese dat afar din universitatefiindc infiinase o societate pentru ajutorarea studenilorsraci i coli duminicale... cum intrase dup aceea ca invtorla o coal primar, de unde il dduser iari afcjudecaser-*!i:*:i!ii urmat la universitatea din Kiev ? il intrebLeviii pe Kriki, numai ca s rup tcerea apstoare.-*- Da, am fost la universitatea din Kiev, rspunseKriki minios i incruntat.-T- Femeia de colo, il intrerupse Nikolai Levin, artindspre ea, e prietena vieii mele, Mria Nikolaevna. Amscos-o dintr-o cas de toleran i Nikolai ii smuci dinnou gitul. Dar o iubesc i o respect, i rog pe toi cei cevor s aib de-a face cu mine, adug el, ridicind glasul iincruntindu-se, s-o iubeasc i s-o respecte. E ca i cumar fi soia mea. Acum tii cu cine ai de-a face. i daccrezi c te injoseti, uite ua...Privirea lui rtci iari, intrebtoare, pe feele tuturor.Nu ineleg de ce m-a injosi !Atunci, Masa, adu-ne de mincare : trei porii, votci vin. Stai puin... Ba nu... Du-te. :XXV i aa, urm Nikolai Levin, cu o sforare, incruntin-du-i fruntea i fcind o schim. ii venea pesemne greu s;se hotrasc : ce s spun i ce s fac. i aa... Nikolaiart spre ungherul camerei nite drugi de fier legai cijMnghii. Ii vezi ? E inceputul unei noi intreprinderi decare ne apucm. E vorba de im artei de producie...jKonstantin aproape nu-1 asculta. Se uita la faa lui bolnvicioas, de tuberculos, i i se fcea tot mai mult milde el, ceea ce-1 impiedica s-i urmreasc povestirea. I|ddea seama c artelul nu era decit o ancor de salvarejca s nu-l inece cu totul dispreul de sine insui. NikolaiLevin urm :} Capitalul, dup cum tii, il sugrum pe lucrtor".Lucrtorii notri i mujicii duc toat povara muncii i trlese sub astfel de orinduiri, ineit, oricit s-ar strdui, nu po#,capa de traiul lor de vit. intregul beneficiu de pe urmamuncii lor, cu care ei i-ar putea imbunti situaia asigurindu-i citeva clipe de odihn i in consecin o oarecar|Invtur, tot acest prisos este luat de capitaliti. Sotieii-gta tea este astfel organizat, ineit, cu cit lucrtorii muncesie103Hai mult, CU nttt negfUStaW-gl proprietawtiawptoiint seimbogesc mai tare, iar lucrtorii rmin vite de milnc.(pjrdinea asta trebuie schimbat, incheie Nikolai i-i priviftatrebtor fratele.Ija Da, bineineles, rspunse acesta, uitindu-se la rof#aa de pe umerii obrajilor osoi i proemineni ai luiJfikolai.^ De aceea organizm o tovrie de lctui, in careIfat producia, citigul i principalele unelte de producies fie comune.Unde va fi artelul sta ? intreb Konstantin Levin.in satul Vozdrema din gubernia Kazan.",'j De ce tocmai intr-un sat ? in sat i fr asta mi-Me pare c este mult de lucru. Ce s caute o tovrie dejjictui intr-un sat ? ; . Fiindc mujicii au rmasaceiai robi ca i inainte.De aceea nu-i pe placul dumitale i al lui Serghei Ivanici,cind vrea s-i scoat cineva din robia asta, rspunse tiosNikolai Levin, enervat de obiecie.Konstantin Levin oft, cercetind cu privirea 'Cameraintunecoas i murdar. Oftatul acesta il enerv i mai(Iiult pe Nikolai.>* Cunosc concepiile aristocratice ale dumitale i al|Jfci Serghei Ivanici. tiu c el muncete din toate puteril{n-ai ce vorbi cu dins& Eterf Ojtirf i tu eti boier, IrigimpN i k o i a J 0 m ^ ^ { 0 ^ p m ^ ^ , ,fudecat totul i te uii cu comptimire la rtcirile mele;dug el ridicind glasul. Nikolai Dmitrici, Nikolai Dmitrici, ii opti iargMria Nikolaevna, apropiindu-se de el. Bine, bine !... Dar ce-i cu masa ? Ah, iat-o, exclamfTikolai, vzind un chelner cu tava. Aici, pune aici, urmiii minios. Apuc indat o sticl de votc, ii turn un pfereli-1 ddu peste cap. Nu bei ? il intreb pe fratele su,ihveselindu-se intr-o clip. Ei, am vorbit destul despreJSerghei Ivanici. Oricum, imi pare bine c te vd. Orice-ar spune, nu sintem strini. Hai, bea i tu. Povestete-mise mai faci, urm el, mestecind cu lcomie o bucat depiine i umplindu-i din nou paharul. Cum o duci ? i Stau singur la ar, ca i inainte. M ocup de gospodrie,rspunse Konstantin, uitindu-se ingrozit cu citlcomie bea i minca fratele su, dar prefcindu-se in acelaitimp c nu bag de seam. ^ De ce nu te-nsori ?N-am avut prilej, rspunse Konstantin roind.De ce ? Cu mine s-a sfirit ! Eu mi-am prpditViaa. Am spus-o i o spun i acum : dac mi-ai fidatiartea mea atunci cind aveam nevoie de ea, toatviaaf&i-ar fi fost alta. Konstantin Dmitrici se grbi s schimbe vorba. "' tii c pe Vaniuka al tu l-am luat contabil laPokrovskoie ?Nikolai ii smuci gitul i czu pe ginduri.V- Povestete-mi ce mai e nou pe la Pokrovskoie ? Ce-ica casa ? Mai sint mestecenii ? Dar odaia noastr de studiu ?f'ilipp, grdinarul, mai triete ? Imi amintesc aa de bine #|iiocul cu divanul ! Vezi s nu schimbi nimic din cas."fnsoar-te cit mai repede i rinduiete toate aa cum au^st. Atunci am s vin la tine, dac ai s ai o nevast bun.M Vino i acum, zise Levin. Ce bine am duce-oimpreun ! A veni dac-a ti c n-am s dau peste SergheiIvanici.Vj N-ai s dai. Locuiesc cu totul deoparte.iotrosti Nikolai, privindu-i sfios fratele in ochi. Sfiala luiil induioa pe Konstantin.Dac vrei s-mi afli prerea sincer in privina asta,pOt s-i spun c in cearta ta cu Serghei Ivanici nu iaupartea nici a unuia, nici a celuilalt. N-avei dreptate niciunul,nici altul. Tu n-ai dreptate mai mult din punct devedereal formei, pe cind el, al fondului.Aha ! Aha ! Ai ineles asta ? strig bucuros Nikolai.Eu ins, personal, dac vrei s tii, preuiesc maimult prietenia ta, fiindc...De ce ? De ce ?Konstantin nu-i putea spune c preuia aceast prietenie,fiindc Nikolai era nenorocit i avea nevoie de unprieten. Dar Nikolai inelese ceea ce vroia s spun fratelesu. Se incrunt i incepu iari s bea. Destul, Nikolai Dmitrici ! fcu Mria Nikolaevna,intinzind spre sticla de votc brau-i rotund i gol. Ia mina ! Nu m supra, c te bat ! strig Nikolai.Cu un zimbet de buntate care se furi i pe faa luiNikolai, Mria Nikolaevna ii lu votca de dinainte. Crezi c nu-nelege nimic ? il intreb Nikolai. ine- lege totul mai bine decit noi. Nu-i aa c-i bun i drgu ?Dumneavoastr n-ai fost niciodat pin acum laMoscova ? o intreb Konstantin ca s spun ceva.Nu i te mai adresa cu dumneavoastr. O sperii.Afar de judectorul de pace, care a condamnat-ofiindca vrut s plece din casa de prostituie, nimeni nu i-aspusniciodat dumneavoastr. Doamne, ce deabsurditimai sint pe lume ! izbucni el deodat. Instituiile asteanoi,judectorii tia de pace, zemstva... ce porcrii !Nikolai incepu s povesteasc despre ciocnirile pe carele avusese cu noile instituii.Konstantin Levin asculta. Negarea rostului instituiilorde interes obtesc prere pe care dealtfel o imprteai el, exprimind-o adesea nu-i fcu ins plcerecind o auzi din gura fratelui su. Pe lumea cealalt o s inelegem totul, rosti Konstantin in glum.^ 0 i pNii-ml place, adug Nikolai, cu ochii slbatici aintii asuprafeei fratelui su. S-ar prea c-ar fi bine s pleci dintoat murdria asta, din totul haosul sta, al altora i altu propriu ; dar mi-e fric de moarte, mi-e grozav de. fric. Nikolai se cutremur. Bea i tu ceva. Vrei ampanie ?Sau s ieim undeva ? Hai la igani. tii, de la un timp, auinceput s-mi plac stranic iganii i cintecele ruseti.Limba incepu s i se impleticeasc. Gindurile ii sreaude la o idee la alta. Konstantin il convinse cu ajutorulMasei s nu se duc nicieri i-1 culc ; era beat mort.Masa fgdui c-i va scrie lui Konstantin in caz denevoie i va cuta s-1 hotrasc pe Nikolai Levin s semute la fratele su.XXVI, A doua zi dimineaa, Konstantin Levin plec din Moscovai spre sear ajunse acas. in timpul cltoriei, eldiscut in tren cu ceilali cltori despre politic i desprenoile linii de cale ferat ; dar era copleit, ca i la Moscovfde ginduri haotice, de nemulumire fa de sine insui, unnelmurit sentiment de ruine. Cind cobori ins in st ia luii-1 recunoscu pe Ignat, vizitiul chior, imbrcat tr-un caftancu gulerul ridicat... cind ii vzu in lumina" slab, ce sestrecura prin ferestrele staiei, sania acoperit de covoare,caii cu cozile impletite, hamurile cu verigi i cu ciucuri...i cind Ignat, care aeza bagajele, ii povesti noutile de laar (c sosise un vechil i c ftase Pava), Levin simicum se limpezete haosul, incet-incet, i cum se imprtieruinea ca i nemulumirea de sine insui. Schimbareaaceasta se fcu de indat ce-1 vzu pe Ignat i zri caii.Iar cind ii puse uba adus la gar i se aez, bine invelit,in sanie i porni, cu gindul la dispoziiile ce urma sdea, mingiind cu privirea prtierul, fost cal de clrie,singe de Don, cal muncit i totui iute Konstantin Dmitriciincepu s priveasc cu totul altfel ceea ce i se intirplase. Se simea iari el insui i nici nu dorea s fie altVcoia numai s ajun g a fi mai bun decit inainte. Maiiiitii, Levin se hotri ca, chiar din ziua aceea, s nu mainadjduiasc intr-o fericire deosebit pe care o ateptasede la insurtoare ; i, prin urmare, s nu mai nesocoteascprezentul. In al doilea rind, s nu se mai lase niciodatstpinit de patimi urite, de felul acelora care il chinuiseratit de mult prin amintirea lor atunci cind se pregtise sfac cererea in cstorie ! Dup aceea, amintindu-i deNikolai, Konstantin hotri s nu-1 mai uite, s aib grijde dinsul, s nu-1 mai piard din vedere i s-i vin in aju -tor oricind, in caz de nevoie. Ii ddea seama c asta aveas se intimple in curind. in sfirit, convorbirea cu Nikolaidespre comunism, privit atunci cu atita uurin, il fcuacum s cad pe ginduri. Socotea schimbarea condiiiloreconomice ca ceva cu totul lipsit de temei, dar ii ddeatotodat seama de nedreptatea prisosului su in comparaiecu srcia poporului. Se hotri, spre a se simi cu adevratom drept, s lucreze mai mult i s-i ingduie inc maipuin lux, dei muncise i inainte intens i trise modest.Toate acestea i se preau atit de uor de infptuit, iftcitLevin ii petrecu vremea pe drum in cele mai plcute visri.inviorat de ndejdea intr-o via nou, mai bun, ajunseacas dup ora opt seara.Pe zpada de pe locul din faa casei cdea lumina dela ferestrele odii unde sttea Agafia Mihailovna, btrinaddac, aceea care indeplinea in gospodrie rolul de menajer, inc nu dormea. Trezit de ea, Kuzma iei in fugla scar, descul i somnoros. Ceaua de vintoare, Laska,veni i ea in goan, gata-gata s-1 rstoarne pe Kuzma.Schellia, se freca de genunchii lui Levin, se ridica indou picioare, vrind s-i pun labele pe pieptul lui, darnu indrznea. Repede te-ai mai intors, taic, il intimpm AgafilMihailovna. rfgMi se fcuse dor, Agafia Mihailovna. Tot mai biiiee acas... rspunse Levin i intr in birou. ;I se aduse o luminare care lumin treptat biroul. Dl**citirile cunoscute se desprinser din intuneric : coarnflitde cerb, poliele cu cri, luciul sobei cu hornul care tui*buia ^d ^a->^ ; ' ! ) * scrumier spart i un caiescris de mina lui. Cind vzu toate acestea, Levin se indoio clip de viaa cea nou la care visase in timpul drumului.Toate urmele acestea ale trecutului parc-1 inhaui-i spuneau : Nu, n-ai s scapi de noi. N-ai s te schimbi.O s rmii acelai care ai fost : ovitor, venic nemulumitde tine insui, cu zadarnice incercri de indreptare,?cu cderi i cu venica ateptare a fericirii care nu i-alost hrzit i pe care n-ai s-o poi avea.Asta-i spuneau lucrurile. Dar alt glas din adincul sufletuluiii optea c nu trebuie s te supui trecutului i cpoi s faci din tine tot ce vrei. Ascultind de glasul acesta,Levin se indrept spre un col al odii, unde se aflau dougreuti de cite un pud, i incepu s le ridice ca un atlet,vrind s-i recapete agerimea. Se auzir pai sciriind indosul uii. Konstantin Dmitrici puse repede greutilela loc.Intr logoftul care-i spuse c, slav Domnului, totulera in bun rinduial, atit numai c hric se arsese puinin usctoria cea nou. tirea il supr pe Levin. Usctoriaasta fusese construit i conceput in parte chiar de el.Logoftul fusese totdeauna impotriva usctoriei, i acum ilanuna cu o mulumire ascuns c hric se arsese. Levinins era pe deplin convins c se arsese fiindc nu se luasermsurile pe care le poruncise el de sute de ori. ii era ciudi-1 dojeni pe logoft. Se petrecuse ins un eveniment insemnat,care-1 umplea de bucurie : ftase Pava, vaca ceamai bun i cea mai scump, cumprat de la o expoziie. Kuzma, d-mi cojocul. S vin cineva cu un felinar !M duc s-o vd, ii spuse Levin logoftului.Staulul vacilor de ras era chiar in dosul casei. Dupce strbtu curtea prin dreptul unui troian de ling o tufde liliac, Levin se apropie de staul. Cind deschise ua ingheat,rbufnir aburi calzi cu miros de balig ; iar vacile,mirate de lumina neobinuit a felinarului, se micarpe aternutul proaspt de paie. Din intuneric se ivi spatelelat, neted i blat al unei vaci olandeze. Berkut, taurul,edea culcat, cu belciugul prins in buz. Vru s se scoale,dar se rzgindi i sfori numai de vreo dou ori, cindtrecur .oamenii pe ling dinsul. Pava, frumuseea de vac113roie, mare cit un hipopotam, se intoarse cu spatele la ceice intrau, aprindu-i vielul i adulmecindu-1. |Levin intr in box, o cercet pe Pava i scul vieluiblat pe picioarele ei lungi i nesigure. ingrijorat, Pavascoase un muget. Se liniti ins cind Levin impinse vieluispre ea ; vaca oft din greu i incepu s-o ling cu limba-|aspr. Cutind ceva, vielua ddu cu botul de ugerulmamei i prinse s-i mite coada.HF aici lumin, Feodor, d-ncoace felinarul ! poruncfLevin, cercetind vielua. E leit m-sa, cu toate cseamn^la culoare cu tat-su ! Tare-i frumoas ! Lung icipulpele mari ! Vasili Feodorovici, nu-i aa c-ifrumoas'%il intreb Levin pe logoft, impcat acum cu totul pehiitia hritii, deoarece se bucura de vielua.Adic de ce s fie urit ?... Semion, vtaful, a vera doua zi dup plecarea domniei-voastre. Trebuie sinelegei cu el, Konstantin Dmitrici, zise logoftul. Valraportat mai demult despre main.Aceast chestiune il readuse pe Levin in toate amnuiitele marii i complicatei sale gospodrii. De la staul, eftrecu la cancelarie ; i, dup ce sttu de vorb cu logof*tul i cu Semion vtaful, se intoarse acas i se urcdreptul in salon.3XXVIICasa era mare i veche. Dei sttea singur, Levin iq-rclzea i ocupa toat casa. Ii ddea seama c asta e .pprostie. tia c nu fcea bine, lucrul fiind impotriva pla?nurilor lui actuale. Dar casa aceea insemna o intreaglume pentru dinsul. Era lumea in care triser i ii murisertatl i mama, in care acetia duseser o via pe careel o socotea ca un ideal de perfeciune ; i Levin visa s leurmeze pilda, cu soia i cu familia lui.Konstantin Dmitrici abia ii aducea aminte de maic-sa. Totui, amintirea ei era sfint pentru dinsul. In inchipuirealui, viitoarea-i soie trebuia s semene cu acelideal de femeie5,^ ^ puir4nchipttl tfr&gostea pentruo femeie in afara cstoriei, dar chiar i se infia inminte mai intii familia, i numai dup aceea femeia carei-ar fi dat familia. De aceea, concepia lui despre cstorienu semna cu a majoritii cunoscuilor si, pentru carecstoria era unul din numeroasele acte obinuite ale vieii.Pentru Levin, ins, ea era actul cel mai insemnat al vieii,de care ii atirna toat fericirea. i acum, trebuia s renunela toate acestea...Intr in salonaul unde lua totdeauna ceaiul. Se aezin fotoliu cu o carte in min. Agafia Mihailovna ii aduseceaiul i, spunind obinuitele-i cuvinte : M aez i eu,maic !" lu loc pe un scaun la fereastr. Atunci Levinsimi, oricit de ciudat s-ar prea, c nu se desprise devisurile sale i fr ele nu putea tri. Cu ea sau cu alta,ele vor trebui s se implineasc. Citea o carte, se gindeala ceea ce citea, oprindu-se s-o asculte i pe Agafia Mihailovna,care flecrea fr intrerupere. in acelai timp i seinfiau in minte, fr nici o legtur intre ele, feluritetablouri ale csniciei i ale vieii sale viitoare de familie.Simea c in fundul sufletului ceva se aeza, se rinduiai ii gsea locul.Asculta cum Agafia Mihailovna ii povestea c Prohoruitase de Dumnezeu i se pusese pe but zi i noapte bnioriidruii de Levin ca s-i cumpere un cal, ba-i trsesechiar neveste-si o btaie sor cu moartea. Asculta, citeacartea i-i amintea de irul gindurilor starnite de lectur.Era o carte a lui Tyndall i, despre cldur. Levin ii amintide criticile aduse de dinsul lui Tyndall, pentru c acestaera prea satisfcut de reuita experienelor sale i nu selsa indrumat de o concepie filozofic. Deodat i se infiripun gind care-1 umplu de bucurie : Peste doi anivoi avea in cireada dou vaci olandeze... poate c-o s mai' triasc i Pava... Dousprezece, din prsila lui Berkut... idac le-a aduga i pe astea trei, ar fi o minune ! Apoi- Levin ii relu lectura.Bine, s zicem c electricitatea i cldura sint unul iacelai lucru. Dar pentru dezlegarea problemei poi s in-John (1820-^M) fizician englez,'11*: taft 'fafpnem jlirsaitel'f Tfau vEi;>lifcum, legtura dintre toate forele naturii se simte instinctiv... Ce plcere cind viica Pavei are s ajung o vad.b&Jat i cind am s dau la cireada trei vaci... O minune*|iS ies cu musafirii i cu nevasta in intimpinarea cirezii4Nevast-mea are s spun : Kostea i cu mine am ingrikvjit viica asta ca pe-un copil". Dar cum te poate interesasta atit de mult ?" o s intrebe un musafir. Tot ce-1 iii*teflfeseaz pe el m intereseaz i pe mine", va rspuncjfea^ Dar cine-i ea" ? Levin ii aduse aminte de cele intin*plate la Moscova. Ce-i de fcut ?... Eu n-am nici o vinfeAcum ins totulva porni pe alt cale. E o copilrie s te:lai stpinit de trecut. Trebuie s lupi ca s trieti maibine, mult mai bine...41Levin ii ridic fruntea i czu pe ginduri. f *~Laska cea btrin, care alergase ltrind prin curte, plinde fericire c-i sosise stpinul, se intoarse in ca dind dincoad i aducind miros de aer proaspt. Se apro de Levini-i viri capul sub mina lui, cu un scincet jalnic, cefindu-is-o mingiie.* Numai c nu vorbete, zise Agafia Mihailovna. U|jciine, i uite cum pricepe c i-a sosit stpinul i c-i e urito>De ce s-mi fie urit ? Parc n-am ochi, taic ? E vremea s-mi cunofiltfboierii. De mic copil ii slujesc. Dar nu-i nimic, taic. Sflfrsntos i s ai cugetul curat.Levin o privi int, minunindu-se c-i ghicise ginduriW S-i mai aduc un ceior ? il intreb ea i, luiiM'ceaca, iei. " ^ ; -