Afacerea Nebunul negru

of 76

Embed Size (px)

Transcript of Afacerea Nebunul negru

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    1/76

    Pmntul e un templu n care se joac un Mister copilrosi nspimnttor, rizibili teribil. ....... CAPITOLUL I Cine l-a ucis pe Cock Robin ? (Smbt, 2 aprilie, prnz). Eram de civa ani,, prietenuli consilierul lui Philo Vance si la el mi petreceam cea mai mare parte

    a timpului. n dimineaa aceea, sosisem puin nainte ca el s se fi treziti profitam c eram singur ca s verificnite conturi. n scurt timp veni si el. tii, Van, spuse el apsat, perspectiva de a-mi petrece la New York primvarai vara nu-i delocmbucur toare. O s m plictisesc groaznic. Dar, orice ar fi, tot e mai bine, dect s m duc nEuropa, s m nghesuie hoardele de turiti americani..." Habar n-avea ce-l ateapt. De altfel, m ntreb dac ar fi consimit s plece, admind c i-ar finchipuit c o s gseasc la Paris acelai farmec 1 Cock Robin (Piigoiul) este eroul unui cntec de leagn, n care se povestete c un piigoi a fost ucis de o vrabienarmat cu arci cu sgei. dinainte de r zboi. Doar n plceau atit de muit situaiile corn r tinul i pregteau una dintre aceleenigme care r s- Vance abia i pusese a doua ceac de cafea, cnd Currie, majordomul, apru cu un telefon portativ. E domnul Markham, domnule", zise. Puse telefonul n priz i-l aez apoi pe mas. Bine, Currie,opti Vance, lund receptorul. Ori-ce-i mai bun dect monotonia asta". Apoi se adres Iui Markham. Ei ! dragul meu, chiar nu' dormi niciodat ? Tocmai mnnc o omlet cu condimente. Vrei si tu ?Sau poate ai chef s te lai fermecat de conversaia mea ?" Deodat, se opri si trasaturile lui se ncordar ironic. Vance era tipul nordic bine desenat : faaa-lungit si ascuit, ochii mari, cenuii, nasul acvilini ngust, brbia dreapt i oval. Dac erafrumos ? Nu, nu tocmai ; avea toate aparenele unui gnditor. Dei n general i st pnea foarte bine emoiile, am observat c ceea ce-i spunea Markham i trezeaun viii interes si cnd r spunse, tonul lui lsa s ntrevad o emoie neobinuit. O ! f r ndoial, zise. N-o s las s-mi scaj. aceast afacere ! M-mbraci vin... Noroc !" Punnd receptorul n furc, l chem pe Currie. Costumul meu gri, ordon el, cravata nchis si plria neagr ". Apoi, gnditor, continu s-i mnnce omleta, Dup o clip, mi spuse pe un ton glume : Te pricepi la tirul cu arcul, Van ?" .Nutiam dect c'se folosesc'arcuri i sgei,- de aceea mi-am mrturisit nepriceperea. Nu conteaz, ne vom apuca s studiem tirul cu1 Nici cu nutiu marc lucru, ctc ceva am nvat laOxford. Nu-i prea pasionant'1. Continu s fumeze. Van, d-mi tratatul doctorului Elener despre tirul cu arcul..., e acolo..., n bibliotec..., mulumesc". i ddui cartea, pe care o r sfoi vreo jumtate de or , parcurgnd capitolele despre societile de tir,turniruri, cornparnd rezultatele celor mai buni tr gtori americani. La sfr it, se tolni h fotoliu, cuun aer preocupat. E o absurditate, Van, zise el. O tragedie medieval n modernul New York !" Se ridic, nghii o gur de cafeai relu : Nu, nu, e absurd... nc un serviciu, Van, d-mi dicionarul german si volumul de poezii de BurtonE. Stevenson". Cut un cuvnt n dicionar: Din pcate asta-i...,tiam eu".

    Dup care cercet n antologia cu cntece pentru copii a lui Stevenson. Imposibil, zise el ca pentru sine. Ar fi prea diabolic. O poveste cu zne, care se termin

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    2/76

    nsngd-rat... Mai r u dect magia neagr ..." Se uit la ceas, apoi se ridic si se ntoarse n apartamentul lui. lsndu-m singur. Ce legturi puteaufi ntre dicionarul german, cntecele de leagn ale lui Stevenson si exclamaiile lui ? Vance mi ntrerupse dendat speculaiile, i luase haine de ora si atepta ner bdtor sosirea iuiMarkham.

    mi trebuia o aventur interesant, nu ? O crim pasionant ! Dar, pe legea mea !, nici nundr zneam s spp'* ~PV care s semene cu un comar. Dac nu l-a cunoate pe Markham, ascrede f p

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    3/76

    fost ucis cu un arci-p sgeat... Nui se pare ciudat, eu spiritul tu juridic ? . ,- Deloc ! Mortul avea un nume destul de comun ;i e de mirare c n-au mai fost pn acumaccidente cauzate de tirul cu arcul. . i.totui:.!" . ' - ,' .'"- I Vance, f cu un gest- de dezaprobare.

    i chiar dac-ar.fi aa, situaia n-ar fi mai clar . Nu, ar fii mai ciudat. Exact Robin, din .mii deoameni eare .practic-acest spori, s- fie ucis, accidental, de o sgeat ! Afacerea e mult mai compli-cat. Mi-ai spus la telefon c ultima persoan care-a fost vzut cu Robin, .nainte de a:, fi ucis,, senumete Sperling.tii -ce ' nseamn Sperling n german ?, ntreb Vance, cu blndee. Am studiat germana-n liceu", r spunse Mark-hamv "'" Vnee i'ntinse dicionarul gerrrian. Markham cut febril, gsi, apoi f cu o micare de alungare aunui gnd neplcut.Sperling nseamn vrabie. ce ? Oh, nimic". ._'Vance i aprinse,, calm, alt igar ... i toi colariitiu cntecul acela de leagn de demult, eare' se -.cheam Moartea lui Cock Robin,n-UPi "aa'-? Fiindc -spui c' nu te; prea pricepi la clasici, d-in ^'oie s-i recit prima strof ". i U Un frison-, asemntor celor pe care Ic simi cnd ' v-o_ peta cuvintele cunoscute : ^inv. i-ia u.v_j.j jjv_ Cock Eu, r spunse vr biua, Cu arculi cu sgetua,Eu l-am ucis pe Cock Robin." CAPITOLUL II . . Pe terenul de tir (SnVbt, 2 aprilie, ora 12,30) Privirea lui Markham cobor ncet spre Vance. ,jE-.o idioenie, spuse el, pe tonul unui om pus n faa unei situaii inexplicabilei groaznicetotodat. Ei ! Ei ! f cu Vance dnd.din mini. M ngni, dragul meu. Eu am f cut primul remarca asta." Ca s-si ascund mai bine jena, i lu un aer detaat.- i acum, ar trebui s executm oinamorata, ca s-l plngem pe defunct. Precis n-ai uitat conti-nuarea : Cine dricu-l va conduce ? Eu, r spunse porumbia. Dragostea 'pierdut-oi plnge, Da, eu dricul l-oi conduce.'' Markham ddea din cap si btea darabana pe 11 Doamne, Vance, chiar e o femeie n afacerea asta ! De unde poi s tii c gelozia nu e implicat i 0-3 > Ei hai ! M tem s nu asistm !a o regiVan-' Acum ai nuuui .^a descoperim musca. Care musc ? Musca domestica, pre limbalor de la Academie... Ascult : Cine l-a vzut murind ? Eu, r spunse musca. Cu ochiorul meu pindind, Da, eu I-am vzut murind." Da', ntoarce-te pe pmnt ! zise Markham cu acreal. Nu-i decit un joc de copii, pe cind treabanoastr e foarte serioas. Vance fu de-acord, dar adug : - Un joc de copii e uneori un lucru foarte grav pentru existen. Trase adine in piept fumuligrii i continu ;

    D-mi cteva detalii ca s vedem cetim despre lumea asta extravagant." Se aez iar.

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    4/76

    N-am multe detalii.i-am spus la telefon cam tot cetiu. Profesorul Dillard abia-mi povestisen-tmpJarea... Dillard ? O fi vorba, din ntmplare, de profesorul Bertrand Dillard ? --Chiar el. Drama s-a ntinplat la el acas, l tii ? Nu personal.tiu doar c e foarte cunoscut n lumeatiinific i c trece drept unul din ceij-nai

    mari matematicieni ai tfmpului nostru. Cum dei s~a adresat tocmaiie ? 12 11tiu de mai bine de douzeci de ani. Am urmat cursurile iui de matematic la Columbiaii-am f cut de curnd nite lucr ri iuridice. Cnd s-a descoperit trupul Iui Robin, mi-d ,-,1telefonat, j^.n .i-.u 11,30. L-am chemat pe sergentul Heath, de la biroul de Omucideri, cruia i-am ncredinatafacerea, aver-tizndu-l ns, c m voi interesa personal de ea. Chiar atuncii-am telefonat.Sergentul si oamenii lui m ateapt acum la Dillard. Vorbeste-mi despre oamenii din cas. - Profesorul, dup cumtii, desigur,i-a abandonat catedra acum vreo zece anii a venit s lo-cuiasc n Strada nr. 75, aproape de Drive. Cu el locuiete fiica fratelui su, n vrst do 25 de ani.Protejatul lui, Sigurd Arnesson, fostul meu coleg de colegiu, locuiete la el. Profesorul l-a adoptatcnd acesta era foarte tnr. ara lui de origine e Norvegia, pe care a pr sit-o mpreun cu priniisi de la vrst de 3 ani,i nu avea dect cinci, cnd a r mas orfan. In matematic e un adevrat geniu. Am auzit, spuse Vance.i cele trei persoane, Dillard, Arnessoni fata, tr iesc singure ? Snt si doi servitori. Dillard pare s se bucure de un venit considerabil. Casa a devenitsanctuarul matematicienilor care au constituit acoo un cerc. Mai mult, fata, sportiv emerit,i-a organizat si un mic clan. De maLmulte ori am fost primit la eii de fiecare dat am gsit ocompanie foarte numeroas de studeni care profit de biblioteca profesorului, sau de oameni delume adunai n salon. ' i Robin ? Fcea parte din clanul lui Belle Dillard. Avea un aer puin btrncios, dar csigase multe premiila concursurile de tir cu arcul... 13 tiu. I-am vzut numele n anuarele sportive. Un domr

    T r Robin, cred c-a c. pionate. Am observati c un domn Sperling s-a r

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    5/76

    Vance nainta spre u.S mergem s cutm o explicaie !"Markham ne lu cu maina lui.Casa Biliard e n Strada 75, nr. 391, West End Avenue, la captul unui bloc, spre ru. Oconstrucie uria, de 15 etaje, i nchide vederea spre Drive, ntre cele dou construcii, se

    ntinde o curte lung si larg, izolat de strad printr-un zid nalt n care se deschide o poart mare de fier. Poarta de la intrarea cldirii, la care se ajunge urcnd o scar de piatr , estempodobit cu 4 stlpi corintieni. La etajul al II-lea, ferestre cu vitralii lumineaz biblioteca.Mainile poliiei se nsiruiser n faa por ii si a sosirea noastr se aflau acolo curioii.Un majordom btrn ne anun si ne conduse. La intrarea n salon ne ritmpin sergentul ErnestHeath, mpreun cu doi ageni de la Biroul de Omucideri.M bucur s v vd, domnule Markham. V ateptam. Istoria e destul de misterioas, nu-i dmde capt".Si observnd prezena lui Vance, l salut sur-znd.Ce mai facei, domnule Vance ? Mi-am nchipuit c vei fi solicitat... Ce s fac, sergent, am fost foarte ocupat, r scolind gloria pierdut a unui atenian pe numeMe-nandru, rivalul poetului tragic Filemon..."IJeath- surise ngduitor.15 Dac v pricepei la felde bine la joculsta, aa cumtii s punei mna pe criminali, sigur v vei urca..."Markham l ntrerupse Ce greuti avei ?"N-a spune c avem greuti, domnule, cred c am prins pasrea, dar ceva neneles m scie... nclinai s-l credei vinovat pe Sperling ? Fr ndoial. Dar nu despre asta-i vorba... Mrturisesc c nu-mi place numele tipului care-afost dobort cu o... sgeat..."i, dup un moment de ezitare :Nu v mir , domnule ?"Perplex, Markham r spunse :Observ c n-ai uitat cntecele de leagn..."i se ndeprt.Vance l privea pe Heath cu un aer distrat.Lui Sperling i-ai spus pasre", sergent ? Nimic mai adevrat c Sperling nseamn vr biu"n german, i o vr biu, i-amintesti, l-a ucis pe Cock Robin cu o sgeat... Interesant, nu ?"Sergentul r mase o clip surprins...Am spus eu c-o s-avem ce pescui n afacerea asta. Nue vorba de peti, observ Vance, ci de psri ".Heath se ntreb dac-si bteau joc de el. Dar Markham se aez strategic, ntre ei.Spune-mi cetii, sergent, mi nchipui c i-ai interogat pe cei din cas. Doar superficial, r spunse Heath, punndu-si un picior pe mas. V-am ateptat.tiam c-lcunoatei pe btrnul domni n-am vrut s merg mai departe cu investigaiile... Unde-i arcul cu care s-a tras ?, ntreb Vance.16 Era dovada cea mai bun, clar Biliard 3-a dus n ca.s. cred c a- ^ters d^ ppel "-Ic. Ce msur ai luat cu Sperling ? f cu Mark-ham.- Am adresa lui, locuiete laar , pe drumul spre Westchester. Am trimis doi oameni acolo

    care-l vor aduce dac-l vor gsi. Am vorbit si cu doi servitori. Nici unul din ei nutie nimic saunu vrea s vorbeasc. Am vrut s-o interoghez pe fat."

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    6/76

    Sergentul ddu din mn a neputin.... Izbucnea n plns. V-am rezervat plcerea s-o interogai. Cei doi detectivi ai mei, SnitkiniBurke au cercetat curtea, dar n-au gsft nimic. Cred, conchise Heath, c atunci cnd l vom avea pe Sperling la mn si vom fi terminatinterogatoriul, vom afla repede nouti...

    M ndoiesc, sergent, 'replic Vance". Markham ddu din cap cu un aer contrariat. Hai s studiem locurile, zise el, l voi vedea maitrziu pe profesor si voi inspecta restul casei. Dar, sergent, nu mi-ai vorbit deloc despreArnesson. Unde-i ? La Universitate. Trebuie s soseasc din moment n moment".Atunci auzir m zgomot dinspre capul scrii si o voce tremurat : Dumneavoastr sntei, domnule Markham ? Unchiul meu v-a recunoscut vocea, v ateapt n bibliotec. Imediat, miss Dillard, r spunse Markham, pe un ton printesc. Fii bun i asteptai-m idumneavoastr , cci vreau s v vorbesc.Fata dispru. Ne ndreptar m spre o u care ddea ntr-un hol strimt, terminndu-se cu o scar de lemn, pecare17se cobora in subsol. Ajunser m dendat ntr-o camer , cu plafon jos, care ddea in curte. Un agentst- Podeaua camerei era acoperit cu linoleum. Pe i CI dU Un pian, un fonograf, scaune de bambus, un divan multicolor i o mas mare, acoperit cu ziareireviste. Pe o etajer , cteva'. cr i despre tirul cu arcul, ntr-un col erau Aezateinte. Aproape deu, agate pe perete, arcuri de diferite mrimi. Pe o a doua etajer , colecia de sgei. Sgei de vntoare si de r zboi, remarc Vance. A !, o pan6plie pare s fi disprut. Cineva s-agr bit s-o ia, crligul n care a fost fixat e ndoit." Pe jos, zceau tolbe cu sgei. Se aplec, lu unai o ntinse lui Markham. Sgeata asta subire nu cred c poate s ptrund 'ntr-un piept omenesc, dar sgeile pentruinte,dimpotriv. Ar trebui s tim de ce lipsete o sgeat de vntoare din panoplie." Markham i muc buzelei nelesei c se a-gase pn acum de ideea unui accident. Arunc sgeata pe un scauni se ndrept spre u. Hai s examinm corpul si s explor m locurile", zise preocupat. n curte se putea ptrunde printr-o u i o scar practicate n zid. Doar cteva ferestre ddeau spreinteriorul ei. precumi o fereastr a casei din Strada 76, a crei curte interioar o continua pe adomnului Biliard. Aceast cas apar inea unei anume doamne Drukker. Eram uluit de insistena cu care Vanceexamina acea fereastr rotund. Terenul de tir se ntindea de la zidul care mrginete Strada 75 pn la propietatea Drukker, unde 18 fusese nlat o movil de baloturi de fin, aezate in pat di. nisip. Distana dintre ceae uoua ex-tremiti era suficient pentru exerciii. i^uipui iui riuuiu era aproape perlect jntms in faa uii camerei n care se pstrau arcurile. Era culcat pe spate, cu braele ntinse, cu picioarele u-or ndoitei cu capul n direcia str zii 76, situat laextremitatea terenului de tir. Robin putea s aib circa 35 de ani, era de talie mijlocie, puin gr su.Purta o hain sport de culoare gri, o cina- de mtase albastr -deschis, pantofi galbeni cu talp decauciuc. Plria, de culoare gri-perle, i czuse la picioare. Ling corpul lui, o balt de snge. Fur m surprini constatnd fragilitatea sgeii care ieea ver-tical'din partea sting a trupului, Ciudat de tot. sgeata asta, spuse Vance. Lovitura e bine aplicat, ntre coaste, f r cea mai mic deviaie. Cel care a ucis n-a tras la ntmplare...

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    7/76

    Se aplec peste corp : Ah ! Foarte bine ! Captul sgeii e rupti m ndoiesc c-a putut fi aezata n coada arcului." Apoi, ntorcndu-se spre Heath : Sergent, n ce loc s-a gsit arcul profesorului Biliard ? Cred c nu departe de fereastra asta, nu ?" Heath f cu o micare brusc :

    Exact n faa ferestrei, domnule Vance. Acum e pe pian, ateptnd s i se ia amprentele. M tem c n-o s gsim dect urma degetelor profesorului." Vance i aprinse oigar . Snt tentat s cred c sgeata n-are urme..." Heath il privea pe Vance si ncerca s neleag. .De ce credei c arcul era aproape de fereastr , domnule Vance ? 1Q Mi se pare logic, avnd n vedere poziia cor pului. Vrei s spunei c s-a tras de aproape ?" Nu, sergent. Uite ! Picioarele snt ndreptate spre u, ndoite, iar braele ntinse." Heath medita. Avei dreptate. Dac n-ar fi czut pe spate, picioarele i-ar fi fost ntinse si braele ndoite. Priveste-i plria. N-ar trebui s fie la cap ? Or,e la picioare. Vance !, zise Markham, ce-i mai trece prin cap ? nclin s cred c omul n-a fost ucis cu'sgeata... Dumnezeule, dar de ce ? E o afacere sinistr . De ce a fost nevoie de o asemenea regizare ? n timp ce Vance vorbea, ua camerei se deschisei apru doctorul Doremus, nsoit de detectivulBurke; Ei, asta-i bun, sergent !, zise el, n-am dect ore din 24 ca s-mi iau prnzuli alegi exact momentulsta ca s examinez cadavrele ?" ngenunchie si ncepu s-i plimbe degetele pe trupul victimei. Markham l privi cteva clipe, apoi se ntoarse spre Heath.

    Ct doctorul e ocupat, sergent, urc la profesorul Dillard." Apoi, adresndu-se lui Doremus : Nu plecai pn nu vorbim, doctore ! Fii f r grij." Doremus tocmai pipia baza craniului. 20 CAPITOLUL III O veche, profeie (Simbt, 2 aprilie, ora!3,30) Intrnd n hol, ii gsir m pe c pitanul Duboisi pe detectivul Bellamy, exper i n identitatea judi-ciar . Detectivul Snitkin i conduse imediat n subsol, n timp ce Markham, Vance si eu urcam laetajul II. Biblioteca era o camer mare si luxoas. Profesorul Biliard era la birou, cu un picior ntins pe un mic taburet r sturnat. Nepoata lui, ghemuit ntr-unezlong, iinea companie. Btr-nul profesor nu se obosi s se ridice. Prezentrile fur repede f cute si Markham explic prezena lui Vancei a mea. mi pare r u, Markham, spuse profesorul, c o tragedie e cauza mtlnirii noastre : dar mi facentotdeauna plcere s v vd. Vrei s ne interogai, pe minei pe Belle, nu-i aa ?" Dillard trecuse de 60 de ani. Ridurile care-i br zdau colurile gurii tr dau ani lungi de munc asidu. Markham vorbi cu o deferent evident : Fii buni spunei-mi, domnule, tot cetii. Apoi v voi pune eu ntrebri, dac va fi nevoie." Profesorul i lu pipa, si-o umplu, o aprinsei se instala confortabil n scaun. ' V-am spus deja, la telefon. Robini Sperling au venit s-o vad pe Belle, azi-diminea, la ora 10,

    si fiindc ea plecase, au ateptat-o n salonul de jos. Au discutat timp de o jumtate de or , apoi 21

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    8/76

    au cobort n subsol. Am continuat s citesc vreo ' s iau aer pe balconul care domin terenul de tir.Eram uv ntmplare n curte, l-am vzut pe Robin culcat pe spate, cu o sgeat nfipt n piept. M-am gr bit, clar n-am putut din pcate dect s-i constat moartea. Atunci v-am telefonat. Eram singur acas cu btrnul Pyne,majordomul meu. Buctreasa era la pia, Arnesson la Universitatei Belle nu se-n-torsese nc de la tenis.Am trimis pe Pyne dup Sperlingi m-au ntors aici s v atept. Belle abia a aprut, cu buctreasa,Arnesson nu va fi aici dect peste dou ore. , i 'dumneavoastr n-ai primit n dimineaa asta pe nimeni ?" Profesorul f cu semn c nu. Numai pe Drukker. Cred ca deja l-ai ntlnit. E vecinul meu, urc mereu s-l vad pe Arnesson, cci aumulte lucruri s-si spun. Acum studiaz pentru o lucrare. Ct era ceasul dud a plecat Drukker ? Circa nou si 'jumtate. Nu mai era aici cnd au sosit Robin si Sperling. - Domnul Arnesson are obiceiul s lipseasc smbta dimineaa ?u, ntreb Vance. Dup o clip de ezitare, profesorul r spunse : Uneori. Azi-diminea avea de f cut cercetri la bibliotec Universitii... Colaboreaz la viitoarea mealucrare." Se f cu un moment de linite, nainte ca Mark-ham s ntrebe : Mi-ai spus diminea c Robin si Sperling rv-neau la mna domnioarei

    22

    Fata se ridic protestnd Imchiuie... Dar nsta-i adevrul, draga mea." Vocea lui avea un ton patern si tandru. Bine, s admitem, dar era inutil s vorbeti despre asta. Eram doar buni prieteni. Asear le-amdeclarat c nu m intereseaz nimic... Bietul Cock Robin." Ea se str duia din r sputeri s-i ascund emoia. Vance o privea, ncercnd s o ghiceasc, Cock Robin ? Aa-i spuneam' noi ca s-l enervm ; .nu-i plcea glumita asta. - Glumita asta era chiar la locul ei, zise Vance cu tact. E chiar foarte dr gu." tiu. De fapt, toat lumea l iubea. Era att de bun !" Markharn r spunse : ;,Mi-ai spus, domnule profesor, c i-ai auzit pe Robin si Sperling vorbind n salon. Ai neles ce-ispuneau ?" Fata fu cea care rupse tcerea ce urm : . De ce nu spui ce-ai auzit, unchiule ? Ce-i r u n asta ? - La tine m gndeam, Belle... Ascult, Mark-ham, Robin si Sperling se certau din cauza nepoateimele si se acuzau reciproc de nesinceritate... - E adevrat c erau puin geloi, dar nu din cauza mea.tii bine c Raymond, adic domnulSperling, era mai abil, dar, de etva timp, Joseph l ntrecea de fiecare dat, astfel c la ultimulconcurs el a fost declarat eampion. - i probabil asta-l f cea pe Sperling s creac c-l stimai mai puin E absurd ! ripost Beile.- Copila mea drag, s-l l ^ i domnul Mari nam s elucideze povestea asta", zise Dillard.Markham se ntoarse atunci spre fat.i cunosc de mult, continu ea. Joseph avea cu opt sau zece ani mai mult dect Raymond. Alocuit n Anglia, unde au murit prinii lui si apoi s-a stabilit n America. Bucurndu-se de oavere consistent, i consacra timpul pescuitului, vntoareii sporturilor. Era un prietenexcelent. Din punct de vedere intelectual nu avea nimic ieit din eomun... Sperling e fiul unuiindustria bogat. Locuiete' c^ prinii la Scarsdale, ntr-o cas minunat de ar , unde ne-am

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    9/76

    instalat terenul de tir. Este subinginer, dar cred c nu muncete dect ca s fac plcere familiei.E tipul omului sincer, puin timid, dar foarte drept."Markham prea ncurcat, dar continu :Domnioar Dillard, ai putea s ne dai cteve lmuriri n legtur cu moartea lui Robin ? Nu

    Totui, copila mea, spuse profesorul Dillard, omul acesta a fost ucis. De unde rezult c trebuie s fie n existena lui ceva ce noi nutim. Nu cred c Joseph a avut dumani, r spunse ea. Atunci, ntreb Markham, credei c e neverosimil ca Sperling s fie n vreun fel r spunztor de moartea lui ? Imposibil! Doar tii, domnioar Dillard - Vance vorbea acum c Sperling nseamn vrabie ?" Fata se nglbenise de tot. Izbucni n plns.24 O ! Mi-e team !" Vance se ridic si-i cuprinde umerii :

    Dece na v temei ? Arum rteva - , eram jos, f ceam tir. Raymond se pregtea s trag, cnd Joseph se repezi pe scri n mijlocul cur ii. Nu era nici un pe-ricol pentru el, dar Sigurd, domnul Arnesson, care se afla n balcon si ne privea, i strig n glum :Lao parte ! Habar n-ai prin ce pericol treci, tinere ! Eti un Cock Robini arcaulsta e Vrabie.itii ce i s-a ntmplat omonimului su, cnd domnu} Vrabie i arunca sgeile..." Acum am f cutlegtura cu spusele acestea... Hai, Belle, nu te neliniti, n-a fost dect o glum proast de-a lui Sigurd, zise profesorul. Sigur c era o glum, clar acum pare s fi fost o profeie teribil. Numai c Raymond nu se price- pe la aa ceva." n chiar clipa aceea, n ua bibliotecii apru un personaj nalti slab.

    Sigurd !" Belle Biliard tresri. Sigurei Arnesson, protejati fiu adoptiv ai profesorului Biliard, era unul din acei oameni care facimpresie. N-avea mai mult de 40 de ani. Sclipirea de inteligen care-i ilumina ochii, i ddea un aer seriosi gnditor. mi deveni simpatic. Markham i rezum situaia.. S-a gsit arcul ?, ntreb Sigurd. Ah .', interveni Vance, cai cum s-ar fi trezit din vis. O ntrebare excelent, domnule Arnesson.Da, s-a gsit un arc sub fereastra camerei de la subsol, la nici .zece pai de cadavru. Asta simplific lucrurile, spuse Arnesson, cu un strop de dezamgire. Nu mai r mne dect s luai amprentele. 25 - Din pcate arcul a fost atins, spuse Markham. Domnul profesor l-a luat si l-a adus n -camer . Dragti Sigurd, mi-am zis c e o pies necesar s-l ofer poliiei..." Burke btu la u. Doctorul Doremus v ateapt jos,efule. A terminat expertiza." Markham se ridic : N-o s v mai tulbur acum. V rog s r mnei aici. Voi reveni.'' Doremus era ner bdtor. Totul e limpede, zise el. A fost ucis cu o sgeat al crei vrf era foarte ascuit si care a ptruns ntrea IV-a si a V-a coast. Moartea a survenit acum dou ore. Era vreo 11i jumtate. Nici o urm delupt, n mod cert victima nu a prevzut nimic.i-a f cut un cucui mare, la cap, cznd pe ciment.Ar putea fii o fractur de craniu cci, n vrful capului s-a format un hematom zdravn, nrile siurechile snt pline de snge, iar pupilele inegal dilatate. Toate indic leziuni ale boitei craniene. M

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    10/76

    voi lmuri la autopsie... Doctore, s-mi trimii raportul cit mai repede ! - O s-l avei n seara asta, r spunse, pr sind locul n grab. N-am avansat defel, interveni Heath. Nu e nici o urm pe arc sau sgeat. Dubois pretindec au fostterse cu mare grij."

    Markham nu reaciona. Lucrurile au fost f cute cu capi aceast tragedie a fost admirabil montat", observ, preocupat,Vance. 26 CAPITOLUL IV Vn hilpf misterios (Simbt , 2 aprilie, ora 14) Markham i lu un scauni se aez la mas. Sergent ! Ce-ar fi s-i interogm acum pe servitori ?" Heath, iei. Reveni n citeva clipe, nsoind un om vnjosi cu mersul dezlnat. Avea circa 60 de anisi aerul viclean. Iat-l pe majordom, domnule, l cheam Pyne... - De cit timp slujeti n casa Biliard, Pyne ? ' - Acu se-mplinesc 10 ani, domnule. - Ai venit pe vremea "cnd profesoruli-a abandonat catedra de ia Universitate ? Aa cred, domnule." Avea vocea cavernoas, faa puhav i bolnvicioas, sprncenele groasei crunte, minile lungi, picioarele mari si diforme. Cetii despre tragedia de azi diminea ?" Pyne nu-i pierdu deloc calmul. Nimic, domnule. Nu amtiut nimic pn n clina n care profesorul Biliard m-a chemati m-a rupts vd dac nu-l pot gsi pe domnul Sperling. - Atunci te-a pus la curent ?

    Mi-a zis : Domnul Robin a fost asasinat ! /ezi unde e domnul Sperling !" Asta-i tot,domnule. - Eti sigur c a pronunat cuvntul asasinat", -Vne ?, ntrerupse Vance. Pentru prima oar majordomul ezit, viclenia lui ieveni si mai evident : Ba, domnule, asasinat", aa a spus, - i ai vzut trupul lui Robin ?, continu Vance. 27 Am deschis ua de la subsol ca s privesc spre terenul de tir si atunci l-am vzut , ..iar... - L-ai atins cumva din ntmplare ? , sigur v.., i.,.1, domnule, ^t_ *>_ ...... ^ i^^^t . Dar ai vzut arcul ? Nutiu, domnule, poate da, poate nu, nu-mi amintesc." Markham i relu interogatoriul : Am neles,' Pyne, c domnul Drukker a venit diminea la nou si jumtate. L-ai vzut ? Da, domnule. Vine mereu pe ua din subsol si de fiecare dat cnd trece prin faa oficiului mispune bun ziua. A ieit tot pe acolo ? : Aa cred, domnule,, eram sus atunci. El locuiete n casa de alturi. tiu... Tu ai deschis diminea domnilor Robini Sperling ? Da, domnule, era cam ora 10. I-ai mai vzut si auzit discutnd cnd erau n salon ? Nu, domnule. Am fost ocupat la domnul Arnes-son. Aha !" Vance l ntreb : La etajul doi, nspre curte, camera cu balcon ? Da, domnule.

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    11/76

    Interesant... De la balconul acela profesorul Dillard a vzut prima oar corpul lui Robin ? Aispus c n-ai aflat de tragedie dect atunci cnd te-a chemat profesorul s-i cear s-l caui pe Sper-ling." Majordomul deveni palid. Vzui c-i tremurau minile. 28 Poate c ani ieit pentru cteva clipe de la dorn-nul Arhf'sson.t-amintesc c m-am dus la lenjerie... - Da ' Probabil !" i Vance reveni la starea de visare. Markham relu firul ntrerupt : A mai venit altcineva azi diminea, Pyne ? Nimeni, domnule. - Ce prere ai despre toat povestea asta ? Domnul Robin era un biat de 'treab. Nu era dinia care s provoace crime... Ce te face s crezi c n-a fost un accident ? - Nutiu, domnule (era r spunsul lui invariabil). Dar m pricep un pic la tirul cu arcul si am vzutdendat c domnul Robin a fost ucis cu o sgeat de vntoare. Ai spirit de observaie, Pyne, zise Vance. Aa e!" Era clar c n-o s scoatem nimic de la majordom.

    Markham ii ordon lui Heath s-o aduc pe buctreas. De ndat ce intr , m frapa asemnarea izbitoare cu tatl ei, Pyne. Avea cam 40 de ani, era vduv, ochema Beedle, n urm cu 5 ani fusese angajat, la recomandarea tatlui ei, in casa profesorului Dil-lard. La ce or ai pr sit locuina azi diminea, Beedle ?, ntreb Markham. - Dup ora 10,30, domnule. i la ce or te-ai ntors ? - n jur de 12,30. Omul acesta mi-a deschis (l privi r utcioas pe Heath) si m-a tratat ca pe o criminal.Veneam de la magazinul Jefferson... - I-ai vzut pe Robin sau pe domnul Sperling ? 29 - Au cobori! m sala de arme;ii n spatele buctriei, cu o clip naintea plecrii mele. - Ai .surprins vreun cuvint am conversaia lor '.' N-asrult niciodat pe la n^i Iritat, MiU'Kiiam tocmai voia s continue, ctnd Vance i se adres femeii : District attorney credea c, ua fiind deschis, ai fi putut s-i auzi in ciuda ludabilelor tale eforturide a nu-i asculta. . - Ua era poate deschis, dar eu n-am auzit nimic, r spunse ea morocnos. : Atunci nutii dac era cineva cu ei ? - S-ar putea. Mi se pare c l-am auzit pe dor nul Drukker... - A venit azi diminea devreme s-l vad domnul Arnesson. Ah ! el era ?" Vance nu-si putu ascunde surpriza : Poate l-aii vzut ? - L-am vzut intrnd, nu si ieind. Tot timpul vine s spioneze pe cineva prin cas. - S spioneze, spui ? Cine ar fi crezut... por-pos, pe care u ai ieit ca s mergi la magazin ?

    - Prin fa. De cind Belle a organizat un club la subsol, ies mereu prin fa. N-ai intrat n sala armelor, azi diminea ? Nu. Vance se ridic uor din scaun. Mulumesc pentru informaii, Beedle. Poi pleca." Cnd femeia iei, spuse : Ne pierdem vremea, Markham. N-o s ajungem la nimic interognd. Fiecare are un secret pe care-lva pstra. E descurajant, dar asta e. Nimic nu concord cu aceste depoziii. 30 Asta fiindc n-am gsit nc punctele de legtur , zi .prim interogatoriile. , , spus tot. De ce a luat arcul ? Emecher si Arnessonsta. Apoi fata cu alur atletic si glezne puternice- ! -E prins n intrigile lui amoroasei vrea s ias basma curat cu tot clanul ei. E ludabil,

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    12/76

    dar nu ne ajut s descoperim adevrul.i Pwie are ideea lui.i vduva Beedle. Nu-l prea agreaz pe Drukker si n-a pierdut ocazia s-l amestece n afacerea asta..." Auzir m pai pe scar i n ua salonunlui apru Arnesson : Am venit s-mi ofer serviciile pentru nobila cauz a justiiei (i se aez n faa lui Markham).Ecuaia mea nu e nc stabilit, Am avut ntotdeauna ambiia s-o fac pe detectivul n mod practic ;

    nelegei c e vorba si de curiozitatea fizicianului.tiinele matematice s-ar putea aplica foarte utiltriviali-tilor existenei.i nu vd de ce nu s-ar putea determina identitatea unui criminal tot aacum Le-verrier a calculat masa si durata rotaiei lui Neptun dup devierile pe care le observase norbita lui Uranus/' Arnesson se ntrerupse ca s-si umple pipa. Domnule Markham, mi-ar place s am ocazia de a aplica acestui absurd imbroglio metode deanaliz analoage. Acceptai-m, deci, n deliber rile dumneavoastr si spunei-mi tot cetii...Sntei de acord ? Asta vreaui eu, s v spun tot cetim, dar nu promit nimic referitor la ce vom descoperi maitrziu. Ne-ar putea ncurca n cercetrile noastre. - Nu vd nici un motiv care ar putea s ne mpiedice s-i oferim domnului Arnesson ocazia s 31 trateze aceast afacere n termeni matematici, adug Vance. Foarte bine. Ce vrei s tii acum domnule Arnesson ? Pentru moment, nimic.tiu si eu tot att citi dumneavoastr . Dup ce vei pleca, voi smulgetot ce pot de !a Pyne si Beedle." Ua dinspre strad se deschise. Agentul introduse un str in. Domnul acesta cere s-i vorbeasc profesorului, spuse el pe un ton bnuitor. (i ar tndu-l peMark-ham cu un gest al miinii). Iat-l pe District attorney, spunei-i, v rog, de ce ai venit." Prea puin ncurcat. Mic la trup, bine mbr cat, avea un aer foarte distins. Putea s aib cincizeci deani, dar prea mai tnr. Ochii lui erau ai unui vistor dezamgit de via. Tocmai voia s se adreseze lui Markharrf, cind l zri pe Arnesson. Bun, Arnesson, zise el cu o voce calm si clar . Sper c nu- i nimic serios. Nu mai mult dect o crim, Pardee, r spunse cellalt. Ce dorii, domnule ? interveni Markham. Nu v deranjez ? spuse omul scuzndu-se. Snt un prieten de familie ; casa mea este pe parteacealalt a str zii si mi-am dat seama c se-ntmpl aici ceva neobinuit..." Arnesson rise n buit. Vance interveni : Poate ai observat casa aceasta diminea ? Nu prea bine, domnule, cabinetul meu de lucru d n Strada 75i am stat la fereastr aproape tottimpul. Eram ocupat cu scrisul. Dup prnz am 32 vzut la poart o mare vnzoleal si un agent n uniform."

    Vance l privea cu coada ochiului : vzut pe cineva ?... Am observat doar doi tineri, prieteni de-ai domnioarei Biliard, care au venit la ora 10. Amre-cunoscut-o pe Beedle care mergea dup trguieli. Dar altceva nu-mi amintesc. Ai vzut pe vreunul din tineri plecncl ? Nu-mi amintesc." Pardee se gndea. i totui, mi se pare c unul dintre ei a ieit pe ua dinspre terenul de tir, dar e numai o impresievag. Ce or era ? Nu a putea spune. Poate o or sau dou dup ce sosise. Am vzut-o pe domnioara Dillard carevenea de la tenis pe la 12,30, n momentul n care eu m duceam s iau masa. Ea m-a salutat curacheta. Altcineva ? - Nu cred." n tonul lui era o und de regret. Unul din cei doi tineri pe care i-ai vzut in-trnd a fost ucis, ispuse Vance.

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    13/76

    Domnul Robin... alias Cock Robin, adug Arnesson cu o grimas sarcastic. - Doamne, ce nenorocire !" Pardee era sub imperiul unei emoii puternice. Robin" nu era campion la clubul lui Belle ? Ba da ! Biata Belle... Sper ca nenorocirea asta s n-o afecteze prea. mult.

    - A f cut o ntreag dram din asta,'bineneles, r spunse Arnesson, si la feli poliia.i n-au dece." Pardee surise for at. Pot s-i vd pe domnioara si pe unchiul ei ? 33 2 Afacerea ..Nebunul Negru", - Fr -ndoial, i se r spunse, i gsii n bibliotec. Ce om ciudat, observa Arnesson. Putred de it ; n-are nici o ocupaie. Singura lui pasiunee zarezolve probleme de- De ah ?" Vance pru foarte interesat. Nu e John Pardee,' inventatorul faimosului gambit alIui Pardee ?"Arnesson rise sarcastic :i-a petrecut douzeci de ani pentru asta. A scrisi o carte pe tema asta. Dar Lasker,Capablancai Rubinstein l-au btut. A fost o lovitur teribil pentru el. E un om sfr it. tiu povestea, murmur Vance.i eu i-am folosit metoda.Reapru agentul n uniform i-i f cu semn lui Heath. Sergentul l urm n hol. Cnd se ntoarse,avea n min o foaie de hrtie.Iat ceva neobinuit, domnule, spuse el, dnd-o lui Markham. Agentul care e de gard la u azrit o bucic de hrtie care ieea printr-o gaur a cutiei de scrisorii a luat-o. Ce zicei ?"Markham o citi surprinsi i-o nmn lui Vance. M ridicaii privii peste umrul lui. Era o foaiede hrtie pentru maina de scris, ndoit astfel ca s poat fi introdus n cutie. Erau ctevarnduri btute la main.Primul rnd spunea : Joseph Cochrane Robin e mort."Al doilea : Cine l-a ucis pe Cock Robin ?"i dedesupt se citea : Sperling nseamn Vr bioi.'"n colul din dreapta jos, n loc de semntur se afla cuvntul urmtor, cu litere majuscule : NEBUNUL.CAPITOLUL VStrig te de femeie (bimbata, 2 aprilie, ora 14,M) Dup ce a citit acest ciudat mesaj, Vancei-a luat monoclul, l-a studiat, apoi l-a oferit, surzndironic, lui Arnesson : Iat, pentru ecuaia dumneavoastr , un element foarte important."- Arnesson lu hrtiua dispreuitor : Nebunia nu are nimic matematici nu cred s-l pot pune pe nebun n ecuaie. Atunci, domnule Arnesson, i spuse Vance, m tem c ecuaia se va pr bui. Aceast scrisoare e pentru mine plin de sens. i, dac-mi permitei o prere de profan, e lucrul cel maimatematic pe care l-am gsit pn acum. Nu ne mai conduce n-tmplarea, ci for a gravitaional care v va guverna ecuaiile. Vreunocat o fi scris asta, domnule Vance, spuse sergentul cu dispre. Sigur c un ocat, Heath. Dar nu pierde din vedere c ocatulsta trebuie s tie multe lucruriinteresante : mai nti, c al doilea prenume al lui Robin era Cochrane, c acest domn a fost ucis deo sgeat i c domnul Sperling era foarte aproape de locul unde a murit Robin. Mai mult, acestocat att de bine informat trebuie s fi prevzut crima, cci nota a fost n mod evident scris si plasat n cutie nainte ca dumneata si oamenii dumitale s fi sosit. - Numai s nu ii fost, continu nc pnatul Heath, vreun vagabond care, aflnd de eveniment, 35

    a introdus hrtia asta n cutie In timp ce agentul era cu spatele. - i ape! acas sa Dat la main, nu ?" Dac vrei, d-le Markham s nu

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    14/76

    e cu u^tsL uomn Drukker, pe care Beedle l detest. - Drukker ! strig Arnesson, foarte surprins. Ce amestec are el n toat treaba asta ?" Markham explic : Domnul Drukker a venit aici azi diminea, s v vad, i s-ar putea s-i fi ntlnit pe RobiniSperling nainte de a se ntoarce acas. Vrei s ne nsoii ?

    Nu mulumesc." Arnesson i scutur pipa si se ridic. Am un munte de lucr ri de corectat.Mai bine ai lua-o pe Belle cu dumneavoastr . Lady Mae e o fiin deosebit... Lady Mae ?. - Ah ! Pardon i Uitasem c n-o cunoatei. E un titlu de curtoazie pe care i l-am acordat. E o femeiede demult. (i lovindu-se peste frunte :) Un picocat. Are o idee fix. E convins c Drukker estecentrul universului, l r sfa ca pe un copil. Trist... Da, luai-o pe Belle, Lady Mae o iubete mult. Excelent idee, domnule Arnesson, spuse Vance. Fii bun si ntrebai-o pe domnioar Dillarddac vrea s ne nsoeasc. M duc."i zmbindu-ne complicei ironic, Arnesson urc iar. Domnioara Belle veni repede. Sigurd mi-a spus c vrei s-l vedei pe Adolphe. Cred c lui i e indiferent, dar pe biata Lady Maeorice nimic o r scolete. Voi face tot posibilul s*n-o sperii, spuse Vance pe un ton linititor. Dar domnul Drukker era 36 aici diminea si buctreasa crede c l-a auzit dis-cutind cu Robmi cu domnul Sperling in saiaarmelor Pnnte va putea s ne ofere detalii - O va face cu plcere, r spunse fata. Dar fii prudeni cu Lady Mae, v rog.l>Vance o privi curios. naintea ntrevederii noastre, vorbii-ne de domnul Drukker sau de Lady Mae... Viaa ei n-a fost dect unir de nenorociri. Altdat era celebr ca interpret. S-a cstorit laViena cu un critic eminent, Otto Drukker, cruia i-a druit un fiu, dup patru ani de la cstorie.lntr-o zi, n Prater, l-a sc pat din brae pe copil, care n-avea atunci dect doi ani. Din ziua aceea exis-tena ei s-a schimbat total. Adolphe avea o leziune la coloana vertebral i a r mas infirm. Lady Maeera disperat si, fiindc se nvinovea de ce se n-tmplase, i abandon cariera ca s se consacre nntregime fiului ei. Dup moartea soului ei, survenit un an mai trziu, a venit s se stabileasc nAmericai i-a cumprat casa unde locuiete acum. Adolphe a r mas cocoat . Ea i-a sacrificat totuli l ngrijete de parc ar fi copil...". Belle se ntristase. In vremea din urm, a c ptat o nf iareciudat. Am surprins-o uneori cntnd vechi cntec de leagn, nemeti, cu braele ncruciate pe piept, ca si cum ar ine un copil. S ptmna trecut i l-am dus pe domnul Sperling... O vizitam,uneori f r s-o anunm. Cnd l-a vzut, s-a nfuriati i-a spus : De ce nu sntei i dumneavoastr infirm ?..." Fata se oprii ne privi. nelegei acum de ce v-am cru s fii prudeni ? Lady Mae ar putea crede c vrei s-i facei r ului Adolphe.

    \ Nu-i vom mai accentua necazurile", articula X'ance. Anoi

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    15/76

    Faa palid si trist1 a btrnei se contract de spaim. Era o "femeie de vreo 60 de ani, nalt si foarte slab. Figura, crispat, pstra nc urme ale frumu-seii de Odinioar . Ne privi un timp, f r s vorbeasc. Ce dorii ? spuse ea n cfr it.

    Doamn Drukker, spuse Vance, Miss Dillard v-a vorbit despre tragedia care s-a petrecutazi-diminea n casa ei,i fiindc fereastra dumneavoastr d chiar spre terenul de tir cu arcul,ne-am gndit c ai putea s ne ajutai n cercetrile noastre." 38 Doamna nu pru s aud, apoi r spunse dup un timp : i-O o^ *)*i Un anume domn Robin a fost ucis... Poale ii cum Campionul de la clubul lui Belle ? Da, l cunoteam... Era un copil puternici sntos, caremnuia arcul f r ncetare..." Vance o privea derutat. A fost ucis pe cmpul de exerciii, spuse el, exact n faa ferestrei dumneavoastr , si ne gndeam c ai putea s ne dai nite Informaii... Sntei siguri c a fost ucis pe terenul de tir ? Cel puin acolo l-am gsit, spuse Vance. Dar ce s fac eu ?" Si se ntoarse n scaunul oi. , Ai. vzut ceva azi-diminea pe teren ? Nu !" R spunsul era categoric. Pe nimeni. Nici mcar nu m-am uitat ntr-acolo toat dimineaa." Ochii lui Vance si cei ai doamnei se ncruciar . Pcat ! murmur el. Dac v-ai fi uitat, sigur ai fi vzut ce s-a ntmplat. Domnul Robin zcea cu osgeat n piept... Normal. E perfect normal, nu ?... O sgeat n inima lui Robin." Vorbea detaat, dar ochii ii Rcnteiau. O linite penibil urm i Vance se apropie de fereastr . Dai-mi voie s privesc. De ce ? spuse ea aprins. Nu se vede mare lucru, abia zresc copacii de pe Strada 76, spre nord,io parte din terenul lui Biliard, la sud, dar zidulsta imens de cr mid, din fa, mi-a blocat vede-rea." Vance privi un moment terenul de tir. Tocmai asta e, f cu el. Dac ai fi fost la fereastr , azi diminea, ai fivaut c E simplu deaici..." Se uit la reas : Fiul dumneavoastr s-a ntors, doamn Drukker ? - Fiul meu ! Copilul meu ! Ce vrei s-i facei ?" Vocea ei strnea mila ; ochii i se fixaser , plini de ur , asupra lui Vance. Nimic r u. Dar poate a vzut pe cineva, spusa el ncercnd s-o calmeze. - N-a vzut pe nimeni ! E imposibil, fiindc nu era aici. A plecat azi diminea devremei nc nus-a ntors." Vance o privea comptimitor. tii unde s-a dus ? - tiu mereu unde se duce, r spunse doamna Drukker, orgolioas. i v-a spus unde s-a dus azi-diminea ?" insist Vance, amabil. Ea btea darabana pe braele scaunuluii ochii i se micau continuu. Nu-mi amintesc. Dar o s-l ntreb cnd vine. - Totui, Lady Mae, Adolphe era la noi, azi-diminea. A venit s-l vad pe Sigurd..." Doamna se ridic. Nu-i adevrat ! strig ea privind-o pe fat, furioas. Nu era la voi,tiu asta." Ua camerei se deschise brusci doamna ntinse braele.

    Vino aici, dragul ineu '" , Dar ornul rmase n prag, nemicati clipind. Era cocoat, avea picioare lungi, cap enorm. Faa

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    16/76

    respira inteligen. Profesorul Dillard l considera un matematician de viitor. 40 Ce nseamn asta ?" ntreb el cu o voce ascuit si tremurat, privind-c. pe AIL-^ Bellc. Domniisnt prietenii ti ?u j. ULU ,^ pi 5nt ^.^._ ^ j.^ cu un singur gest : Iat ce ne aduce aici, domnule Drukker, spuse el. Azi diminea s-a petrecut o nenorocire. Vi-l pre-zint pe domnul Markham, District attorney, si pe sergentul Heath, de la poliie. La rugmintea noas-tr , Miss Dillard ne-a condus aici ca s-o ntrebm pe mama dumneavoastr dac n-a observat nimicneobinuit pe terenul de tir. Tragedia a avut loc chiar n faa uii de la subsol a casei Dillard." Faa lui Drukker deveni prelung. . - O tragedie ? Ce s-a ntmplat ? ...; Un anume domn Robin a fost ucis cu o sgeat. Robin ucis ? ucis ?... La ce or ? Intre unsprezecei doisprezece, probabil. Intre unsprezece si doisprezece ?" Drukker se uit la maic-sa. Era agitati-i tremurau degetele. Ce ai, fiul meu ?" R spunsul veni cu un suspin ngrozit. Vreau s spun c n intervalulsta am auzitipete n camer ... Ba nu, n-ai auzit nimic ! Btrna se sufoca. Te neli, n-am strigat azi diminea. Atunci altcineva." Era o ezitare n vorbele lui. Dup o clip adug : E adevrat c am urcat dup ce am auzit strig-tele acelea si am ascultat la u. Dar tu te plimbai prin camer i fredonai Eia Popeia. Atuncim-am retras." Doamna Drukker i ascunse faa n batist. 41 Lucrai ntre unsprezecei doisprezece, doar te-am chemat de mai multe ori... Te-am auziti n-am r spuns findc eram prea ocupat Ah ! De asta !"Ea se ntoarse ncet spre fereastr . ,,Credeam c ai ieit. Nu mi-ai spus... i-am spus c m duc Ia Dillard. Dar fiindc Sigurd nu se ntorsese, am venit revenit naintede unsprezece. Nu te-am vzut.i cum nu r spundea! la apelurile mele, am crezut c eti plecat. Am pr sit casa Dillard pe ua dinspre strad i m-am dus s fac un tur n parc." Drukker prea iritat. Apoi m-am ntors pe ua din fa.i spui c m-ai auzit strignd ? De ces strigat, fiul meu ? Nu sufeream azi-diminea."Drukker ridic din sprncene.Am auzit pe cineva strignd... era o femeie... aici, n camera asta, repet el cu violen. Era camun*-sprezece si jumtate." Apoi se aez, cu un aer terminat.Acest tulbur tor dialog dintre mam si fiu ne tiase respiraia. Dei Vance pruse c nu einteresat dect de tablourile care decorau pereii camerei,tiam c nu pierdea nici un cuvnt dince se spunea. Brusc se apropie de doamna Drukker.Sntem dezolai, doamn, c v-am creat necazuri. V rugm s ne scuzai."Se nclin si-i spuse lui Miss Dilard :Ne conducei sau gsim drumul singuri ? Vin cu dumneavoastr , r spunsei ndreptn-du-se spre btrn o srut : Ce r u mi pare, Lady Mae..."n hol, Vance .se opri si-i spuse lui Drukker :42

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    17/76

    Ai face bine s venii cu noi, domnule, l cunoatei pe Robini ai putea s ne ajutai... Nu te du cu ti, Drukker Nu ! Ei ne snt dumani, or s ne fac ru." De ce nu ? r spunse el. Vreau s tiu ce s cred despre afacerea asta !"i cu un gest de ner bdare,ni se altur .

    CAPITOLUL VI Eu, zise Vr bioiul (Smbt, 2 aprilie, ora 15) Cnd ne-am regsit n salonul familiei Biliardi dup ce Belle a plecat, Vance s-a pus dendat petreab. N-as fi vrut s o nelinitim pe mama dumneavoastr , spuse el, dar fiindc erai aici azi-diminea, puin nainte de moartea lui Robin, sntem obligai, pentru formalitile procedurii, s culegem toateinformaiile pe care sntei n msur s mi le dai." Drukker se aezase ling semineu. Ai venit aici spre ora nou si jumtate, cred, ca s-l vedei pe domnul Arnesson... - Da. - Ai trecut prin terenul de tir i ai intrat pe ua de ia subsol ? - ntotdeauna procedez astfel. De ce s fac nconjurul casei ? - Dar domnul Arnesson era plecat... La Universitate. 43 i vznd c domnul Arnesson e plecat, ai discutat o clip cu profesorul Dillard nbiblioteca iia astronomic n America de Sud. Ct timp ai r mas n hihliotp-- puin de o jumtate de or . i apoi '? - Am cobort n sala armelor, unde am r sfoit cteva reviste. Am gsit o problem de ah l rn-amaezat, ncercnd s o rezolv. O clip, domnule Drukker !" In vocea ?.ui Vance se simea un viu interes. ,,V pricepei laah ?

    - Oarecum. De altfel, nu-i consacru prea mult timp : joculsta nue pur matematic. - Ai gsit dificulti n acea problem ? - Mai ales subtiliti?" Drukker l privea pe Vance cu nencredere. Cnd mi-am dat seama c un pion aparent inutil era cheia, soluia mi s-a prut foarte .simpl. Cit timp v-a !uat ? Vreo jumtate de i^r . - Cam pin la ora zece jumtate, nu ? Cam aa." Drukker se aez comod pe scaun. Erai f r ndoial n camera armelor, cnd Robini domnul Sperling au cobort ?" Nu r spunse imediat ; Vance, care nu prea s .fi remarcat aceast ezitare, adug :

    - Profesorul Dilard .a spus c ei au sosit pe a ora zece si, dup ce au ateptat puin n salon, aucobort ?a subsol. Unde e Sperling acum ? l ateptm dintr-un moment n altul, r spunse Vance. Sergentul Heath a trimis, dup el,"Cocosatul privi cu ochii mirai. 44 Atunci l aducei cu for a... M-ai ntrebat, dom-it ne Robin si Sperling n sala armelor ? Da, ausosit chiar cnd plecam eu." Vance in^o picioarele. Cnd i-ai vzut, vi s-a prut ca ar 11 avui luu o. disput ntre ei ? - Da, adug el ntr-un trziu, mi amintesc c se simea o oarecare r ceal. Totui, nu pot fi sigur.Am plecat imediat. - Ai venit pe ua de la subsol, ai spus, si apoi pe cea cnre d n Strada 75. Aa e ? - Chiar aa. Voiam s m duc s m plimb ps malul r "ui ui, nainte de a-mi ralua lucrul. M-am

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    18/76

    ndreptat spre Drive, apoi am apucat-o pe ales Cavalerilor i ani intrat n parc prin Strada79." Heath care, prin profesia lui, n-avea ncredere n nici o declaraie f cut poliiei,ntreb : Ai ntlnit oameni cunoscui ?" Vance interveni :

    N-are importan, sergent. Mai trziu, dac va fi cazul, vom ' verificai asta."i adresndu-se luiDrukker : V-ai terminat plimbarea la ora 11i v-ai ntors acas pe ua dinspre strad. Exact. n timp ce v aflai aici azi diminea n-ai observat nimic anormal ? ( Nimic n afar de ca v-am spus. - i sntei absolut sigur c ai auzit-o pe mama dumneavoastr strigmd, pe la 11 si jumtate?" Drukker se ridic de pe scaun si-l privi pa Vance cu suspiciune. Unde vrei s ajungei ? V-am spus : am auzit-c strignd. JNTu-mi pas dac ea recunoate sau nu.li fond, ce v privete ?" 45 Vance continua s fumeze, ateptnd ca Drukker s se calmeze. Relu f r cea mai mic afectare : ..N'1 m ' s va ntrebm, domnule Drukker. Nu trebuie s v nelinitii. Mi ' c strigtele . ^.^^cavoastra ar putea s ne ajute n stabilirea orei exacte a svr irii crimei... - Ce legtur ar putea avea ? V-a spus ea c-ar fi vzut ceva ?" Epuizat, Drukker i aez coatele pe mas. Atunci apru profesorul Dillard, urmat de Ar-nesson. Dar ce s-a mai ntmplat ? ntreb profesorul. Am auzit zgomoti am venit." l privi rece peDrukker. Oare Belle n-a fost destul de tulburat pn acum ca s-o speriai n halulsta ?" Vance se ridicase, n timp ce Arnesson i strn-gea mina lui Drukker. Ar trebui s nvei s fii calm, Adophe. Iei viaa prea n serios. Lucr rile tale despre spaiileinterstelare ar fi trebuit s-i dea msura propor iilor..." Drukker abia respira. Mizerabiliisti... ncepu el. - Vai ! Drag Adophe ! i tie vorba ^Arnesson. Omenirea ntreag e aa. Hai, vino, te conduc."i lundu-l de bra, l conduse pn jos. Ne pare r u c v deranjm, domnule profesor, se scuz Markham. Omul s-a suprat f r motiv. - Bine, Markham. Gr bii-v. i, mai ales, me-najai-o pe Belle... Cnd plecai, s venii s-mispunei." Dup retragerea profesorului, Markhama nceput s se plimbe prin camer , ncruntat si cuminile !a spate. 46 Ce, "crezi .despre domnul Drukker ? zise el, Hhi-e n fata lui Vance. n mod sigur nu e o persoana comoda. E

    " un mincinos nveterat, dar prudent, foarte prudent. Are un creier anormal, de felul celor pe care l au adesea infirmii ca el.Totui, mica noastr discuie n-a fost inutil... Totui ! Nu cred c am naintat prea mult, zise Markham. Fr -ndoial, f cu Vance, n-am f cut nici un pas. Astronomulsta interesant ne-a oferit ctevasubiecte de meditaiei nu va ntrzia s spun si mai multe. Dac am ti ct mama si fiul la un loc,nu ne-ar fi greu s gsim cheia enigmei." De vreo or , Heath nu-i ascundea, indirect, dispreul fa de tot ce se ntmpla n jurul lui. Inter-veni. Pierdem timpul degeaba, domnule Markham. La ce bun toat vorbria asta ? Omul care ne trebuiee Sperling. El i f cea curte domnioarei Dillard, era gelos pe Robin, nu numai din cauza ei, dar si pentru c mnuia arcul mai bine ca el. S-au certat n camera asta, i-a auzit profesorul. Sperling acobort cu Robin, dup spusele martorilor, la cteva clipe nainte de crim... -i, adug Vance ironic, numele lui nseamn Vr bioi"... Nu, sergent, ar fi prea simplu.

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    19/76

    Sperling se nfurie, insist Heath, pune mna pe un arc, i fixeaz sgeata, l urmrete pe Robin,i intete inima, tragei-l ucideu. Vance oft. ,,Nu, nu aa a fost ucis Robin. Captul sgeii e astfel rupt nct nu se potrivete cu coarda. Pe urm,Robin era ntors cu faa spre sgeat, n timp ce era ochit, deci ar fi avut timp s se fereasc. Sergent, 47 cnd un om e lovit n inim, sngele Jnete- imediat,mai ales dac vrful armeie mai mare dect extre-rte posibil s gsim pete* de smge pe jos, n sala de arme... undeva, aproape de u."Heath clip, D^ u.,vFuriena, tia c pre-rile lui Vance erau preioase. De aceea se gr bi s dispar dup cas.Vance, cred c ncep s neleg ce vrei s spui, remarc Markham. Sngele e -important ! Dar dac moartea lui Robin, datorat n aparen unei sgei, n-a fost dect o nscenare macabr ? E opera unui nebun", declar Vance sec."Markham era pierdut n propriile reflecii.

    A vrea ca Heath s nu gseasc nimic, spuse la un moment dat. Da' de ce ? -ntreb Vance. Dac n-avem dovada material c Robin a fost lovit n sala dearme, problema va fii mai dificil."Dar aceast dovad material exista. Sergentul se ntoarse foarte tulburat.Cu-adevrat, domnule Vance, strig el, ai ghicit !"Privirea Iui era admirativ.Nu e chiar snge pe jos, dar am constatat c pe ciment e o pat neagr , cur at cu o crp ud azi diminea. Nu s-a uscat nc i locul e, aa cum ai spus, aproape de u. i, lucrui maisuspect, unul din covoare a fost scos. Dar asta nu-l absolv pe Sperling, adug el, combativ.L-ar fi putut ucide pe Robin n sala de arme. i atunci el a splat sngele, aters arcul si teaca sgeii, a aezat corpuli arcul pe terenul

    de tir, nainte de-a iei din cas. De ce ?... Tirul cu arcul nu e un sport de interior, sergent.Sperling, arca ncercat,tia asta. De altfel, o lovitur ca asta,48 care i-a curmat cariera lui Robin, ar fi putut fi o pur ntmplare."Terminind ce avea de spus, Pardee travers holul. Era deja aproape de u. ^nH Vanrp

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    20/76

    Sperling cercet camera, curios. Heath se aez n faa lui si l privi satisf cut :49 Ei bine, tinere, credeai c scapi, nu ? N-ai - S r spund la ce ? f cu el. M pregteam s . camera

    mea. Am fost adus aici f r explicaii si f r s fiu lsat s-mi anun familia. La ce or ai plecat de aici, azi diminea, domnule Sperling ?" , Vance vorbea pe un ton linititor. Pe la 11,15. Mai aveam timp doar s prind trenul de 11,44 spre Scarsdale. i domnul Robin ? - Nutiu la ce or a plecat. Mi-a spus c o ateapt pe Belle... domnioara Biliard. L-am lsat n salaarmelor. L-ai vzut pe domnul Drukker ? Doar o clip. Era n sala armelor, cnd ajn cobort. Dar a plecat imediat dup aceea. A ieit pe poarta din zid ? sau prin terenul de tir ? - Nu-mi amintesc. Nu l-am observat... Dar, spu-nei-mi, ce-i cu asta ? Domnul Robin a fost ucis azi diminea, spuse Vance, pe la ora 11. Robin ucis? Doamne!, cine... cine l-a ucis? Nutim nc, r spunse Vance. O sgeat n inim..." Sperling era ngrozit, i cut mainal oigar n buzunar. Heath se aez aproape de el, cu brbiaamenintoare. Ai putea s ne dai cteva informaii ? Credei c eu ?... Exact, spuse sergentul. Erai gelos pe Robin, nu ? V-ai certat cu el din cauza fetei, aici, n aceas- 50 ta camer , nu ?i sntei un bun tr gtor cu arcul,nu iu El nchise ochii si scrni din dini. Hai ' siti ' V-ati btr lin cauza fetei... - Cu ce fel de arc s-a comis crima ?" ntreb el. Vance, care-l privea atent, interveni : ,,nelegei ntrebarea, sergent, nu ? Era un arc mai degrab uor, de femeie, domnule Sperling." Sperling suspin adnc : Da, l-am ucis." Heath scoase un mormit de satisfacie. Sntei mai rezonabil dect credeam", spuse el, pe un ton aproape patern. Fcu semn celor doi detectivi. Luai-l !" Ca i cum nu l-ar fi auzit, Sperling r mase o clip nehotrt. Ochii lui, fixai pe Vance, preau c

    implor . N-as putea... ?" ncepu el. Vance ddu din r ap. Nu, domnule Sperling. Mai bine s n-o vedei pe domnioara Biliard. S n-o tulbur m acum. Cu-raj !..." Omul f cu stnga-mprejur, f r s adauge un cuvnti iei ncadrat de gardieni. CAPITOLUL VII Vance ajunge la o concluzie (Simbta, 2 aprilie, ora 15,3' Cnd am r mas singuri, Vance se ridic si, ntin-zndu-se, se duse spre fereastr . Eram nc z pciide scena care tocmai se consumase- 51 S-ar - zce, la btrnul

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    21/76

    f cu el cu glas tare, c ne-am ntorscntec ^ n 1^-^" Eu, spuse Vr bioiul/ Cu arcul si sgeata L-am Se complic treaba, Markham, nu ?" Se-ntoarse^ncet la mas, strivi, concentrat, mu- cul deigar i-l privi cu coada ochiului pe Heath. Ai r mas, pe gnduri, sergent ? Ar trebui s ar i mai vesel. Asasinul bnuit de d-tai-a mrturisit fapta. Domnule Vance, r spunse el, scrpinndu-se la ureche, nu-s mulumit. Prea repede a venit mrturisirea. n orice caz, interveni Marckham, confesiunea va tempera un timp curiozitatea presei. Raionamentul biatuluistuia e foarte simplu, zise Vance- Eltia c Robin o atepta pe domnioaraDillardi c n seara din ajun ea i respinsese cererea- Aflnd c el a fost ucis de cineva care afolosit un arcscurti uor, nobiluli cavalerul nos^ tru vr bioi"i-a asumat, generos, faptele... Nu conteaz, mormi Heath, n-am chef s-i dau drumul." Markham se duse spre hol. Vreau s le explic situaia, profesorului si domnioarei, nainte de a pleca, spuse el. Ce vrei s faci, sergent ? Am intenia s caut crpa cu care s-aters pata din sala armelor i apoi s r scolesc prin nc pere. O s-inghesuii pe buctreas i pe majordom, apoi voi urma procedura obinuit : anchete la vecini sicelelalte... - S-mi spui rezultatele, n seara asta si mine dup mas m gseti la Club. 52

    tii, i spuse Vance, nu neglija scrisoarea. Am senfmentul profesor i nepoata e cheia problemei, ntreab au motive s se team de R trebuie s aib vreo sem- mti nif-caie. Nu snt de prerea ta, replic Markham. Pentru mire, nota nu are nici o legtur cu ei. Dar i voiurrn'a sfatul-" n adevr, semntura Nebunul" nu i-a sugerat nimic profesorului, nici fetei. ,,in s v informez, zise Markham, asupra faptului c domnul Sperling, aflnd de moartea lui Ro-

    bin, a mrturisit c el e autorul... Raymond a mrturisit ! strig domnioara Biliard. Markham. o privi pe fat cu simpatie. As zice chiar c nu l-am crezut. Dup mine, el a cedat unuisentiment cavaleresc. Un sentiment'cavaleresc ? Ce vrei s spunei ? R spunse Vance. Arcul crimei era un arc pentru femei- Oh !" Fata i ascunsa faa n minii izbucni n plns. ,, Ce glum ! Orice arca poate mnui un arc pentru femei !, spuse, furios, profesorul. - A propos, zise Vance, oprindu-se la u, s-o fi amuzat vreo rud scriind biletul acela ? E vreo m in de scris n cas ?" Profesorul nu se putu opri s par ofensat. To tui, r spunse politicos. Nu... si nici n-a fost vreodat, n caz de nevoie m adresez unei Agenii de dactilografie. i domnul Arnesson ? Nu folosete niciodat-" 53 Ne ntlnir m cu Andersson pe scar . Venea de

    l T^.,l.' Am reuit s-l calmez pe Leibniz al nostru, ne spuse el, Adolphe ! S-a cr pat cerul. Nu-i linitit dect scl-dndti-se n hiperspaii si relativitate. - Vei fi desigur bucuros s aflai c Sperlingi-a recunoscut vinovia, i spuse Vance cu aerulsu neutru. - Ah ! f cu Arnesson, n buiridu-i rsul. Chiar asa< eu", spuse Vr bioiul.-. Totui, nu vd cums-ar potrivi asta cu matematica. - i fiindc am convenit s v inem la curent cu evenimentele, continu Vance, o s v spun, ca s

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    22/76

    v fie calculele mai uoare, c avem toate motivele s credem c Robin a fost ucis n sala armelor icadavrul lui a fost transportat pe terenul de tir." Arnesson deveni deodat serios. Asta poate s schimbe datele problemei." Vance se oprise s-si aprind o igar , dar nelegeam c era pe punctul de a lua o decizie.

    tii cumva, l ntreb el,,dac domnul Drukker sau domnul Pardee au 'muin de scris ?" ntrebarea pru s-l surprind pe Arnesson, care clipi din ochi. Ah !, scrisoarea Nebunului" ?... Da, aui unuli altul. Drukker o folosete n mod curent... Citdespre Pardee, corespondena la care-l oblig ahul este la fel de voluminoas ca a unui star decinema. Dac-tilografiaz singur. Dac nu v deranjeaz, spuse Vance, ai putea s ne facei rost de o mostr a caracterelor mainilor i a tipului de hrtie pe care-l folosesc .? - Cu plcere." 54 Arnesson prea ncintat de comision. Markham se in. lui. n arppasi sear la oraapte, ne ntlnir m la Stuyvesant emu, pentru chiu,M la ora 8 si jurr... ne beam toi

    trei cafeaua n fumoar. Ziarele de sear povesteau pe scurt moartea lui Robin, ceea ce demonstra c Heath reuise s-i satisfac pereporteri si s devieze cursul imaginaiei lor. Nu e dect o acalmie, zise Vance, ncepnd din clipa n care vom cunoate combinaiaSgeat-Vra-bie-Robin, redactoriiefi de la Cite" vor fi nebuni de bucuriei fiecare pagin inti a fiuicii lor va fi asemeni unei palisade acoperite cu afie de laMama Gisc~

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    23/76

    1. Arnesson la bibliotec, ntre 9 dimineaa i 2 dup-mas. 2. Belle la tenis intre 9,15 dimineaa si 12,25 dup-mas. 3- Drukker se plimba prin parc ntre 10,32i 10,55 dimineaa i se afla n cabinetul su de lucru,dup aceea. 56

    ntre 1 dimineaa

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    24/76

    ate. M ntreb dac si caracterele de dactilografie v oi i,, a< Dar cnd, mpreun cu Arnesson, comparar scrisorile, recunoscur c erau diferitei cerneala si hr-tia sicaracterele- CAPITOLUL VIII Actul II (Luni, 11 aprilie, ora 11,3C Toat s ptmna care urm descoperirii asasinrii lui Robin, detectivii de la Biroul de Omucideri si cei ataaicabinetului lui District Attorney nu sl bir nici o clip investigaiile. Scrisorile trimise de Nebun" ladiverse cotidiene, zdruncinar convingerea lui Heath referitoare la vinovia lui Sperling. Ajutat de oameniilui, el r scolise, chiar n seara crimei, sala armelor i subsolul casei, dar f r rezultat. Numai linoleumulfusese pus recent pe ciment, ,ca s acopere partea splat. Autopsia stabilea in concluziile ei c Robin fu-se.se ucis n sala armelor i,transportat dup aceea pe terenulde tir, c lovitura care afecta partea pos-terioar a capului fusese aplicat cu o extrem violen, cu ajutorulunui instrument rotund si destul de greu ca s desprind cutia cranian. Interogatoriile repetate la care Heath i supusese pe Beedlei Pyne n-au dat nici un rezultat. 59 Vecinii chestionai nu vzuser nici intrnd nici ieind pe nimeni pe " zid ; Pa: rent singurul care ar fi zrit ceva. Astfel c duf mai multe zile de o. ..., rgentul ^i ^*-

    du seama c trebuie s schimbe tactica. Alibiurile invocate de persoanele ale cror nur figurau pe tabelul f cut de Vance, fur discutate. .Era o sarcin dificil, cci nu trebuia s trezeasc bnuieli. Aflar m n special c : 1. Arnesson fusese vzut In bibliotec de ctr doi studeni. 2. Belle participase la jocuri de tenis, dar lipsise din timp n timp. 3. Drukker pr sise sala armelor la ora indicat de Sperling, dar nimeni nu-l vzuse dup aceea. Se jucase, spunea el, n parc, cu copii necunoscui. 4- Pardee era singur n cabinetul su de lucr i nu a aprut dect la ora prnzului. 5. Nu se putu controla mrturia doamnei Drukker, care r msese nchis toat dimineaa n camer . 6. Alibiul lui Beedle fu Tecjnoscut ca exact. 7. Era tot exact c Sperling luase trenul de laore 11,40 si, n consecin, a pr sit casa Dillard la ora

    11,15. ' Sergentul se vzu constrns s-i extind cmpul de investigaie. Dup o s ptmn de eforturi, ancheta nu f cuse nici un pas- < Sperling era tot nchis. Mrturisirea lui ridicul se opunea eliber rii lui. Markham chestionase pe oamenii din casa far. Dillardi ascultase, sub jur mnt, pe domnul Pardee.Doamna' Drukker fusese interogat din nou. Doar Drukker revenise asupra afirmaiei lui, susinnd 60 acum c probabil a confundat strigte-de pe strad Singura speran care-i r mnea lui Markham ie ateni Arnesson nu adusese nici o lmurire ; totui, Vance avea ncredere c ntr-o zi sau alta colaborarealor oficioas va da rezultate. Bineneles ci teoria lui erimino-matematic nu rezist, spunea Vance- ntr-o afacere ca asta, psihologia este superioar . Dar ne trebuie fapte si Arnesson cunoate interiorul casei Biliard mai bine ca noi. El i cunoate pe Drukker i Pardee.i, cinetie, ntmplarea o s-i foloseasc, poate,ntr-o zi. - Poate c-avei dreptate, r spunse Markham, dar felul su de a lua totul n glum m scoate dinsrite. - Ai r bdare, insist Vance. Ce-i de mirare c un om ia n rs micimile existenei, cnd el i petreceviaa studiind spaiile interplanetare, unde nu se socotete dect n ani-lumin..." Vance nsui se devota cu trup si suflet afacerii. Devenise morocnos, ca atunci cnd se afla n faaunei probleme copleitoare, n fiecare sear , dup cin, se ducea n bibliotec si-i petrecea acoloceasuri ntregi, puricnd rapoartele poliiei. De dou ori se duse la domnul Dillardi o vizit pe

    doamna Drukker, mpreun cu Belle Dillard. El studie chiar, spre a nelege mai bine caracterulautorului ei, lucrarea publicat de Drukker asupra Durateimultidimensionale a sistemului

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    25/76

    universului ! i, ntr-o duminic, opt zile dup uciderea lui Robin, el m spuse : 61 Van ! problema asta este incredibil de subtil. O anchet f cut cu mijloace ol ajunge Ja nimic. Adevrul se afl ntr-un creier ciudat, reca

    mai groaznic.i criminalul nu se va opri -aici. Moartea lui Cock Robin nu are un scop precis.Imaginaia pervertit care a'realizat aceast crim este nestul..." Aceast profeie fu confirmat chiar a doua zi. Ne duser m la biroul lui Markham, spre ora 11, ca s ascultm raportul lui Heathi s lum noi msuri. District Attorney era singur i prea descurajat.i,cnd, dup cteva momente, Heath intr , constatar m c i el se afla n aceeai stare de spirit. Oriunde ne-am ntoarce, domnule, spuse el, ne lovim de-un zid- Nu e nici un motiv, si n afar deSperling nu vd alt suspect... Nu neleg nimic din tot ce se ntmpl n ora de ctva timp. Chiar azidiminea, un anume Sprigg a fost ucis n Riverside Park, aproape de Strada 84. N-a fost jefuiti nui se cunosc dumani. Ieise s-i fac obinuita plimbarei, o jumtate de or mai tr-ziu, un zidar lgsise mort." Sergentul i muca furiosigara. Alt afacere pe care o s-o primim plocon !i dac n-o sfr im repede, las' pe ziare ! - Sergent, spuse Vance, consolator, numai de n-am gsi datele eseniale n cntecele de leagn !.. Aispus c-l cheam Sprigg ? Da, domnule ! Asta-i bun, dar..." Se citea o mare emoie n vocea lui Vance. Care-i e primul prenume ?" 62 Heath l privi cu uimire, apoi r sfoi paginile carneelului.' John Sprigg, r spunse el. John E- Sprigg. A fu i 0,32 ? Cum ? Da, un 0,32... i a fost lovit n vrful capului ? Dar cum naiba, domnule..." Cu un gest, Vance l f cu s tac. Apoi se ndrept spre fereastra din spatele mesei lui Mark-harn,contemplnd zidurile cenuii jale nchisorii Tombs !" Nu neleg nimic, murmur el. E prea macabru... dar asta nu nseamn c nu-i chiar aa..." Apoi accentua : Ce mormi acolo, Vance ? De ce misterulsta ? De unde itiai c Sprigg a primit un glonte n vrfulcapului cu nu 0,32 ?i ce poate s nsemne asta ? Nu-nelegi ? E al doilea act al acestei diabolice parodii... AL uitat deMarna Gsca ? i cu voce sczut si pe un ton care ne nfiora, el recit : Era un omule Ce-avea o puculi Cu gloane mici de plumb, plumb, plumb. A tras n Johnny Sprigg

    Chiar n vrful perucii Ca,re\-n srit djn cap, cap, cap-" 63 CAPITOLUL IXUnde e vorba de o formul Ca halucinat, Markham l privea pe Vance Heath, cu gura cscat, prea nlemnit. Markham vorbi primul. nc o extravagan de-a ta !" El lupta disperat mpotriva obsedantei sugestii a lui Vance. Snt de acord c aceast nou crim ascunde elemente inexplicabile. Dar dac presupunem c exist un maniao dornic s pun n practic vechi cntece de leagn, nu vd unde o s ajungem. Ar fisfr itul tuturor metodelor noastre de investigaie- Tot ce ne r mne de f cut e s cutm acul n carul cu fn, interveni, sarcastic, sergentul Heath. - Avem date sigure asupra locului unde se afla..." Markham sri ca ars : Ce vrei s spui ?

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    26/76

    Pur i simplu c aceast a doua crim este urmarea primeia, nu numai din punct de vedere psihologic, dar i geografic. Diavolul nostru destructor i-a ar tat sl biciunea pentru districtulunde se afl casa Dillard. Elementele celor dou crime exclud posibilitatea ca ucigaul s fi venitde departe ca s-i exercite spiritul maladiv ntr-un district str in. Aa cum v-am explicat att desavant, Robin a fost trimis pe lumea cealalt de cineva- care cunotea situaia casei Dillard la ora

    cnd tragedia s-a consumat si e evident c aceast a doua 64 crim n-ar fi avut loc dac asasinul n-ar fi cunos- >ni ale lui 'Sprigg." Linitea care urm fu ntrerupt de

    Heath.Spe L: este nevinovat." Sergentul spuse aceasta cu vdit neplcere. Se ntoarse disperat spre District attorney : Ce trebuie s fac, domnule ? - Cine se ocup de' afacerea asta ?, interog Markham. - C pitanul Pitts, cu doi oameni de-ai lui." Markham l sun pe Swacker, tnrul luisecretar. ,,Pune-m n legtur cu inspectorul Moran, i spuse el." La telefon, vorbi cteva minutei, punnd receptorul n furc, i surise lui Heath cu neles- O s v ocupai de afacerea Sprigg, sergent. C pitanul Pitts va veni si vom vedea atunci ce vomavea de f cut... Mai r mne s m convingi, Vance, c afacerile Robin si Sprigg trebuie puse naceeai oal." Pitts, scundi gros, purtnd o musta tuns scurt, apru dup vreo 10 minute. Era unul dintre ceimai buni detectivi de poliie, i strnse mina lui Markham, i surise prietenos lui Heath si ne privi, pemine si pe Vance, dup prezentri, cu amicali-tate- Domnul Vance ne ajut cu nelepciunea lui n afacerea Robin, c pitane, explic Markham.ifiindc Sprigg a fost ucis n acelai cartier, ne-am gn-dit c ar fi util s cunoatem raportuldumneavoastr preliminar. - Inspectorul m-a informat. Ce vrei s tii, domnilor ? 65 __ \farprea ..Nebunul Negru" - Tot ce ai aflat, spuse Markham. Eram de serviciu azi diminea, cnd spre ora opt ne-a fost semnalat povestea cu pricina. M-amdus la locul faptei, cu doi ageni. Poliia local ne-o luase nainte si medicul legist ajunsese aproapeodat cu noi.-. Cunoatei raportul luit? ntreb Vance. Da. Sprigg a primit un glonte n vrful capului, cu uri revolver de calibru 32. Nici un semn delupt, nimic altceva. Corpul era culcat pe spate, cnd a fost gsit? Da. - i craniul nu s-a fracturat cznd pe asfalt ? Pitts scoaseigara din gur . neleg c ai primit deja nite informaii-.. Da, avea craniul zdrobit, desigur, n cdere. i aceast mpuctur de revolver nu vi s-a prut bizar ? - Totul, domnule Vance, e deconcertant. ntr-adevr, c pitane, si neleg c focul a fost tras foarte de aproape. - De. la civa centimetri, n jurul r nii, prul era ars. Cred c victima, vzndu-se ameninat, aaplecat capuli i-a czut plria. Asta ar explica poziia r nii. Desigur, numai c n cazul acesta ea n-ar fi czut n spate, ci n fa-.. Continuai, v rog, c- pitane. - Mai nti am ntors pe dos buzunarele mortului, si i-am luat ceasuli 15 dolari n bancnoteimonede. Deci n-au vrut s-l jefuiasc. Dac nu cumva asasinul s-a speriati a fugit, ceea ce nu everosimil, cci locul era perfect ascuns vederii..: Atunci, lsnd agenii s-l pzeasc, m-am dusla Sprigg, n Strada 93. Iitim numele din actele pe care

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    27/76

    66 le-am gsit asupra Iui- Era un student din Columbia, care locuia la prinii luii care avea obiceiuls fac o plimbare prin Parc nainte de mas. Azi diminea a plecat de acas la 7,30 Ah ! Avea obiceiul sa se piimue in fare in fiecare diminea? opti Vance. E important detiut. Nu v ajut la nimic, replic Pitts. Muli oameni fac la fel. La Universitate am vorbit cu pro-fesorii luii cu civa colegi .Sprigg era un biat linitit, foarte iubit, student excelent. Nu cutacompanie si nu i se cunotea nici o legtur . A fost victima unui accident sau a unei erori. - Si la ce or a fost gsit ? - Pe la 8 si un sfert. L-a observat un zidar. A anunat imediat poliia. - Dar Sprigg plecase de acas, din Strada 95, la 7,30 ! Ca urmare, a avut timp suficient s ajungs nlocul unde a fost ucis. Asasinul i cunotea sigur obiceiurile-.. Ce zici, Markham ?" n loc de r spuns, acesta i se adres lui Pitt. Nu s-a gsit nimic care s ne pun pe urmele cuiva ?ntreb el. Nu, domnule. Oamenii mei au r scolit peste tot. - i prin buzunare, prin acte ? - Nimic. Tot ce s-a gsit s-a depus la Birou..-" Se - opri, gnditor.i, seondu-si carnetul din buzunar : Totui, era asta, zise el, si-i ar t lui Markham o bucic de hrtie triunghiular . Era sub cadavru.Asta nu nseamn nimic, dar am luat-o din obinuin. 67 Hrtia prea s fie rupta dintr-o foaie mai mare si de form1 obi"ii:+i"' Avea nceputul ueni for n""'le matematice. ' min ndelung. Voia s apun ceva, cnd surprinse privirea lui Vance si, f r s spun nimic pusedocumentul pe mas, ridicnd din umeri. Asta-i tot ?

    Da, domnule." Markham se ridic. Mulumesc, c pitane. Nutiu ce-ro s hotrm, dar m ocup eu de asta. Ar t pachetul deigri : Pune-i cteva n buzunar-- Mulumesc, domnule." Pitts lu dou i ne ntinse mina. Dup ce pleac, Vance se ridic precipitat si aplecndu-se peste document : Pe legea mea !'; spuse. i lu monocluli cteva momente i concentra atenia asupra formulei scris pe hrtie. Extraordinar !... Unde-am mai vzut formula asta ? Ah ! E formula Riemann-Christoffel, drace !Drukker o folosete ca s determine curbura spatului sferic..."

    Se uit n zare la hrtie : E aceeai ca si n scrisorile Nebunului"... Ui-t-te la caractere, snt aceleai !" Heath se apropiasei pr_iveai el. E chiar la fel !" Era "uluit. Sigur asta e veriga de legtur ntre cele dou crime. 68 Ah, veriga, zise Vance, dar prezena acestei

    Cr^T-V" r" i QO i-n?-r> In fnl de iraional ca i crima nsi.-." Zici c e o formul folosit de Drukker ? Da. Dar asta nu dovedete c e el. E folosit de matematicieni n probleme de relativitate. Nucred c are legtur direct cu moartea lui Sprigg." Se aez. Gselnia asta o s-l bucure pe Arnesson. Nu vd de ce e nevoie, zise Markham, s-l punem peArnesson la curent cu aceast nou istorie.

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    28/76

    - Nebunul" n-o s te lase, mi-e team", r spunse Vance. Markham scrsni din dini. Doamne, strig el, ce nspimnttor ! Mi se pare c o s m trezesc diiitr-un comar." Apoi, adresndu-se lui Vance : Mi se pare c ai 6 idee despre treaba asta, ce zici?

    Btrne Markham, nu se poate trage dect o concluzie. Aceste crime au fost zmislite de aceeaieast ; i fiindc prima a fost regizat de cineva familiar casei Dillard, rezult c trebuie s cutm persoana care e la curent cu obiceiurile lui Johnny Sprigg. Apoi vom verifica momentul,locul, ocazia si motivele plauzibile. Mai nti s tim dac familiile Spriggi Dillard se cunosc. Vomncepe deci chiar cu casa Dillard. Hai s mncm acum, propuse Markham, mergem dup aceea la Dillard." 69 CAPITOLUL X

    Domnul Dillard se dezice (Luni, 11 aprilie, ora 14) Era puin dup ora 14, cnd ne prezentar m la ua domnului Dillard. Pyne veni. s ne deschid si,dei surprins, reui s se prefac. De altfel, n privirea pe care i-o adres lui Heath, citii nelinite, dar vocea i era perfect calm. Domnul Arnesson nu s-a ntors nc de la Universitate, ne spuse el. Nutii s citeti gndurile oamenilor, Pyne, zise Vance. Noi pe tine te cutm i pe profesorulDillard." Omul se tulbur , dar n-avu timp s r spund, cci Miss Dillard apru n ua salonului. . Mi s-a prut c v cunosc vocea, domnule Vance. Poftii, v rog... Lady Mae abia a venit. Vomface o plimbare cu maina, dup mas." Doamna Drukker sttea n picioare, n faa mesei care ocupa mijlocul camerei. Dup ochii ei r tcii,nelesei c Lady-ei Mae i era fric. Atepta, n linite, ca un acuzat cruia i se va citi n curndcondamnarea. Vocea graioas a fetei risipi tensiunea cauzat de prezena noastr . M duc s-i spun unchiului c ai venit." Nici nu iei bine din camer c doamna Drukker, aplecndu-se peste mas, i spuse lui Markham, cuo voce care prea s vin din adncuri sepulcrale : tiu de ce ai venit ! Pentru tnrul gsit azi diminea n Parc." 70 Confidena era att de surprinztoare, nct Mar-khai. -l Deci ai auzit vorbindu-se de crima asta, doamna r cum x -u aju ..a ?" Doamna Drukker ne privi cu un aer mef ient. Toat lumea vorbete prin vecini, r spunse ea evaziv. Chiar ? E surprinztor. Dar ce v face s credei c de asta am venit ? Nu-l chema John Sprigg ?" Un surs enigmatic nsoi ntrebarea. ,,In adevr : John E. Sprigg. Dar asta nu ir seamn c a avutlegturi cu casa Dillard... Dimpotriv!... E un joc... Un joc de copii Mai nt Cock Robin, apoi John Sprigg... Toi copiiisntoi l joac." O pnz de tristee i acoperi privirea. E un joc mai curnd diabolic. Ce zicei, doamn Drukker ? De ce nu ? Viaa nu e diabolic ? Pentru unii, da. Spunei-mi, continu Vance, f r s-i poat ascunde emoia, l cunoatei pe Nebun" ? t Pe Ncpun" ? Nu, nu l cunosc... E tot un joc de copii ? Cam aa, cred. In orice caz, pe Nebun" l intereseaz Cock Robini John Sprigg. Cred c else ded la jocurile acestea fantastice. Sntem n cutarea lui, doamn Drukker, sper m s-lgsim." Doamna f cu un gest vag. Nu-l cunosc, dar la ce-ar folosi s tii cine l-a ucis pe Cock Robini a tras n Johnny Sprigg prin

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    29/76

    peruc" ? N-o s tii niciodat, niciodat..." i ncepu s tremure. 71 In momentul acela, Belle Di]lard apru, nain-tnd spre btrn. O s facem o plimbare lung, la aer curat, Lady Mae."

    i cu un vdit repro, i se adres lui Vance : Unchiul meu v atept n bibliotec !" i o conduse pe doamna Drukker spre hol. Profesorul ne primi f r entuziasm. Era evident c-l deranjm. - Crui fapt datorez aceast vizit neateptat, Markham ? Ai cules informaii despre moartea luiRobin? Snt foarte ocupat n dimineaa asta... Regretele mele, r spunse Markham. N~am aflat nimic despre moartea lui Robin. Dar a maifost o crim azi diminea, prin apropiere, si avemoale motivele s credem c este o legtur ntrecele dou crime. Ceea ce doresc, e s tiu dac ai auzit de John E. Sprigg ? E numele omului care a fost ucis ? Da. Ucis cu un foc de revolver n Riverside Park, azi diminea, puin dup ora 7,30." Profesorul czu pe gnduri. Da, zise el n sfrsit. Eu... noi... cunoatem un tnr cu numelesta, dei poate nu-i acelai. Cine e ?" Hotrt, Markham insista. O nou ezitare a profesorului. Biatul la care m gndesc este elev,student de-al lui Arnesson si e un matematician de viitor. Cum l-ai cunoscut, domnule profesor ? Arnesson mi l-a adus de mai multe ori, mn-dru de el. Mrturisesc c tnrul era capabil. Deci, toat casa l cunotea ? Da.i Belle l-a ntlnit..." 72- Vance, la rndu-i, ntreb :tii, profesore Biliard, dac familia .Drukker u cunotea l" Probabil, cci Arnesson si Drukker se vd des.i, ciaca-mi am...ntr-o sear cu Sprigg... i Pardee ? Nu pot afirma nimic. V ajut la ceva r spunsurile mele ? Recunosc c pn acum nu putem s ne bazm cercetrile pe ceva solid, articula Markham,dar inutilitatea acestor dou crime si absena total de motiv, par s le dea o curioas unitate deaspect."Atitudinea profesorului era vizibil dispreuitoare : N-ai fost niciodat un bun matematician,Markham, dar ar trebui mcar s; tii c nu se pot construi ipoteze pe date att de srace. Aceste dou nume, interveni Vance, Cock Robini Johnny Sprigg, snt subiecte decntece foarte cunoscute de copii."Profesorul l privi f r s-si ascund surprinderea si, puin cite puin, l cuprinse furia.Gluma dumneavoastr nu e la locul ei, domnule !" Dar nu e o glum, din pcate ! E o fars a Nebunului"! , A Nebunului" ?"Dillard f cu un efort spre a-si st pni enervarea. Hai, Markham, nu vreau s fiu luat n rs... S-a gsit sub cadavrul lui Sprigg o bucat de hrtie care conine formula matematic dactilografiat cu aceeai main de scris si cu aceeai cerneal pe care le-a folosit Nebunul"...73 Ce ? aceeai main ?... i o formul- matematic ? Ce formul ?" Markham ar t documentul. jrul l examina ndelung. Prea mbtr nit brusc si privirea i se nceoase. Nu neleg nimic. La urma urmei, probabil c avei dreptate s acionai astfel !" Markham se mira de aceast schimbare de atitudine. Am venit s aflm dac Sprigg avea vreo legtur cu unul dintre oamenii din casa dumneavoastr ,dar nu vd cum aceast relaie poate s-mi fie de ajutor. Totui, permitei-mi s-i interoghez pe Pyne

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    30/76

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    31/76

    i atepi r spunsul ? ntotdeauna, domnule. 76 Toi au r spuns azi diminea ? - D" -!o i nimeni nu intirzie la masa ? meni." Vance i arunc mucul deigar n semineu. Ai vzut pe cineva ieind din cas sau ntor-cndu-senainte de mas ?" Uor surprins, Pyne r spunse : Nu domnule. - Chiar dac n-ai vzut pe nimeni, un membru al familiei ar putea s ias i s intre f r s tii ?" Pyne ezit, apoi r spunse : Ar fi putut s ias pe ua dinspre strad f r s tiu.i chiar prin sala de arme. Avea cineva din cas vreun revolver ? Nutiu, domnule. Ai auzit vreodat vorbindu-se de' Nebun", Pyne ? Niciodat, domnule ! Vorbii de cel care scrie scrisorile prin ziare ?" Plise. Vorbesc pur si simplu de Nebun". Ei ! spune-mi,tii c un om a fost ucis azi diminea in RiversidePark ? Da, domnule, mi-a spus-o portrelul de la casa vecin. litiai pe domnul Sprigg, nu ? - L-am vzut aici o dat sau de dou ori. De mult ? - S ptmna trecut. Cred c era joi. Cu cine s-a ntlnit ? Cu domnul Drukker...i cu domnul PaMee... Au r mas pn foarte trziu s discute la domnulArnesson. - Domnul Arnesson are obiceiul s primeasc .-ii . - Nu, dar profesorul lucra si Miss Dillard era .alon uu doamna ^i^^^er." Vance se opri f> clip. Asta-i tot, zise el n sfir it lui Pyne. Trimite-o, te rog, pe Beedle." Femeia sosi si se pro pi n faa noastr ,, cu un aer agresiv. A r spuns la aceleai ntrebri si la urm Vance o ntreb dac din ntmplare nu privise pe fereastr , de la buctrie, nainte de mas. O dat sau de dou ori. De ce ? Ai vzut pe cineva pe terenul de tir sau n curtea din spate ? - Pe nimeni, n afar de profesor si de doamna Drukker. Nici un str in ?" Vance ncerca s-i dea impresia c prezena profesoruluii a doamnei Drukker n-avea nici o im- portan. Nu, r spunse femeia, ner bdtoare. La ce or i-ai vzut pe profesor i pe doamna Drukker ? . Spre ora opt. Vorbeau, nu ? Da, n orice caz, se plimbau. E obiceiul lor ? - Doamna Drukker iese adesea devremei face turul straturilor.i profesorul n-are voie s ias cndvrea ? Nu contest dreptul lui, Beedle... n orice caz, asta f cea azi diminea." Vance o ls s plecei se apropie de fereastr . Era tulburat si r mase mult timp privind spre ru. 78 Bine, bine, murmur el. La ora opt, ciocria ieise din cuibi rir.etie ?T^"" ~a '

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    32/76

    Ceva nu merge !" Perplexitatea iui Vance nu-i s j . Markh. Ce crezi despre toate astea ? NU prea pun temei po informaiile furnizate de Beedle... Snt de alt prere ; f r ndoial, pn a-cum, ce-a spus Beedle e f r importan, dar am aflat c doi dintre actorii melodramei noastre erau afar , cteva clipe dup moartea lui Sprigg. Acest

    rendez-vous matinal ny explic atitudinea sentimental a profesorului fa de doamna Drukker ?" i aplecndu-se pe fereastr : Ah ! uite-l pe Arnesson !" Cteva clipe mai trziu auzir m un zgomot de cheie n broasc. Intr Arnesson. Vzndu-ne, ex-clam : Ce-am, aflat ? Sprigg a fost ucis ? De asta sn-tei aici ? (i, aruncndu-si geanta pe mas, se aez pe scaun). Bietul biat, nu se gndea dect la studii..." Vance l observa : Johnny Sprigg a fost ucis azi diminea de un glon tras n vrful capului." Buimac, Arnesson l privi pe Vance si apoi izbucni ntr-un rs nervos. nc un cntec? Cai pentru Cock Robin!..." Vance l puse repede la curent. Am uitat sa menionez un detaliu, spuse. (Ii ceru lui Markham foaia de hrtie, pe care i-o ar t luiArnesson). Iat ce s-a gsit sub cadavrul lui Arnesson o studie cu atenie. 79 Vd c e vorba tot de Nebun". Aceeai hrtie... Dar de unde a luat formula Riemann-Christoffel ?Am vorbit despre ea cu Sprigg, asear . Pv | ~^prigg veni trecut. Exact. Eraui Pardee si Drukker ;i Pardee spunea c vrea s aplice laah matematlcile nalte... propos, jucai ah ? ntreb Vance. Odinioar . Joc superb, dar prosti juctori. Ai ncercat vreodat gambitul lui Pardee ? Bietul Pardee ! (i Arnesson avu un surs de mil). Cunoate destul de bine matematicile ele-mentare, dar e lene si s-a apucat s joaceah. I-am spus c gambitul lui e antitiinific. N-a vrut s m cread. Viaa lui e terminat... E foarte interesant ce spunei. Pardee l cunotea bine pe Sprigg ? Oh, nu. L-a vzut aici de dou ori, atta tot. Dar l cunoate bine pe Drukker. Vrea s revoluioneze jocul deah. S-a interesat de formula Riemann-Christoffel, cnd vorbea de ea asear ? N-a putea spune, n orice caz i depete competena. Ce credei despre formula gsit sub Sprigg ? - Nimic. Dac ar fi fost scris de Sprigg, as fi presupus c i-a czut din buzunar. Dar cine se chi-nuie s scrie la main o formul matematic ? Nebunul", desigur." Arnesson se strmb.

    Nebunul" = X... Va trebui s-l aflm. Ah ! Era s uit s. v ntreb, zise Vance, dac^ domnul Dillard are revolver ! 80 Oh ! (Arnesson se strimb de rs). O luai pe o cale greit, aici nu e treab de revolver, nici deui mascate, nk, buzunar P" Vance tcu atunci un Trist... trist !uBelle Dillard venise pe neauzite pn la u. Recepionase ntrebarea : Snt dou revolvere n cas, Sigurd spuse ea, ai uitat vechiul, pistol de tras laint ? Credeam c ai sc pat de mult de el." Se ridic si trase un scaun. Le mai avei, Miss Dillard ? f cu Vance cu o voce calm. - De ce ?... Da. N-am dreptul ?" i-i arunc o privire fugitiv lui Heath. In realitate, nu. Totui, nu cred c sergentul v va deferi justiiei. Unde snt acum ?

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    33/76

    - Jos, n sala de arme, ntr-un sertar din dulapul cu unelte." Vance se ridic. Sntei amabil s ni le ar tai ?" Fata ezit. Voia s tie prerea lui Arnesson. Acesta f cu un gest de aprobare.i toi o urmar ,cobornd n sala de arme.

    Snt acolo, aproape de fereastr , n dulap," f cu ea. ' Dintr-un sertar adnc, plin de tot felul de lucru-oare, scoase un revolver automat, Colt, de calibrul38. Nu e dect unul. Unde-i cellalt ?, exclam ea. Dar... Era si unul de calibrul 32 ?" Ea r spunse afirmativ, ntorcndu-se nelinitita spre Arnesson. "; bine, nu e, Bel' Unde ar putea fi ? nc, . . Ciudat ^. ULIIUIunui re- volver vechi, de calibrul 32 !" Dndu-si seama de tulburarea fetei, Vance schimb subiectul. Miss Dillard, vrei s ne ducei la doamna Druk-ker ? Avem nevoie de cteva lmuririi, presupun,vzndu-v aici, c ai amnat plimbarea laar ." Fata prea vizibil plictisit. Oh ! Nu o mai tracasai i astzi. E foarte bolnav. Vizita dumneavoastr a dat-o peste cap. Am pus-o s se-ntind jn pati de atunci nu nceteaz s repete Johnny Sprigg ! Johnny Sprigg !..." - Bine, zise Vance, o s ateptm. Cine-i doctorul ei, Miss Dillard ? - Whithney Barstead. O ngrijete de mult. - E un tip excelent, remarc Vance, un mare specialist n boli nervoase. Nu vom face nimic f r autorizaie." Mulumindu- din priviri, Belle Dillard se retrase. Arnesson, aezndu-se n faa cminului, l privi pe Vance cu un are glume. Johnny Sprigg... Johnny Sprigg ! Ah ! Lady Mae numai despre asta vorbete. Se poate s fieicnit,dar creierul ei funcioneaz nc." Vance pru s nu aud remarca. Se oprise n faa unui mic bufet chinezesc, ale crui intarsii le ad-mira. Apoi i spuse lui Markham : Nu mai avem ce face aici. Hai s vorbim cu profesorul... Vrei s ne ateptai, Arnesson ?" Surprins, Arnesson se mulumi s surd. Sigur !"i i umplu pipa. 82 Profesorul pru foarte afectat vzndu-ne. ..Tocmai am aflat, zise Markham. c ai vorbit, azidiminea, nainte de mas. cu doamna Drukker... - l pri\ - District attorney dac eu vorbesc cu vecinii mei n gr din ? - Deloc, domnule, dar snt in toiul unor cercetri care intereseaz serios casa dumneavoastr i

    credeam c ai putea s-mi dai concursul. Bine, zise el brusc. N-am vzut-o decit pe doamna Drukker, dac asta vrei s tii." Vance interveni. Nu de asta am venit, domnule profesor, voiam s aflm dac doamna Drukker prea s tie cteceva despre evenimentul din Riverside Park." Profesorul se abinu s r spund nepoliticos. Nu !... Vd foarte bine unde vrei s ajungei, dar n-avei cu cine. V-am spus deja c nu vreau delocs spionez sau s persecut pe aceast nenorocit femeie." Se aez- Scuzai-m, dar snt foarte ocupat." Am cobort. Arnesson ne mulumi printr-un surs uor dispreuitor, n timp ce ne pr sea.

    Pe trotuar, Vance se opri s- i aprind igara. Acum hai s tr ncnim puin cu morocnosul domn Pardee. Nutiu ce-ar putea s ne spun dar, am

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    34/76

    chef s-l vd." Pardee nu era acas. O s-l gsim sigur, ne-a spus boy-ul lui japonez, la Manhattan Chess Club. Avem timp mine, zise Vance- O s-l vd si pe doctorul Barstead si o s ne pregtim mpreun pen-tru o vizit la doamna Drukker. S sper m c mine vom fi mai n form, mormi si Heath. 83 tim acum c Sprigg era cunoscut n casa Dil- azi diminea la ora opt. Am descoperiti c revol- . J\ u e chiar America, dar e totui ceva, sergent, nu ?" Mergnd spre ora, Markharn adug : Mi-e team de urmrile afaceriisteia. Dac Presa pune mna pe cntecul lui Johnny Spriggi face legtura cucel al lui Cock Robin !? - M tern, dragul meu, suspin Vance, c n-o s scapi. Nu snt profet, dar presimt c Nebunul" yacomunica presei cteva rnduri din cntecele .dinMama Gsc . O s-i telefonez lui Quinian, propuse Heath, ca s tiu ce-a aflat." Dar fu scutit de acest demers'. Reporterul de laWorld ne atepta n biroul lui District attorney si

    Swacker l introduse pe dat. Cum merge, Markham ?" Quinian era mai degrab dezinvolt, dar purtarea lui tr da emoia. Trebuie s-i comunic ceva sergentului Heath. Mi s-a spus la Poliia central c e nsrcinat cuafacerea Sprigg." Se cut prin buzunare, scoase o foaie de hntiei o ntinse sergentului. Vedei c snt amabil cu dumneavoastr , sergent ! De aceea contez ntr-o bun zi pe reciprocitatePrivii puin documentul. Primul ziar din America l-a primit de curnd." Era o foaie de hrtie obinuit, pentru maina de scrisi coninea textul cu Johnny Sprigg, scris cu band albastr , n col, dreapta jos, se lf ia cu majuscule semntura Nebunului", 84 Iat i plicul, sergent." tampila ;ndica ora 9 dimineaa i, cai in cazul primei misive, fusese pus la post la oiro- CAPITOLUL XII Un vizitator nocturn (Mar i, 12 aprilie, ora 10) A doua zi, prima pagin a ziarelor metropolitane era consacrat relatrii acestor evenimente, cu detalii maimult sau mai puin imaginare, care depeau n oroare toate temerile lui Markham. Se vorbea de Sperling cu simpatie. Era considerat drept o victim ghinionist a unor circumstane. Nu sef ceau, n schimb, referiri la casa Biliardi nici la revolverul de calibru 32. Markham adun un consiliu la Stuyvesant Club, la care asistau inspectorul Morani O'Brien,eful Birouluide detectivi. Cele dou crime fur trecute n revist i Vance puse-n eviden motivele care-l determinau s susin c cifrul enigmei se afl n casa Biliard sau c, oricum, e direct legat de ea. Sntem n strns contact cu cele trei persoane care le cunosc pe victime si aici trebuie s ne concentr mcercetrile.'' Inspectorul Moran era de acord cu aceast perspectiv, numai c, zicea el, mi-e greu s vd aici mna unuimaniac sngeros." Asasinul nu e un maniac n sensul obinuit, al cuvntului, observ Vance. Precis c e normal din alte puncte de vedere, poate prea iste, ncti-a pierdut oriceqT'' f n1 pro] 'ilaiitranscendente. Dar e posibil ca un supraom pervertit s poat ? hidoas _;n motiv aparentl ntreb inspectorul. Exist un motiv. E nevoia teribil i monstruoas de crim... O necesitate care, pentru satisface-rea ei, a luat forma jocului." In sfrsit, se lu hotrrea s se fac expertiza scrisorilor Nebunului"i s fie descoperit maina descris, precumi hrtia- Trebuiau gsii martorii eventuali ai agresiunii, n sfrsit, Moran hotr s se

  • 8/14/2019 Afacerea Nebunul negru

    35/76

    posteze ageni n apropierea locurilor unde fuseser comise crimelei Markham fu nsrci