05. Verne Jules - Capitanul Hatteras [v.1.0] (Ed. IC)

download 05. Verne Jules - Capitanul Hatteras [v.1.0] (Ed. IC)

of 289

  • date post

    31-Jan-2016
  • Category

    Documents

  • view

    265
  • download

    10

Embed Size (px)

description

Jules Verne

Transcript of 05. Verne Jules - Capitanul Hatteras [v.1.0] (Ed. IC)

  • 1

  • 2

  • 3PARTEA NTI

    CPITANUL HATTERAS

  • 4Capitolul IBRICUL FORWARD

    Mine, odat cu refluxul, bricul Forward cpitan K.Z., secund RichardShandon va pleca din New Prince's Docks spre o destinaie necunoscut."

    Iat ce s-a putut citi n Liverpool Herald din 5 aprilie 1860.Plecarea unui bric este un eveniment de mic importan pentru portul cel

    mai comercial din Anglia. Cine l-ar lua n seam n mijlocul vapoarelor de toatetonajele i de toate naionalitile pe care docuri ntinse pe dou leghe cu greu lepot cuprinde?

    Totui, la 6 aprilie, nc de diminea, o mulime considerabil umpleacheiurile de la New Prince's Docks; nenumrai membri ai corporaieimarinarilor din ora preau s-i fi dat acolo ntlnire. Muncitorii de la danele dinjur i prsiser lucrul, comercianii, tejghelele lor ntunecoase, negustorii,magazinele lor pustii. Omnibuzele multicolore, care merg de-a lungul ziduluiexterior al docurilor, i goleau n fiecare minut ncrctura lor de curioi; oraulprea c nu mai are dect o singur preocupare: s asiste la plecarea briculuiForward.

    Forward era un bric de o sut aptezeci de tone, prevzut cu o elice i cu omain cu vapori de o sut douzeci de cai putere. Ar fi putut fi uor confundatcu alte bricuri din port. Dar, dac pentru privirile publicului nu avea nimicdeosebit, cunosctorii remarcau la el anumite particulariti asupra crora unmarinar nu se poate nela.

    De aceea, la bordul lui Nautilus, ancorat nu departe, un grup de marinarifcea mii de presupuneri cu privire la destinaia lui Forward.

    Ce zici, spunea unul, despre felul cum sunt aezate catargele? totui, nu eceva obinuit ca navele cu vapori s fie att de mbelugat nzestrate cu vele.

    Se vede, rspunse un submaistru cu o fa mare, roie, c bastimentul acestase bizuie mai mult pe catargele sale dect pe maini i, dac s-a dat attaamploare velelor superioare, e fr ndoial pentru c la cele inferioare vntul nuva ajunge. Astfel, pentru mine nu ncape ndoial c Forward este destinatmrilor arctice sau antarctice, acolo unde munii de ghea mascheaz vntul,mai mult dect i convine unui vas solid i cumsecade.

    Probabil c ai dreptate, maistre Cornhill, continu un al treilea marinar. Aiobservat i etrava, cum cade drept n mare?

    Mai pune la socoteal, maistre Cornhill, c etrava are un ti de oel turnat,ascuit ca o lam i n stare s taie n dou o corabie cu trei puni, dac Forward,n plin vitez, ar ciocni-o ntr-un bord.

    Desigur, rspunse un pilot de pe Mersey, cci bricul acesta gonete uor cupaisprezece noduri, cu elicea pe care o are. Era o minune s-l vezi tind apa,cnd se fceau probele. V rog s m credei, e o nav de ras...

    Nici cnd navigheaz cu vele nu se las mai prejos, relu maistrul Cornhill;ine drumul drept i numai cu crma de mn. Vedei dumneavoastr, vasulacesta va gusta din mrile polare, s nu-mi spunei mie pe nume dac n-o fi aa!i luai aminte nc un amnunt! Ai observat gaura din punte prin care trece axulcrmei?

  • 5 De vzut, am vzut, rspunser cei care stteau de vorb cu maistrulCornhill, dar ce dovedete asta?

    Asta dovedete, biei, rspunse maistrul cu o satisfacie amestecat cudispre, c voi nu tii nici s vedei, nici s gndii; aceasta dovedete c au vruts lase joc liber axului crmei, ca s poat fi cu uurin ridicat ori lsat la ap.Sau nu tii c n mijlocul gheurilor aceast manevr se repet des?

    Stranic judecat! exclamar marinarii de pe Nautilus. i, de altfel, relu unul dintre ei, ncrctura acestui bric confirm prerea

    maistrului Cornhill. O tiu de la Clifton, care a avut curaj s se mbarce. Forwardduce cu el alimente pentru cinci sau ase ani i crbuni n cantitateacorespunztoare. Crbuni i alimente, asta-i toat ncrctura lui, plus un maldrde haine de ln i din piele de foc.

    Ei bine, spuse maistrul Cornhill, nu mai ncape ndoial, dar, n fine,prietene, de vreme ce-l cunoti pe Clifton, nu i-a spus nimic despre destinaialui?

    Nu mi-a putut spune nimic; nu tie nici el. Echipajul a fost angajat n acestecondiii. ncotro merge? Nu va ti dect cnd va ajunge.

    Mai ales, rspunse un nencreztor, dac se duc la dracu', dup cum se pare. Dar i ce leaf! relu amicul lui Clifton nsufleindu-se. Ce leaf grozav!

    De cinci ori mai mare dect leafa obinuit! Pi, fr asta, Richard Shandon n-arfi gsit pe nimeni care s se angajeze n asemenea condiii! Un bastiment cu oform ciudat care pleac nu se tie n ce direcie i care nu pare c-ar dori preamult s se i napoieze. n ce m privete, asta nu mi-ar fi convenit deloc.

    i-ar fi convenit sau nu, i-o retez maistrul Cornhill, tot n-ai fi pututniciodat s faci parte din echipajul lui Forward.

    i de ce, m rog? Pentru c nu ndeplineti condiiile cerute. Mi s-a spus c oamenii cstorii

    au fost exclui. Or, tu, faci parte din aceast mare categorie. Deci, n-ai de ce s tencruni, ceea ce, de altfel, ar fi din partea ta un adevrat tur de for.

    Marinarul interpelat astfel rse mpreun cu camarazii lui, dovedind ct dendreptit era gluma maistrului Cornhill.

    Pn i numele acestui bastiment, urm Cornhill, satisfcut de sine, esteteribil de ndrzne. Forwarcf1. Forward pn unde? Fr s mai pui la socotealc nici pe cpitanul acestui bric nu-l cunoate nimeni!

    Ba da e cunoscut, rspunse un tnr marinar cu o figur destul de naiv. Cum! E cunoscut?! Fr ndoial! M putiule, spuse Cornhill, eti cumva gata s crezi c Shandon ar fi

    cpitanul lui Forward? Dar, rspunse tnrul marinar... Afl, dar, c Shandon este comander-ul1, nimic altceva; e un marinar brav

    i ndrzne, un comandant de baleniere, care i-a dovedit aptitudinile, uncamarad de ndejde, foarte capabil s comande, dar, n fine, nu el e cel care

    1 Forward nainte (n limba englez n original), (n.a.)1 Comander secundul de pe un bastiment englez (n limba englez noriginal), (n.a.).

  • 6comand; s-avem iertare, dar nu e mai cpitan ca tine sau ca mine! Ct desprecel ce va fi stpn dup Dumnezeu la bord, nici el nu-l cunoate nc. Cnd vasosi momentul, va apare adevratul cpitan, nu se tie cum i de pe care rm alcelor dou lumi, cci Richard Shandon n-a spus i n-a avut dezlegare s spunctre care punct al globului i va ndrepta bastimentul.

    Totui, maistre Cornhill, interveni iar tnrul marinar, v asigur c s-aprezentat cineva la bord, cineva anunat n scrisoarea prin care locul de secund i-a fost oferit domnului Shandon!

    Cum! ripost Cornhill, ncruntnd sprincenele, vrei s susii c Forward areun cpitan la bord?

    Pi, da, maistre Cornhill. Mie-mi spui tu asta? Desigur, deoarece o tiu de la Johnson, eful echipajului. De la maistrul Johnson? Desigur mi-a spus-o chiar mie! i-a spus asta Johnson? Nu numai c mi-a spus-o, dar mi l-a i artat pe cpitan. i l-a artat! exclam Cornhill, uluit. Mi l-a artat. i l-ai vzut tu? Vzut, cu proprii mei ochi. i cine e? E un cine. Un cine cu patru labe? Da.Mare a fost uluirea printre marinarii de pe Nautilus. n orice mprejurare, ei ar

    fi izbucnit n rs. Un cine, cpitan al unui bric de o sut aptezeci de tone! S teprpdeti de rs, nu alta! Dar, zu aa, Forward era un bastiment att de ieitdin comun, nct trebuia s te gndeti bine nainte de a rde sau de a nega. Dealtfel, nici chiar maistrul Cornhill nu rdea.

    i zici c Johnson i l-a artat pe cpitanul sta att de ciudat, pe cinelesta? continu el adresndu-se tnrului marinar. i tu l-ai vzut?

    Aa cum v vd, cu voia dumneavoastr. Ei bine, ce crezi despre asta? l ntrebar marinarii pe Cornhill. Nu cred nimic, rspunse acesta din urm cu bruschee, nu cred nimic, dect

    c Forward e un vas al diavolului sau al unor nebuni de bgat la Bedlam1!Marinarii continuara s priveasc n tcere la Forward, ale crui pregtiri de

    plecare se apropiau de sfrit; i printre ei nu s-a gsit nici unul care s pretindc eful de echipaj Johnson i-ar fi btut joc de tnrul marinar.

    Povestea cu cinele ajunsese s fac ocolul oraului i, n mulimea aceea decurioi, erau muli care-l cutau cu privirea pe acest captain-dog, foarte dispuis-l cread vreun animal supranatural.

    De altfel, de cteva luni ncoace, Forward atrgea atenia public;caracteristicile mai speciale n construcia vasului, misterul care-l nvluia,incognito-ul pstrat de cpitanul lui, modul n care Richard Shandon primise

    1 Bedlam numele unei case de nebuni, celebr pe vremuri n Anglia.

  • 7propunerea de a angaja construcia i a conduce armarea vasului, grija cu care s-a procedat la alctuirea echipajului, destinaia necunoscut, de-abia bnuit deciva, totul contribuia ca s-i dea acestui bric o nfiare mai mult dect stranie.

    i-apoi, pentru un gnditor, un vistor, un filozof, nimic nu-i mai emoionantdect un bastiment gata de plecare; imaginea l nsoete bucuros n luptele lui cumarea, n btliile purtate cu vntul, n aceast curs aventuroas care nu sesfrete ntotdeauna ntr-un port i n timpul creia orice incident neobinuitface ca vasul s se prezinte sub o nfiare fantastic pn i spiritelor refractarela fantezie.

    Aa i cu Forward. i dac privitorul obinuit n-a putut s fac observaiilesavante ale maistrului Cornhill, zvonurile adunate timp de trei luni fur suficienteca s ntrein cancanurile din Liverpool.

    Bricul intrase n antier la Birkenhead, o adevrat mahala a oraului, situatpe malul stng al Mersey-ului i legat de port printr-un du-te-vino nencetat debrci cu motor.

    Constructorul, Scott&Co, unul din cei mai pricepui din Anglia, primise de laShandon un deviz i un plan amnunit, n care tonajul, dimensiunile, gabaritulbricului erau indicate cu cea mai mare grij. Se ghicea n acest proiectperspicacitatea unui marinar desvrit. Shandon avnd fonduri foarte nsemnatela dispoziia sa, lucrrile ncepur i, urmnd recomandarea necunoscutuluiproprietar, naintau repede.

    Bricul a fost att de solid construit, nct s reziste la orice ncercare; eradesigur menit s fac fa unor presiuni enorme, cci bordajul lui din lemn deteck, un fel de stejar de India, remarcabil prin duritatea lui, a fost n plus legat cuputernice armturi de fier. n lumea marinarilor se punea chiar ntrebarea de cecoca